Tripulación de tierra de pie sobre el motor del B-17 Flying Fortress

Tripulación de tierra de pie sobre el motor del B-17 Flying Fortress

Tripulación de tierra de pie sobre el motor del B-17 Flying Fortress

Esta foto bien alineada muestra a Donald G. 'DG' 'Flicka' Fleig, Albert W. 'Art' Hill y Oscar Nybaken en la parte superior de la góndola del motor de un B-17F o B-17G, con palas de hélice de paletas.

Fotografías proporcionadas por el sargento. Robert S. Tucker Sr. (Miembro de: The American Air Museum en Gran Bretaña {Duxford}).
Libro de fotos de Robert S. WWII, Mighty 8th. AF, equipo de tierra


41-24561

El trabajo de la tripulación de tierra del 303rd Bomb Group trabaja en los motores de un B-17 Flying Fortress apodado "La Duquesa". Aprobado para su publicación el 20 de enero de 1944. Título impreso en el reverso: 'Fortalezas famosas. Muestra fotográfica de Associated Press: - Tripulantes de tierra trabajando en la Fortaleza "Duchess", que ya ha estado en 50 misiones en territorio enemigo. Ellos son (de izquierda a derecha, abajo): el sargento. Clyde L. Dewald, de 200 E Union St., Schnykill Haven, Penn. y el sargento. James C. Hicks, de Rowtob, Henderson, K.Y. (Superior) Cpl. Charles H. Stoner, de 710 Clark Street, Fort Scott, Kansas. En el reverso: Associated Press, Censor de Prensa del Ejército de EE. UU. ETO y Oficina de Prensa y Censura de la Sección General del Ejército de EE. UU. [Sellos].

Los tripulantes del bombardero del 303º Grupo de Bombarderos leen un periódico al volante de su Fortaleza Voladora B-17. Imagen estampada en el reverso: 'Associated Press'. [sello], 'Aprobado para publicación el 25 de enero de 1943'. [sello] y '245302.' [Censor núm.] La leyenda impresa en el reverso se ha dañado, lo que queda dice: "CÓMO VIVEN Y TRABAJAN LOS NIÑOS EN LA ESTACIÓN DE FLYING FORTRESS EN INGLATERRA. Wide World Photo muestra: dos miembros de un Fortress Crew leyeron las últimas noticias desde casa en "THE STARS AND STRIPES", periódico diario publicado en Londres para militares estadounidenses en servicio de guerra en el teatro de operaciones europeo y. En todas las estaciones del ejército y del cuerpo aéreo en Gran Bretaña. Los hombres que se muestran aquí son el sargento Joseph Worth-. 62, Pene Boulevard, E. Lansdowne, PA... Y (de pie) y el Sargento Henry H.. 317 South Marsifield Chicago. Ill. '

Los aviadores del 303rd Bomb Group señalan el arte de la nariz de un B-17 Flying Fortress apodado "La Duquesa". Leyenda impresa quitada del reverso. En el reverso: Keystone Press Agency, 'Sacred' y U.S. Official Photographs O.W.I. [Sellos].

Un vuelo de B-17 Flying Fortresses del 303rd Bomb Group vuela por encima de las nubes en su camino a Noruega. B-17F (BN-T, número de serie 41-24561) apodado "La Duquesa", del 359º Escuadrón de Bombas, es visible en primer plano. Título impreso en el reverso: '67417 USAF - Volando por encima de un manto de nubes lanudas, una formación de aviones teledirigidos Boeing B-17 de la 8ª Fuerza Aérea "Flying Fortresses" avanza constantemente hacia el objetivo en algún lugar de Noruega el 16 de noviembre de 1943. Foto de la Fuerza Aérea. '

El teniente Reeder y su tripulación, del 359 ° Escuadrón de Bombas, 303 ° Grupo de Bombas, con su Fortaleza Voladora B-17, apodada "La Duquesa". Leyenda impresa en el reverso de la impresión: '61772 AC - El teniente Reeder y la tripulación de la 359ª Bomba. Sqd., Bomba 303. Grupo además de un Boeing B-17 "The Duchess", Inglaterra, 17 de julio de 1943. U.S. Air Force Photo.

Dos Fortalezas Voladoras B-17 del Grupo de Bombas 303 vuelan juntas durante una misión.

El cabo Joseph V. Mazzone del 303rd Bomb Group, pinta la nariz de un B-17 Flying Fortress apodado "La Duquesa". Aprobado para su publicación el 25 de enero de 1943. Leyenda impresa en el reverso: 'Cómo viven y trabajan los niños en la estación Flying Fortress en Inglaterra. Wide World Photo Shows: - Cpl Joseph V. Mazzone, 314 East 165th Street, N.Y.C., pinta otra esvástica, lo que indica otro alemán derribado, en su Fortaleza, "La Duquesa". WW / ALA. 26-1-43. ' En el reverso: Associated Press, Censor de Prensa del Ejército de EE. UU. ETO y Oficina de Prensa y Censura de la Sección General del Ejército de EE. UU. [Sellos].

Los tripulantes de tierra del 303rd Bomb Group trabajan en un motor. Un B-17 Flying Fortress (número de serie 41-24561) es visible en el fondo. Aprobado para su publicación el 30 de agosto de 1943. Título manuscrito en el reverso: '27-8-43 '. En el reverso: Censor de prensa del ejército de EE. UU. ETO [Sello].


RAF Glatton y el grupo de bombas 457 (pesado)

Entre Huntingdon y Peterborough, en el oeste de Cambridgeshire, se encuentra el pequeño pueblo de Conington. Con su hermosa Iglesia de Todos los Santos, mencionada por primera vez en el Domesday Book y reconstruida a principios del siglo XVI, y casas de campo y casas notablemente hermosas ubicadas en el borde de los pantanos, uno difícilmente puede imaginar que hace 70 años este fue el hogar de cuatro escuadrones de B-17 Flying Fortresses, rugiendo en el aire casi a diario en busca de objetivos en Alemania y la Europa ocupada.

La Torre de Control, ahora demolida, de RAF Glatton, tomada el 31 de marzo de 1945. A lo lejos, a la izquierda de la torre, se ve un B-17 en la calle de rodaje. Fotografía de la Fuerza Aérea de EE. UU., De dominio público.

En la Segunda Guerra Mundial, Conington estaba ubicado junto a la Royal Air Force Station Glatton, que fue construida según los estándares de Clase & # 8220A & # 8221 por ingenieros para apoyar bombarderos pesados ​​en 1943 con la intención de ser utilizada por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Campaña de bombardeo estratégico. El 457º Grupo de Bombardeo (Pesado) llegó el 21 de enero de 1944, formado por los Escuadrones de Bombardeo 748º, 749º, 750º y 751º. El código de cola reconocible del 457th era el & # 8220triangle U & # 8221 pintado en los estabilizadores verticales de las Fortalezas Voladoras Boeing B-17 que operaban desde la base aérea. El 457th Bomb Group operó RAF Glatton desde enero de 1944 hasta el 20 de abril de 1945, cuando completó su 237a y última misión de combate al final de la guerra.

Antes de junio de 1944, el 457 operaba atacando objetivos estratégicos en Alemania y fábricas de municiones, plantas de rodamientos de bolas, patios de clasificación y refinerías de petróleo. El día D, el 457vo voló misiones contra la península de Cherburgo, atacando posiciones alemanas en el flanco este de las fuerzas estadounidenses que desembarcaron en las playas de Utah y Omaha. En julio de 1944, el 457 había reanudado los bombardeos estratégicos y continuaría centrándose en objetivos alemanes hasta abril de 1945. Sin embargo, el 457 proporcionó apoyo de bombardeo aéreo a la fuga de St. Lo en el norte de Francia, los aterrizajes británicos 1st Airborne & # 8217s en Arnhem. en los Países Bajos, y en apoyo de las fuerzas del ejército estadounidense en la batalla de las Ardenas.

Al concluir la guerra, los B-17 del 457th Bomb Group regresaron a los Estados Unidos y el aeródromo fue utilizado por el No. 3 Group del RAF Bomber Command que volaba bombarderos pesados ​​B-24 Liberators y Avro Lancaster. En 1948, se decidió que el aeródromo era excedente y la tierra se volvió a utilizar para la agricultura y se desmilitarizó.

El 457th Bomb Group (H) Memorial, dedicado a los hombres que volaron desde RAF Glatton durante la Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2014

Un marcador colocado al pie de la torre de agua, que es un recuerdo conmovedor para los hombres que pagaron el máximo sacrificio volando desde RAF Glatton en la Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

La torre de agua del antiguo aeródromo de RAF Glatton, la única estructura sobreviviente de la Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015

Hoy, una de las pistas de Clase A permanece en uso como & # 8220Peterborough Business Airport & # 8221, que es una instalación de aviación general. Es un testimonio de la solidez de las pistas de aterrizaje construidas hace más de 70 años que el campo sigue siendo de uso limitado y más ligero. La única otra estructura de la Segunda Guerra Mundial es la torre de agua que se encuentra cerca del 457th Bomb Group Memorial, en Great Ermine Street, cerca del pueblo. En All Saints & # 8217 Church, Conington, hay un monumento al 457th Bomb Group que debe visitarse.

Al final del aeropuerto de negocios de Peterborough y la pista # 8217s, todavía en uso desde la Segunda Guerra Mundial como una instalación de aviación general. Un marcador colocado al pie de la torre de agua, que es un recuerdo conmovedor para los hombres que pagaron el máximo sacrificio volando desde RAF Glatton en la Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Para ver RAF Glatton, suba por la A1 (M) y salga en la B660, señalizada hacia Conington.


Tripulación de tierra de pie sobre el motor del B-17 Flying Fortress - Historia

Historia de la Fortaleza Voladora B-17

El Boeing B-17, quizás el más famoso de los aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial, entró en servicio en todos los teatros de combate. Se construyeron un total de 12.731 fortalezas.

En julio de 1941, los británicos utilizaron el B-17 en bombardeos de precisión en instalaciones enemigas. En diciembre del mismo año, 17 fortalezas volaron las primeras misiones estadounidenses en el Pacífico. En agosto de 1942, 12 B-17 realizaron la primera incursión estadounidense desde Inglaterra, bombardearon Rouen, derribaron su primer avión alemán y regresaron sin víctimas.

Durante la guerra, los B-17 lanzaron 640.036 toneladas de bombas sobre objetivos europeos en incursiones diurnas. Esto se compara con las 452,508 toneladas lanzadas por Liberators y las 464,544 toneladas lanzadas por todos los demás aviones estadounidenses. Los B-17 derribaron 23 aviones enemigos por cada 1.000 incursiones en comparación con 11 de los Libertadores, 11 de los cazas y tres de todos los bombarderos medios y ligeros de EE. UU.

Después de 1935, cuando Boeing construyó el primer B-17, las constantes mejoras de diseño convirtieron la Flying Fortress de 32,000 libras en el gigante de 65,000 libras de su época. Durante las últimas etapas de la guerra, los B-17 también fueron construidos bajo licencia por Douglas y Lockheed.

(Información anterior recopilada del folleto de la Fuerza Aérea Confederada)

Los B-17F y G estaban equipados con receptáculos para enchufar trajes de vuelo en todas las posiciones de la tripulación (el modelo G tenía un receptáculo adicional en la sala de radio). También había un sistema de calefacción de cabina. En el B-17F y los primeros modelos G, se trataba de un sistema de glicol que se calentaba con los motores internos.

Los modelos G posteriores utilizaron un sistema de aire forzado que calentaba el aire haciéndolo pasar a través de intercambiadores montados en los tubos de escape del motor; los planos externos con el sistema de aire forzado podían identificarse por las cubiertas metálicas sobre los tubos de escape; este sistema también servía para descongelar los tubos de escape. ventanas.

Había aislamiento de insonorización en las áreas delanteras de la aeronave. La cabina de vuelo siempre estuvo aislada; en los modelos B-17E, F y G tempranos, las áreas de bombarderos y radio también estaban aisladas. En los modelos G posteriores, parece que el aislamiento no se instaló en la sala de radio o en el área de la nariz, excepto en el mamparo (delante del panel de instrumentos).

Michael Lombardi
Historiador corporativo,
La empresa Boeing

¿B-17 con inodoro? Gracias por la risa. Lo más parecido a un inodoro era el viejo tubo de alivio que se congelaba en la altura con resultados predecibles y, a menudo, vergonzosos. Sam Halpert

Nunca vi un 17 con inodoro químico, pero en el 322 había un operador de radio de repuesto con el que volé varias veces y que tenía que evacuar tan pronto como salimos al aire. Usaba un casco de acero y lo colocaba sobre las aletas de una bomba. Por supuesto, se quedó allí hasta que desaparecieron las bombas, junto con el olor. Cuando entró en el sistema de oxígeno, pareció ser peor. Solía ​​decir que si algún alemán encontraba el casco con su contenido, pensarían que le habían volado los sesos a algún estadounidense. Hank Hall

Había inodoros en los primeros modelos E y F del B-17. Cuando el personal de tierra obtuvo un avión, se les dijo que retiraran los inodoros de inmediato. También había una jarra termo y también nos dijeron que las quitáramos. Realmente fueron útiles para una cerveza en la Taberna de Duffy. Nunca supe qué se hizo con los inodoros que quitaron. Es posible que hayan encontrado su camino hacia los baños portátiles que tenían en ese momento. Jack Gaffney


Bovingdon

El equipo de tierra del 92nd Bomb Group carga bombas en un B-17 Flying Fortress en Bovingdon. Imagen estampada en el reverso: 'Planet News Passed by Censor' [sello]. 'Volver a P.I.D' [sello]. 'Copyright B.L. Davis' [sello]. Leyenda impresa en el reverso: 'NO SERÁ PUBLICADO ANTES DE LOS PERIÓDICOS DIARIOS DEL MARTES 20 DE OCTUBRE DE 1942. AMERICAN FORTRESS BOMBERS EN GRAN BRETAÑA SE PREPARAN PARA EL SIGUIENTE MOVIMIENTO. Estas fotografías de los bombarderos American Fortress fueron tomadas en la estación operativa de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos que operan en Gran Bretaña. Los bombarderos han llevado a cabo muchas incursiones con éxito en territorio enemigo, pero hasta ahora solo han operado a la luz del día. Ahora están ocupados en su base en algún lugar de Inglaterra, preparándose para su próximo ataque sorpresa. MUESTRAS FOTOGRÁFICAS: - Hombres del personal de tierra de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, ocupados bombardeando los "aviones justo antes de un despegue en el drome operativo" en algún lugar de Inglaterra. Y 19 de octubre de 1942. PN-s CENSOR Nº: 227604/5/6/7/8. '

Una Cletrac remolca un P-38J-10-LO estrellado, s / n 42-67799, codificado 7Y-P del 429 ° Escuadrón de Cazas, 474 ° Grupo de Cazas. El accidente ocurrió el 11 de abril de 1945 en el despegue en RAF Bovingdon. El piloto, 1Lt. Robert H. Deecken, estaba bien. Escrito en la imagen: '(GPR-329- [ilegible]) (1 de diciembre de 44) (Barro general).'

Un P-51 Mustang (VQ-R) equipado con un motor Merlin se encendió en el morro durante un vuelo de prueba en la base aérea de Bovingdon el 13 de marzo de 1944. Leyenda escrita a mano en el reverso: '13 / 3/44. Mustang X. VQ-R. En el reverso: Rolls-Royce Copyright [Stamp].

William "Bill" Godbey, piloto de B-17 "Según su currículum, durante su carrera militar, Bill ganó siete cintas de batalla, 12 citaciones y dedicó más de 5,000 horas de vuelo más otras 1,000 horas de piloto de combate. Se convirtió en líder de división , y pasó tres años como director de operaciones técnicas en la Octava Fuerza Aérea en Inglaterra, donde también estuvo a cargo de la ingeniería aeronáutica y de las modificaciones en todos los B-17 en Inglaterra ". http://wkcurrent.com/memorial-day-stirs-memories-p1501-71.htm

Plano oficial del sitio del registro del Ministerio del Aire - Sitio del aeródromo 1945. Bovingdon.

Plano oficial del sitio del registro del Ministerio del Aire - Sitio disperso 1945. Bovingdon.

'Primer P-51 pilotado por Leroy Gover': el AM121 era un Mustang Mk X, una conversión Mk 1 con motor Merlin 61 de dos etapas, trabajos realizados por Rolls-Royce Flight Test Establishment. AM121: este avión llegó al establecimiento de pruebas de vuelo de Rolls-Royce en Hucknall el 7 de junio de 1942 y fue el primero en entregarse, pero el último en convertirse. Se instaló una aleta de cuerda más ancha, pero la aeronave no estaba programada para pruebas en Hucknall y, en cambio, fue enviada a RAF Duxford antes de ser cedida al 8º Comando de Combate de la USAAF en Bovingdon junto con AL963.

Mustang Mk X AM121 visto junto a un P-38 en BAD2. Entregado como un Mustang Mk I con motor Alison a la RAF, convertido a Mk X mediante la instalación de un motor RR Merlin 61 de dos etapas.

El general de división Ira C Eaker se dirige a la tripulación del Boeing B-17 "Flying Fortress" "Memphis Belle" antes de partir hacia América. Bovingdon, Inglaterra. Junio ​​de 1943. NARA Ref 342-FH-3A07875-79400AC.

"Boeing B-17 American" Flying Fortress "está siendo reparado en su base en Inglaterra. B-17E 41-9112 del 92o BG descansa entre pajar en el otoño de 1942." - La nave fue finalmente modificada en una "cañonera" experimental con torretas de nariz y cola Emerson (estilo B-24) y gemelos .50 en las posiciones de cintura y radio.

Bovingdon, en Hertfordshire (a menudo confundido con Bovington, Dorset), fue construido en 1941-42 como una estación de bombarderos, pero nunca se convirtió en un aeródromo de bombarderos pesados ​​en toda regla, ya que no tenía la pista de aterrizaje requerida de 2,000 yardas.

El aeródromo fue utilizado por la USAAF como base de entrenamiento operativo entre el verano de 1942 y el final de la guerra.

El 92nd Bomb Group no era un grupo de combate mientras estaba estacionado aquí, sino que formó una unidad de reemplazo de la tripulación de combate B-17. Parte de su personal se quedó cuando el 92 se mudó a Alconbury en septiembre de 1943 y formó la base del 11 ° Centro de Reemplazo de Tripulación de Combate en Bovingdon.

La mayoría de las tripulaciones de bombarderos de combate que llegaron a Gran Bretaña fueron entrenadas para operaciones en el teatro europeo desde esta base.

También fue sede del Octavo Escuadrón del Cuartel General de la Fuerza Aérea y la Sección Técnica Aérea, debido a su proximidad al Cuartel General de la Octava Fuerza Aérea en Bushy Park y los Cuarteles Generales del Comando de Bombarderos y Cazas VIII en High Wycombe y Bushey Hall respectivamente, mientras tanto, el Hangar 1 albergaba la B personal del General Eisenhower -17 Fortaleza Voladora.

Cuando la 11ª CCRC se disolvió en septiembre de 1944, el Servicio Europeo de Transporte Aéreo se hizo cargo de Bovingdon y muchos estadounidenses regresaron a los Estados Unidos desde el aeródromo.

Después de la guerra, el aeródromo fue utilizado por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como base de transporte, así como por las aerolíneas civiles, antes de que la RAF tomara el control total en la década de 1960, y Bovingdon se convirtió en el hogar de los escuadrones de comunicaciones que sirven a los cuarteles generales de combate y comando costero en Stanmore y Northwood.

Se rodaron tres películas en Bovingdon en la década de 1960: 'The War Lover', '633 Squadron' y 'Mosquito Squadron', y, en la década de 1970, 'Hanover Street'.

El aeródromo se cerró cuando la RAF se fue en 1968 y ahora es el sitio de una prisión.


La historia detrás de la horrible foto de la Fortaleza Voladora B-17 con un ala volada, cayendo en picado hacia su perdición

Tomada el 8 de abril de 1945, la horrible imagen principal de esta publicación es una de las imágenes icónicas de la campaña estadounidense de bombardeos diurnos sobre Alemania.

La fotografía muestra un B-17 Flying Fortress del 322 ° Escuadrón de Bombardeo de la USAAF con un ala volada, cayendo en picado hacia su perdición.

Pero, ¿qué fortaleza era, dónde había estado y quién estaba a bordo?

Según lo dicho por Dan Sharp en su libro Spitfires over Berlin, esta horrible imagen es parte de una secuencia de fotos tomada por la cámara de ataque de bomba automática de un B-17. La secuencia de fotos muestra los últimos 18 segundos del B-17G 42-31333 'Wee Willie' (que fue el 302o Boeing B-17G en rodar de la línea de producción en la Planta 2 de Boeing, King County Washington) sobre Stendal, Sajonia-Anhalt. Alemania, después de que fuera alcanzada por una ráfaga antiaérea de 88 mm.

En el primero, el ala de babor de Willie ya se ha cortado y está girando sobre su cola, goteando en llamas.

La segunda fotografía, que como hemos mencionado anteriormente se usa con frecuencia para mostrar los horrores que enfrentaron las tripulaciones aéreas estadounidenses durante la campaña de bombardeos diurnos sobre Alemania, muestra la aeronave durante los últimos segundos de su inmersión mortal. Los nueve miembros de la tripulación todavía están dentro.

En la última fotografía, "Wee Willie" ha estallado. Fragmentos de escombros, alas, cola y fuselaje caen ardiendo al suelo.

"Wee Willie" fue parte de una redada de 73 bombarderos en los talleres de reparación de locomotoras en Stendal y fue volado por el teniente Robert E Fuller para esta salida.

La misión fue un gran éxito, según el informe oficial de la 322ª: “El escuadrón superior fue proporcionado por la 322ª, liderada por el teniente Johnson. Las fotografías de los impactos de las bombas del escuadrón superior muestran una excelente concentración de impactos que cubren el punto de mira.

“Casi toda la concentración se encuentra dentro de un círculo de 1000 pies sobre el MPI. El fuego de rastreo AA de escaso a moderado en el recorrido de la bomba, que fue extremadamente preciso, resultó en daños menores a 13 aviones y daños mayores a cuatro en el grupo. Los escuadrones alto y líder perdieron cada uno un avión en el área objetivo por daño antiaéreo ".

El avión perdido del escuadrón líder, el 401, fue B-17G-50-B0 42-102504 Times A-Wastin ’, pilotado por el teniente Peter Pastras. Su desaparición fue presenciada por el teniente Mike Fodroci, un navegante a bordo de otro B-17. Vio las cuatro baterías de armas en el suelo rastreando ráfagas de fuego antiaéreo a través de la formación de plomo, acercándose cada vez más a Times A-Wastin 'hasta que la cuarta entró directamente en la bahía de bombas de la aeronave aún abierta.

En su informe afirma: “El piloto debe haber muerto instantáneamente porque el barco se detuvo y viró a la derecha, trepando directamente sobre nuestro barco. El Capitán Shelby puso nuestro barco en un picado tan empinado que me arrojaron contra la escotilla astro del techo en la nariz, parece que me quedé allí por un breve segundo o dos.

“También observé que un incendio se estaba quemando en el área de la bahía de bombas delantera de la aeronave y que el copiloto estaba tratando de salir por la pequeña ventana con la mochila puesta. De alguna manera, vimos tres toboganes emerger del # 504 mientras giraba hacia la tierra ".

El copiloto de Times A-Wastin, Bob Morris, murió cuando el B-17 explotó en el aire, junto con todos menos dos de su tripulación, el ingeniero Lyle Jones y el operador de radio Bob A Smith, que fueron hechos prisioneros en tierra. .

El avión perdido del escuadrón alto fue el 42-31333 "Wee Willie".

En el Informe de Tripulación Aérea Desaparecida, el sargento George Little, un artillero a bordo de un 401st B-17, afirma: “Observé que 42-31333 recibían un impacto antiaéreo directo aproximadamente entre la bahía de bombas y el motor número dos. La aeronave inició inmediatamente una inmersión vertical. El fuselaje de la aeronave estaba en llamas y cuando cayó aproximadamente 5000 pies, el ala izquierda se cayó.

“Continuó hacia abajo y cuando el fuselaje estaba a unos 3000 pies del suelo explotó, y luego volvió a explotar cuando golpeó el suelo. No vi que ningún miembro de la tripulación abandonara el avión o los paracaídas ".

Hubo otro testigo del final de 'Wee Willie' que pudo ofrecer un relato aún más preciso de lo que sucedió. Aproximadamente un tercio de los B-17 que volaban en una misión determinada estaban equipados con cámaras de bombardeo. Estos se colocaron debajo del piso en la sala de radio y el cono de la lente se expuso a los elementos.

Las cámaras funcionaban automáticamente desde "bombas de distancia" hasta que se quedaban sin película o se detenían automáticamente después de un número predeterminado de exposiciones. Hicieron una exposición cada seis segundos, con el mecanismo y luego enrollando la película, lista para la siguiente toma.

De esta forma, el éxito o el fracaso de una misión a veces podría determinarse examinando las fotografías.

La cámara automática de otro B-17, que volaba al lado o debajo de "Wee Willie", capturó los violentos últimos 18 segundos del avión en [las anteriores] tres fotografías.

Poco antes del último de los tres, Willie fue destrozado por una explosión que atravesó el fuselaje y sacó al teniente Robert E Fuller de la cabina. De alguna manera, logró abrir su paracaídas y sobrevivió al descenso. El resto de su tripulación murió.

Aunque se registra que fue hecho prisionero, se desconoce el destino final de Fuller y, en algunas fuentes, aparece simplemente como "muerto en acción" junto con su tripulación. "Wee Willie" había completado 127 misiones y fue destruido en su número 128.

Spitfires sobre Berlín es publicado por Mortons Books y está disponible para ordenar aquí junto con muchos otros hermosos libros de aviación. ¡Ahorre un 10% en todos los libros con el código promocional exclusivo "AVGEEK10"!


El misterioso caso de la fortaleza fantasma B-17

Las guerras contienen algunas de las historias de extrañeza más notables que existen, y si los campos de batalla son un depósito de casos únicos de rareza, entonces la Segunda Guerra Mundial es sin duda uno de los tesoros más vastos de tal tradición. Si uno mira, puede encontrar todo tipo de rarezas y anomalías esparcidas en el fondo de las noticias más sensacionales de los combates, provenientes de tierra, aire y mar. Los cielos de la guerra teñidos de humo y bombardeados contienen una plétora de tales relatos, y entre todas las rarezas de la aviación que se pueden encontrar aquí, que van desde ovnis, aviones fantasmas, fenómenos aéreos inexplicables, hasta simplemente locura que rasca la cabeza. Un caso bastante curioso con el que me encontré es el informe aparentemente bien documentado de un bombardero que salió de la nada para aterrizar sin tripulación y agregar otra historia de misterio de guerra a los muchos.

El 23 de noviembre de 1944, una unidad antiaérea de la Real Fuerza Aérea Británica estacionada cerca de Cortonburg, Bélgica, fue sorprendida por algo que vieron avanzar pesadamente hacia ellos en el cielo. Allí, disparado en su dirección, estaba un bombardero B-17 del Cuerpo Aéreo del Ejército estadounidense, un bombardero pesado de cuatro motores tan colosal y fuertemente armado que fue apodado & # 8220Flying Fortress & # 8221. El avión se acercaba bastante rápido con su aterrizaje. tren abajo, y debido a que no había tal aterrizaje programado y debido a la velocidad de la aeronave entrante, se asumió que se estaba preparando para realizar un aterrizaje de emergencia en su base. Una comunicación con la base demostró que, de hecho, no se esperaba tal aterrizaje de B-17, y la tripulación de artilleros se preparó cuando la enorme aeronave se precipitó hacia un campo abierto y arado cercano.

Fue un aterrizaje bastante desordenado por decir lo menos, con el avión rebotando y desviándose mientras los artilleros aterrorizados miraban, finalmente deteniéndose peligrosamente cerca de la posición después de que una de sus alas golpeara el suelo, sin embargo, todavía estaba en una pieza y había en realidad no se estrelló. La aeronave se asomó sobre el campo mientras sus formidables hélices continuaban girando en una cacofonía de ruido, pero a medida que pasaban los minutos nadie salió del avión. Cuando habían transcurrido 20 minutos sin señales de actividad humana, y el avión estaba allí en cuclillas con los motores en marcha como una bestia que gruñía, se decidió entrar e investigar.

El equipo entró con cautela, abrió la escotilla de entrada ubicada debajo del fuselaje y procedió a entrar, esperando que tal vez la tripulación hubiera resultado herida o no pudiera salir del avión. Lo que no esperaban era que el avión estuviera completamente vacío. Un barrido completo de la aeronave mostró que no había ni un solo miembro de la tripulación a bordo, aunque más tarde se informó que había indicios de que la tripulación había estado allí recientemente y debió haber abandonado la aeronave a toda prisa. Se encontró que había barras de chocolate sin envolver y medio comidas tiradas por ahí, una hilera de paracaídas cuidadosamente doblados, y aparentemente no faltaba ninguno, y chaquetas que habían sido cuidadosamente colgadas. El oficial superior, un John V. Crisp, diría de la espeluznante escena:

Ahora hicimos una búsqueda minuciosa y nuestro hallazgo más notable en el fuselaje fue una docena de paracaídas cuidadosamente envueltos y listos para sujetarlos. Esto hizo que el paradero de la tripulación fuera aún más misterioso. La mira de la bomba Sperry permaneció en el morro de Perspex, sin ningún daño, con la cubierta cuidadosamente doblada a su lado. De vuelta en el escritorio del navegador # 8217 estaba el libro de códigos con los colores y las letras del día con fines de identificación. Varias chaquetas de vuelo forradas de piel yacían en el fuselaje junto con algunas barras de chocolate, parcialmente consumidas en algunos casos.

¿Adónde se habían ido y cómo había aterrizado el avión por sí solo? Nadie tenía idea. Crisp hizo apagar los motores y el interior fue inspeccionado más a fondo. El libro de registro se encontró abierto, y las últimas palabras crípticas escritas en él fueron "mala antiaérea". Sin embargo, considerando que todos los paracaídas parecían estar contabilizados y el exterior del avión no tenía evidencia de daño, excepto por lo que había incurrido en su aterrizaje brusco, como el ala pandeada y un motor averiado, parecía ser un último mensaje bastante extraño.

El misterioso B-17 comenzó a llamarse la "Fortaleza Fantasma", y nadie sabía cómo podría haber llegado para hacer un aterrizaje por sí mismo sin la tripulación, o qué había sido de los que estaban a bordo. No sería hasta que un equipo fuera enviado por el Cuartel General Avanzado, Comando de Servicio de la 8a Fuerza Aérea en Bruselas, que se formó una imagen de lo ocurrido. A través del número de serie de la aeronave se determinó que la aeronave había sido parte de un escuadrón de bombardeo llamado 91st Bombardment Group, y que habían estado en una misión para bombardear refinerías de petróleo en Merseburg, Alemania, cuando surgieron los problemas.

Según la tripulación del bombardero, todos los cuales fueron localizados y se encontró que estaban vivos y a salvo, su avión en algún momento había desarrollado un estante de bombas que funcionaba mal y se había visto obligado a abortar. Se alejaron volando del resto del grupo, pero fueron alcanzados por fuego enemigo, que destruyó uno de los cuatro motores de la aeronave. También hubo un impacto en la bahía de bombas, que había provocado un destello brillante, pero curiosamente no había detonado la artillería. La decisión fue tomada por la tripulación del avión dañado y cojeando para establecer un rumbo hacia Inglaterra, pero esta idea se abandonó rápidamente cuando se hizo evidente que el avión cojeando nunca llegaría tan lejos.

Cambiaron su rumbo hacia Bruselas, Bélgica, al mismo tiempo que aligeraron el avión al tirar y deshacerse de cualquier equipo innecesario o no esencial a bordo. Cuando el avión seguía sufriendo y un segundo motor en el avión en problemas se apagó, se decidió que el avión no podría hacer el viaje, y la tripulación decidió entonces rescatar. El B-17 se puso en piloto automático y se dejó a su suerte mientras la tripulación saltaba a un lugar seguro. Nadie pensó que llegaría muy lejos, y mucho menos aterrizaría de alguna manera, pero aterrizó.

Toda esta información era muy interesante, pero todavía no parecía explicar muchos detalles extraños. Por un lado, ¿por qué la tripulación de tierra informó que los 4 motores estaban funcionando cuando el bombardero se acercó, y que uno se dañó solo al aterrizar, cuando el informe decía que 2 motores habían quedado fuera de servicio durante la misión? De hecho, ¿dónde estaba el daño del fuego enemigo reclamado? Además, ¿por qué todos los paracaídas seguían allí si la tripulación se había salvado? Quizás lo más misterioso de todo, ¿cómo pudo un avión grande e incómodo como el B-17 aterrizar sin piloto?

Las autoridades del caso, así como los miembros de la tripulación de la Fortaleza Fantasma, ofrecieron algunas teorías para intentar arrojar algo de luz sobre al menos algunos de los misterios que rodean el evento. Por ejemplo, con los motores, podría haber sido que las dificultades técnicas se resolvieron por sí solas después de que la tripulación se rescató, haciendo que el avión pareciera tener 4 motores en pleno funcionamiento en la aproximación, aunque por qué volverían a funcionar después de ser sacados sigue siendo misterioso. Si los motores habían estado lo suficientemente mal como para que la tripulación abandonara la aeronave, parece extraño que deban volver a funcionar por sí mismos y continuar zumbando incluso después del aterrizaje brusco.

Con respecto a la falta de cualquier daño visible aparente por el fuego enemigo, se ha sugerido que esto podría deberse simplemente a los ojos inexpertos del equipo que inicialmente investigó el avión después de que aterrizó. Después de todo, eran una tripulación de artilleros, no aviadores entrenados, y pueden haber confundido el daño informado por la tripulación del B-17 con el accidente. Es posible que simplemente no se hayan dado cuenta de que la aeronave había sufrido daños en la batalla, pero, de nuevo, eran artilleros antiaéreos y podrían haber tenido alguna idea. Con los paracaídas, se supuso que posiblemente habían confundido algunos paracaídas de repuesto con el cumplido completo. Sin embargo, todo esto es especulación y el misterio nunca se ha resuelto por completo.

En cuanto a cómo el B-17 pudo haber aterrizado casi intacto sin un piloto, eso también es en gran parte un misterio. El piloto automático es una cosa, pero el aterrizaje es otra bestia. Después de todo, existe ese viejo dicho: "Volar es fácil, aterrizar es difícil". Incluso con un piloto aterrizando un avión tan inmenso sería muy difícil. Un aterrizaje de B-17 sin piloto por sí solo sin nadie a bordo no tenía precedentes, y uno esperaría que se hubiera precipitado contra el suelo para estrellarse contra una bola de fuego y escombros, o al menos terminó en un montón de escombros retorcidos, por lo que ¿Cómo pudo pasar esto?

Aunque nadie lo sabe con certeza, la teoría principal es que el avión simplemente perdió altitud lentamente, a la velocidad justa y con el ángulo de descenso justo para descender relativamente lo suficientemente suave como para parecer como si estuviera aterrizando, con la La legendaria dureza y el marco robusto del B-17 logran mantenerlo unido para evitar que se desintegre. The odds of all of this happening in just such a way seem to be extremely small and unlikely, but is this really possible at all? Also, there is the rather odd detail that this unmanned plane just happened to come down in the exact best place to land under the circumstances, in that wide open field, and not one of the countless other places it could have come down more tragically. This could very well all be pure, blind chance, and these disparate factors all amazingly coming together just right, but it still all seems very strange indeed.

The mystery landing of the “Phantom Fortress” did happen, but the details of how it did remain mysterious and open to speculation. What we do know for sure is that this B-17 was on a bombing mission in Germany, that it did land without a crew in that field, and that the crew members were later found to have been alive and well with quite a story to tell, but questions remain. Are the B-17 crew’s reports or the British gunnery crew’s accounts totally accurate? Why don’t they line up? Did everything happen as they said it did? How could this plane have landed by itself in just the right way and in just the right place to keep from being a mangled pile of metal? Just what in the world happened here?

There are all manner of odd accounts and conundrums peppered throughout the history of war and aviation, and this is just one more little oddity among many, another historical conundrum we may never have a full answer to. The Phantom Fortress is one of those wartime events which is sort of lost to history and faded from memory amongst the larger picture of the war, and shows that among all of the fighting and violence there are plenty of largely forgotten pieces of weirdness underlying these conflicts. Some of these we may stumble across amongst archives and texts to wonder about and ponder, and perhaps others will remain lost to time forever, forgotten amongst the cast off debris of our history to swirl about forever unknown to anyone but the ones who experienced them, themselves long gone and pushed from the realm of our collective memory.


B-17 Bomb Bay

Su cuenta de fácil acceso (EZA) permite a los miembros de su organización descargar contenido para los siguientes usos:

  • Pruebas
  • Muestras
  • Composicion
  • Diseños
  • Cortes ásperos
  • Ediciones preliminares

Anula la licencia compuesta en línea estándar para imágenes fijas y videos en el sitio web de Getty Images. La cuenta EZA no es una licencia. Para finalizar su proyecto con el material que descargó de su cuenta de EZA, necesita obtener una licencia. Sin una licencia, no se pueden hacer más usos, como:

  • presentaciones de grupos focales
  • presentaciones externas
  • materiales finales distribuidos dentro de su organización
  • cualquier material distribuido fuera de su organización
  • cualquier material distribuido al público (como publicidad, marketing)

Debido a que las colecciones se actualizan continuamente, Getty Images no puede garantizar que ningún artículo en particular esté disponible hasta el momento de la licencia. Revise cuidadosamente las restricciones que acompañan al Material con licencia en el sitio web de Getty Images y comuníquese con su representante de Getty Images si tiene alguna pregunta al respecto. Su cuenta EZA permanecerá en su lugar durante un año. Su representante de Getty Images hablará con usted sobre la renovación.

Al hacer clic en el botón Descargar, acepta la responsabilidad de utilizar contenido no publicado (incluida la obtención de las autorizaciones necesarias para su uso) y acepta cumplir con las restricciones.


The gorgeous photos in this post show one of the few remaining airworthy B-17 Flying Fortress bombers left in the world, the beautiful, fully-restored “Aluminum Overcast.”

As reported by Staff Sgt. Whitney Amstutz, 62nd Airlift Wing, in the article Glimpse history with the “Greatest Generation,” members of the local media were given a larger-than-life history lesson when they flew aboard the fully restored B-17, on May 10 in Tumwater, Washington, and spoke with WWII veterans who either worked aboard, or piloted the aircraft during its heyday.

Despite the harrowing circumstances, many of these veterans welcome the idea of embarking upon the Flying Fortress once again, as if being reunited with an old friend.

“In combat it was always a blurred line between being excited and being afraid,” said 94-year-old Dick Nelms, 447th Bombing Squadron B-17 pilot. “It’s just exciting to see this aircraft today, knowing I’m going to fly in it again.”

Noteworthy the iconic B-17 dropped more than 640,000 tons of bombs on European targets and downed more enemy aircraft per thousand raids than any other U.S. aircraft, becoming the champion of the American aerial campaign during WWII.

Nevertheless, the cost of victory was high: in fact of the 12,732 B-17s produced between 1935 and 1945, 4,735 were lost in combat.

“I flew to Berlin [Germany] three times,” Nelms said. “I watched B-17s being shot down, many of them carrying my friends. We had to learn to control fear, and I did. That’s why I’m able to sit here and talk to you 74 years later.”

While millions of men like Nelms were serving a grateful nation in Europe, women on the home front were fighting the good fight as well.

“I bucked rivets in ’44 while I was in college,” said Betty Lausch, who laid eyes on a fully-operational B-17 for the first time May 10. “My husband worked on B-17s during the war, but I haven’t seen a completed one until now. It’s better than anything I could have imagined and I’m so grateful for the chance to fly in it.”

According to Amstutz, for many, the B-17 is not just an aircraft, but a symbol of the generation who carried the U.S. through one of its most turbulent eras with unwavering resolve.

“I’m glad it was these guys who were there to answer the call,” said Tom Ewing, present-day B-17 pilot. “The more you learn about what they were asked to do and what they did, the more you’ll understand why they are called the ‘Greatest Generation’. These are true heroes and it is a very lucky thing that you see these men standing here today.”

As the Flying Fortress burst through the cloud bank and the Puget Sound came into full view through the glass bubble traditionally occupied by the bombardier, passengers couldn’t help but ask WWII veteran and B-17 crew member, Fred Parker how one might ever get used to a view like that.


Photos of abandoned B-17 in the Olympic Mountains

Hikers pass the remains of flight 746 – a B-17 that crashed in the Olympics in 1952
Photo: MarriedToAdventure

The landing-gear wheels are the easiest to recognize, along with the hydraulic shafts that look as shiny as the day they were made. As the B-17 careened down the snowy slope, pieces broke off, creating a dispersed debris field in the valley.

While the military removed some critical components and looters have taken their share, much of the aluminum frame and wings are ripe for investigation.

What appears to be a window of B-17
Photo: MarriedToAdventure B-17 crash site
Photo: MarriedToAdventure you can find other wreckage indicating the path the plane slid as it moved downhill


Ver el vídeo: Hobbyking B17 Flying Fortress Memphis Belle