¿Qué hizo de Missouri el estado “Muéstrame”?

¿Qué hizo de Missouri el estado “Muéstrame”?

Este apodo aparentemente se basó en una cita de un congresista que dijo: "Vengo de una tierra que cultiva maíz, algodón y berberechos ... Soy de Missouri. Tienes que mostrármelo". Es decir, los habitantes de Misuri son escépticos o "Thomas dudosos".

¿Qué pasaba con el estado que podría haber causado este fenómeno? ¿Podría tener que ver con las pruebas y tribulaciones de "cultivar maíz, algodón y berberechos", o algún otro fenómeno relacionado con la agricultura? O podría ser algo más; p.ej. ¿Missouri es un estado central de los EE. UU. Y está desgarrado por corrientes culturales que provienen de múltiples direcciones?


Gerald Cohen, etimólogo de MS&T (Missouri Science & Technology, anteriormente University of Missouri en Rolla), ha investigado esto.

La cita del Congreso, aunque genuina, era claramente el tipo de declaración que no tendría mucho sentido si la declaración no fuera ya un meme (de algún tipo). Efectivamente, el Sr. Cohen encontró numerosas referencias impresas antes de la declaración del Congreso en cuestión.

Curiosamente, no encontró uno impreso antes de 1894, pero encontró varios de ese año. Todavía tienden a leer como si la audiencia conociera algún contexto no impreso detrás de ellos, por lo que probablemente sea algo que fue un meme de boca en boca durante un tiempo antes de que se convirtiera en un meme impreso popular en 1894.

Una etimología popular alternativa es que tenía que ver con los mineros ignorantes importados a Colorado desde los Ozarks que necesitaban ser mostrado cómo hacer el trabajo correctamente. Esta explicación tiene algunas cosas a su favor lógicamente, pero realmente no tenemos el tipo de evidencia que podría convertirla en algo más que una historia más.

Una cosa que es un hecho es que las primeras referencias que tenemos provienen de un periódico en el vecino Omaha, Nebraska (The World-Herald). Encontró que se usó allí 3 veces en 18941, nuevamente en 1895, y nuevamente en 1896. No encontró que nadie más lo usara antes de 1897. Las referencias a los propios residentes de Misuri que comienzan a afirmar que comienzan a aparecer en 1898.

Hasta donde sabemos, aquí está el Paciente Cero para el meme:

Johnson (John S. Johnson, un ciclista --ed.) Dice que puede cubrir una milla en 1:30 en plano, pero como es de Missouri tendrá que mostrármelo.

(28 de octubre de 1894, Sunday World-Herald (Omaha, NE), pág.10, EATON)

Quizás también hubo una dimensión cultural en esto. Bajo el Sistema de Terceros, Nebraska en ese momento era un territorio republicano confiable, mientras que Missouri era un territorio demócrata confiable. La coalición demócrata en ese momento estaba compuesta esencialmente por supremacistas blancos, inmigrantes (en su mayoría católicos), trabajadores no calificados y agricultores pobres. La base republicana estaba formada por trabajadores más calificados, hombres de negocios y agricultores más acomodados. Así que uno podría ver cómo estos últimos tienden a menospreciar al primero.2

Si usamos la navaja de Occam en todo esto, parece que la explicación más simple que se ajusta a los hechos que tenemos es que comenzó como una broma divertida con los lectores del Omaha World-Herald a expensas de sus vecinos del sureste, tal vez incluso con el muy cita anterior.


1 - Casualmente (¿o no?) Este fue el mismo año en que el futuro candidato presidencial demócrata populista William Jennings Bryan se convirtió en editor de este periódico.

2 - Wikipedia hoy te dirá que este sistema terminó con la elección de 1892, antes del meme "Muéstrame". Sin embargo, estos dos estados en particular no se conformaron con su nueva alineación del sistema del Cuarto Partido hasta las elecciones de 1904.


Ver el vídeo: Reto de Valientes Legado - 10 años después