Guerra de Secesión Estadounidense: Limpiar el Mississippi

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Guerra de Secesión Estadounidense: Limpiar el Mississippi

Atrás: Invadiendo el Norte

El Mississippi había sido el enlace de transporte más importante de Estados Unidos hasta poco antes del estallido de la guerra civil. En 1861, la nueva red ferroviaria había reducido la importancia del tráfico fluvial, especialmente desde lo que ahora es el medio oeste (entonces considerado el noroeste). Sin embargo, los comerciantes de Chicago que habían dependido del río para acceder al mundo exterior durante generaciones debían tomarse un tiempo para darse cuenta de esto. Ambos bandos consideraban esencial el control del Mississippi.

Un vistazo rápido a un mapa le mostrará que aproximadamente la mitad de la Confederación estaba al oeste del río Mississippi. Sin embargo, se trataba de una zona escasamente habitada, que representaba solo el 20% de la población libre de la Confederación (1.122.260 de 5.582.222 según el censo de 1860. La mayoría de estas personas vivían en los dos estados que limitaban con Mississippi, Arkansas y Louisiana. En Louisiana , casi la mitad de la población libre vivía en Nueva Orleans, la ciudad más grande de la Confederación. El Mississippi era importante por las áreas por las que fluía, no por las que aislaría el control del río por parte de la Unión (aunque el área incluía el La única frontera terrestre de la Confederación, la de México, a través de la cual fluiría mucho material de guerra).

Al comienzo de la guerra, la Confederación controlaba el Mississippi desde la frontera norte de Tennessee hasta el delta. La base de la Unión más al sur estaba en Cairo, Illinois, donde se unen los ríos Ohio y Mississippi. A medida que se desarrollaba la crisis de la secesión, Kentucky neutral y el caótico Missouri se extendían entre el norte y el sur.

El Mississippi estaba defendido por una serie de fuertes fuertes, destinados a evitar que los barcos de la Unión usaran el río. Los confederados también serían ayudados por el terreno alrededor del río, a menudo muy húmedo y casi intransitable para los ejércitos de la Unión, especialmente al principio de la guerra.

La preocupación por el Mississippi en Kentucky llevó al comandante confederado en el área (el obispo Leonidas Polk) a enviar un ejército a Columbus, Kentucky a principios de septiembre. Si bien sus armas amenazaron a cualquier envío de la Unión en el río, su acción envió a Kentucky firmemente al campo de la Unión. Además de abrir los ríos Tennessee y Cumberland al ataque de la Unión, esto significaba que la posición en Columbus era vulnerable.

Las preocupaciones confederadas habían sido prematuras. El comandante de la Unión en El Cairo, U.S. Grant, aún no tenía las tropas ni el respaldo para lanzar una campaña seria, y cuando lo hizo fue a lo largo de los ríos Cumberland y Tennessee. Sin embargo, la presencia de Polk proporcionó a Grant su primera batalla de la guerra, durante una incursión río abajo (Belmont, 7 de noviembre de 1861).

La posición de avanzada de Polk en Columbus tuvo que ser abandonada como resultado de la campaña de Grant a lo largo de los ríos Tennessee y Cumberland a principios de 1862. La nueva línea del frente confederada estaba cerca de la frontera de Tennessee, centrada en New Madrid y la isla No. 10 (desde que se erosionó) , donde los confederados habían colocado 52 cañones que esperaban dominarían el río. Se habían construido fuertes fortificaciones similares cerca de la desembocadura del Mississippi, donde proporcionaban las principales defensas de Nueva Orleans. Los confederados tenían tanta confianza en que estos fuertes evitarían cualquier ataque de la Unión que trasladaron a la mayoría de las tropas con base en Nueva Orleans al norte para ayudar en la campaña que terminaría con la derrota en Shiloh (6-7 de abril de 1862).

Abril de 1862 fue un mal mes para las esperanzas confederadas en el Mississippi. El general John Pope había capturado Nueva Madrid el 13 de marzo. Ahora se movió contra la Isla No. 10. Pasó por alto el punto fuerte confederado al cavar un canal a través de una curva en el Mississippi. Ahora la flota de la Unión jugó un papel, haciendo pasar sus cañoneras más allá de los cañones y permitiendo que Pope transportara a sus hombres a la costa de Tennessee. El 7 de abril, los defensores de la isla número 10 se vieron obligados a rendirse.

Mientras tanto, la Confederación estaba a punto de sufrir un golpe mucho mayor hacia el sur. La mayoría de los mejores defensores de Nueva Orleans habían sido enviados al norte. Detrás de ellos dejaron 3.000 milicianos y una flota de cañoneras. Se arriesgaron porque confiaban en que Fort Jackson y Fort St. Philip, a setenta y cinco millas río abajo desde Nueva Orleans, podrían hundir cualquier flota invasora.

Si solo se hubieran enfrentado a los barcos de vela que tales fuertes habían sido diseñados para derrotar después de la guerra de 1812, entonces sus 126 cañones podrían haber demostrado ser suficientes, pero el tiempo había pasado (en cualquier caso, los comandantes navales hábiles a menudo habían superado la base terrestre. defensas en conflictos anteriores).

Las fortificaciones de Nueva Orleans no fueron la única conexión con la guerra de 1812. El oficial de bandera David G. Farragut, comandante de la expedición de la Unión, se unió por primera vez a la marina a los nueve años, justo a tiempo para luchar en esa guerra. Farragut fue un ejemplo de la voluntad de Lincoln de emplear sureños leales. Nacido en Tennessee y casado con un virginiano, Farragut no estaba dispuesto a abandonar su país.

Era la persona adecuada para el ataque a Nueva Orleans. La desembocadura del Mississippi era demasiado poco profunda para grandes buques de guerra, por lo que su flota contenía balandras, cañoneras y goletas, barcos más pequeños con calados más pequeños, apoyados por 15.000 soldados. Al principio utilizó naves de mortero para bombardear los fuertes confederados, pero después de seis días quedó claro que los morteros no funcionaban, y el 24 de abril Farragut condujo su flota más allá de los fuertes. Trece de diecisiete barcos pasaron el desafío con éxito. Al día siguiente, la flota de Farragut ancló frente a la ahora indefensa Nueva Orleans. Luego, siguiendo una escena de ópera cómica, no se pudo encontrar a nadie dispuesto a entregar la ciudad. Finalmente, el 29 de abril, Farragut se cansó de esperar y ocupó los principales edificios de la ciudad (el deseo de rendirse antes de la llegada del ejército también pudo haber influido).

Habiendo perdido su ciudad más grande, los confederados estaban a punto de perder también la quinta, aunque no después de haber peleado mejor. Después de Shiloh, Memphis fue amenazada por un ejército de la Unión al este y por una flota en el Mississippi. La ciudad fue defendida por otro fuerte (Fort Pillow, 50 millas río arriba), pero esta vez los cañones del fuerte fueron apoyados por una flota en el río. Esta flota estaba formada por barcos de vapor fluviales reconvertidos. La Guerra Civil estadounidense vio un breve resurgimiento de la embestida como táctica naval. La potencia de vapor había aumentado la maniobrabilidad y el poder de los buques de guerra hasta el punto en que un atacante decidido a menudo podía infligir una gran cantidad de daño (poco después de esto, la artillería naval aumentó en potencia y alcance, y el ariete desapareció nuevamente).

La Flota Confederada de Defensa del Río contenía ocho carneros. Las balas de algodón les proporcionaban una armadura ligera pero eficaz. El 10 de mayo, esta flota atacó las cañoneras de la Unión que bombardearon Fort Pillow (Batalla de Blum Run Bend), hundiendo dos de las cañoneras y convenciendo al capitán de la Flota Fluvial de que Memphis estaba a salvo.

Lo que no tuvo en cuenta fue que la Unión también podía construir carneros. Bajo el mando de su diseñador, Charles Ellet, una fuerza combinada de arietes y cañoneras acorazadas atacó a la flota confederada en Memphis. El 6 de junio, frente a una multitud de lugareños que esperaban ver a su flota obtener una aplastante victoria, la flota de Ellet destruyó la flota confederada y capturó la ciudad.

Poco más de nueve meses después de que Polk se mudara para asegurar el Mississippi en Kentucky, el control confederado del río se redujo a las 200 millas entre Vicksburg, Mississippi y Port Hudson, Louisiana (aunque estas dos ubicaciones están aproximadamente a 100 millas de distancia, la interminable s Las curvas dan cuenta de la duplicación de la distancia.A pesar de las esperanzas confiadas, estos últimos baluartes confederados resistirían un año más.

El primer intento de la Unión de capturar Vicksburg demostró su nuevo dominio a lo largo del resto del río. La flota de Farragut de Nueva Orleans navegó hacia el norte, mientras que la flota de Memphis navegó hacia el sur. Las dos flotas se encontraron en Vicksburg a fines de junio de 1862, pero encontraron que la ciudad ya estaba demasiado bien fortificada para que la tomaran. 200 pies sobre el río, la ciudad no era vulnerable a los cañones de la flota, y el pequeño ejército que Farragut había podido transportar no era lo suficientemente grande como para amenazar a los defensores. Cuando el nivel del agua comenzó a bajar, las dos flotas de la Unión se separaron.

La tarea de capturar Vicksburg ahora recayó en Grant. Tras el nombramiento de Halleck como general en jefe, Grant había dado el mando del Departamento de Tennessee (oeste de Tennessee, Kentucky y Mississippi ocupado por la Unión). Concentró lo suficiente de sus tropas disponibles para intentar un ataque por tierra en Vicksburg, y en diciembre partió hacia el sur a lo largo del Ferrocarril Central de Mississippi, mientras una fuerza secundaria al mando de Sherman se dirigía a lo largo del río.

El ferrocarril resultó ser la principal debilidad de Grant. Cincuenta millas al este del río, durante 200 millas atravesaba áreas fuertemente confederadas de Mississippi. Era muy vulnerable a las incursiones de la caballería confederada. El 19 de diciembre, la caballería de Nathan Forest atacó la línea cerca de Jackson, Tennessee, cortando la línea de suministro de Grant cerca del inicio. El 20 de diciembre, toda una División de Caballería Confederada capturó el principal depósito de suministros de Grant en Holly Springs en el norte de Mississippi, capturando a 1.500 hombres y una gran cantidad de suministros. Grant se vio obligado a regresar al norte, abandonando su primer intento en Vicksburg. Fue en este retiro que Grant se dio cuenta por primera vez de cuánta comida podía recolectar un ejército en territorio hostil: sin sus suministros, su ejército pudo encontrar suministros para dos meses sin dificultad.

Trágicamente, Grant no pudo recibir la noticia de su retirada a Sherman a tiempo para cancelar el ataque desde el río. Sherman desembarcó sus tropas en el río Kazoo, al norte de Vicksburg. Sus 32.000 hombres lucharon a través del pantanoso Chickasaw Bayou e intentaron atacar a los 14.000 confederados atrincherados en Walnut Hills. El ataque fue un fracaso total: Sherman sufrió 1.776 bajas mientras infligía solo 207 antes de verse obligado a retirarse río arriba.

A pesar de lo desalentador que fue este revés, Grant aún tenía la ventaja. Ahora se unió a Sherman en Milliken's Bend, río arriba de la ciudad. Su problema ahora era cómo hacer que su ejército cruzara el río al sur de Vicksburg. Ya controlaba la orilla este al norte de Vicksburg y la orilla oeste frente a la ciudad. Su problema era que el área que controlaba estaba casi completamente anegada. Por el contrario, Vicksburg se construyó en un terreno elevado que marcaba el borde oriental de la llanura aluvial del río Mississippi.

Durante el invierno de 1862-3, Grant probó varias rutas diferentes alrededor de Vicksburg. En la orilla occidental intentó varios proyectos de construcción de canales masivos, ninguno de los cuales funcionó. En la orilla oriental, dos expediciones separadas fracasaron en los enmarañados pantanos al norte de Vicksburg. La opinión pública en el norte comenzó a volverse contra Grant, lo que finalmente obligó a Lincoln a enviar a Charles A. Dana, un subsecretario de guerra, para investigar lo que estaba sucediendo alrededor de Vicksburg. Dana quedó inmediatamente impresionada por Grant y envió una serie de informes positivos a Lincoln, quien en cualquier caso ya era fan de Grant, quien había ganado muchas de las victorias más importantes de la Unión en la guerra hasta el momento.

En contraste con la clara estructura de mando del lado de la Unión, los defensores confederados de Vicksburg sufrían de una estructura de mando confusa y la falta de un plan claro. La Confederación occidental se había dividido en una serie de departamentos militares, cada uno completamente autónomo. El 24 de noviembre de 1862, el presidente Davies había puesto al general Joseph E. Johnston a cargo de un Departamento de Occidente, pero nunca quedó del todo claro cuánta autoridad ejercía, especialmente porque Davies continuaba emitiendo órdenes directamente a los departamentos. En Vicksburg, la defensa estaba al mando del general John Pemberton, un sureño solo por matrimonio. En la campaña que se avecinaba, la convicción de Pemberton de que su responsabilidad clave era defender Vicksburg era facilitar mucho el trabajo de Grant.

Cuando el clima comenzó a mejorar en la primavera de 1863, Grant lanzó la que probablemente fue su campaña más exitosa. En su retirada a través de Mississippi en diciembre anterior, Grant había aprendido cuánta comida podía encontrar un ejército en cualquier área poblada. Ahora decidió aprovechar eso y liberarse de su cadena de suministro. Planeaba hacer marchar a su ejército por la orilla occidental del Mississippi mientras la marina pasaba junto a los cañones de Vicksburg. Una vez debajo de la ciudad, su ejército sería transportado a través del río a tierra seca al sur de Vicksburg, desde donde podría lanzar una campaña sin obstáculos por los pantanos del valle del Mississippi.

Fue una gran apuesta. Si Johnston y Pemberton hubieran combinado sus ejércitos, habrían tenido más tropas que Grant y habrían estado operando en su propio territorio. Era posible que la apuesta de Grant hubiera visto a su ejército aislado y sitiado al sur de Vicksburg. Por suerte para Grant, Pemberton aún no se había dado cuenta de que la mejor manera de asegurar Vicksburg sería destruir a Grant. Le preocupaba que si trasladaba a la mayor parte de su ejército fuera de la ciudad, podría caer fácilmente incluso ante una pequeña fuerza de la Unión. Lo que parece no haberse dado cuenta es que si los ejércitos confederados combinados hubieran derrotado a Grant, entonces esa pequeña fuerza de la Unión podría ser expulsada con facilidad, mientras que si los ejércitos confederados fueran derrotados uno por uno, Vicksburg inevitablemente caería ante el ejército de Grant.

La primera apuesta de Grant dio sus frutos. Con muy poco sentido del tiempo, los ciudadanos de Vicksburg estaban tan convencidos de que Grant se retiraba a Memphis que el 16 de abril celebraron un baile de gala para celebrar el levantamiento de la amenaza de la Unión. Cuando el baile estaba en pleno apogeo, las celebraciones fueron interrumpidas por los disparos de los cañones que dominaban el Mississippi. La flota de la Unión estaba corriendo el guante. Esa noche, ocho cañoneras y dos transportes pasaron junto a los cañones de Vicksburg. A finales de mes, Grant tenía dos tercios de su ejército y su flota a treinta millas al sur de Vicksburg.

Aún tenía que cruzar el río. Si hubiera concentrado a sus hombres dispersos, Pemberton podría haberse opuesto a Grant con un ejército de tamaño similar, lo que obligó a Grant a hacer un cruce opuesto del Mississippi. Sin embargo, Grant lanzó dos desvíos que tuvieron tanto éxito que Grant pudo cruzar el río sin oposición el 30 de abril.

La primera de estas desviaciones fue una incursión de caballería, dirigida por el coronel Benjamin Grierson, que cruzó 600 millas del corazón confederado de Mississippi antes de llegar al territorio controlado por la Unión en Baton Rouge. Esta fue probablemente la incursión de caballería más impresionante de la guerra. Grierson solo perdió 15 de sus 1.700 hombres durante su incursión de dieciséis días (del 17 de abril al 12 de mayo), y había retirado a la caballería de Pemberton del área de Vicksburg.

El segundo desvío fue a mayor escala: un tercio del ejército de Grant, el Decimoquinto Cuerpo de Sherman, fue enviado para amenazar las defensas del norte de Vicksburg. Esta desviación provocó la retirada de 3.000 hombres que habían sido enviados al sur. Otros 6.000 confederados tenían su base en Grand Gulf, diez millas al norte del punto de aterrizaje de Grant. Esta posición había sido bombardeada por las cañoneras de la Unión y había sido la primera elección de Grant como punto de aterrizaje.

Una vez que cruzó el río, Grant se ocupó rápidamente de estos 6.000 hombres (Batalla de Port Gibson, 1 de mayo). Grant ahora se enfrentaba a dos enemigos: Pemberton en Vicksburg y Johnston en Jackson, la capital del estado, a 40 millas tierra adentro. Decidió trasladarse al este para ocuparse primero de Johnston. El 12 de mayo su vanguardia derrotó a una pequeña fuerza confederada en Raymond, y luego el 14 de mayo expulsó a Johnston de Jackson.

Johnston se vio obligado a huir al norte. Ahora ordenó a Pemberton que se uniera a él al este de Vicksburg con la esperanza de que sus ejércitos combinados pudieran derrotar a Grant. Desafortunadamente, Pemberton había enviado a 20.000 de sus hombres al sur, esperando encontrar las líneas de suministro de Grant. Lamentablemente para él, no había ninguno, y cuando giró hacia el norte el 15 de mayo se encontró con el ejército de Grant en su camino. En Champion's Hill (16 de mayo), Pemberton perdió 3.800 hombres y su ejército se dividió. La mayor parte llegó a Big Black River, mientras que una división se cortó y se dirigió hacia Johnston. En Big Black River (17 de mayo), Pemberton sufrió otra derrota, mientras esperaba su división faltante, y se vio obligado a regresar a Vicksburg.

Grant hizo dos intentos rápidos de capturar Vicksburg por asalto. El primero, el 19 de mayo, solo podría tener éxito si el ejército de Pemberton estaba muy desmoralizado. Un segundo, el 22 de mayo, estuvo mejor preparado, pero aún así fue rechazado por las defensas de primera clase construidas durante los últimos siete meses. Grant ahora se dispuso a llevar a cabo un asedio formal, mientras los confederados intentaban decidir cómo responder.

Aunque Johnston pronto pudo reunir una fuerza de 30.000 hombres en el este, la única acción confederada real vino del oeste. Una división del ejército de Louisina intentó capturar el campamento de Grant en Milliken Bend (7 de junio) y fue rechazada por dos nuevos regimientos de soldados negros. El ataque confederado se vio empañado por el probable asesinato de varios soldados capturados. Mientras tanto, Johnston se negó a moverse. Su ejército probablemente nunca sería capaz de desalojar a Grant por sí solo, pero si sus 30,000 se hubieran combinado con una salida de los 27,000 dentro de Vicksburg, podrían haber tenido algún éxito. Johnston parece haber sido reacio a correr riesgos a lo largo de su carrera militar. Debía asumir gran parte de la culpa de la caída de Vicksburg.

Pemberton debía compartir esa culpa, en parte debido a su nacimiento yanqui. Cualesquiera que fueran sus defectos antes del asedio, la eventual rendición no fue su culpa. A principios de julio, la comida se estaba acabando y estaba cada vez más claro que Johnston no vendría. Finalmente, el 28 de junio Pemberton había recibido una nota anónima de los hombres pidiendo la rendición antes de que el ejército desertase. Sus subordinados confirmaron el estado de los hombres el 1 de julio, descartando cualquier intento de fuga. El 3 de julio, Grant y Pemberton se encontraron entre líneas y organizaron la rendición de Vicksburg.

Los primeros términos de entrega de Grant fueron similares a sus famosos términos de "rendición incondicional" en Fort Donalson. Sin embargo, rápidamente cambió de opinión y ofreció a la guarnición confederada su libertad condicional, lo que les permitió regresar a sus hogares siempre que accedieran a no luchar contra la Unión. Tenía dos razones para esto. Primero, la guarnición contaba con 2.166 oficiales y 27.230 hombres cuando se rindió. Enviar a 30.000 hombres de regreso al norte habría agotado los recursos de Grant. En segundo lugar, sintió que 30.000 ex soldados desmoralizados repartidos por los estados del sur harían mucho más daño a la moral del sur que si estuvieran en cautiverio. En consecuencia, después de su rendición formal el 4 de julio, el Ejército Confederado de Vicksburg simplemente se disolvió.

La rendición de Vicksburg dejó a Port Hudson como el único punto fuerte confederado en el Mississippi. Cuando las noticias de Vicksburg llegaron a la guarnición sitiada, se rindieron (9 de julio). Una semana después, el primer barco mercante completó el viaje de St. Louis a Nueva Orleans. En palabras de Lincoln, "El padre de las aguas vuelve a ir sin vencer al mar".

La captura de Vicksburg dividió a la Confederación en dos. No llegarían más suministros a los ejércitos de Lee desde Texas o al otro lado de la frontera mexicana. Grant demostró sus habilidades como probablemente el general más capaz de la guerra. Cuando Lincoln una vez más necesitó encontrar un nuevo General en Jefe a principios de 1864, supo dónde buscar. Los éxitos de Grant en el oeste prepararon el camino para su monumental enfrentamiento con Lee en Virginia.

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El algodón y la guerra civil

Si la esclavitud fue la piedra angular de la Confederación, el algodón fue su base. En casa, sus instituciones sociales y económicas se basaban en el algodón. En el exterior, su diplomacia se centraba en la conocida dependencia de Europa ... de un suministro ininterrumpido de algodón de los estados del sur.

En vísperas de la Guerra Civil estadounidense a mediados del siglo XIX, el algodón era la principal exportación de Estados Unidos, y el algodón en rama era esencial para la economía de Europa. La industria del algodón era una de las industrias más grandes del mundo y la mayor parte del suministro mundial de algodón procedía del sur de Estados Unidos. Esta industria, impulsada por el trabajo de los esclavos en las plantaciones, generó enormes sumas de dinero para los Estados Unidos e influyó en la capacidad de la nación para pedir dinero prestado en un mercado global. En muchos aspectos, la influencia financiera y política del algodón en el siglo XIX se puede comparar con la de la industria petrolera a principios del siglo XXI.

Mississippi, el estado productor de algodón más grande de la nación, era económica y políticamente dependiente del algodón, al igual que todo el sur. De hecho, fue la columna vertebral económica del Sur. Cuando los estados del sur se separaron de los Estados Unidos para formar los Estados Confederados de América en 1861, utilizaron el algodón para proporcionar ingresos para su gobierno, armas para sus fuerzas armadas y el poder económico para una estrategia diplomática para la naciente nación confederada.


La Revolución de Texas y la Guerra México-Estadounidense

Un historiador estadounidense, Robert Remini, en su artículo "Texas Must Be Ours", escribe sobre los requisitos previos y las consecuencias de la anexión de Texas por parte de Estados Unidos. Cabe mencionar que la narración se basa en los hechos desde la perspectiva de Estados Unidos. Además, el autor describe las acciones de Andrew Jackson, el séptimo presidente de Estados Unidos, de manera detallada, como si lo conociera personalmente. Tanto el principio como el final del artículo contienen información sobre el presidente: & # 8220Desde el momento en que ingresó a la Casa Blanca en marzo de 1829, Andrew Jackson de Tennessee puso una mirada fría y calculadora en Texas ”(Remini201). Al final, tras la anexión de Impuestos, el autor dice que Jackson “agradeció a Dios haber vivido para ver este día feliz” (Remini 207). Por ello, Remini expresó todos sus sentimientos sobre la anexión de Texas, sus emociones, e incluso pensamientos, que le dan al lector la oportunidad de comprender qué motivó al presidente a tomar ciertas acciones en su camino hacia la adquisición de Texas, y qué provocó el mexicano-estadounidense. Guerra.

José Hernández, por el contrario, en su obra “Expulsiones mexicanas y remoción de indios durante el período inicial de las inmigraciones masivas globales”, demuestra la historia desde la perspectiva de México y su gente. Narra las deportaciones de mexicanos de Estados Unidos en la primera mitad del siglo XIX que se organizó para fomentar la colonización euroamericana del territorio de Texas. Por otra parte, el autor afirma que estas deportaciones dieron lugar a los levantamientos en Impuestos organizados por mexicanos que solo deterioraron la situación política en el estado: & # 8220 El repetido intento de varias administraciones mexicanas por reconquistar Texas, especialmente en 1842, solo complicó un estado ya alterado. de asuntos, y sirvió como una oportunidad más para cuestionar la lealtad de los mexicanos étnicos & # 8221 (31). Por lo tanto, este artículo brinda la oportunidad de ver la situación desde un lado diferente. Ayuda a crear una imagen completa de lo que estaba sucediendo en Texas entre estadounidenses y mexicanos antes de la Revolución de Texas. Además, el autor introduce otra causa de la guerra entre México y Estados Unidos, que es la evasión de los inmigrantes.

Por lo tanto, la aplicación a varias fuentes escritas por autores de diferentes antecedentes culturales y creencias ayuda a crear la imagen completa de ciertos eventos históricos en la mente de los lectores. Así, considerando numerosos puntos de vista sobre la Revolución de Texas y la Guerra México-Estadounidense, uno puede comprender mejor los prerrequisitos que causaron esta guerra y analizar sus consecuencias para todos los lados del conflicto. Además, la lectura de estos artículos anima a las personas a pensar de forma analítica y a crear su propia opinión sobre la situación.


Muertes famosas

    Robert II de Francia [el Piadoso, el Sabio], Rey de los Francos (996-1031), muere durante una guerra civil en 59 Elmer E. Ellsworth, soldado estadounidense que fue el primer oficial de la Unión asesinado en la Guerra Civil estadounidense, muere a los 24 Oliver Tilden, del Bronx, muerto en la Guerra Civil en Virginia

Stonewall Jackson

    George Hull Ward, general estadounidense y oficial de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, muere a los 37 años J. Johnston Pettigrew, abogado estadounidense y general confederado en la Guerra Civil estadounidense, muere a los 35 años William Haines Lytle, político, poeta y general de brigada estadounidense (Unión Army), muerto en acción durante la Guerra Civil Estadounidense a los 36 años Claudius Charles Wilson, General de Brigada Estadounidense (Ejército Confederado), muere de fiebre en el campamento en Ringgold, Georgia a los 32 años & quotBloody Bill & quot Anderson, líder guerrillero rebelde pro-Confederado de la Guerra Civil americana, asesinado por tropas sindicales en 24 o 25 James Henry Lane, general estadounidense durante la Guerra Civil (Unión) y senador (Kansas), se suicida en 52 AJ Haynes, capitán del ejército estadounidense y veterano de la guerra civil, asesinado por KKK Edwin Stanton, secretario de Estado de EE. UU. Guerra durante la mayor parte de la Guerra Civil Estadounidense (1861-65) y el Fiscal General de los Estados Unidos (1860-61), muere a los 55 St. John Richardson Liddell, General Confederado de la Guerra Civil Estadounidense, muere a los 54

Robert E. Lee

1870-10-12 Robert E. Lee, general estadounidense que comandó el ejército confederado del norte de Virginia en la Guerra Civil estadounidense, muere de neumonía a los 63 años.


Contenido

Durante años antes de la Guerra Civil, Mississippi había votado fuertemente a los demócratas, especialmente cuando los whigs disminuyeron en su influencia. Durante las elecciones presidenciales de 1860, el estado apoyó al candidato demócrata sureño John C. Breckinridge, otorgándole 40,768 votos (59.0% del total de 69,095 votos emitidos). John Bell, el candidato del Partido de la Unión Constitucional, quedó en un distante segundo lugar con 25.045 votos (36,25% del total), y Stephen A. Douglas, de los demócratas del norte, recibió 3.282 votos (4,75%). Abraham Lincoln, quien ganó las elecciones nacionales, no estaba en la boleta electoral en Mississippi. & # 911 & # 93 & # 912 & # 93

Durante mucho tiempo un semillero de secesión y derechos estatales, Mississippi declaró su independencia de los Estados Unidos el 9 de enero de 1861, formando brevemente la República de Mississippi antes de unirse a la Confederación menos de un mes después. El estado emitió una Declaración de las causas inmediatas que inducen y justifican la secesión del estado de Mississippi de la Unión Federal, proclamando que "[nuestra] posición está profundamente identificada con la institución de la esclavitud, el mayor interés material del mundo". & # 913 & # 93 Con Carolina del Sur, Mississippi era uno de los dos únicos estados de la Unión en 1860 donde la mayoría de la población eran esclavos. & # 914 & # 93 Aunque había pequeños grupos de ciudadanos que simpatizaban con la Unión, la gran mayoría de los habitantes de Mississippi abrazaron la causa confederada y miles acudieron en masa al ejército. Alrededor de 80.000 hombres blancos de Mississippi lucharon en el ejército confederado y unos 500 blancos de Mississippi lucharon por la Unión. A medida que avanzaba la guerra, un número considerable de esclavos liberados o fugitivos se unieron a las tropas de color de los Estados Unidos y regimientos negros similares. Más de 17.000 esclavos y libertos negros de Mississippi lucharon por la Unión. & # 915 & # 93

Partes del noroeste de Mississippi estaban bajo ocupación de la Unión el 1 de enero de 1863, cuando entró en vigor la Proclamación de Emancipación. Todo Mississippi había sido declarado "en rebelión" en la Proclamación y, en consecuencia, las fuerzas de la Unión comenzaron a liberar a los esclavos en las áreas ocupadas de Mississippi de inmediato. & # 916 & # 93


Almirante Porter & # 8217s Ironclad Hoax durante la Guerra Civil Americana

Cohetes de señales perforaron la oscuridad sobre Vicksburg, Mississippi, el 25 de febrero de 1863. Dormidas tripulaciones de artillería sureña cobraron vida, gritando, & # 8216¡Ironclad acercándose! & # 8217 Sosteniendo una bandera de calaveras y tibias cruzadas en su proa, el casco de hierro sobresalía pistolas de todos lados. Ambas carcasas de ruedas de paletas llevaban la leyenda burlona & # 8216Deluded People Cave In. & # 8217 Enojadas por la audacia del barco & # 8217s, las baterías confederadas abrieron un fuego abrasador. & # 8216 Nunca se abrieron las baterías de Vicksburg con tanto estruendo & # 8217, recordó el contralmirante de la Unión, David Dixon Porter. & # 8216 La tierra tembló bastante, y el disparo voló grueso y rápido alrededor del monitor devoto. & # 8217 Increíblemente, el barco simplemente pasó a su aire sin alterar la velocidad, ni se molestó en devolver el fuego.

En curso a Vicksburg, el carnero confederado Reina de occidente vio al gigante y se dio la vuelta rápidamente. Su capitán, James McCloskey, recordó, & # 8216Sus armas se agotaron y su cubierta fue despejada para la acción. & # 8217 Con su vapor en marcha, reinase retiró río abajo con el acorazado aparentemente persiguiéndolo. Lo que McCloskey, presa del pánico, no se dio cuenta fue que el acorazado gigante de la Unión era un engaño gigante enviado para evitar el rescate de un acorazado real de la Unión, el USS Indianola.

Indianola era parte de una nueva clase de acorazados fluviales supuestamente más rápidos construidos para reforzar el lento río & # 8216tinclads & # 8217 actualmente en uso. Llamada así por la ciudad de Iowa, poseía el calado poco profundo de un barco fluvial convencional, pero con casamatas de blindaje de 3 pulgadas en la proa y la popa. Para disparar en gran angular, se colocaron dos potentes cañones Dahlgren de 11 pulgadas sobre pivotes en la casamata delantera. Dos cañones de 9 pulgadas estaban montados en la parte trasera. Dos ruedas de paletas laterales, encerradas en carcasas de hierro, y dos hélices de tornillo debajo de la popa propulsadas Indianola. Cada rueda de paletas tenía su propio motor, lo que permitía a la embarcación girar bruscamente en canales estrechos. Los camarotes de la tripulación eran prácticamente inexistentes, ya que los motores ocupaban la mayor parte del espacio interior. A pesar de eso, solo pudo manejar unos míseros 6 nudos, o más lento si iba contra la corriente. La anticipación, sin embargo, fue excelente para Indianola & # 8212 tan grande que no se permitió a ningún periodista subir a bordo para revelar sus secretos.

El teniente comandante George Brown fue etiquetado como Indianola& # 8216s patrón. Graduado de la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Brown había visto acción con las flotas de bloqueo frente a Mobile y Nueva Orleans.

El 23 de enero de 1863, Indianola se unió al escuadrón de Mississippi al mando del almirante Porter, hijo del controvertido comodoro David Porter de la fama de la Guerra de 1812. El comodoro Porter era un hombre impulsivo y de mal genio que una vez dirigió un ataque no autorizado en la ciudad puertorriqueña de Fajardo para obligar a las autoridades españolas a disculparse por arrestar a uno de sus oficiales. Posteriormente fue sometido a un consejo de guerra y renunció a su cargo. Luego sirvió en la armada mexicana, llevándose a su hijo con él. El joven David se desempeñó como guardiamarina en el barco mexicano. Guerrero frente a las costas de Cuba. Después de un encuentro con una fragata española, fue capturado y pasó varios meses en una prisión de La Habana. Finalmente regresó a los Estados Unidos, y en 1847 sirvió con distinción contra el país por el que anteriormente luchó como capitán de la Marina de los Estados Unidos a bordo del vapor. Volcán.

Durante los primeros días de la Guerra Civil, Porter comandó una flotilla de goletas de mortero que se utilizaron con efecto revelador contra los fuertes confederados que custodiaban el paso a Nueva Orleans. Impressed with his vigor, Secretary of the Navy Gideon Welles tapped Porter for command of the Mississippi Squadron, even though 80 naval officers preceded him in rank. Consumed with ambition, Porter would not hesitate to trample on a fellow officer if he could benefit from doing so. One newspaper correspondent wrote that he was ‘vain, arrogant and egotistical to an extent that can neither be described nor exaggerated.’ For all his vanity, Porter possessed extraordinary resourcefulness, a tremendous asset in river warfare.

Porter’s vessels operated above Vicksburg, held at bay by the city’s formidable batteries. The Mississippi Squadron consisted of ‘City Class’ ironclads financed by wealthy steamboat salvager James Eads, mortar schooners, transports and the steamboat rams commanded by Colonel Alfred Ellet. More than 50 vessels would eventually join Porter’s command, including his sumptuous flagship, Black Hawk. Porter’s flagship included such amenities as a gourmet kitchen and a cow for fresh milk. Impressed with Black Hawk‘s bill of fare, Union Maj. Gens. Ulysses S. Grant and William T. Sherman would often leave their billets to dine with the admiral.

The Confederacy still held a 240-mile-long portion of the Mississippi between Vicksburg and Port Hudson, La. Some 45 miles upriver from Port Hudson, the Red River flowed into the Mississippi from the Confederacy’s western states — a vital source of food and manpower. Admiral David Farragut had conquered that portion of the river the previous summer, but was forced to return to New Orleans after the river level dropped. An attempt to circumvent Vicksburg by digging a canal ended in failure.

That the Rebels were still able to supply Vicksburg was particularly vexing for Porter and gave newspapers fodder to launch barbs at the admiral. los Chicago Tribune labeled him ‘The greatest humbug of the war. He absolutely never accomplished anything unaided. He bombarded Vicksburg for months threw hundreds of tons of metal into the city never hit but one house and never killed a man. The Confederates laughed at him.’ As a further inducement to act, Assistant Navy Secretary Gustavus Fox telegraphed Porter that he would be made a full admiral if he could reconquer the lower Mississippi.

Porter decided instead to send a ram, one of the lightweight maneuverable vessels designed by Charles Ellet Jr., downriver to disrupt Confederate supply shipments. Colonel Charles Rivers Ellet, the 19-year-old son of Charles Ellet Jr., was given the assignment. Porter thought highly of young Ellet and considered him a ‘gallant young fellow, full of dash and enterprise.’ A former medical student, Ellet had no formal naval training, but made up for it with a relentless courage in battle. No fort or vessel was too tough for his ram. At the Battle of Memphis on June 6, 1862, he personally accepted the surrender of that city after the fleet commanded by his father annihilated the Confederate River Defense Fleet. Ironically, Charles Ellet Jr. was the only Federal casualty of that battle, dying of his wounds later in the month.

Colonel Ellet took command of reina of the West and was ordered to ram the steamboat City of Vicksburg, moored at the Vicksburg docks, then proceed downriver, destroying any Confederate vessels along the way. The attack was to be at night to conceal reina from the city’s batteries. Porter warned reina‘s crew: ‘Look out for [yourselves] and press with full speed downriver. If you get disabled, drift down until abreast of our batteries and a small army steamer will go to your assistance. The great object is to destroy all you can of the enemy’s stores and provisions and get your vessel back safe.’ Ellet reinforced the ram with two layers of cotton bales around the decks and bulwarks. To protect the helmsman, the wheel was moved below the pilothouse to the lower deck. Unfortunately, the pilot’s view was significantly reduced, forcing Ellet to move the wheel back to the pilothouse. Precious time was lost during the experimentation, and reina would have to attack in daylight.

Hugging the Mississippi’s west bank, reina redondeado De Soto Peninsula on February 2. Ellet made a hard left turn and headed directly for City of Vicksburg. The Mississippi was at flood stage, causing the current to flow more rapidly. reina became caught in a powerful eddy and was forced to veer off course. Still, the ram was able to strike a glancing blow, taking out a portion of Vicksburg‘s cabin. While the two vessels were interlocked, Ellet managed to start a blaze on Vicksburg, but the Southern crewmen doused the fire before it caused much damage.

The vessels then moved apart, providing Vicksburg’s river batteries with the opportunity to shell reina. The Rebel shellbursts soon ignited some of reina‘s cotton-bale armor, forcing Ellet to concentrate on saving his ship rather than destroying his enemy. The Yankees went to work beating out the flames and headed downriver through a storm of shot and shell. A group of Rebel infantrymen added to reina‘s misery by popping off at the burning ship as she floated by.

Crewmen on reina pushed burning cotton bales overboard. Ellet reported: ‘After much exertion, we finally put out the fire by cutting the bales loose….We were struck twelve times, but though the cabin was knocked to pieces, no material injury to the boat or any of those on her was inflicted.’ City of Vicksburg was not sunk, but a hole was punched in the ship below the waterline. She was later propped up on two coal barges, and her machinery and cargo were salvaged.

reina next rendezvoused with the termite-ridden steamer De Soto, stationed downriver to offer assistance to reina si es necesario. Ellet and De Soto proceeded downriver. For the next two weeks, Ellet operated below Vicksburg with the two ships. He had the vessels steaming up the Big Black and Red rivers capturing ships and making a general nuisance of himself. Ellet also outfitted reina with two Parrott cannons, a 30 pounder and a 20 pounder, armament he obtained from the Union infantry that was in control of Young’s Point.

On February 12, hearing of possible targets on the Atchafalaya River, Ellet cruised down to the Louisiana town of Simmesport. reina‘s crew went ashore, destroying all supplies on the wharves and looting the residential area. Esa tarde, reina went back upriver toward the Mississippi. Local civilians fired their rifles at her along the way, shattering the knee of 1st Mate James Thompson. Angered by the attack, Ellet burned three plantations believed to have been the homes of those who wounded Thompson. As her manor house burned, a planter’s daughter defiantly sang ‘The Bonny Blue Flag’ into the face of a startled Ellet.

On February 14, 1863, reina y De Soto set course up the Red River, overtaking and capturing the steamboat Era No.5 carrying 4,500 bushels of corn to Little Rock. After paroling the ship’s crew and passengers, a small crew from reina transferred to Era to sail the vessel. The wounded Thompson was not among those transferred, a mistake that would come back to haunt Ellet. Era was left behind while reina y De Soto proceeded toward the earthen Confederate battery at Fort Taylor (later renamed Fort DeRussey), built to defend the upper passages of the Red River.

Warned of reina‘s approach, Fort Taylor’s commander, Captain John Kelso, carefully targeted his guns at the site where the ram would come into view. De Soto laid anchor behind a bend while Ellet reconnoitered Fort Taylor that evening. The stronghold opened fire, and Ellet ordered reina about to avoid the shells. Not one of Ellet’s men had any knowledge of the Red River, thereby increasing the risk of running aground, especially in darkness. True to the risk, pilot Thomas Garvey ran reina into a mudbank. Captain Kelso set fire to a nearby warehouse to light up the area where reina was grounded, which was well within range of Fort Taylor’s guns.

Four 32-pounder cannons poured shells into the hapless ram, fracturing her steam chest. Scalding steam drove the crew out on the decks and over the sides. To prevent steam from entering their lungs, they stuffed shredded pieces of uniform into their mouths. The cotton bale armor was pitched overboard, and men clung to the bulky but buoyant bales as life preservers. Too wounded to move, 1st Mate Thompson had to be left on board. Como resultado, reina could not be scuttled, but had to be abandoned to the Fort Taylor garrison. Thompson died in captivity several days later.

The survivors floated down to De Soto and clambered aboard. Departing in a thick fog, De Soto also ran aground, shearing off her rudder in the process. Ellet blamed pilot Garvey, whom he clapped in irons for treasonous behavior. Era No. 5 came to the rescue and took Ellet and his men aboard. No longer able to steer, De Soto was set on fire by spreading hot coals across her decks.

Two days prior to reina‘s capture, Admiral Porter had sent Indianola downriver with a load of coal for reina y De Soto. Lieutenant Commander George Brown lashed two coal barges to either side of Indianola and headed out. He caught the Vicksburg batteries napping around midnight on February 13 and slipped past without any appreciable damage. According to newspaper reporter W.S. Ward, ‘The fun had actually begun — shot and shell screamed and burst above and beyond us, and the pilot’s orders, now changed from whispered signs to vigorous commands, were heard and answered with no need of intervening messengers.’

Finalmente, Era No. 5, battered by driftwood floating in the Red River that had snapped off portions of her starboard paddle wheel, limped into the Mississippi River. Ellet had exhausted his supply of coal, and had also burned his coal barge to prevent its capture. The harried officer was burning the cargo of captured corn as fuel. On February 16, Era made contact with Indianola. ‘You may be sure that no men ever witnessed a more welcome sight than this same good steamer Indianola,’ a reporter on Era fijado. ‘It was a miraculous escape from the depths of despair we were raised to the heights of exaltation.’

Ellet explained his fiasco to Brown over coffee. He warned him that reina had been captured and would certainly be redeployed as a Confederate ram. After loading up on coal, Era set off upriver. Cotton bales, confiscated from plantations along the way, were used to protect her from gunfire. Indianola remained behind to block the mouth of the Red River. The Confederate ram William H. Webb tried to pursue Era No. 5, but after Indianola fired a few shots in her direction, Webb quickly turned upriver to warn Fort Taylor and any vessels she encountered.

The Confederate commander of Louisiana, Maj. Gen. Richard Taylor, was soon aware of Indianola‘s presence. ‘We barely had time to congratulate ourselves on the capture of the reina,’ he wrote, ‘before the appearance of the Indianola deprived us again of the navigation of the great river, so vital to our cause.’ Taylor, a prominent local planter and son of President Zachary Taylor, ordered the captured reina towed to Alexandria, La., for repairs. ‘She was an ordinary river steamer, with her bow strengthened for ramming,’ he observed. ‘A heavy bulwark for protection against sharp-shooters, and with embrasures for field guns, surrounded her upper deck.’

Más tarde Queen of the West, William H. Webb and the steamer Grand Era were assembled to drive off Indianola. At 14 knots against the current, Webb was one of the fastest vessels on the Mississippi. Both rams were loaded with sharpshooters and field artillery. Eager volunteers from the garrison at Fort Taylor served as crew members. Slaves to be used as stokers for the engine boilers were forcibly obtained from nearby plantations. ‘It was a curious feature,’ noted Taylor, ‘that Southern people would cheerfully send their sons to battle, but kept their slaves out of danger.’ Major Joseph Brent was given command of the expedition. A lawyer before the war, Brent was a master improviser in a theater where supply lines were at a trickle. Short of paper, he once used wallpaper for wrapping rifle cartridges. Brent later recalled, ‘I doubt whether any commander ever had an expedition of poorer promise against as formidable and well equipped an enemy.’

The garrison at Port Hudson got involved in the fray by sending a steamer of its own. The commandeered vessel Dr. Beatty was equipped with a 24-pounder Parrott gun, two fieldpieces and an enthusiastic crew of 250. ‘A warm send off was given by the fort’s garrison,’ a private recalled, ‘the deafening acclamations of these and those on board marked this as one of the most memorable incidents of Port Hudson.’

After four days, Commander Brown decided to head Indianola back upriver. ‘My purpose was to communicate with the squadron as soon as possible,’ Brown later wrote, ‘thinking that Colonel Ellet had not reached the squadron, or that Admiral Porter would expect me to return when I found that no other boat was sent below.’ To hasten his return, Brown could have left the coal barges behind. But he felt the coal would be needed if Porter sent another vessel down. Besides, he had a 90-mile lead on any potential pursuers. The loaded-down ship, however, could do only about 2 1/2 knots against the current, and the speedier Confederate rams would soon catch up.

On the evening of February 24, 1863, on the east bank of the Mississippi, just above Palmyra Island, Brown spied the shadowy outlines of four vessels heading straight toward him. He cleverly brought Indianola about to interpose one of the barges between his ship and the Confederate warships.

Major Brent reported: ‘We first discovered the Indianola about 1,000 yards distant, hugging the eastern bank of the Mississippi, with his head quartering across and down the river. Not an indication of life was given as we dashed on toward him — no light, no perceptible motion of his machinery was discernible.’

reina of the West served her new Confederate cause well. She struck first, slicing through the coal barge on Indianola‘s port side, but doing little damage. Luego vino Webb. ‘I stood for her at full speed,’ recalled Brown. ‘Both vessels came together bows on, with a tremendous crash, which knocked nearly everyone down aboard both vessels.’ As the rams plowed into Indianola, the transports poured rifle fire into portholes. Webb rammed the starboard side next, splitting that coal barge in two. reina followed, shearing off the starboard rudder and caving in the wheel housing. Water began to pour into Indianola‘s hull, causing her to list dangerously to one side. The 9-inch Dahlgrens fired wildly into the dark, not scoring a single hit. Major Brent recalled, ‘The moon was partially obscured by a veil of white clouds and permitted just sufficient obscurity to render uncertain the aim of the formidable artillery of the enemy.’ To make matters worse, cotton bales piled around the pilothouse for added protection significantly reduced pilot visibility.

Brown recklessly ran about while trying to coordinate the defense of his ship. ‘Brown exposed himself everywhere,’ recalled assistant surgeon H.M. Mixer. ‘He stood upon the hurricane deck, swept by volleys of musketry, grape and canister shot, looking out for the rams, giving orders to his pilots, and with his revolver firing upon the pilots of the enemy. He stood on his knees on the grating on the main deck to see to it that the engineer correctly understood the orders from the pilots.’ Realizing his command was sinking fast into the Mississippi, Brown decided to keep Indianola in deep water, hoping she could not be salvaged by the Confederates.

The signal books were tossed overboard to keep them from falling into enemy hands. Aboard Dr. Beatty, Colonel Frederick Brand called out to his men, ‘Prepare to board!’ Brown heard the command and called out that he was sinking. ‘For God’s sake don’t shoot anymore, I’ve surrendered!’ he cried. Brown offered his sword to Colonel Brand, who eagerly accepted it. The victorious Confederates took Brown and his men to a Vicksburg jail, and they were later sent to a prison camp in east Texas.

Webb and Dr. Beatty took their prize in tow, only to have her sink over a sandbar off Palmyra Island. Salvage parties worked furiously to patch the hull and raise Indianola. Slaves from Brierfield, the nearby plantation of Confederate President Jefferson Davis, were sent over to assist.

Once again, a significant portion of the Mississippi was still in Confederate hands. Two of Porter’s finest vessels, Queen of the West y Indianola, were gone. Along with the December 1862 repulse of Union forces at Chickasaw Bluffs, Vicksburg had reason to rejoice. ‘Piping and dancing have been the order of the night for every night this week,’ reported Vicksburg Daily Whig publisher Marmaduke Shannon. ‘Victory celebrations and relief from tension could be carried too far, by both citizens and soldiers,’ the newsman warned.

Antes Indianola‘s crew was jailed, the finger pointing began. Still unable to pass Port Hudson, Admiral Farragut blamed his own adoptive brother, Admiral Porter. ‘Porter has allowed his boats to come down one at a time and they have been captured by the enemy, which compels me to go up and recapture the whole or be sunk in the attempt.’ Porter blamed Ellet for grounding reina ‘under the guns of a battery which she had foolishly engaged. Had Ellet waited patiently he would have been joined in less than 24 hours by Indianola. I can give good orders, but I cannot give officers good judgement.’ As for Indianola, Porter declared,’she had been indifferently fought. She gave up too soon. She would have gained victory if properly managed!’

Unconcerned with who was to blame, Gideon Welles thundered, ‘The Indianola is too formidable to be left at large.’ He demanded that a sufficient squadron be gathered to recapture the ironclad before she was salvaged. Porter, on the other hand, thought that he had too few vessels for a sufficient squadron. Two more Ellet rams, Lancaster y Suiza, had been sunk or severely damaged by battery fire. None of his remaining vessels could match the speed and maneuverability of reina or Webb. Not wanting further embarrassment, Porter came up with the idea of using a mock ironclad to frighten away Rebel salvagers.

Starting with an abandoned flatboat, Porter put his command to work constructing his ruse. Tapered logs were added to the sides of the flatboat to give it a hull-like appearance. Canvas and wooden planks were used in the center to form a casemate, pilothouse and paddle-wheel housings. Two unusable lifeboats were bolted to fake davits for further realism. Blackened logs served as the vessel’s weaponry. Pork barrel smokestacks were added to either side of the pilothouse. For a dark, sinister appearance, the exterior was blackened with tar. As a final touch, two iron pots filled with tar and oakum were placed at the base of the smokestacks and ignited. Clouds of black smoke curled upward as the ersatz ironclad was set adrift in the Mississippi current. Apodado Black Terror, she was built in 12 hours for a mere $8.63.

At 11 p.m., on February 25, Black Terror was towed into the Mississippi, cut loose and sent on her journey. After cruising past Vicksburg, the vessel struck the west bank of the Mississippi near Warrenton, but Union soldiers pushed her back into the current, and soon Black Terror was drifting at 5 knots. Confederate crewmen on reina of the West saw Black Terror approaching and turned about and headed downriver to warn any vessels of the Union’s latest threat. Coming upon the wrecked Indianola, Captain McCloskey of reina warned the salvage party of the ironclad’s approach. The frightened salvagers decided to scuttle Indianola to prevent her recapture. The guns were spiked or thrown overboard. What was left was set on fire, burning her down to the waterline. Colonel Wirt Adams, commander of a nearby cavalry regiment, remarked, ‘With the exception of the wine and liquor stores of the Indianola, nothing was saved. The valuable armament, the large supplies of powder, shot and shell are all lost.’ Black Terror, her mission completed, drifted on for two more miles, then struck a mudbank. She fired no shots and no crew members appeared on the deck. Curious about the lack of any crew activity, a Confederate party from ashore rowed toward the silent vessel. Upon closer inspection, they realized too late the duplicity.

The Southern press wasted no time in running down the botched Indianola salvage effort. ‘Laugh and hold your sides lest you die of a surfeit of derision,’ stated the Examinador de Richmond, ‘blown up because, forsooth, a flat boat or mud scow, with a small house taken from a back garden of a plantation put on top of it, is floated down the river, before the frightened eyes of the Partisan Rangers.’

Not only had Indianola been denied to the Confederate Navy, but Webb y reina skeedaddled up the Red River, never again to emerge on the Mississippi as a threat. ‘Gunboat panic seized the whole country,’ reported the Examinador, ‘and it became a serious question at the Navy Department whether liberty and the Southern Confederacy could exist in the presence of a cannon floating on a piece of wood in the water.’ The Confederacy would have to rely on the garrisons of Vicksburg and Port Hudson to hold its shrinking portion of the Mississippi. Both key cities would fall the following summer to Union land troops supported by gunboats. Black Terror, however, had also played a small role in clearing the Mississippi of Rebel ships. Porter modestly summed up his piece of naval trickery as ‘a cheap expedient which worked very well.’ It was likely the most effective $8.63 spent by the Union’s military forces during the entire war.

This article was written by Donald L. Barnhart Jr. and originally appeared in America’s Civil War revista.

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American Civil War: About

The Civil War in the United States began in 1861, after decades of simmering tensions between northern and southern states over slavery, states&rsquo rights and westward expansion. The election of Abraham Lincoln in 1860 caused seven southern states to secede and form the Confederate States of America four more states soon joined them. The War Between the States, as the Civil War was also known, ended in Confederate surrender in 1865. The conflict was the costliest and deadliest war ever fought on American soil, with some 620,000 of 2.4 million soldiers killed, millions more injured and much of the South left in ruin.

In the mid-19th century, while the United States was experiencing an era of tremendous growth, a fundamental economic difference existed between the country&rsquos northern and southern regions. In the North, manufacturing and industry was well established, and agriculture was mostly limited to small-scale farms, while the South&rsquos economy was based on a system of large-scale farming that depended on the labor of Black enslaved people to grow certain crops, especially cotton and tobacco.

Growing abolitionist sentiment in the North after the 1830s and northern opposition to slavery&rsquos extension into the new western territories led many southerners to fear that the existence of slavery in America&mdashand thus the backbone of their economy&mdashwas in danger. In 1854, the U.S. Congress passed the Kansas-Nebraska Act, which essentially opened all new territories to slavery by asserting the rule of popular sovereignty over congressional edict. Pro- and anti-slavery forces struggled violently in &ldquoBleeding Kansas,&rdquo while opposition to the act in the North led to the formation of the Republican Party, a new political entity based on the principle of opposing slavery&rsquos extension into the western territories. After the Supreme Court&rsquos ruling in the Dred Scott case (1857) confirmed the legality of slavery in the territories, the abolitionist John Brown&rsquos raid at Harper&rsquos Ferry in 1859 convinced more and more southerners that their northern neighbors were bent on the destruction of the &ldquopeculiar institution&rdquo that sustained them. Abraham Lincoln&rsquos election in November 1860 was the final straw, and within three months seven southern states&ndashSouth Carolina, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana and Texas&ndashhad seceded from the United States.

Even as Lincoln took office in March 1861, Confederate forces threatened the federal-held Fort Sumter in Charleston, South Carolina. On April 12, after Lincoln ordered a fleet to resupply Sumter, Confederate artillery fired the first shots of the Civil War. Sumter&rsquos commander, Major Robert Anderson, surrendered after less than two days of bombardment, leaving the fort in the hands of Confederate forces under Pierre G.T. Beauregard. Four more southern states&ndashVirginia, Arkansas, North Carolina and Tennessee &ndashjoined the Confederacy after Fort Sumter. Border slave states like Missouri, Kentucky and Maryland did not secede, but there was much Confederate sympathy among their citizens.

Though on the surface the Civil War may have seemed a lopsided conflict, with the 23 states of the Union enjoying an enormous advantage in population, manufacturing (including arms production) and railroad construction, the Confederates had a strong military tradition, along with some of the best soldiers and commanders in the nation. They also had a cause they believed in: preserving their long-held traditions and institutions, chief among these being slavery.


1 Answer 1

Both the Union and Confederacy employed river gunboats during the US Civil War. They were often improvised from flat-bottomed side- or stern-wheeler civilian river boats and armored with layers of wood, iron, hay, and cotton. Armament was typically the heaviest cannon the crew could lay their hands on and still float. River gunboats were used to attempt to roam deep into enemy territory. River defenses were set up to protect against enemy raids and flank attacks.

The troubles they ran into included simply navigating the river. Low water was a problem, rivers have sandbanks which shift requiring a guide to avoid grounding armor and guns added weight which increases the boat's draft. High water was also a problem, river currents can be so strong that the weak and inefficient engines of a gunboat of that area cannot make much headway upstream.

A gunboat wishing to bombard an enemy position would do better to attack upstream. The gunboat would be slow to close the range with the enemy, and it would be more difficult to ram through any barriers such as chains, but if disabled the gunboat would naturally float away from the enemy back to their lines.

A gunboat on a raid behind enemy lines would prefer to attack downstream. This would allow them to bypass enemy defenses faster, and gave them more momentum to ram through barriers. If disabled the gunboat would float helplessly past enemy defenses into enemy territory, but that was where they were going anyway. It would also allow the raider to silently bypass defenses at night, engines off allowing the current to carry them along.

Fixed enemy defenses consisted mainly of forts with guns overlooking the river to shoot at boats, river chains or "booms" to physically stop a boat usually in optimal range of the aforementioned guns, and underwater contact mines referred to as "torpedoes". Occasionally there would also be enemy gunboats to contend with. Local enemy troops may fire on the gunboat with rifle and cannon from the shore, but was often ineffective.

At places the river and fortifications could be combined. The many twists and turns in American rivers meant a well sited fort could keep a passing gunboat under fire for quite some time as it weaved its way past the fort.

Once past the fixed defenses, a gunboat could have open sailing into undefended territory as far upriver as they could navigate. However, the temperamental nature of the steam engines of the time were their own enemy. A gunboat raider could find itself downstream from safety helpless with a disabled engine. This was the fate of the CSS Arkansas.


The University’s Civil War Cemetery

During the American Civil War (1861-1865), the University of Mississippi served as a hospital for wounded soldiers. Those who didn’t survive their injuries—some United States troops, but mostly Confederate troops—were buried on a site that subsequently became a part the campus. Estimates vary widely about how many there were, but a 2019 survey by UM archeologists identified 307 “potential grave anomalies” within the cemetery walls and suggested that, as an upper limit, “approximately 1000 individuals could be buried in the cemetery.” After the war, most or perhaps all United States troops were removed and reinterred elsewhere. Some Confederate remains were also removed. But most stayed where they were. None of the men who remain at this site had been students at the University of Mississippi, or residents of Oxford or Lafayette County. The majority were not even from Mississippi.

When these men were buried, numbered wooden boards were placed over their graves, and a corresponding list of names detailing who was interred in each plot–if their identity was known when they died–was kept at the university. At some point in the nineteenth century, however, these wooden boards were destroyed by fire, and the locations of graves and the identities of those within in them was lost.

There has been sporadic interest in the university cemetery since it was created. Long periods of neglect have been followed by acts of commemoration and Lost Cause celebration. These efforts have occasionally resulted in the erection of additional objects. Today, at the cemetery there is 1) a stone in the center of the cemetery put there by the United Daughters of the Confederacy (UDC) in 1910, 2) a low brick wall surrounding the cemetery built in 1936 from bricks from a defunct campus building, 3) a plaque on the central stone with the names of some of the men buried there that was created by the UDC in 1939, and 4) a historic marker placed in outside the cemetery walls in 2010 by the Mississippi Department of Archives and History. Currently, graves are not marked in any way.

In February and March 2019, students at the University of Mississippi drafted a resolution for the Associated Student Body (ASB) calling for the Confederate monument on campus to be relocated from the Circle to the university cemetery. This resolution was unanimously approved by the ASB, and similar resolutions were subsequently adopted by the Graduate Student Council, the Faculty Senate, and the Staff Council. The University of Mississippi’s leadership subsequently announced that it would seek the approval of the Institutions of Higher Learning (IHL) Board, which oversees all public colleges and universities in Mississippi, before implementing this resolution.

In June 2020, when the IHL Board, finally approved the request made by administrators at the University of Mississippi to relocate the Confederate monument from its original home on the Circle to the Civil War cemetery on campus, it became clear that the university had also sought permission to add headstones to the cemetery.

Many entities on and off campus, including the Arch Dalrymple III Department of History, criticized these plans. Critics asserted that efforts to install headstones at the university cemetery would not only be historically inaccurate and a poor use of limited resources, but also an attempt to glorify the Confederacy and undermine the spirit of the Confederate monument relocation resolutions that had won so much campus support. Many also specifically worried that building something akin to a shrine around the relocated Confederate monument would inhibit efforts to make UM a more welcoming place for minority and specifically Black students, and endanger all campus residents by drawing neo-Confederate groups to campus.

In July 2020, immediately following the relocation of the Confederate monument, Chancellor Glenn Boyce indicated that he was no longer planning to move forward with plans to install headstones at the cemetery. The reason, he claimed, was that “a ground penetrating radar survey” completed on June 26 and 28, 2020 “concluded that in some places minimal ground cover could create a high probability of disturbing the graves.”

Members of the Arch Dalrymple III Department of History are currently working on a longer history of the university cemetery.

Articles and Letters Regarding the Confederate Monument and Cemetery Written by UM Faculty and Graduate Students:

Campus Constituencies That Drafted Public Letters Opposing Cemetery Renovations and the Installation of Headstones:


Berlin, Ira, Joseph P. Reidy, and Leslie S. Rowland (eds.) Freedom's Soldiers, The Black Military Experience in the Civil War.New York: Cambridge University Press, 1998.

Berlin, Ira, Joseph P. Reidy, and Leslie S. Rowland (eds.) Freedom: A Documentary History of Emancipation, 1861-1867, Series 2 The Black Military Experience. New York: Cambridge University Press, 1982.

Bettersworth, John K. Mississippi: The People and Politics of a Cotton State in Wartime, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1943.

Bettersworth, John K. and James W. Silver, eds. Mississippi in the Confederacy. Jackson: Mississippi Department of Archives and History, 1961.

Current, Richard Nelson. Lincoln's Loyalists, Union Soldiers from the Confederacy. Boston: Northeastern University Press, 1992.

Glatthaar, Joseph T. Forged in Battle, The Civil War Alliance of Black Soldiers and White Officers.New York: The Free Press, 1990.

McPherson, James M. For Cause and Comrades, Why Men Fought in the Civil War. New York: Oxford University Press, 1997.

Redkey, Edwin S. (ed.) A Grand Army of Black Men, Letters from African-American Soldiers in the Union Army, 1861-1865.New York: Cambridge University Press, 1992.

Robertson, James I. Jr., Soldiers Blue and Gray. Columbia: University of South Carolina Press, 1988.

Weaver, C. P. (ed.) Thank God My Regiment An African One, The Civil War Diary of Colonel Nathan W. Daniels.Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1998.

Wiley, Bell Irvin. The Life of Johnny Reb, The Common Soldier of the Confederacy. Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1943.

Mississippi Historical Society © 2000�. Reservados todos los derechos.


Ver el vídeo: Batalla de Spotsylvania. El enfrentamiento más Terrible de la Guerra de Secesión Estadounidense.