Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

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Mi siguiente recuerdo de mi padre está en Baltimore, mientras visitábamos a su hermana, la Sra. Marshall, la esposa del juez Marshall. Recuerdo estar en los muelles, donde mi padre me había llevado a ver el desembarco de un pony mustang que me había comprado en México y que había sido enviado desde Veracruz a Baltimore en un barco de vela. Yo era todo ojos para el pony, y él era un objeto muy miserable y de aspecto triste. Debido a su largo viaje, alojamiento estrecho y la inevitable falta de aseo, me decepcionó bastante, pero pronto superé todo eso. A medida que fui creciendo y fui capaz de amarlo y apreciarlo, se convirtió en la alegría y el orgullo de mi vida. Jim Connally, el fiel sirviente irlandés de mi padre, que había estado con él en México, me enseñó a montar sobre él. Jim solía decirme, a su manera burlona, ​​que él y "Santa Anna" (el nombre del pony) fueron los primeros hombres en las murallas de Chepultepec. Este pony era blanco puro, de cinco años y unas catorce manos de altura. Para sus pulgadas, era un caballo tan bueno como nunca lo he visto. Mientras vivíamos en Baltimore, él y "Grace Darling", la yegua favorita de mi padre, eran miembros de nuestra familia.

Grace Darling era una castaña de buen tamaño y de gran poder, que había comprado en Texas cuando se dirigía a México, ya que su dueño había muerto en la marcha. Ella estuvo con él durante toda la campaña y recibió siete disparos; al menos, de pequeño solía presumir de esa cantidad de balas dentro de ella, y como pude señalar las cicatrices de cada una, supongo que fue así. Mi padre estaba muy apegado a ella y estaba orgulloso de ella, siempre la acariciaba y le hablaba con cariño, cuando la montaba o la iba a ver en su puesto. De ella escribió a su regreso a casa:

"Recién llegué ayer, después de un largo viaje por el Mississippi, ruta que me indujeron a tomar, para el mejor alojamiento de mi caballo, ya que deseaba evitarle tanta molestia y fatiga como fuera posible, ya que había sufrido tanto sufrimiento en Mi servicio. La llevé a Wheeling y la dejé para que viniera con Jim ".

Santa Anna fue encontrada tendida fría y muerta en el parque de Arlington una mañana del invierno de 1960 a 1961. Grace Darling fue sacada en la primavera del 62 de la Casa Blanca [el lugar de mi hermano en el río Pamunkey, donde la yegua había sido enviada para guardarla. "] Por algún intendente federal, cuando McClellan ocupó ese lugar como base de suministros durante su ataque a Richmond.Cuando vivíamos en Baltimore, un día me sorprendió mucho escuchar a dos señoras que nos visitaban decir:

"Todos y todo - su familia, sus amigos, su caballo y su perro - ama al coronel Lee".

El perro al que nos referimos era un terrier negro y fuego llamado "Spec", muy brillante e inteligente y realmente un miembro de la familia, respetado y querido por nosotros y bien conocido por todos los que nos conocieron. Mi padre recogió a su madre en el "Narrows" mientras cruzaba desde Fort Hamilton a las fortificaciones de enfrente en Staten Island. Sin duda, se había caído por la borda de algún barco que pasaba y se había perdido de vista antes de que se descubriera su ausencia. Él la rescató y se la llevó a casa, donde fue recibida por sus hijos e hizo mucho de ella. Era una cosita hermosa, con las orejas cortadas y la cola corta. Mi padre la llamó "Dart". Era una buena ratona, y con la ayuda de un gato maltés, también miembro de la familia, las muchas ratas que infestaban la casa y los establos fueron expulsadas o destruidas. Ella y el gato fueron alimentados del mismo plato, pero Dart fue No se le permitió comenzar la comida hasta que el gato haya terminado.

Spec nació en Fort Hamilton y fue la alegría de los niños, nuestro compañero y compañero. Mi padre no permitiría que le cortaran la cola y las orejas. Cuando creció, nos acompañaba a todas partes y tenía la costumbre de ir a la iglesia con la familia. Como algunos de los pequeños permitieron que sus devociones se vieran perturbadas por la presencia de Spec, mi padre decidió dejarlo en casa en esas ocasiones. Así que el domingo siguiente por la mañana, lo enviaron a la sala del frente del segundo piso. Después de que la familia se fue a la iglesia se contentó con mirar por la ventana, que estaba abierta, siendo verano, la impaciencia se apoderó de su juicio y saltó al suelo, aterrizó sano y salvo a pesar de la distancia, se unió a la familia justo cuando llegaban. la iglesia, y entró con ellos como de costumbre, para el gozo de los niños. Después de eso, se le permitió ir a la iglesia cuando quisiera. Mi padre le tenía mucho cariño y le encantaba hablar con él y sobre él como si realmente fuera uno de nosotros. En una carta a mi madre, fechada en Fort Hamilton, el 18 de enero de 1846, cuando ella y sus hijos estaban de visita en Arlington, él habla de él:

"... Soy muy solitario, y mi única compañía son mis perros y gatos. Pero 'Spec' se ha puesto tan celoso ahora que casi no me deja mirar a los gatos. Parece tener miedo de que me aleje de él. , y nunca me deja moverme sin él. Se acuesta en la oficina de las ocho a las cuatro sin moverse, y se da vuelta ante el fuego cuando el costado se enfría. A veces lo sorprendo sentado mirándome con tanta atención que por un momento me sobresalto. .. "

En una carta de México escrita un año después, el 25 de diciembre del 46, a mi madre, dice:

"... ¿No puedes curar al pobre 'Spec.' Anímelo, llévelo a caminar con usted y dígales a los niños que lo animen ... "

En otra carta de México a su hijo mayor, justo después de la captura de Vera Cruz, envía este mensaje a Spec ...

"Dígale que desearía que estuviera aquí conmigo. Me habría sido de gran ayuda al avisarme cuando me encontraba con los mexicanos. Cuando estaba haciendo un reconocimiento por Veracruz, sus perros me decían con frecuencia ladrando cuando me acercaba demasiado a ellos ... .. "


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