Mujeres guerreras del mundo de la antigua Macedonia

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El 8 de noviembre se celebra como el Día de los Arcángeles en Grecia, pero ese día de noviembre de 1977 EC sucedió algo extraordinario: un equipo de excavación dirigido por el profesor Manolis Andronikos fue atrapado en la espeluznante penumbra de una tumba de estilo macedonio sin saquear en Vergina, en el norte de Grecia. . Dignatarios, policías, sacerdotes y filas cada vez mayores de arqueólogos observaron con anticipación cómo los primeros rayos de luz en 2.300 años penetraban en su interior.

Lo que emergió de debajo del gran túmulo de tierra fue el "hallazgo arqueológico del siglo" que rivalizaba con el descubrimiento de Howards Carter de Tutankamón en el Valle de los Reyes y las excavaciones de Heinrich Schliemann en lo que él decía ser "Troya". Dentro de la cámara principal de la estructura abovedada de cañón conocida como Tumba II se encontraban artefactos de oro y plata, armas y armaduras exquisitamente trabajadas acompañadas de valiosos objetos funerarios que sugerían la presencia de la realeza. Dentro de un sarcófago de piedra se encontraba un cofre de oro nunca antes visto que contenía huesos cuidadosamente cremados envueltos en restos de tela púrpura. Andrónico propuso que se trataba nada menos que de Filipo II de Macedonia, padre de Alejandro Magno, quien fue asesinado a puñaladas en el 336 a. C. en Aegae, la capital espiritual de la nación y el cementerio de sus reyes.

Para algunos espectadores, el descubrimiento más significativo fueron los restos óseos de una mujer en la antecámara de la tumba, descansando en otro osario de oro; lo que el equipo de excavación había encontrado era un raro entierro doble. Era tentador identificarla como una de las siete esposas conocidas de Philip. Lo que complicó la hipótesis fue la presencia de un carcaj de arco y flecha escita revestido de oro. Andronikos estaba molesto: “El problema creado por la presencia de un entierro femenino y armas es ciertamente extraño ... ella podría haber tenido algún tipo de inclinación 'amazónica' o familiaridad con las armas” (178). Aquí Andronikos se refería a las guerreras que figuraban de manera prominente en la antigua leyenda griega y cuyos descendientes de los últimos días se decía que eran arqueros montadas escitas.

Batalla de los huesos

“Las armas eran para los hombres lo que las joyas para las mujeres”, dice una placa en el Museo Vergina erigida sobre las tumbas en 1997 EC. De hecho, muchos comentaristas creían que las armas de la antecámara pertenecían al vecino, como podría indicar su posición vertical contra la puerta que divide las dos cámaras.

Pronto comenzó una amarga "batalla de los huesos" librada a través de trabajos académicos diseñados para matarse unos a otros.

Después de que se descubrió un grupo de estructuras bajo el mismo túmulo, llamado Tumbas I a IV, siguieron 35 años de controversia mientras los historiadores y comentaristas argumentaban las identificaciones de la pareja de la Tumba II: Felipe II y una esposa reclamaron un campo partidista; según la facción de la oposición, eran el hijo tonto de Felipe, coronado Felipe III Arrhidaeus, y su joven esposa Adea-Eurydice. Esta trágica pareja real fue ejecutada junta por la madre de Alejandro, Olimpia, y así encajaron en el escenario de doble entierro. Los argumentos se volvieron intrincados, cáusticos y dividieron a la comunidad académica, y pronto comenzó una amarga "batalla de los huesos" librada a través de trabajos académicos diseñados para dispararse unos a otros (Grant 2020, 93).

¿Historia de amor?

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Lo que podría decirse que fue un caso de sesgo de género arqueológico asociado a las armas de la antecámara ha demostrado ser incorrecto. En 2013, un equipo antropológico que estudiaba los restos óseos, dirigido por los antropólogos, el profesor Theo Antikas y Laura Wynn-Antikas, encontró una fractura importante en la espinilla que había acortado la pierna izquierda de la mujer. Esto unió de manera concluyente a la hembra con la armadura, porque la espinilla izquierda o greba de un par dorado, que siempre había tenido un aspecto bastante femenino en proporción, era 3,5 cm más corta y también más estrecha que la derecha. Eso, a su vez, vinculó a la mujer con las armas que la rodeaban. Los historiadores ahora tenían el enigma de una guerrera cojeando con un artefacto precioso del mundo escita. Además, un análisis más detallado de su hueso púbico la envejeció a los 30-34 años en el momento de la muerte, y eso descartó tanto a la primera como a la más prominente de las esposas de Felipe que eran demasiado mayores en el momento de su muerte, y también a su última novia adolescente, Cleopatra. así como la igualmente joven reina Adea-Eurydice, la esposa de su hijo tonto.

La pregunta seguía siendo: ¿qué estaba haciendo un artefacto escita en una tumba macedonia y podría encontrarse un vínculo entre la familia de Alejandro Magno y el mundo escita, o al menos una mujer con inclinaciones 'amazónicas'?

Amazonas y escitas

Amazonas de leyenda y tribus escitas muy reales se mencionaron al mismo tiempo en la antigua Grecia. El trágico Esquilo del siglo V a. C. los describió en Prometeo atado como "Las amazonas de la tierra de Cólquida, las vírgenes intrépidas en la batalla, las hordas escitas que viven en el fin del mundo", mientras que el retórico Isócrates las llamó "escitas dirigidas por amazonas" en su Panegírico. En una de las muchas versiones de los mitos adjuntos a estas mujeres guerreras que habitaban los márgenes del mundo griego, las tribus se aliaron en la Guerra Ática de la leyenda, intentando recuperar Antíope después de su secuestro por el rey Teseo, el héroe que fundó Atenas. Pero fue Herodoto quien explicó cómo los destinos de las amazonas y los escitas se entrelazaron en las costas norteñas del Mar Negro, donde los griegos se asentarían para comerciar (4.110ff.).

Las mujeres atenienses confinadas a sus casas absorbían con nostalgia las historias de las legendarias amazonas que gobernaban una ginocracia que rechazaba a los hombres. Arqueros formidables, sexualmente liberados, de un solo pecho que se vestían con calzones y botas y vagaban por las llanuras en caballos entrenados para arrodillarse ante ellos, las amazonas evocaban poderosamente la emancipación de las estrictas leyes de las ciudades-estado griegas. Pero, ¿existieron realmente las mujeres guerreras, porque a Herodoto siempre se le consideró una historiadora bastante sensacionalista?

La alta proporción de mujeres y las armas en sus tumbas sugiere que el 25 por ciento de todos los combatientes escitas eran mujeres.

En una serie de excavaciones recientes en túmulos funerarios conocidos como 'kurgans', se desenterraron más de 112 tumbas de mujeres enterradas con armas entre los ríos Don y Danubio, el 70 por ciento de ellas entre las edades de 16 y 30 años al momento de la muerte. Muchos tenían huesos marcados con heridas de flecha, mientras que los marcadores en sus espinas delataban sus vidas a caballo. La alta proporción de mujeres y las armas en sus tumbas sugiere que el 25 por ciento de todos los combatientes escita eran mujeres, una cifra que parece estar aumentando con el nuevo sexado de ADN de restos esqueléticos que se cree que son hombres. Algunas tenían brazos derechos inusualmente musculosos, lo que sugería el uso frecuente de un arco, mientras que el único pendiente que las acompañaba comúnmente podría haber diferenciado a las luchadoras de las mujeres domésticas de la tribu.

La leyenda afirmaba que los escitas descendían de uno de los tres nietos de Zeus; Los propicios regalos de oro cayeron del cielo y significaron cuál de ellos, el hijo de Heracles llamado Scythes, debería gobernar la 'más joven de todas las naciones', forjada solo 1,000 años antes de que Darío I cruzara a Grecia en el camino a Maratón en 490 a. C. En la época de Herodoto, los escitas todavía usaban cinturones con pequeñas copas adjuntas que conmemoraban a su antepasado héroe; posiblemente fueron utilizados para llevar el veneno de serpiente en el que se sumergieron sus flechas, o para hacer juramentos de sangre en la silla de montar (Herodoto 4.3ss).

Los escitas disfrutaban de una reputación tan feroz como sus homólogos amazónicos que, según informó Herodoto, fueron absorbidos por su raza, y ya habían expulsado a los cimerios de Ucrania y las estepas rusas mucho antes de su época. Herodoto describió las técnicas de arrancado del cuero cabelludo de los escitas en las que la piel del enemigo se sacudía violentamente del cráneo y se amasaba para hacer un trapo que se sujetaba a la brida de su caballo, mientras que los brazos derechos del enemigo se despellejaban para hacer cubiertas para carcaj de flechas (4.64 .).

Escitas en el mundo griego

Como no dejaron registros escritos, no sabemos su idioma ni si los escitas tenían una escritura escrita, pero sus regiones tribales se extendían desde el Danubio alrededor de los confines del norte del Mar Negro hasta las fronteras del Caspio. Desde allí, las tierras migratorias se extendieron hacia el este hasta la moderna Kazajstán y los estados del sur. Por tanto, «escita» era una denominación flexible que los griegos proporcionaron a todos los nómadas euroasiáticos que compartían un estilo de vida común en la franja de tierra al norte del Imperio persa; los persas los llamaron 'Saka' y los desiertos áridos que habitaban fueron aparentemente ridiculizados en los proverbios griegos.

Ciertamente, los escitas habían entrado en el medio cultural griego mucho antes que Felipe y Alejandro. Se dice que un filósofo greco-escita llamado Anacharsis viajó a Atenas a principios del siglo VI a. C. Conocido por su franqueza y conversación directa, conoció al gran legislador Solón y obtuvo el raro privilegio de la ciudadanía ateniense. Otra tradición cita a Anacharsis como uno de los siete sabios de Grecia que dejó un legado de sabios epítetos.

Herodoto confirmó que griegos y escitas habían coexistido alrededor de la región que hoy asociamos con el este de Crimea. Hacia el 480 a. C., los colonos griegos habían establecido la federación del Reino del Bósforo, impulsada por el comercio y las condiciones comerciales favorables. El trabajo en piedra en las tumbas escitas sugiere que los griegos de Bosporan las habían construido, junto con la conclusión de que “la élite escitas estaba muy helenizada” (Tsetskhladze, 66). Un destino próspero fue el conocido centro metalúrgico de Panticapaeum, identificado con el moderno Kerch en la península de Crimea.

El arte greco-escita, como la Amazonomaquia en el escudo ceremonial con incrustaciones de marfil y vidrio del macho de la Tumba II, con sus imágenes híbridas que incluyen a los griegos luchando con los bárbaros, se había establecido en la región donde estos mundos se superponían y todavía se pueden ver. en alfarería regional. Tampoco debemos olvidar el comercio de esclavos que vio a los escitas cautivos enviados a Grecia, especialmente a Atenas, donde, paradójicamente, a mediados del siglo V a.

La tumba de Vergina

El enigma de la tumba de Vergina seguía sin resolverse. Una de las primeras hipótesis favorecía a una presunta hija del rey Ateas de los escitas del Danubio, que en un momento planeó una alianza con el rey macedonio adoptando a Filipo como su heredero, a pesar de tener un hijo. La relación que alguna vez fue amistosa con Ateas se rompió, pero los eruditos conjeturaron que una hija, dada libremente o tomada con las 20,000 mujeres cautivas a raíz de la breve victoria macedonia, podría haberse convertido en la concubina de Filipo o posiblemente en su séptima esposa de lo que fue. entonces serían ocho en total. Pero, por muy elegante que suene la hipótesis, en los textos antiguos no se menciona a ninguna hija. Adoptar a Felipe fue un movimiento bastante extraño si Ateas tenía una hija, ya que el método establecido para forjar una alianza con Macedonia era casar a una hija joven con Felipe en su corte polígama.

La teoría de la hija escita encuentra más obstáculos: la colorida descripción de Herodoto (4.71ss.) De la práctica previa al entierro escita implicaba abrir el vientre del difunto, limpiarlo y llenarlo con sustancias aromáticas, después de lo cual el cadáver se cubrió con cera antes de transportarla para mostrarla a la tribu. En contraste, la mujer de la Tumba II fue incinerada poco después de la muerte sin adornos femeninos, donde los entierros de mujeres escitas solían ir acompañados de joyas: cuentas de vidrio, aretes y collares de perlas, topacio, ágata y ámbar, así como espejos de bronce y brazaletes ornamentados distintivos. . El misterio de Vergina se profundizó.

Más problemático aún para todas las identificaciones femeninas ofrecidas seguía siendo el silencioso "elefante en la habitación": las fuentes antiguas no mencionan la presencia de ninguna mujer que haya sido incinerada, preparada para el suicidio ritual o sepultada en el funeral de Philip. Y esto sugiere que su entierro en la segunda cámara tuvo lugar después del suyo, una hipótesis que se correlacionó con lo que observó Andronikos al desenterrar la Tumba II: la cámara principal y la antecámara, con sus diferentes alturas y ángulos de bóveda de techo, parecían haber sido construidas en forma distintiva. etapas diferentes.

¿Podría el reinado del hijo de Felipe, Alejandro, arrojar alguna luz sobre la guerrera de la Tumba II? Quizás era inevitable que los cuentos de amazonas entraran en las campañas de Alejandro, quien estaba decidido a seguir los pasos de las sagas más coloridas de la prehistoria. Se dice que Alejandro se cruzó en el camino de 300 miembros de la legendaria tribu durante su conquista de Persia, participando en una cita de 13 días con la reina del Amazonas, Thalestris, en Hircania, al sur del Mar Caspio, satisfaciendo su deseo de engendrar un "rey real". "niño (Plutarco, 46,1-3). El gobernador de Media también envió a 100 mujeres de la región vestidas como amazonas legendarias al rey de Macedonia. Claramente, el deseo de Alejandro de emular a sus heroicos 'antepasados' como Heracles y Aquiles resonó entre quienes buscaban su aprobación.

Es posible que se hayan enviado bienes preciosos indocumentados a la madre, la hermana y las medias hermanas de Alejandro, incluidos los obsequios o el botín de los escitas.

Tenemos fragmentos más sobrios de otros historiadores de la era romana que registraron la presencia de embajadas de varias tribus escitas mientras Alejandro viajaba por las provincias del Imperio Persa y la diplomacia entre ellas. Pero tenemos un registro escaso de los tesoros que Alejandro envió como trofeos de campaña, por lo que es muy posible que se hayan enviado bienes preciosos indocumentados a su madre, hermana y medio hermanas, incluidos obsequios o botines escitas.

Sin embargo, lo que está claro es que Alejandro no tomó esposa escita ni devolvió una amante escita a Macedonia. Al final, las tribus escitas fueron hostiles al avance macedonio y supuestamente le dijeron a Alejandro que su existencia sin pretensiones estaba personificada por “un yugo de bueyes, un arado, una flecha, una lanza y una copa” (Curtius 7.8.17). Después de darle una reprimenda por tratar de "subyugar a toda la raza humana" y "codiciar cosas fuera de su alcance", unieron fuerzas con los rebeldes locales para oponerse a los macedonios hasta que sus jefes fueron aniquilados (Curtius 7.9.9 y 7.8.12). Se necesitaba otra explicación para explicar la presencia del carcaj de arco y flecha escita de Vergina.

Ya se había señalado que una de las esposas de Felipe era hija del rey Cothelas de la tribu Getae de la región de Tracia, al sur del Danubio. Se argumentó que tanto las mujeres getae como las escitas tenían la costumbre del suicidio ritual para honrar la muerte de su rey. Herodoto (5.5) informó que, en el caso de los tracios, a una esposa favorita le degollaban después de ser alabada por los espectadores del funeral, mientras que los que no habían sido elegidos para morir vivían a partir de entonces con gran vergüenza. Las tierras tracias y escitas limitaban entre sí en el Danubio, donde sus costumbres, idioma e incluso un amor mutuo por tatuarse parecen haber surgido. La muerte ritual de un cónyuge tracio, por tanto, podría explicar el doble entierro en la Tumba II.

Esta teoría recientemente re-presentada también descansaba sobre cimientos cuestionables. La esposa de Philip, Getae, era oscura y no tenía asociaciones marciales, por lo que era poco probable que se sintiera honrada por un entierro tan grandioso "armado". Además, a los 30-34 años, la mujer de la Tumba II probablemente era demasiado mayor para haber sido una de las conquistas posteriores de Felipe, a juzgar por la tierna edad de sus primeras novias. En ninguna parte de los textos se menciona la existencia de unidades de caballería femeninas de Getae ni mujeres arqueros a caballo en Tracia, por lo que Meda no encajaba obviamente con el carcaj dorado escita.

Un nuevo candidato

Los mundos de Escita y Macedonia claramente habían forjado relaciones diplomáticas con diversos grados de éxito y que los comentaristas propusieran que la mujer de la Tumba II era escita sobre la base del carcaj era un salto deductivo lógico. Pero es el único artefacto escita en su cámara; las otras armas y armaduras no lo son. Lo que puede haberse pasado por alto es que en la época de Filipo había una industria metalúrgica bien desarrollada en la propia Macedonia que habría atraído a los mejores artesanos. Es muy posible que un artesano local de la capital macedonia en Pella estuviera fabricando productos de estilo escita para exportarlos a los jefes escita ricos en estos días de diplomacia expandida que se extendía al norte del Danubio.

Como ejemplo, una vaina de oro ahora reside en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Tiene una descripción que dice: “Aunque la vaina es de tipo escita, la decoración es de estilo griego y, sin duda, de mano de obra griega. Trabajos de orfebrería de chapa similar del cementerio real de Vergina en el norte de Grecia y de kurgans ... de los gobernantes escitas en la región del Póntico Norte se han relacionado con el mismo taller ". El mismo taller es una declaración nacida de otro raro carcaj de oro desenterrado en Rusia con exactamente el mismo patrón grabado en el metal precioso que el ejemplo de Vergina.

Desde 1997 EC, cuando abrió por primera vez, el Museo Arqueológico de Vergina ha colocado con bastante confianza etiquetas con los nombres junto a las tumbas que atraen a miles de visitantes cada año. La Tumba II, afirma audazmente, albergaba a Felipe II y su esposa Meda, Getae. Pero a la luz de las recientes investigaciones forenses sobre los huesos y con algunas reflexiones sobre la metalurgia, es posible que veamos una nueva "batalla de los huesos". Porque una identidad nunca antes ofrecida ha sido lanzada al círculo del debate: Cynnane, hija de Felipe II, quien fue una guerrera atestiguada que mató a una reina iliria en combate singular. Fuentes antiguas confirman que fue enterrada en Aegae con honores algunos años después de que su padre fuera sepultado. Es posible que la “amazona escita” haya aprendido las artes de la guerra más cerca de casa.

La arqueología en Grecia ahora puede arar un nuevo territorio fértil con avances en ADN, datación por radiocarbono y pruebas de isótopos estables, y si el Ministerio de Cultura finalmente permite estos análisis forenses en los huesos de las tumbas reales, finalmente podemos tener un nombre definitivo para el misterio 'Amazona' de Macedonia.


Amazonas antiguas: mujeres guerreras en el mito y la historia

Por Adrienne Mayor
En el mito griego, las amazonas eran mujeres feroces de tierras exóticas que se gloriaban en la caza y la guerra. Los más grandes héroes griegos, Heracles y Aquiles, demostraron su valor matando reinas amazonas. ¿Pero eran las Amazonas una mera fantasía? Gracias a la arqueología, ahora sabemos que se inspiraron en los nómadas esteparios reales de Eurasia.

En los antiguos mitos griegos que las hicieron famosas, las amazonas eran feroces mujeres guerreras que habitaban en los márgenes del mundo conocido, alrededor del Mar Negro y más allá. Las & # 8220 iguales de los hombres & # 8221, las amazonas eran tan valientes y hábiles en la batalla como los hombres. En los mitos griegos, estas mujeres bárbaras se enorgullecían de la vida al aire libre, la libertad sexual, la caza y la guerra.

Los más grandes héroes del mito griego, Heracles, Teseo y Aquiles, demostraron su valor al matar formidables reinas amazonas. Cuando Homero escribió el Ilíada (alrededor del 650 a. C.), todos los hombres, mujeres y niños griegos se sabían de memoria las emocionantes historias de las amazonas. Las amazonas vestidas con pantalones y botas estampadas, montando a caballo, disparando arcos, balanceando hachas de batalla, lanzando lanzas y muriendo heroicamente se convirtieron en temas tremendamente populares en las pinturas y esculturas de vasijas griegas. Vivid & # 8220Amazonomachies & # 8221 (escenas de batallas de Amazon) decoraron edificios públicos. En el arte y la literatura griegos, las amazonas se representaban invariablemente como valientes y hermosas, pero siempre armadas y peligrosas (ver figura 1 a continuación).

Fig 1. Aquiles matando a la amazona Pentesilea en Troya, jarrón lucano pintando ca 400 AC,
Museo Nacional Siritide de Policoro, (Marie-Lan Nguyen).
Fuente: Figura 18.3 en Mayor, Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo (Princeton, 2014), utilizada con autorización.

¿Eran reales las amazonas? ¿O eran las mujeres atrevidas y amantes de la guerra meras figuras de fantasía? Los historiadores modernos han asumido durante mucho tiempo que el mundo de las Amazonas no era más que una ficción elaborada que cobró vida gracias a la imaginación narrativa griega. Pero ahora, gracias a descubrimientos arqueológicos espectaculares y recientes, la evidencia contundente confirma que las amazonas del mito se inspiraron en mujeres guerreras reales de tribus esteparias, conocidas por los griegos como & # 8220Scythians & # 8221. En la antigüedad, & # 8220Scythia & # 8221 se refería al vasto territorio que se extendía desde Ucrania y el sur de Rusia hasta Kazajstán y Mongolia, poblado por numerosas tribus diversas pero relacionadas culturalmente de arqueros montados nómadas. Floreciendo entre el 700 a. C. y el 500 d. C., el estilo de vida escita se centró en los caballos, el tiro con arco y la guerra constante. Hasta ahora, los arqueólogos han descubierto más de 1000 túmulos de tumbas escitas (Kurgan) que contiene restos humanos, ricos artefactos de oro y vestimentas, armaduras y armas distintivas (ver mapa 1 a continuación).

Mapa 1. Antigua Scythia. Mapa de Michele Angel.

Los griegos se encontraron por primera vez con los escitas en el siglo VII a. C., cuando las ciudades-estado helénicas comenzaron a establecer colonias alrededor del Mar Negro y los comerciantes se aventuraron más profundamente en Asia Central. A medida que el conocimiento griego de Scythia se expandió, las descripciones e imágenes de las amazonas adquirieron detalles cada vez más realistas, reflejando las costumbres, vestimenta, caballos, arcos y carcaj de los nómadas esteparios. Alrededor del 450 a. C., Herodoto y otros historiadores griegos describían cómo las mujeres de Escitia luchaban junto a los hombres a caballo. como amazonas del mito ". Fuentes antiguas informaron que Ciro de Persia, Alejandro Magno y el general romano Pompeyo se encontraron con mujeres guerreras parecidas a amazonas en tierras orientales.

Hasta el advenimiento del ADN y el análisis bioarqueológico, los arqueólogos del pasado habían identificado rutinariamente cada esqueleto enterrado con armas como un guerrero masculino. No más. Las pruebas científicas de hoy en día están revirtiendo las viejas suposiciones de que solo los hombres eran guerreros y que las armas eran posesiones exclusivamente masculinas. Los análisis de ADN revelan que alrededor de un tercio de las hembras escita eran luchadoras activas. Hasta el momento, se han reportado 300 tumbas de mujeres enterradas con lanzas, espadas, hachas de batalla y carcaj de flechas, que datan de la Edad del Bronce hasta el siglo II d.C. Muchos de los esqueletos femeninos armados tienen heridas de combate, como puntas de flecha incrustadas en huesos, costillas cortadas con espadas y cráneos perforados por hachas de batalla puntiagudas. Los bioarqueólogos pueden incluso determinar si las mujeres estaban en movimiento y luchando cara a cara a pie o a caballo, y si desviaron los golpes enemigos. Muchos de los esqueletos de las mujeres indicaron una vida de conducción dura y las manos muestran un uso intensivo del arco (ver mapa 2 a continuación).

Mapa 2. Descubrimientos arqueológicos de más de 300 entierros de mujeres guerreras
en las antiguas tierras escitas. Mapa de Michele Angel.

El descubrimiento de varias momias congeladas en Altai muestra que las mujeres y los hombres escitas estaban muy tatuados. Algunas tumbas conservan ropa de lana, fieltro, seda, piel y cuero. Hombres y mujeres vestidos por igual con prácticos pantalones, túnicas y botas, al igual que las amazonas representadas en las pinturas de vasijas griegas. Las mujeres fueron enterradas con los mismos honores que los hombres, con caballos sacrificados y una gran fiesta para los dolientes. Al igual que los machos, las mujeres iban acompañadas de armaduras, armas, herramientas, equipo para fumar cáñamo y una última comida ritual: leche de yegua fermentada y carne de caballo empalada con un cuchillo de hierro en un plato de madera. Las niñas guerreras más jóvenes con armas tenían solo de 10 a 14 años cuando murieron, prueba de que los niños nómadas fueron entrenados para montar a caballo y manejar armas a una edad temprana. En particular, los bebés fueron enterrados tanto con hombres como con mujeres.

Un ejemplo típico del entierro de una mujer guerrera se remonta al año 300 a. C. en Kazajstán. Fue enterrada sosteniendo su gran daga de hierro en su mano derecha. Una tumba cercana contenía a una niña de 14 a 15 años, con su carcaj y 40 puntas de flecha de bronce. Uno Kurgan en Ucrania contenía varios esqueletos femeninos de entre 10 y 45 años, enterrados con armaduras, lanzas y flechas (véase la figura 2 a continuación).

Fig 2. Esqueleto típico de mujer guerrera con una gran daga de hierro y dos puntas de flecha de hierro.
Entierro escita, siglo IV a.C., foto de James Vedder. Fuente: Placa de color 3, en Mayor,
Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo (Princeton, 2014), usado con permiso.

Muchos entierros de mujeres armadas han salido a la luz alrededor de Rostov-on-Don, Rusia. Por ejemplo, para dar paso a una nueva carretera, los arqueólogos excavaron un Kurgan de una hembra joven de unos 20 años. Rodeada de equipamiento para caballos, un hacha de hierro y un espejo chino, llevaba una diadema de pájaros y ciervos dorados y un suntuoso cofre de oro y turquesa decorado con monos luchando contra dragones. Sus ajuares funerarios combinan motivos escitas y asiáticos, lo que da testimonio de los nómadas y el comercio de largo alcance. La había matado una flecha.

La extensa evidencia arqueológica apunta a un nivel de igualdad de género que habría asombrado a los griegos, cuyas esposas e hijas se quedaron en casa tejiendo y cuidando a los niños. En contraste, los jinetes y mujeres nómadas vivían una vida accidentada en un paisaje áspero, siempre en movimiento, cazando, asaltando y luchando contra tribus hostiles. Debido a que cada miembro de la tribu era un interesado, todos contribuyeron a la supervivencia. Tenía sentido entrenar tanto a niñas como a niños para montar, disparar flechas y hacer la guerra. De hecho, en Escitia, el gran igualada para las mujeres era la combinación de caballos y tiro con arco. A horcajadas sobre un caballo veloz, una mujer con un arco podría ser mortal como un hombre.

El estilo de vida igualitario de los escitas fue estimulante y abrumador para los griegos, quienes se inspiraron para crear un torrente de narrativas emocionantes sobre mujeres bárbaras tan valientes y hábiles en la guerra como los hombres. En sus mitos sobre las amazonas, parece que los griegos se permitieron un espacio seguro para explorar la idea de igualdad entre los sexos, un sueño imposible en la sociedad griega paternalista.

El escenario mítico griego condenó a muerte a todas las reinas amazonas a manos de los invencibles héroes nacionales griegos. Pero los relatos de los escritores históricos posteriores sobre las campañas y victorias de las reinas guerreras en tierras bárbaras fueron más realistas. Un ejemplo fue Tirgatao, líder de los Ixomatae en la región de Azov-Don en el siglo V a. C. Tirgatao, cuyo nombre significa & # 8220Arrow Power, & # 8221 luchó contra enemigos en el Cáucaso con su ejército de arqueros de infantería masculinos y mujeres de caballería hábiles con arcos y lazos. En un momento, Tirgatao fue capturada y encerrada en una torre, pero escapó audazmente y regresó al río Don, reunió a otro ejército y se vengó. En otra ocasión, su cinturón de guerra blindado desvió un golpe de un oponente. Aproximadamente 300 años después, Amage (& # 8220Meadow & # 8221) fue aclamado gobernante de los Roxolani, una tribu de Alan-Sarmatians. Ella también ganó muchas victorias. En un incidente, Amage dirigió a 120 de sus mejores guerreros en un ataque y mató personalmente al comandante enemigo. Sin embargo, salvó a su hijo y lo convenció de que gobernara pacíficamente.

A menudo se asume que los antiguos griegos tenían el monopolio de las amazonas. Pero los griegos no fueron la única cultura antigua que tejió historias sobre mujeres guerreras y emocionó a los relatos de reinas guerreras legendarias e históricas. Las duras jinetes de las estepas también inspiraron tradiciones orales y escritos en Egipto, Persia, Transcaucasia, Armenia, Azerbaiyán, Irán, Asia Central, India e incluso China.

Los persas se encontraron con algunas poderosas reinas guerreras de Scythia en sus campañas. La reina Saka-Scythian Sparethra (& # 8220Heroic Army & # 8221) comandó un ejército de aproximadamente 300.000 jinetes y mujeres contra Ciro el Grande de Persia. Como señaló el historiador griego Diodoro, los Saka eran conocidos por & # 8220 mujeres valientes que comparten con sus hombres los peligros de la guerra & # 8221. Sparethra derrotó a las fuerzas persas y capturó a tres de los hijos de Ciro, lo que obligó a Ciro a aceptar una paz. tratado.

Sparethra y Cyrus se convirtieron en aliados. Pero Cyrus no tuvo tanta suerte con la reina Tomyris de los Saka-Massagetae. Aproximadamente en el 530 a. C., Cyrus fue derrotado por la horda de arqueros montados de Tomyris. El rey persa recurrió a la traición, preparando una emboscada con vino como cebo. Los nómadas, no acostumbrados al vino, fueron masacrados y el hijo de Tomyris & # 8217 fue capturado. Enfurecido por el truco, Tomyris envió un mensaje a Cyrus prometiendo & # 8220 darle su ración de sangre & # 8221. En la próxima batalla, en medio de un horrendo caos, el ejército de Tomyris & # 8217 destruyó a los persas. Cyrus fue herido de muerte. Se dijo que Tomyris encontró el cadáver del rey, le cortó la cabeza y lo sumergió en una jarra de vino llena de sangre. Hoy, Kazajstán reclama a Tomyris como su heroína nacional y emite monedas en su honor (ver figura 3).

La vida de otra histórica reina Saka inspiró un antiguo romance persa (iraní). Durante el Imperio Mediano (625-550 aC), la atrevida Zarina (& # 8220Golden & # 8221) conquistó a muchos enemigos. Los partos solicitaron que Zarina liderara una revuelta, lo que desencadenó una serie de guerras entre los saka-partos y los medos. En una batalla, Zarina y el comandante Mede Stryangaeus se enfrentaron. La derribó de su caballo pero, impresionado por su valentía, le permitió volver a montar y escapar. Algún tiempo después, Zarina capturó a Stryangaeus pero lo liberó porque los medos una vez le habían salvado la vida. Más tarde, después de que los medos y los saka declararon la paz, Stryangaeus visitó a la reina Zarina en Rhoxanake ("Ciudad Brillante") y declaró amor eterno por su antiguo enemigo.

Algunos estudiosos han comparado esta historia de amor persa con el trágico mito griego de Aquiles, quien lamentó haber matado a la valiente amazona Pentesilea en Troya. Pero el cuento persa ofrece un escenario muy diferente. Zarina y Stryangaeus se habían salvado la vida mutuamente en la batalla y, por lo tanto, la amistad y el amor eran posibles.

Varias leyendas circasianas cuentan cómo una reina amazona del Cáucaso, Valdusa, y su banda de mujeres lucharon contra hombres circasianos liderados por Thulme. Después de muchas batallas indecisas, los ejércitos se enfrentaron una vez más en la llanura. Pero esta vez, Valdusa solicitó una reunión privada con Thulme. Se instaló una tienda entre los ejércitos y los líderes entraron solos.

Cuando la pareja emergió al día siguiente, Valdusa anunció que habían decidido casarse y que de ahora en adelante lucharían juntos contra enemigos comunes como iguales. Los amantes pidieron a sus soldados que siguieran su ejemplo. Las mujeres guerreras invitaron a los hombres circasianos a ser sus maridos. En todas las versiones de la leyenda, los circasianos y las amazonas unieron fuerzas y cabalgaron hacia la guerra como compañeros para siempre. La leyenda recuerda el relato anterior de Herodoto sobre una banda de amazonas que se peleaban con hombres escitas y luego decidían fugarse y formar a los sármatas.

Un papiro egipcio antiguo descubierto recientemente describe un final feliz similar. Una reina amazona de Siria, Serpot (& # 8220Blue Lotus & # 8221), lucha contra un comandante egipcio, Pedikhons, en combate singular. Están tan bien emparejados que ninguno puede ganar. Después de varios duelos, se enamoran, deciden unir fuerzas y marchan para luchar juntos contra los enemigos (ver figura 4 a la derecha).

Otras tramas en las que guerreros y guerreros igualmente emparejados se convierten en compañeros de amor y guerra se encuentran en las antiguas tradiciones de Asia Central e incluso China. Ejemplos son la heroína guerrera kalmyk Saikal y el héroe Manas, en el Manas épico, un compendio de leyendas kirguís, kazajo, nogay, uigur y turco recitadas por generaciones de bardos. En los poemas uzbecos y kirguís sobre el Cuarenta doncellas, from her citadel on the Aral Sea, Gulaim defeats a cruel Kalmyk leader in single combat and allies with the hero Aryslan of another tribe. They become lovers and form a coalition of Karakalpaks, Turkomans, Uzbeks, and Kazakhs, winning many more victories. Similar storylines appear in Chinese folk ballads about nomadic warrior women of Inner Asia.

These non-Greek tales diverge radically from the dark mythic script of Greece, in which Amazon queens always suffered tragic fates. While the idea of women as men’s equals evoked emotions of awe and dread in the Greek myths, the idea of courageous, autonomous women aroused a desire for alliances and romantic companionship in other ancient cultures that came in contact with real warrior women. Outside of Greek myth, warrior women could survive battles, win victories, fall in love, and sometimes even live happily ever after.

About the Author

Adrienne Mayor , a research scholar in Classics and History of Science at Stanford University since 2006, is the author of five books, translated into ten languages, including Las amazonas: vidas y leyendas de mujeres guerreras en el mundo antiguo (Princeton, 2014) and a biography of Mithradates VI of Pontus, The Poison King, a nonfiction finalist for the 2010 National Book Award.


Boudicca: Brutal As Any Man

Years of taxation, ill-treatment, and enslavement had worn down the Celtic tribes of East Anglia. They didn’t need much rallying to rebel against the Romans. Shortly after her husband died, the queen of the Iceni, Boudicca, was stripped of her possessions, flogged, forced to see her young daughters raped and tortured. She didn’t want to take it any longer and gathered the troops. Before she died, she and her troops razed the towns of Camulodunum (Colchester), the capital of Roman Britain Verulamium (St. Albans) and Londinium (London).


Juana de arco

Wikimedia Commons Joan of Arc.

Joan of Arc is one of the world’s most famous women warriors. She was a natural military leader and when she took up swords against the English to lead the French forces to victory, she cemented her place in the history books.

As a young girl, Joan of Arc had visions and believed that she was chosen by God to lead the French to victory against the British. Joan of Arc had no military training but convinced Prince Charles of Valois to let her command a French army in battle anyway.

She successfully led French forces to a win in a battle in the city of Orléans and with that victory, she won the respect she needed to keep fighting and commanding.

In the early 15 th century, Joan of Arc led a regiment against the English during a portion of the Hundred Years’ War. For an entire year, she donned men’s clothing and a cropped haircut and warred against Anglo-Burgundian forces.

Wikimedia Commons Joan of Arc when she was captured.

Unfortunately, even the fiercest of warriors aren’t immune from capture. Acting under orders given by her king, Joan of Arc confronted an English attack near Compiègne in 1430. She was captured, jailed, and charged with more than 70 crimes. At just 19-years-old she was sentenced to death by burning for her charges.

20 years after Joan of Arc’s death, her name was finally cleared. She was eventually canonized in 1920 and is regarded as one of the patron saints of France.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Mark Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Pinterest Scathach, the woman who trained Ireland’s toughest warriors.

Her name translates to “the shadowy one” in Gaelic and with good reason: Scathach was a woman warrior you did not want to mess with.

The Irish legend trained soldiers and heroes at her covert school — so covert in fact, that if you wanted her to teach you, you had to search for her first.

Legends say that her fortress sat on the Isle of Skye northwest of Scotland. In order to reach her then, those seeking her training had to cross the dangerous and stormy Irish Sea. But reaching the fortress was just the beginning: Scathach’s impregnable castle had a gate that was guarded by her fearsome daughter, Uatach.

Pinterest A depiction of Scatach, both beautiful and deadly.

Scathach’s training regime was as difficult and deadly as the journey to her island. She imparted on her trainees how to pole vault over a castle’s walls, fight underwater, and use a special weapon of her own making called a gáe bolg, which was a barbed harpoon.

One of the most famous pupils of Scathach was Cu Chulainn, a warrior who eventually became a central figure in the origin stories of Ireland. He successfully completed her training and before going off to fight his own legendary battles, he helped Scathach conquer a neighboring foe chieftain named Aife, who also happened to be her sister.

RottenRagamuffin An illustration of a Celtic warrior woman.

In addition to training scores of great heroes and warriors, Scathach also became the goddess of the dead. The legends say that if a warrior was strong enough to defeat her in mortal combat, they could enter the Land of Eternal Youth as a reward for defeating one of history’s greatest women warriors.


Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Wikimedia Commons Zenobia.

Zenobia was the fearless Queen of the Palmyrene Empire from 267-272 A.D. She ignored the rules, took what she wanted, and conquered Roman cities. While under her rule, Palmyra expanded from modern Syria to Turkey and into Egypt.

Zenobia was a woman of noble descent and some accounts say that she might have even been a descendant of Cleopatra. She rose to power after the death of her husband Odaenathus, who was the king of the Palmyrene Empire.

Their son was too young to rule so Zenobia took control and ruled as Queen Regent. Her husband had maintained a friendly relationship with Palmyra’s superior, the Roman Empire, and for a while, Zenobia did the same.

However, by 269, the center of Rome was crumbling and Zenobia focused on expanding her own empire and strengthening her military. The following year, she broke off friendly relations with the Romans and started to take over their lands.

The Roman emperor Aurelian was not happy with Zenobia’s new quest for expansion so he sent out a campaign to defeat her and claim the new lands that she had won. They clashed in the Battle of Immae in 272.

The Roman forces proved to be too strong for Zenobia and she was forced to flee back to Palmyra, but she was eventually captured when Aurelian laid siege to the city.

Wikimedia Commons Coin of Zenobia as empress. 272 A.D.

There are many different accounts as to what happened to Zenobia after her capture. Some say that she was paraded through the streets in chains in a humiliating parade of Roman triumph, others say that she starved or poisoned herself before reaching Rome so Aurelian never got the satisfaction of killing her. But most sources claim that Zenobia was taken to Rome, released and then married a Roman man.

The history books might not know exactly what became of Zenobia, but the stories of her conquests during her reign undoubtedly make her one of history’s most powerful women warriors.


It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons – Adrienne Mayor

"There have always been stories of Amazons and Amazon-like women sometimes they have circulated hidden under the surface and other times, like today, they break through into popular culture," Adrienne Mayor, scholar at Stanford University and author of The Amazons: Lives and Legends of Warrior Women Across the Ancient World, tells BBC Culture. "It is no longer possible to deny the reality behind the myths of Amazons."

The legendary warrior women – depicted here on an ancient frieze battling the Greeks – became well-known through Greek mythology (Credit: Getty Images)

While the story of a race of warrior women first appeared in Greek mythology, excavations across the north and east of the Black Sea region have revealed that warrior women like the Amazons existed in real life. In December 2019, the graves of four female warriors from the 4th Century BC Sarmatian region were found in the village of Devitsa, in what is now Western Russia. The Sarmatians were a people of Iranian heritage, with men and women skilled in horsemanship and battle. Excavations within the modern borders of Iran have revealed the existence of female warriors. In the northwestern Iranian city of Tabriz, 109 warrior graves were unearthed. Archaeologist Alireza Hejebri-Nobari confirmed in a 2004 interview that the DNA found in one belonged to a woman. DNA testing was due to take place on other warrior graves, 38 of which are still intact, but according to Mayor's contacts in Iran, that DNA research was halted in August 2020 due to a lack of resources.

The great rivalries of the ancient Greeks and Persians are well documented in Greek art, history and mythology, so much so that historians of Ancient Persia rely on the Greek interpretation of the region to unlock its history. Experts have identified depictions of the women in battle with Greek men on vases and other ceramics as dressed in Persian-style clothing: the Kandys cloak, the Anaxyrides trousers, the Persikay shoes. By the 470s, the Greeks began to refer to portrayals of the Persians as the Amazons, turning their real-life adversaries into mythological folklore. Even the word "Amazon", meaning "warrior", is likely rooted in the Iranian language.

Scythian warriors joined forces with the Amazons their descendants were the Sarmatians (Credit: Alamy)

According to Herodotus, a 5th-Century Greek writer and geographer often credited with being the first historian, the Amazons maintained an idyllic all-female existence in modern-day Turkey. They pillaged the Persian Empire and procreated with neighbouring tribes, keeping the baby girls to raise as the next generation of warriors. They would meet their ultimate fate at an encounter with the Greeks in the battle of Thermodon. Sent out to sea, The Amazons eventually entered Scythia near the Black Sea. The Amazons and Scythians, slated to fight one another, would instead join forces, whose descendants are the Sarmatians. Both the Scythians and Sarmatians are connected to modern-day Iran.

Real Wonder Women

Real-life warrior women existed far beyond the Scythians and Sarmatians, however. "Many ancient cultures besides Greece told exhilarating stories of warrior women – such tales are found in Persia, Egypt, Rome, Caucasus, Central Asia, Mongolia, India, and China," explains Mayor, who also runs a Facebook group, Amazons Ancient and Modern, for fellow scholars and enthusiasts. And history reveals countless examples of real-life female warriors, like Cynane, half-sister to Alexander the Great, who came from a tradition of warrior women and was taught the same military skills as the young Alexander. Pantea Arteshbod, a female Persian commander during the reign of Cyrus the Great, was integral to maintaining law and order after Cyrus's Neo-Babylonian conquest. The Arab queen Zenobia, of the Palmyrene Empire in Syria, rebelled against Rome to conquer the eastern third of the Roman Empire. And Joan of Arc, the most famous warrior woman in European history, in turn inspired others across Europe: Spain's Isabella of Castile's granddaughter, Mary Tudor of England and a warrior in her own right, is said to have kept a chronicle of Joan's life on her bookshelf.


Cleopatra’s warlike family

In the Hellenistic period – which is generally held to be the period between the death of Alexander the Great in 323BC and the conquest of Egypt by Rome in 31BC – women with real power and agency appear in numerous kingdoms across the Eastern Mediterranean. These extraordinary and influential queens often held the keys to power, had personal armies and would not hesitate to go to war.

They were the mothers, daughters and sisters of the kings and generals who succeeded Alexander the Great. The fabulous Cleopatra VII – best known for her affair with Julius Caesar and marriage to Marc Anthony – was the last of a long line of impressive Egyptian queens who went to war. The role of fighting queen had already been well established by her namesakes including Cleopatra Thea and Cleopatra IV.

The indomitable Cleopatra Thea held her own in the ruthless world of Hellenistic dynastic chaos as the queen to three Hellenistic kings, while Cleopatra IV, when divorced from one husband, took a personal army with her to her next husband as dowry.


  • Late 9th century BCE-8th century BCE - Shammuramat (Semiramis) ruled the Assyrian Empire. She is believed to have been the inspiration for the legendary warrior queen Semiramis.
  • 800s BCE - According the legendary history of Britain, Queen Cordelia, on whom the character in Shakespeare's King Lear is based, battled her nephews for control of her kingdom, personally fighting in battle.
  • 740 BCE - Approximate time of the reign of Zabibe, an Arabian queen who led armies.
  • 720 BCE - Approximate time of the reign of Samsi, an Arabian queen who may have been the successor of Zabibe. She revolted against Tiglath-Pileser III.

Warrior Women of the World of Ancient Macedon - History

Toyohara Cikanobu/Wikimedia Commons Tomoe Gozen (middle) in battle.

The legendary Japanese samurai are more often than not portrayed as men, but some of the country’s most formidable warriors were a group of female samurai called the Onna-bugeisha.

They were every bit as deadly and powerful as their male counterparts and were trained using the same self-defense and offensive maneuvers. They used a special weapon called a naginata that was designed specifically for women and allowed them to have better balance because of their smaller stature.

One of the most famous Onna-bugeisha was Tomoe Gozen. In the 12th century, there was no warrior that could match Tomoe Gozen’s strength and agility.

Around the same time between 1180 and 1185, the Genpei War broke out between two of Japan’s ruling clans, the Minamoto and the Tiara. Eventually, the Minamoto came out on top and won control of Japan, and if it weren’t for Tomoe Gozen they might not have emerged victorious.

On the battlefield, she commanded troops who trusted her instincts and she led them to many victories. Before long, the master of the Minamoto clan named her Japan’s first true general.

Wikimedia Commons A depiction of Tomoe Gozen on horseback.

In 1184, she led 300 samurais into battle against 2,000 Tiara clan warriors. She was one of the only seven samurais to leave the battlefield with her life. An account of the Genpei War called El cuento de Heike, gives one of the few descriptions of Tomoe:

Tomoe had long black hair and a fair complexion, and her face was very lovely moreover she was a fearless rider whom neither the fiercest horse nor the roughest ground could dismay, and so dexterously did she handle sword and bow that she was a match for a thousand warriors, and fit to meet either god or devil. Many times had she taken the field, armed at all points, and won matchless renown in encounters with the bravest captains, and so in this last fight [i.e. the Battle of Awazu in 1184], when all the others had been slain or had fled, among the last seven there rode Tomoe.

Historical accounts of Tomoe Gozen’s life are scarce. While not much is known about her early life or her life after the battle in 1184, she is nevertheless remembered as one of the world’s greatest women warriors.


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