1961 Muro de Berlín construido - Historia

1961 Muro de Berlín construido - Historia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Desde el momento de la cumbre de Viena, el éxodo de Alemania Oriental a Alemania Occidental comenzó a dispararse. Los soviéticos empezaron a hablar de guerra, y en julio los soviéticos detonaron una bomba atómica de 60 megatones, la bomba atómica más grande hasta ese momento. El 13 de agosto, se levantó el Muro de Berlín, dividiendo Berlín Este y Oeste, poniendo fin al flujo de refugiados de Alemania Oriental y dividiendo la ciudad.



9 historias esenciales sobre el Muro de Berlín

Del 31 de agosto de 1962, edición de TIME

Para una estructura que tenía solo unos 12 pies de altura, el Muro de Berlín dejó una gran huella en la historia moderna. A lo largo de los 28 años que duró, TIME siguió la construcción sorpresa del muro, los que murieron intentando cruzar, y finalmente su caída y sus consecuencias.

Puede rastrear esa historia a través de nuestra línea de tiempo del Muro de Berlín y la historia del # 8217 o, a continuación, leer cómo se derrumbó el muro en palabras de quienes lo estaban viendo suceder:

25 de agosto de 1961: Berlín: El Muro

El Muro de Berlín se levantó rápidamente y sin previo aviso el 13 de agosto de 1961. Aunque en ese momento era menos un muro que una cerca, asustó al mundo. Durante casi una década, Berlín & mdash, una ciudad dividida situada dentro de la parte oriental de un país dividido & mdash, había sido la forma más fácil de cruzar de Alemania del Este al Oeste, pero el Este se había enfrentado a una población menguante y tomó medidas drásticas a pesar de las promesas anteriores de preservar la libertad de movimiento:

El grito de las sirenas y el sonido metálico del acero sobre los adoquines resonaban por las calles oscuras y mezquinas. Los asustados habitantes de Berlín Oriental se asomaron por detrás de las cortinas para ver convoyes militares que se extendían por manzanas. Primero llegaron los motociclistas, luego los jeeps, camiones y autobuses abarrotados de sombrías tropas de Alemania Oriental con cascos de acero. Traqueteando a su paso estaban los tanques y los mdash rechonchos T-34 y T-54 de fabricación rusa. En cada intersección principal, un pelotón se despegó y se detuvo, con las armas preparadas. El resto se dirigió a la frontera del sector, la frontera de 25 millas que atraviesa el corazón de Berlín como un trozo de vidrio irregular. Cuando las tropas llegaron a decenas de puntos fronterizos, los camiones de carga ya estaban descargando rollos de alambre de púas, postes de concreto, caballos de madera, bloques de piedra, picos y palas. Cuando amaneció cuatro horas más tarde, un muro dividió Berlín Oriental del Oeste por primera vez en ocho años.

31 de agosto de 1962: Muro de la vergüenza (ver mapa en la parte superior)

Un año después, estallaron protestas en Berlín Occidental, provocadas por el trato cruel de un intento de fuga llamado Peter Fechter & mdash, quien recibió un disparo y lo dejó sangrando en la tierra de nadie entre los dos lados. TIME exploró si era probable que la violencia prolongada y más protestas se convirtieran en una constante en la ciudad dividida, y descubrió que muchos berlineses creían que tal resultado era improbable, pero sentían que el Muro se mantendría por el resto de sus vidas:

En un campo abierto y llano dentro del límite norte de la ciudad, la tierra al oeste está salpicada de campos de trigo marrones y exuberantes y verdes jardines de papas. Hacia el este se extiende una tierra de nadie donde los campos una vez fértiles yacen desolados y mortalmente quietos. Podrían estar en dos mundos diferentes y, en cierto sentido, lo están. Incluso el campo en las afueras de Berlín está dividido en este y oeste por un seto cruel e impenetrable de alambre de púas oxidado y hormigón. A medida que avanza hacia el sur, hacia la ciudad dividida, se convierte en el Muro.

Rara vez en la historia los bloques y el mortero han sido empleados de forma tan malévola o han sido odiados a cambio. Este mes, que cumplió un año, el Muro de la Vergüenza, como se le llama a menudo, hiende el rostro marcado por la guerra de Berlín como una herida sin cicatrizar, su horror ofende el ojo como su inhumanidad hiere el corazón. A lo largo de 27 millas recorre la ciudad, amputando orgullosas plazas y concurridas avenidas, marchando insolentemente a través de cementerios y jardines, dividiendo a familias y amigos, transformando frentes de calles enteras en un vacío tapiado. & # 8220El Muro & # 8221 reflexiona un policía de Berlín, & # 8220 no solo es triste. No es simplemente ridículo. Es esquizofrénico. & # 8221

18 de agosto de 1986: Historia Este-Oeste de una ciudad dividida por Jill Smolowe

En el 25 aniversario de la construcción del muro & # 8217s, TIME se registró en la ciudad y descubrió que los alemanes de los dos lados del Muro se habían convertido en dos grupos de personas muy diferentes. Berlín Occidental era más moderno, Berlín Oriental era más tranquilo, sus economías eran distintas y mdash, pero los berlineses de ambos lados aún albergaban esperanzas de que algún día se reunieran. Incluso con un cuarto de siglo de división en su haber, sentían que todos podían llevarse bien:

Los berlineses occidentales han logrado hacer una paz incómoda con el monstruoso Muro. Casi todos los kits de supervivencia emocional de Berliner # 8217 incluyen un sentido del humor bromista. Encuentro estándar: un estadounidense, que regresa a Berlín después de 60 años, le pide a su taxista que relate los hechos durante su ausencia. Responde el conductor: & # 8220 Vinieron los nazis, vino la guerra, vinieron los rusos. No te perdiste mucho. No menos mordaces son los grafitis pintados con spray en el lado occidental del Muro. EN RESUMEN, USTED Y # 8217 SON SÓLO OTRO LADRILLO EN LA PARED, lee un poco de sabiduría. PATO DONALD PARA PRESIDENTE, declara otro. Una de las decoraciones más nuevas es un pastel morado, dividido en dos por una pared marrón. La inscripción: FELIZ 25 CUMPLEAÑOS.

No hay mensajes inteligentes en el lado este del Muro. Los funcionarios de Alemania Oriental miran la barricada con orgullo. Para celebrar su aniversario, planean montar un desfile y ya han emitido un sello postal conmemorativo. & # 8220Desde su construcción, & # 8221 dice Karl-Heinz Gummich, un representante de la Oficina de Turismo de Alemania Oriental, & # 8220 la economía se ha fortalecido, las relaciones con Alemania Occidental se han estabilizado y la amenaza de guerra se ha eliminado. & # 8220 N.º 8221

22 de junio de 1987: Regreso al Muro de Berlín por George J. Church

El Muro de Berlín ya había sido el lugar de muchos discursos cuando el presidente Ronald Reagan apareció allí en 1987 y mdash, pero en ese momento, algo que cambió. En la URSS, las palabras glasnost y perestroika había entrado en el vocabulario político. Mikhail Gorbachev habló de apertura, y su influencia en Alemania Oriental presentó un rayo de esperanza de que el Muro de Berlín podría no ser para siempre. Reagan impulsó esa esperanza con una de las líneas más famosas de su carrera: & # 8220Mr. Gorbachov, derriba este muro. & # 8221

Ante una audiencia estimada en 20.000, el presidente estuvo a la altura. Refiriéndose a la división de la ciudad y deliberadamente invitando a la comparación con John F. Kennedy y el famoso discurso de Ich bin ein Berliner en 1963, Reagan expresó esta creencia inalterable: es gibt nur ein Berlín. uno Berlín). Tomando nota de las violentas manifestaciones contra la política exterior de Estados Unidos que se arremolinaron en Berlín Occidental antes de su llegada, Reagan afirmó: & # 8220 Invito a los que protestan hoy a señalar este hecho: porque nos mantuvimos fuertes, los soviéticos volvieron a la mesa & # 8221 y están al borde de un tratado & # 8220 que elimina, por primera vez, una clase completa de armas nucleares. & # 8221

16 de octubre de 1989: Freedom Train por William R. Doerner

Con motivo del 40 aniversario de Eat Germany, el Muro de Berlín había comenzado a perder su fuerza. Originalmente destinado a evitar el tráfico entre los dos lados de la ciudad, se hizo mucho menos efectivo cuando fue posible llegar a Alemania Occidental por otras rutas:

En lo que va de año, se han ido más de 110.000 alemanes orientales, la mayor cantidad desde que se levantó el Muro de Berlín en 1961. Algo más de la mitad se han ido con permiso oficial, una señal de que el régimen de Honecker se ha visto obligado a relajar su política. de limitar la emigración a los ancianos y algunos disidentes políticos. Según funcionarios de Alemania Occidental, alrededor de 1,8 millones de alemanes orientales & # 8212 más del 10% de la población & # 8212 han solicitado irse, a pesar del riesgo de discriminación laboral y educativa.

Pero un número cada vez mayor se niega a esperar el permiso. En agosto y septiembre, más de 30.000 vacacionistas aprovecharon la frontera recién abierta entre Hungría y Austria para cruzar a Alemania Occidental. Berlín Oriental endureció los controles sobre los viajes a Hungría, sin embargo, nuevos refugiados continúan llegando a un ritmo de 200 a 500 por día. Hungría ha rechazado cualquier sugerencia de cerrar sus fronteras.

20 de noviembre de 1989: ¡Libertad! por George J. Church

Hasta que el Muro cayó a la medianoche del 9 de noviembre de 1989 y mdash perdió su poder tan repentinamente como había subido, aunque se necesitarían muchos meses para desmantelar el concreto y mdash TIME había planeado publicar una historia de portada sobre la elección de el primer gobernador negro de los Estados Unidos, Doug Wilder de Virginia. Pero, como el entonces editor en jefe Henry Muller relató en una carta a los lectores, & # 8220 entonces llegó el sorprendente anuncio de que a los alemanes orientales se les permitiría viajar a través del Muro de Berlín y también se les otorgarían elecciones más libres. El jefe de la oficina de Bonn, Jim Jackson, me llamó para instarme a que cambiáramos la portada, pero mis compañeros editores y yo apenas necesitábamos que nos persuadieran. & # 8221 El resultado fueron 12 páginas de reportajes y fotografías y, como dijo Muller, & # 8220historia como se hace, cada día y cada semana & # 8221:

Lo que sucedió en Berlín la semana pasada fue una combinación de la caída de la Bastilla y una explosión de Año Nuevo y Nochevieja, de revolución y celebración. Al filo de la medianoche del 9 de noviembre, una fecha que no solo los alemanes recordarían, miles de personas que se habían reunido a ambos lados del Muro dejaron escapar un rugido y comenzaron a atravesarlo, así como subir y bajar. Los berlineses occidentales empujaron a los berlineses orientales a la parte superior de la barrera a lo largo de la cual en años pasados ​​muchos alemanes orientales habían recibido disparos mientras intentaban escapar, a veces el Muro casi desapareció bajo oleadas de humanidad. Tocaron trompetas y bailaron en la parte superior. Sacaron martillos y cinceles y golpearon el odiado símbolo del encarcelamiento, derribaron trozos de cemento sueltos y los agitaron triunfalmente ante las cámaras de televisión. Salieron a las calles de Berlín Occidental para una fiesta de champaña y bocina que continuó hasta después del amanecer, hasta el día siguiente y luego otro amanecer. Como titularía el diario BZ: BERLÍN ES BERLÍN OTRA VEZ.

La cobertura de la caída del muro y la # 8217s no se trató solo de pronunciamientos serios sobre el futuro de Europa. También hubo algunas gemas como esta, la historia de algunos empresarios estadounidenses que estaban promocionando trozos del Muro como obsequios oportunos para esa temporada navideña:

La semana pasada, dos cargamentos de escombros grises y blancos, por un total de 20 toneladas, fueron transportados por avión desde Alemania al Aeropuerto Internacional de Chicago & # 8217s O & # 8217Hare. Los empresarios de Missouri que importaron los escombros juran que provienen de partes demolidas del Muro de Berlín. Justo a tiempo para la temporada de compras navideñas, lo dividirán en 2 oz. trozos que se venderán, junto con un & # 8220 folleto informativo y una declaración de autenticidad, & # 8221 por $ 10 a $ 15 en tiendas de regalos y grandes almacenes.

18 de diciembre de 1989: Lo que depara el futuro por Frederick Painton

Aproximadamente un mes después de la caída del Muro, TIME reunió a cinco expertos en política y economía europeas para predecir qué sería lo próximo para el continente y mdash, incluido si el fin del Muro conduciría inevitablemente a la reunificación de Alemania:

Por tercera vez en este siglo, el viejo orden se desmorona en Europa y el mundo espera ansiosamente que nazca uno nuevo. La transición promete ser larga, difícil y peligrosa. Pero rara vez, si es que alguna vez, ha parecido tan palpable al alcance de la mano la visión de una Europa pacífica y relativamente libre que se extiende desde el Atlántico hasta los Urales. Así, 1989 está destinado a sumarse a otras fechas de la historia & # 8212 1918 y 1945 & # 8212 que los escolares deben recordar, otro año en el que terminó una era, en este caso la posguerra de 44 años, que se cierra con el rápido desmoronamiento. del imperio soviético.

8 de octubre de 1990: Alemania: y ahora hay uno por Bruce W. Nelan

En su carrera hacia la unificación durante los últimos 11 meses, Alemania Oriental y Occidental derribaron las barreras entre ellos como si fueran bolos. El avance más inolvidable y conmovedor fue el primero, la caída del Muro de Berlín el pasado 9 de noviembre. Luego vinieron las elecciones libres en el Este el 18 de marzo, la unión económica el 1 de julio y el acuerdo del 12 de septiembre de los cuatro países del mundo. Aliados de la Segunda Guerra Mundial para poner fin a sus derechos de ocupación restantes en Berlín.

Cualquiera de ellos podría tomarse como la fecha en la que la unificación se hizo inevitable. Pero la fecha que se celebrará en el futuro Alemania llega esta semana, 3 de octubre, cuando suene la Campana de la Libertad en Berlín Occidental y el ayuntamiento de Schoneberg # 8217 y se iza la bandera de la República Federal de Alemania frente a los 96 años. -Antiguo edificio del Reichstag. En ese momento, la República Democrática Alemana, una reliquia del imperio de posguerra de Stalin, deja de existir.

Lea más sobre la caída del Muro de Berlín aquí en los archivos de TIME & # 8217s, donde el artículo de portada del 20 de noviembre de 1989 ya está disponible.


Por qué se levantó el Muro de Berlín y cómo cayó

El feo símbolo de la Guerra Fría se construyó para evitar que los alemanes orientales escaparan a Occidente. Una lucha de décadas para huir lo derribó.

Durante casi 30 años, Berlín estuvo dividida no solo por la ideología, sino por una barrera de hormigón que serpenteaba a través de la ciudad, sirviendo como un feo símbolo de la Guerra Fría. Erigido apresuradamente y derribado en protesta, el Muro de Berlín tenía casi 43 kilómetros de largo y estaba protegido con alambre de púas, perros de ataque y 55.000 minas terrestres. Pero aunque el muro se mantuvo entre 1961 y 1989, no pudo sobrevivir a un movimiento democrático masivo que terminó derrumbando a la República Democrática Alemana (RDA) socialista y provocando el fin de la Guerra Fría.

El muro tuvo su origen al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania fue tallada en cuatro piezas y ocupada por las potencias aliadas. Aunque Berlín estaba ubicada a unas 90 millas al este de la frontera entre la RDA y Alemania Occidental y completamente rodeada por el sector soviético, la ciudad también se dividió originalmente en cuatro barrios, pero en 1947 se consolidó en las zonas este y oeste.

En 1949, se fundaron oficialmente las dos nuevas Alemanias. La Alemania Oriental socialista se vio sacudida por la pobreza y convulsionada por las huelgas laborales en respuesta a sus nuevos sistemas políticos y económicos. La fuga de cerebros y la escasez de trabajadores que resultaron llevaron a la RDA a cerrar su frontera con Alemania Occidental en 1952, haciendo mucho más difícil para la gente pasar de la Europa "comunista" a la "libre". (Volver a visitar National Geographic's informando desde Berlín Occidental antes de la caída del muro).

Los alemanes orientales comenzaron a huir a través de la frontera más permeable entre Berlín oriental y occidental. En un momento dado, 1.700 personas por día buscaron el estatus de refugiado cruzando de Berlín Este a Oeste, y alrededor de 3 millones de ciudadanos de la RDA fueron a Alemania Occidental a través de la vía Berlín Occidental entre 1949 y 1961.

En la madrugada del 13 de agosto de 1961, mientras los berlineses dormían, la RDA comenzó a construir vallas y barreras para sellar los puntos de entrada desde Berlín Oriental a la parte occidental de la ciudad. El movimiento de la noche a la mañana sorprendió a los alemanes en ambos lados de la nueva frontera. Mientras los soldados de la RDA patrullaban la línea de demarcación y los trabajadores comenzaban a construir un muro de hormigón, los funcionarios diplomáticos y las fuerzas armadas de ambos bandos entablaban una serie de tensos enfrentamientos.


La historia del Muro de Berlín en imágenes, 1961-1989

Los ciudadanos de Berlín Occidental celebran una vigilia en lo alto del Muro de Berlín frente a la Puerta de Brandenburgo el 10 de noviembre de 1989, un día después de que el gobierno de Alemania Oriental abriera la frontera entre Berlín Oriental y Occidental.

Erigido en plena noche el 13 de agosto de 1961, el Muro de Berlín (conocido como Berliner Mauer en alemán) era una división física entre Berlín Occidental y Alemania Oriental. Su propósito era evitar que los alemanes orientales descontentos huyeran hacia el oeste.

Cuando cayó el Muro de Berlín el 9 de noviembre de 1989, su destrucción fue casi tan instantánea como su creación. Durante 28 años, el Muro de Berlín había sido un símbolo de la Guerra Fría y el Telón de Acero entre el comunismo liderado por los soviéticos y las democracias de Occidente. Cuando cayó, se celebró en todo el mundo.

El 13 de agosto de 1961, Alemania del Este cerró sus fronteras con el oeste. Aquí, los soldados de Alemania Oriental levantaron barricadas de alambre de púas en la frontera que separa Berlín Oriental y Occidental. Los ciudadanos de Berlín Occidental miran el trabajo.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, las potencias aliadas dividieron la Alemania conquistada en cuatro zonas. Como se acordó en la Conferencia de Potsdam, cada uno fue ocupado por Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia o la Unión Soviética. Lo mismo se hizo con la capital de Alemania, Berlín. La relación entre la Unión Soviética y las otras tres potencias aliadas se desintegró rápidamente.

Como resultado, la atmósfera cooperativa de la ocupación de Alemania se volvió competitiva y agresiva. Uno de los incidentes más conocidos fue el bloqueo de Berlín en junio de 1948 durante el cual la Unión Soviética impidió que todos los suministros llegaran a Berlín Occidental.

Aunque se había planeado una eventual reunificación de Alemania, la nueva relación entre las potencias aliadas convirtió a Alemania en Occidente contra Oriente y democracia contra Comunismo.

En 1949, esta nueva organización de Alemania se hizo oficial cuando las tres zonas ocupadas por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia se combinaron para formar Alemania Occidental (República Federal de Alemania, o RFA).

La zona ocupada por la Unión Soviética siguió rápidamente formando Alemania Oriental (la República Democrática Alemana o RDA). Esta misma división en Oeste y Este ocurrió en Berlín. Dado que la ciudad de Berlín se había situado enteramente dentro de la Zona de Ocupación Soviética, Berlín Occidental se convirtió en una isla de democracia dentro de la Alemania Oriental Comunista.

Un joven de Berlín Oriental erige un muro de hormigón que luego fue coronado por alambre de púas en un sector fronterizo en la ciudad dividida el 18 de agosto de 1961. La policía de Alemania Oriental monta guardia en el fondo mientras otro trabajador mezcla cemento.

En un corto período de tiempo después de la guerra, las condiciones de vida en Alemania Occidental y Alemania Oriental se volvieron claramente diferentes. Con la ayuda y el apoyo de sus potencias ocupantes, Alemania Occidental estableció una sociedad capitalista.

La economía experimentó un crecimiento tan rápido que se la conoció como el & # 8220 milagro económico & # 8221. Con mucho trabajo, las personas que vivían en Alemania Occidental pudieron vivir bien, comprar aparatos y electrodomésticos y viajar como quisieran.

Casi lo contrario sucedió en Alemania Oriental. La Unión Soviética había visto su zona como un botín de guerra. Habían robado equipos de fábrica y otros activos valiosos de su zona y los habían enviado de regreso a la Unión Soviética.

Cuando Alemania Oriental se convirtió en su propio país en 1949, estaba bajo la influencia directa de la Unión Soviética y se estableció una sociedad comunista. La economía de Alemania Oriental se arrastró y las libertades individuales se vieron severamente restringidas.

Las vías del ferrocarril elevado de Berlín se detienen en la frontera del sector estadounidense de Berlín en esta vista aérea el 26 de agosto de 1961. Más allá de la valla, el lado de Berlín Oriental gobernado por los comunistas, las vías han sido retiradas.

Fuera de Berlín, Alemania Oriental había sido fortificada en 1952. A finales de la década de 1950, muchas personas que vivían en Alemania Oriental querían salir. Al no poder soportar más las represivas condiciones de vida, se dirigieron a Berlín Occidental. Aunque algunos de ellos serían detenidos en su camino, cientos de miles cruzaron la frontera.

Una vez que cruzaron, estos refugiados fueron alojados en almacenes y luego trasladados en avión a Alemania Occidental. Muchos de los que escaparon eran jóvenes profesionales capacitados. A principios de la década de 1960, Alemania Oriental estaba perdiendo rápidamente tanto su fuerza laboral como su población.

Entre 1949 y 1961, se estimó que casi 2,7 millones de personas huyeron de Alemania Oriental. El gobierno estaba desesperado por detener este éxodo masivo. La filtración obvia fue el fácil acceso que tenían los alemanes orientales a Berlín Occidental. Con el apoyo de la Unión Soviética, hubo varios intentos de simplemente apoderarse de Berlín Occidental.

Aunque la Unión Soviética incluso amenazó a Estados Unidos con el uso de armas nucleares por este tema, Estados Unidos y otros países occidentales se comprometieron a defender Berlín Occidental.

Desesperada por conservar a sus ciudadanos, Alemania Oriental sabía que era necesario hacer algo. Famosamente, dos meses antes de la aparición del Muro de Berlín, Walter Ulbricht, Jefe del Consejo de Estado de la RDA (1960-1973) dijo, & # 8220Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten & # 8221. Estas palabras icónicas significan, & # 8220 Nadie tenía la intención de construir un muro & # 8221. Después de esta declaración, el éxodo de los alemanes orientales solo aumentó. Durante los dos meses siguientes de 1961, casi 20.000 personas huyeron a Occidente.

Muros de hormigón formidables tomaron forma en los siete puntos de cruce entre Berlín Este y Oeste el 4 de diciembre de 1961. Los nuevos muros tenían dos metros de alto y metro y medio de espesor. Solo se dejaron abiertos pequeños pasajes para el tráfico. En el centro del puente Bornholmer (frontera del sector francés / ruso), detrás de las trampas de los tanques de acero, un gran letrero que muestra el martillo y la brújula del emblema de Alemania Oriental.

Se habían difundido rumores de que algo podría suceder para estrechar la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. Nadie esperaba la velocidad, ni lo absoluto, del Muro de Berlín. Justo después de la medianoche de la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, camiones con soldados y trabajadores de la construcción recorrieron Berlín Oriental.

Mientras la mayoría de los berlineses dormían, estos equipos empezaron a destrozar las calles que entraban en Berlín Occidental. Cavaron agujeros para colocar postes de hormigón y tendieron alambre de púas a lo largo de la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. También se cortaron los cables telefónicos entre Berlín Oriental y Occidental y se bloquearon las líneas de ferrocarril.

Los berlineses se sorprendieron cuando se despertaron esa mañana. Lo que antes había sido un borde muy fluido ahora era rígido. Los berlineses del Este ya no podían cruzar la frontera para realizar óperas, obras de teatro, partidos de fútbol o cualquier otra actividad.

Los aproximadamente 60.000 viajeros ya no podían dirigirse a Berlín Occidental en busca de trabajos bien remunerados. Las familias, los amigos y los amantes ya no podían cruzar la frontera para encontrarse con sus seres queridos. Cualquiera que sea el lado de la frontera en el que uno se fue a dormir durante la noche del 12 de agosto, estuvieron atrapados en ese lado durante décadas.

VOPO de Alemania Oriental, un policía fronterizo cuasi militar con binoculares, montando guardia en uno de los puentes que unen Berlín Oriental y Occidental, en 1961.

La longitud total del Muro de Berlín fue de 91 millas (155 kilómetros). No solo atravesó el centro de Berlín, sino que también envolvió Berlín Occidental, aislándolo por completo del resto de Alemania Oriental. El muro en sí pasó por cuatro grandes transformaciones durante sus 28 años de historia. Comenzó como una cerca de alambre de púas con postes de hormigón.

Solo unos días después, el 15 de agosto, fue reemplazado rápidamente por una estructura más resistente y permanente. Éste estaba hecho de bloques de hormigón y rematado con alambre de púas.

Las dos primeras versiones del muro fueron reemplazadas por la tercera versión en 1965. Esta consistía en un muro de hormigón sostenido por vigas de acero. La cuarta versión del Muro de Berlín, construida entre 1975 y 1980, fue la más complicada y completa. Consistía en losas de hormigón que alcanzaban casi 12 pies de alto (3,6 metros) y 4 pies de ancho (1,2 metros). También tenía un tubo liso que atravesaba la parte superior para impedir que las personas lo escalaran.

Cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, había una Tierra de Nadie y un Muro Interno adicional de 300 pies. Los soldados patrullaban con perros y un terreno rastrillado mostraba huellas. Los alemanes orientales también instalaron trincheras anti-vehículos, cercas eléctricas, sistemas de iluminación masivos, 302 torres de vigilancia, 20 búnkeres e incluso campos de minas.

A lo largo de los años, la propaganda del gobierno de Alemania Oriental diría que la gente de Alemania Oriental dio la bienvenida al Muro. En realidad, la opresión que sufrieron y las posibles consecuencias que enfrentaron impidieron que muchos hablaran en sentido contrario.

Bajo la mirada de un policía comunista & # 8220people & # 8217s & # 8221, los trabajadores de Berlín Oriental con una pala mecánica destruyen una de varias cabañas y casas unifamiliares a lo largo de un tramo escasamente poblado de la frontera este-oeste de Berlín en octubre de 1961 .

Aunque la mayor parte de la frontera entre el Este y el Oeste consistió en capas de medidas preventivas, hubo poco más que un puñado de aperturas oficiales a lo largo del Muro de Berlín. Estos puestos de control eran para el uso poco frecuente de funcionarios y otras personas con permisos especiales para cruzar la frontera.

El más famoso de ellos fue el Checkpoint Charlie, ubicado en la frontera entre Berlín Este y Oeste en Friedrichstrasse. Checkpoint Charlie era el principal punto de acceso para que el personal aliado y los occidentales cruzaran la frontera. Poco después de la construcción del Muro de Berlín, Checkpoint Charlie se convirtió en un icono de la Guerra Fría. Con frecuencia ha aparecido en películas y libros ambientados durante este período de tiempo.

Una joven del sector oriental mira a través de un alambre de púas hacia Steinstucken, Berlín, en octubre de 1961.

El Muro de Berlín impidió que la mayoría de los alemanes orientales emigraran a Occidente, pero no disuadió a todos. Durante la historia del Muro de Berlín, se estima que unas 5.000 personas lograron cruzarlo sin problemas. Algunos de los primeros intentos exitosos fueron simples, como lanzar una cuerda sobre el Muro de Berlín y escalar.

Otros fueron descarados, como embestir un camión o autobús contra el Muro de Berlín y huir. Sin embargo, otros se suicidaron cuando algunas personas saltaron desde las ventanas de los pisos superiores de los edificios de apartamentos que bordeaban el Muro de Berlín.

En septiembre de 1961, se cerraron las ventanas de estos edificios y se cerraron las alcantarillas que conectan el Este y el Oeste. Otros edificios fueron demolidos para despejar el espacio para lo que se conocería como Todeslinie, & # 8220Death Line & # 8221 o & # 8220Death Strip. & # 8221

Esta área abierta permitía una línea de fuego directa para que los soldados de Alemania Oriental pudieran ejecutar Shiessbefehl, una orden de 1960 de disparar a cualquiera que intentara escapar. Veintinueve personas murieron durante el primer año. A medida que el Muro de Berlín se hizo más fuerte y más grande, los intentos de fuga se planificaron de manera más elaborada.

Algunas personas cavaron túneles desde los sótanos de edificios en Berlín Oriental, bajo el Muro de Berlín y en Berlín Occidental. Otro grupo guardó trozos de tela y construyó un globo de aire caliente y voló sobre el Muro.

Desafortunadamente, no todos los intentos de fuga tuvieron éxito. Dado que a los guardias de Alemania Oriental se les permitió disparar a cualquiera que se acercara al lado este sin previo aviso, siempre existía la posibilidad de muerte en todos y cada uno de los planes de fuga. Se estima que entre 192 y 239 personas murieron en el Muro de Berlín.

Bloqueo de la iglesia & # 8211 Dos alemanes orientales trabajan en un enorme muro de 15 pies, colocando trozos de vidrio roto en la parte superior para evitar que los berlineses orientales escapen.

Uno de los casos más infames de intento fallido ocurrió el 17 de agosto de 1962. A primera hora de la tarde, dos hombres de 18 años corrieron hacia el Muro con la intención de escalarlo. El primero de los jóvenes en llegar tuvo éxito. El segundo, Peter Fechter, no lo fue.

Cuando estaba a punto de escalar el Muro, un guardia fronterizo abrió fuego. Fechter continuó escalando pero se quedó sin energía justo cuando llegó a la cima. Luego cayó de regreso al lado de Alemania Oriental. Para sorpresa del mundo, Fechter se quedó allí. Los guardias de Alemania Oriental no volvieron a dispararle ni acudieron en su ayuda.

Fechter gritó de agonía durante casi una hora. Una vez que se había desangrado hasta morir, los guardias de Alemania Oriental se llevaron su cuerpo. Se convirtió en la quincuagésima persona en morir en el Muro de Berlín y en un símbolo permanente de la lucha por la libertad.

Un refugiado corre durante un intento de escapar de la parte de Alemania Oriental de Berlín a Berlín Occidental escalando el Muro de Berlín el 16 de octubre de 1961.

La caída del Muro de Berlín ocurrió casi tan repentinamente como su ascenso. Hubo indicios de que el bloque comunista se estaba debilitando, pero los líderes comunistas de Alemania Oriental insistieron en que Alemania Oriental solo necesitaba un cambio moderado en lugar de una revolución drástica. Los ciudadanos de Alemania Oriental no estuvieron de acuerdo.

El líder ruso Mikhail Gorbachev (1985-1991) estaba intentando salvar a su país y decidió separarse de muchos de sus satélites. Cuando el comunismo comenzó a flaquear en Polonia, Hungría y Checoslovaquia en 1988 y 1989, se abrieron nuevos puntos de éxodo para los alemanes orientales que querían huir a Occidente.

En Alemania Oriental, las protestas contra el gobierno fueron contrarrestadas con amenazas de violencia de su líder, Erich Honecker. En octubre de 1989, Honecker se vio obligado a dimitir tras perder el apoyo de Gorbachov. Fue reemplazado por Egon Krenz, quien decidió que la violencia no iba a resolver los problemas del país. Krenz también relajó las restricciones de viaje desde Alemania Oriental.

Fotografía tomada en junio de 1968 del Muro de Berlín y Berlín Oriental (sector soviético).

De repente, en la noche del 9 de noviembre de 1989, el funcionario del gobierno de Alemania Oriental, Günter Schabowski, cometió un error al declarar en un anuncio: & # 8220 Se pueden realizar reubicaciones permanentes a través de todos los puntos de control fronterizos entre la RDA [Alemania Oriental] y la RFA [Alemania Occidental] o Berlín Occidental & # 8221.

La gente estaba en shock. ¿Estaban realmente abiertas las fronteras? Los alemanes orientales se acercaron tentativamente a la frontera y de hecho descubrieron que los guardias fronterizos dejaban que la gente cruzara.

Muy rápidamente, el Muro de Berlín se inundó de gente de ambos lados. Algunos comenzaron a picar el Muro de Berlín con martillos y cinceles. Hubo una celebración masiva e improvisada a lo largo del Muro de Berlín, con gente abrazándose, besándose, cantando, vitoreando y llorando.

El Muro de Berlín finalmente fue cortado en pedazos más pequeños (algunos del tamaño de una moneda y otros en grandes losas). Las piezas se han convertido en objetos de colección y se almacenan tanto en casas como en museos. También hay ahora un Monumento al Muro de Berlín en el sitio en Bernauer Strasse. Después de la caída del Muro de Berlín, Alemania Oriental y Occidental se reunificó en un solo estado alemán el 3 de octubre de 1990.

Típicas de las medidas de Berlín Oriental para detener la fuga de refugiados hacia el oeste son estas ventanas tapiadas en un edificio de apartamentos a lo largo de la línea divisoria de la ciudad, el 6 de octubre de 1961. La casa, en el lado sur de Bernauerstrasse, está en Berlín Oriental. .

Vista aérea del muro fronterizo de Berlín, visto en esta imagen de 1978.

Los guardias fronterizos de Alemania Oriental se llevan a un refugiado que resultó herido por el fuego de una ametralladora de Alemania Oriental mientras atravesaba las instalaciones comunistas de la frontera hacia el Muro de Berlín en 1971.

Los trabajadores de Berlín Oriental trabajan en & # 8220Death Strip & # 8221 que las autoridades comunistas crearon en su lado de la frontera en la ciudad dividida el 1 de octubre de 1961. Una cerca de alambre de púas doble marca la frontera, con Berlín Occidental a la derecha. En esta vista de la zona, los trabajadores allanan los escombros de las casas que, pocos días antes, se encontraban en el sitio cerca de la frontera. Los edificios a lo largo de la línea divisoria de 40 kilómetros fueron evacuados y arrasados ​​por los rojos de Berlín para eliminar un medio de escape utilizado por los berlineses orientales para saltar hacia el oeste.

El moribundo Peter Fechter se deja llevar por los guardias fronterizos de Alemania Oriental que lo derribaron cuando intentaba huir hacia el oeste en esta foto del 17 de agosto de 1962. Fechter yacía 50 minutos en tierra de nadie antes de que lo llevaran a un hospital donde murió poco después de su llegada.

Vista desde la parte superior del antiguo edificio del Reichstag de la Puerta de Brandenburgo, que marca la frontera en esta ciudad dividida. The semi-circled wall around the Brandenburg Gate was erected by East German Vopos on November 19, 1961.

The Brandenburg Gate is shrouded in fog as a man looks from a watchtower over the Wall to the Eastern part of the divided city on November 25, 1961. The tower was erected by the West German police to observe the Inner-German border.

East German border guard Conrad Schumann leaps into the French Sector of West Berlin over barbed wire on August 15, 1961. More info about this picture.

West German construction workers have a chat in West Berlin, April 18, 1967 beside the wall separating the city.

East German border guards carry away a 50 year old refugee, who was shot three times by East German border police on September 4, 1962, as he dashed through communist border installations and tried to climb the Berlin wall in the cemetery of the Sophien Church.

A woman and child walk beside a section of the Berlin Wall.

Reverend Martin Luther King, American civil rights leader, invited to Berlin by West Berlin Mayor Willy Brandt, visits the wall on September 13, 1964, at the border Potsdamer Platz in West Berlin.

A mass escape of 57 people in October 1964 from East Berlin through a tunnel to the cellar of a former bakery in “Bernauer Street”, West Berlin. Picture of the tunnel exit.

A graffiti-covered section of the wall close to the Brandenburg Gate in Berlin in 1988. Sign reads: “Attention! You are now leaving West Berlin”

(1 of 3) Two East Berliners jump across border barriers on the Eastern side of border checkpoint at Chaussee Street in Berlin in April of 1989. They were stopped by gun wielding East German border guards and arrested while trying to escape into West Berlin. People in the foreground, still in East Berlin, wait for permits to visit the West.

(2 of 3) Two East Berlin refugees are taken away by border guards after a thwarted escape attempt at Berlin border crossing Chausseestreet, in this April 1989 picture.

(3 of 3) An East Berlin border guard, cigarette in mouth, points his pistol to the scene where two East Germans were led away after failing to escape to the west at Berlin border crossing Chausseestrasse. Eyewitnesses reported the guard also fired shots.

A general view of the overcrowded East Berlin Gethsemane Church on October 12, 1989. About 1,000 East Germans took part in a prayer service here for imprisoned pro-democracy protesters. The church was the focus of protests in the final days of the wall.

An unidentified East German border guard gestures toward some demonstrators, who who threw bottles on the eastern side of newly-erected barriers at the Checkpoint Charlie crossing point on October 7, 1989.

East and West Berliners mingle as they celebrate in front of a control station on East Berlin territory, on November 10, 1989, during the opening of the borders to the West following the announcement by the East German government that the border to the West would be open.

East Berliners get helping hands from West Berliners as they climb the Berlin Wall which divided the city for decades, near the Brandenburger Tor (Brandenburg Gate) on November 10, 1989.

A man hammers away at the Berlin Wall on November 12, 1989 as the border barrier between East and West Germany was torn down.

West Berliners crowd in front of the Berlin Wall early November 11, 1989 as they watch East German border guards demolishing a section of the wall in order to open a new crossing point between East and West Berlin, near the Potsdamer Square.

East and West German Police try to contain the crowd of East Berliners flowing through the recent opening made in the Berlin wall at Potsdamer Square, on November 12, 1989.

Decades later, the Berlin Wall is a memory, pieces of it scattered around the world. Here, some original pieces of the wall are displayed for sale at the city of Teltow near Berlin, on November 8, 2013

(Photo credit: AP / Getty Images/ Text: Jennifer Rosenberg).


The Berlin Wall

The Berlin Wall was a series of walls, fences and barriers separating the East German-Soviet sections of Berlin from Western-occupied sections. It was erected in the midst of the Berlin Crisis in 1961 and stood for almost three decades as a symbol of Cold War division. With its fortifications, guards and booby traps, attempting to cross the Berlin Wall proved fatal for scores of civilians.

The Wall erected

The story of the Berlin Wall began in the early hours of August 13th 1961, when the government of East Germany ordered the closure of all borders between East and West Berlin.

As the sun rose that morning, Berliners were awoken by the sound of trucks, jackhammers and other heavy machinery. Watched by Soviet troops and East German police, workmen began breaking up roads, footpaths and other structures, before laying thousands of metres of temporary but impassable fencing, barricades and barbed wire. They worked for several days, completely surrounding the western zones of Berlin and cutting them off from the city’s eastern sectors.

Within three days, almost 200 kilometres of fenceline and barbed wire had been erected. The East German government’s official name for this new structure was Die anti-Faschistischer Schutzwall, or the ‘Anti-fascist Protective Wall’. It became known more simply as the Berlin Wall. According to East Germany, the wall’s function was to keep out Western spies and stop West German profiteers buying up state-subsidised East German goods. In reality, the wall was erected to stop the exodus of skilled labourers and technicians from East to West Berlin.

International reaction

The erection of the Berlin Wall made headlines around the world. For the Western powers, the closure of East Germany’s borders was not entirely unexpected, though the erection of a permanent wall took many by surprise.

The United States and West Germany immediately went on high alert, in case the events in Berlin were a prelude to a Soviet-backed invasion of the city’s western zones. Six days later, US president John F. Kennedy ordered American reinforcements into West Berlin. More than 1,500 soldiers were transported into the city along East German autobahns (unlike in the Berlin Blockade, access to West Berlin through East German territory was not blocked).

To prepare for another possible Soviet blockade, Kennedy also ordered a contingent of US cargo planes to be sent to West Germany. Some experts considered the Berlin Wall an act of aggression against Berliners in both zones and demanded strong action. Kennedy was more sanguine, suggesting that a wall “is a hell of a lot better than a war”.

The ‘death strip’

As weeks passed, the Berlin Wall became stronger and more sophisticated – and also more deadly. By June 1962, the East Germans had erected a second line of fencing, approximately 100 metres inside the first wall. The area between both fences came to be known as ‘no man’s land’ or the ‘death strip’.

Under East German regulations, any unauthorised person observed between the two walls could be shot without warning. Houses within the ‘death strip’ were seized by the East German government, destroyed and levelled. The area was floodlit and covered with fine gravel that revealed footprints, which prevented people from sneaking across unnoticed. Structures that overhung the ‘death strip’, like balconies or trees, were booby-trapped with nails, spikes or barbed wire.

In 1965, following several escape attempts where cars or trucks were used to punch through the fenceline, many sections of the barrier were replaced with pre-fabricated sections of concrete. This 3.4-metre high concrete barrier became the Berlin Wall’s most visible feature.

Crossing the Berlin Wall

Needless to say, crossing the border between the two Berlins became even more restrictive. Prior to the erection of the Berlin Wall, it had been comparatively easy for West Berliners to visit relatives in eastern sectors. They did so with a day pass issued by East German authorities.

Travelling in the other direction was more difficult. East Berliners wanting to cross the border had to show a government permit that was difficult to obtain. Elderly East Berliners found these permits easier to obtain because their potential defection was not detrimental to East Germany’s economy.

Those with business ties or immediate family in the West could also be granted permits – though these permits were often denied or revoked without reason. Permit-holders could cross the Berlin Wall at several points, the best known of which was ‘Checkpoint Charlie’ in Friedrichstrasse. Young East Germans, particularly those with any college education or technical training, found permits almost impossible to obtain.

Illegal crossings

There were, of course, many attempts to cross the wall illegally. Some East Germans tried climbing, scampering or abseiling over the wall – but the fortifications, barbed wire and armed Grepo (border police) made this a dangerous activity.

Ramming through barriers or checkpoints in vehicles was a common tactic in the early years of the wall. This tactic was nullified when the East Germans rebuilt all roads approaching the wall as narrow zig-zags, preventing vehicles from accelerating. Others tried tunnelling under the wall or flying over it, using makeshift hot-air balloons, with varying levels of success.

Around 230 people died attempting to cross the Berlin Wall. In 1962 Peter Fechter, an 18-year-old East German factory worker, was shot in the hip by a border patrol. Fechter bled to death in the ‘death strip’ while helpless onlookers on both sides watched impotently. Siegfried Noffke, who had been separated from his wife and daughter by the wall, dug a tunnel underneath it, only to be captured and machine-gunned by Stasi agents.

The Berlin Wall as propaganda

The Berlin Wall became a stark and foreboding symbol of the Cold War. In the West, its presence was exploited as propaganda.

The Berlin Wall, Western leaders said, was evidence that East Germany was a failing state, that thousands of its people did not want to live under communism. US secretary of state Dean Rusk called the Wall “a monument to communist failure” while West German mayor Willy Brandt called it “the wall of shame”.

In Washington, there was considerable debate about how the US should respond to the erection of the Berlin Wall. Ever the realist, President Kennedy knew that threats or shows of aggression might provoke confrontation or lead to war. He instead focused his attention on West Berlin, hailing it as a small but determined bastion of freedom, locked inside an imprisoned state.

Kennedy visited West Berlin in June 1963 and was greeted by ecstatic crowds, which cheered wildly and showered his motorcade with flowers and confetti. In the Rudolph Wilde Platz (later renamed the John F. Kennedy Platz), the US president told a rapt audience:

“There are many people in the world who really don’t understand, or say they don’t, what is the great issue between the free world and the Communist world. Let them come to Berlin. There are some who say that communism is the wave of the future. Let them come to Berlin. And there are some who say in Europe and elsewhere we can work with the Communists. Let them come to Berlin. And there are even a few who say that it is true that communism is an evil system, but it permits us to make economic progress. ‘Lass sie nach Berlin kommen’: let them come to Berlin… Freedom is indivisible, and when one man is enslaved, all men are not free… All free men, wherever they may live, are citizens of Berlin, and therefore, as a free man, I take pride in the words: ‘Ich bin ein Berliner’ (I am a citizen of Berlin).”

The Berlin Wall stood in place for almost 30 years. It remained the most tangible evidence of the Cold War and Iron Curtain separating the Soviet bloc from the West. Western leaders often referred to it as a symbol of Soviet repression. US president Ronald Reagan visited West Berlin in June 1987 and urged his Soviet counterpart, Mikhail Gorbachev, to “tear down this wall“. It was the people of Berlin themselves who tore it down, during a public demonstration in November 1989.

1. The Berlin Wall was erected by the East German government in 1961. It was constructed to halt the exodus of people, particularly skilled workers, from communist East Berlin.

2. Construction of the Berlin Wall began before dawn on August 13th 1961. Borders were initially closed with fences and barbed wire, then later fortified with large concrete walls

3. The West condemned the Berlin Wall and exploited it as anti-communist propaganda. The wall was evidence, they said, that Soviet communism was failing and East Germany was now a prison state.

4. Over time, the Berlin Wall was heavily fortified, booby-trapped and policed by armed guards. Despite this, many Berliners tried to cross it, and around 230 were killed in the process.

5. The Berlin Wall would stand for almost three decades as a tangible sign of the Iron Curtain and the divisions between the Soviet bloc and the democratic West. The political changes of the late 1980s, the weakening of the East German government and a popular uprising led to the Berlin Wall being torn down in November 1989.


Effects of the Berlin Wall

With the closing of the East-West sector boundary in Berlin, the vast majority of East Germans could no longer travel or emigrate to West Germany. Berlin soon went from the easiest place to make an unauthorized crossing between East and West Germany to the most difficult. Many families were split, and East Berliners employed in the West were cut off from their jobs. West Berlin became an isolated exclave in a hostile land. West Berliners demonstrated against the Wall, led by their Mayor Willy Brandt, who strongly criticized the United States for failing to respond. Allied intelligence agencies had hypothesized about a wall to stop the flood of refugees, but the main candidate for its location was around the perimeter of the city. In 1961, Secretary of State Dean Rusk proclaimed, “The Wall certainly ought not to be a permanent feature of the European landscape. I see no reason why the Soviet Union should think it is … to their advantage in any way to leave there that monument to communist failure.”

United States and UK sources expected the Soviet sector to be sealed off from West Berlin, but were surprised how long they took to do so. They considered the Wall an end to concerns about a GDR/Soviet retaking or capture of the whole of Berlin the Wall would presumably have been an unnecessary project if such plans were afloat. Thus, they concluded that the possibility of a Soviet military conflict over Berlin had decreased.

The East German government claimed that the Wall was an “anti-fascist protective rampart” intended to dissuade aggression from the West. Another official justification was the activities of Western agents in Eastern Europe. The Eastern German government also claimed that West Berliners were buying state-subsidized goods in East Berlin. East Germans and others greeted such statements with skepticism, as most of the time the border was closed for citizens of East Germany traveling to the West but not for residents of West Berlin travelling East. The construction of the Wall caused considerable hardship to families divided by it. Most people believed that the Wall was mainly a means of preventing the citizens of East Germany from entering or fleeing to West Berlin.


Bernauer Strasse Over the Wall_Six Stories from East Germany 3

Bernauer Strasse, 1978. Factories and houses were torn down those that remained were bricked over to form part of the wall.

Age 40 on November 9, 1989

Many GDR scientists needed only 1.5 grams for promotion to senior scientist or professor, says Joachim Sauer, now a computational chemist at Humboldt University in Berlin. “This was the weight of the Communist Party sticker.”

Before the wall fell, joining the Communist Party was an essential step for career advancement. For Sauer and other scientists who didn’t have the political stamp of approval, permanent postdoc-level positions were the most they could hope for. They also had to avoid making any provocative or critical statements about the Communist Party. Even so, Sauer says, “Staying quiet and keeping to yourself was not always enough.”

For example, late on a Friday afternoon in 1986, Sauer recalls the arrival of an unexpected guest in his office at the Institute of Chemistry in East Berlin. The institute’s Communist Party secretary showed up to request—in reality to demand—an opinion essay about a recent Communist Party congress, a demand completely unrelated to Sauer’s work as a theoretical chemist. The essay, Sauer was told, would be posted on the institute’s notice board for all to read.

It was a catch-22. “If you were to write what you think, you were in trouble,” says Sauer. “If you were to write what they wanted you to write, then you would deny yourself.” Sauer spent a stressful weekend searching for a solution to the impossible conundrum. In the end he says what he wrote was “okay on the surface, but had a double meaning, a small hammer that gave a message.” Sauer says the experience seems almost funny now, but not then. The essay was posted for only a few hours before officials decided to remove it.

Living behind the Berlin wall was not just personally stressful but also professionally frustrating. By the 1980s the GDR’s economic problems combined with Western embargoes meant research equipment was often outdated. As a computational chemist, Sauer says it was frustrating to be stuck behind the wall just as VAX computers were shrinking from building sized to room sized.

But sometimes equipment was unofficially available the GDR regularly smuggled in from the West all sorts of things, from exotic fruit to medical equipment. For example, Sauer says his research institute had managed to get embargoed computers via Austria, a fact that the institute’s administrators tried to keep secret by keeping the machines in a locked room and placing the terminals in another room, one open to the scientists. Sauer says he and his fellow scientists were skilled enough to extract the system information and so learned the computers’ origin.

After the wall came down, Sauer went to work for a software company in San Diego before being recruited back to Germany. A few years later he was awarded a professorship at Berlin’s Humboldt University. Sauer continues his quantum computational research—with brief breaks to entertain international heads of states with his wife, German Chancellor Angela Merkel. Sauer’s new workspace is in a recently renovated lab on Humboldt University’s Aldershof campus, where the GDR’s Institute of Chemistry used to sit, just across from a former Stasi military barracks.

Heinz Mustroph

Age 38 on November 9, 1989

India’s flamboyant Bollywood film industry may seem worlds apart from the factories of Communist East Germany, but business made them bedfellows. Before 1989 Heinz Mustroph worked as a chemist for Filmfabrik Wolfen, a government-owned company that supplied color film to primarily Bolly-wood clients.

After the Berlin wall collapsed, workers at the film company tried to keep business alive, but clients forced to pay in more expensive West German Deutschmarks soon went elsewhere. The color-film company—like many businesses in the East—couldn’t stay afloat. Without a job Mustroph partnered with some former colleagues to start a contract research company that in 1997 morphed into FEW Chemicals, a manufacturer of specialized dyes, also based in Wolfen.

Mustroph was in his late 30s when the Berlin wall fell, young enough to adapt to the new political and economic realities, even though the adjustment was not always smooth. “Although I worked much harder in the years after the wall came down than before, life is better for me now. Now, if someone wants to try something new with their lives, they make their own limits,” he says, instead of being dictated by government.


Trying to escape from East Germany often wasn’t as simple as climbing the wall — in some places, people also had to cross a “no man’s land” between dos walls undetected. Along some stretches of the wall, the East Germans built a second wall and kept the heavily patrolled span between the two clear so soldiers could look for defectors’ footprints in the dirt and have a clear firing line. Here it’s shown in an archival photo.


The History and Meaning of the Berlin Wall

This November marks the 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall. On November 9, 1989, as the shaky East German communist government resigned, the Berlin Wall came tumbling down. Large crowds formed on both sides of the Wall. East and West Berliners climbed on top, and then people began using sledgehammers and pickaxes to cut holes in it. Large numbers of East and West Berliners started to move back and forth through the Wall, capturing the spirit of a freedom to move without political barriers standing in the way.

It is worth recalling how and why the Berlin Wall was constructed in the first place, and what it meant for an individual to be viewed as the property of the state in the stream of 20th-century political events.

Barb Wire and Bricks Stop People From “Voting With Their Feet”

On August 10, 1961, Nikita S. Khrushchev, the premier of the Soviet Union, attended a birthday party in Moscow for Sergei S. Verentsov, the Soviet marshal in charge of the missile program of the Union of Soviet Socialist Republics. Khrushchev informed the celebrating assembly of leading Soviet military and political dignitaries that something momentous was about to occur.

“We are going to close Berlin,” Khrushchev announced. “We’ll just put up serpentine barbed wire and the West will stand there like dumb sheep. And while they’re standing there, we’ll finish a wall.” The crowd broke into an enthusiastic applause.

The city of Berlin had been divided into four Allied occupation zones at the end of the Second World War in Europe. The eastern half of the city was the Soviet zone. The western half was divided into American, British, and French zones, surrounded by the Soviet zone of occupation in eastern Germany. The closest British or American zone of occupation in western Germany was 110 miles to the west. The Soviets had established a “people’s republic” in their zone — the German Democratic Republic, with East Berlin as its capital.

Between the late 1940s and 1961, more than 4 million East Germans and East Berliners took advantage of the relative ease of crossing from the Soviet zone in Berlin to one of the Western zones to “vote with their feet” not to live in the “workers’ paradise” that Moscow had been generous enough to impose upon them. This mass exodus was a huge embarrassment to both the Soviet and the East German governments. It also represented a major loss in skilled labor and in many of the professional occupations.

The Soviets had been almost completely successful in keeping secret that West Berlin was to be sealed. On Saturday, August 12, 1961, 1,573 East Germans crossed the line separating East and West Berlin and registered as refugees desiring to live in the West. They were the last group to be allowed to freely depart. The Soviets stretched barbed wire across the Brandenburg Gate facing the Western zones in the center of the city. And at 2:30 on the morning of August 13, the border between East and West Berlin was closed.

“Successes” and “Failures” of the Wall

Two days later, on August 15, work began on the Berlin Wall it was made of brick and concrete and took two years to complete. When finished, it was 28 miles long and nine feet high, with barbed wire at the top. East German guards armed with machine guns fired upon any who attempted to cross it. There was also a 200-yard area leading up to the Wall covered with land mines and patrolled by police dogs.

Yet, in spite of this, during the 28 years of the Wall’s existence, between 1961 and 1989, an estimated 5,000 people managed to escape either over, under, or through the Wall. Some escaped through the sewer system under the Wall. Others dug tunnels — the longest one was 500 feet long, through which 57 people made their getaway to West Berlin in 1964.

One woman sewed Soviet military uniforms for three male friends, who drove through one of the Wall’s border checkpoints with her crammed under the front seat. An archer used an arrow to shoot a cable over the Wall from a building in East Berlin and slid along it to freedom.

Some constructed hot-air balloons and crude flying machines using bicycle motors to power their flight over the Wall. Others swam across canals or rivers that separated parts of East and West Berlin.

The Costs of Trying to Escape to Freedom

There also emerged a smuggling business that ran ads in West German newspapers. One such company, Aramco, with headquarters in Zurich, Switzerland, gave out press releases referring to their “most modern technical methods.” The company’s prices were not that unreasonable: $10,000 to $12,000 per person, with “quantity discounts” for families, payable into a numbered account in a Swiss bank. If an escape attempt failed, the company refunded most of the money to the person financially sponsoring the breakout.

The East German government issued “wanted” posters on the East Berlin side of Checkpoint Charlie, offering 500,000 East German marks for the director of Aramco, Hans Ulrich Lenzlinger (about $25,000 at the black market exchange rate in the 1970s). The “wanted” posters negatively referred to him as a “trader in people.” In February 1979, someone collected the bounty on Lenzlinger’s head, after he was shot repeatedly in the chest and killed at his home in Zurich.

He was not the only victim of escape attempts. During those 28 years of the Wall’s existence, 80 people lost their lives trying to get to the western side of the Wall. And more than 100 others lost their lives trying to escape along other points of the highly fortified East German border with West Germany.

One of the most inhuman border killings happened in August 1962. Peter Fechter, an 18-year-old bricklayer, was shot and wounded while attempting to climb over the Wall. For 50 minutes he begged for help as he slowly bled to death in sight of soldiers and journalists looking over the Wall from one of the western border checkpoints. Only after he died did the East German guards retrieve his body.

The Berlin Wall came to symbolize the Cold War and its division of the world into halves, one half still relatively free and the other half under the most brutal and comprehensive tyranny ever experienced by man in modern history. Nothing was supposed to cross the Iron Curtain of barb wire fences, landmined farm fields, and machine-gun watchtowers that cut across central Europe from the Baltic to the Adriatic Sea, without the permission of the Marxist masters in Moscow.

The Wall vs. the Right to Move

What the Berlin Wall epitomized was the 20th-century idea of the individual as the property of the state. Behind that Wall the East German government told the people where to live and work, what goods they could consume, and what enjoyments and entertainments they would be permitted. The state determined what they read and watched and said. And they could not leave the country — either for a visit or forever — unless it served the goals and interests of their political masters. And if anyone attempted to leave without permission, he could be shot and left to die, alone and helpless, with others forced to stand by as horrified observers.

In the 19th century, the great triumph of classical liberalism had been the abolition of the last of the ancient restrictions on the right of the individual to his life, liberty, and honestly acquired property. This had included the right of people to freely travel without undue government interference or control.

In earlier times, not only the physical difficulties of transportation prevented men from widely moving from one region or continent to another. Matching these physical barriers were the legal barriers of taxes, tolls, passports, and serfdom, which bound the vast majority of people to the land owned by the privileged and titled political castes.

Classical liberals and classical economists of the early 19th century argued for the removal of such restraints on people’s freedom. The guiding principle was that a man has a property right in himself, that he owns himself. As the British classical economist John R. McCulloch expressed it in the 1820s:

Of all the species of property which a man can possess, the faculties of his mind and the powers of his body are the most particularly his own and these he should be permitted to enjoy, that is, to use and exert, at his discretion … in any way, not injurious to others, [as] he considers most beneficial for himself.

A logical extension of the right of self-ownership over one’s mind and body and its use to further his personal and peaceful purposes was the right to move to where he believed he could best improve his circumstances. As the 19th century progressed, the various restrictions on the freedom to move were removed. Passports were virtually eliminated throughout the major countries of Europe and North America, and legal barriers to both emigration and immigration were almost completely abolished in these same nations.

Tens of millions of people, on their own personal account and with private funding, left their places of birth in pursuit of better lives and fortunes in countries and on continents of their own choice. Free movement of people matched the increasingly free trade in goods and capital. About 65 million people took advantage of this greater freedom of movement between 1840 and 1914, before the First World War began.

Modern Barriers to the Freedom to Move

But with the coming of the First World War, governments reinstituted passport and other restrictions on the freedom of movement. With the rise of the totalitarian ideologies in the years following the end of the First World War, the freedom to move was increasingly abolished. Communism, fascism, and Nazism all worked from the premise that the individual was subordinate to and lived and worked only for the advancement of the interests of the state. As an “object” owned by government, the individual stayed put or was forcibly removed to some other location under the brutal orders of the political authority.

Even outside the totalitarian systems of the 20th century, barriers to migration have been logical extensions of the emergence and growth of the interventionist-welfare state. When the government influences the direction of production, has responsibility for both the amount and types of employment in the society, and is the paternalistic administrator of a redistribution of wealth and income for retirement, health care, unemployment, housing, and education, it is inevitable that the same government will be concerned about and responsible for the amount, types, and demographics of any individuals or groups desiring to move into a country under that government’s jurisdiction.

The growth and development of the regulated economy, in other words, has provided the rationale for barriers to free migration. They stand as legal and political walls far higher than the Berlin Wall in preventing people from passing freely and unmolested from one part of the world to another. The passport that each and every one of us is forced to apply for and carry on our person whenever traveling outside the territorial jurisdiction of our own country, and which we must present upon our attempt to return to our own land, clearly shows that we are all in fact subjects under — not citizens above — the political authorities controlling our lives.

The German free market economist Wilhelm Röpke once pointed out in an article titled “Barriers to Migration” (1950):f

Modern nationalism and collectivism have, by the restriction of migration, perhaps come nearest to the “servile state.”… Man can hardly be reduced more to a mere wheel in the clockwork of the national collectivist state than being deprived of the freedom to move… Feeling that he belongs now to his nation, body and soul, we will be more easily subdued to the obedient state serf which nationalist and collectivist governments demand.

It has become a cliché that the world, every day, becomes a little smaller. Methods of global transportation improve the quality of travel and reduce the time between any two points around the world. Computer technology — the internet and email — has made virtually everything written, said, or photographed a simple and almost instantaneous “click” away. The expanding worldwide network of business, trade, and capital markets is increasingly making the globe a single market for commerce and culture.

On this 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall, we should remember all that it represented as a symbol of tyranny under which the individual was marked with the label: property of the state. He not only was controlled in everything he did and publicly said, but his every movement was watched, commanded, or restricted.

Freedom in all its forms — to speak, write, associate, and worship as we want to pursue any occupation, profession, or private enterprise that inclination and opportunity suggests to us and to visit, live, and work where our dreams and desires lead us to look for a better life — is a precious thing.

The history of the Berlin Wall and the collectivist ideology behind it should remind us of how important a loss any of our freedoms can be, as we determine in what direction — toward greater individual liberty and free enterprise or more government command and control — we wish our country and the world to move in the 21st century.


When was the Berlin Wall built and why?

Topic of Study [For H2 and H1 History Students]:
Paper 1: Understanding the Cold War (1945-1991)
Section A: Source-based Case Study
Theme I Chapter 2: A World Divided by the Cold War – Manifestations of the global Cold War: Cuban Missile Crisis (1962)

What is the Berlin Wall?
los German Berliner Mauer is a man-made barrier that surrounded West Berlin. It was established to built by the German Democratic Republic (East Germany) on 13 August 1961 to prevent defections from East to West.

Why did the Germans flee from East to West Germany?
Following the end of World War Two, the signing of the Yalta and Potsdam Agreements led to the division of Germany into four occupation zones. The Soviet Union controlled the eastern zones, while the United States, Great Britain and France occupied the western part. Due to the deteriorating living conditions, most people moved from East to West Germany.

As difficult as life was in Berlin, refugees came to the city from Eastern Europe and other parts of Germany. Conditions were even worse in their hometowns, and they hoped they might have better luck surviving in Berlin.

Food was scarce across the city – a condition made worse by the Soviets. Before leaving the other sectors of Berlin, the Soviets had stolen 7,000 cows along with machinery and pipes from buildings. The Soviets also limited access to farms in the Soviet zone outside Berlin. The Soviets wanted the food for their troops in Germany. Still some Berliners managed to reach farms in the countryside.

An excerpt from “The Berlin Airlift: Breaking the Soviet Blockade” by Michael Burgan.

To prevent the departure of Berliners in the East, Stalin ordered the imposition of a Soviet blockade of West Berlin in 1948. In response, the Allies launched the Berlin Airlift that demonstrated their resolve to oversee the post-war recovery of the Western zones. More than 2.3 million tons of fuel and food were sent to West Berlin. A year later, the Berlin Blockade was lifted.

The Berlin Crisis
After the Berlin Wall was built, none could move from East to West Berlin, except through three checkpoints. “Checkpoint Charlie” (at Friedrichstrasse) was a site of flashpoint in October 1961.

On 22 October, a senior US diplomat in West Berlin was stopped by the East German border guards. General Lucius D. Clay ordered the deployment of American tanks to Checkpoint Charlie.

Moscow interpreted the move as an alarming threat. In retaliation, Soviet leader Nikita Khrushchev sent Russian tanks to the checkpoint as well. Both parties had military forces facing each other for nearly sixteen hours.

Fortunately, American President Kennedy opened communications with the Soviet government to de-escalate tensions. Eventually, both forces withdrew.

[Khrushchev] believed the peak of confrontation with the United States had passed, a perception that did not change during the October 26-27 tank stand-off in Berlin at Checkpoint Charlie. Khrushchev, tipped off by erroneous Soviet intelligence, believed that Lucius Clay, a commander of the U.S. forces in West Berlin, was ready to storm the Wall by force. Persuaded that Kennedy was not personally behind the ploy, the Soviet leader contacted him and the confrontation was quickly resolved.

An excerpt from “Khrushchev and the Berlin Crisis (1958-1962)” by Vladislav Martinovich Zubok.

What can we learn from this article?
Consider the following question:
– How far do you agree that the Soviet Union was responsible for the Berlin Crisis of 1961?

Join our JC History Tuition and learn more about the Cold War and other topics. We conduct H2 and H1 History tuition for JC1 and JC2 students to get ready for the GCE A Level examination. Learn how to organise your content awareness and writing for essay and source based case study questions.

We have other JC tuition classes, such as GP Tuition, Economics Tuition, JC Chemistry Tuition, JC Math Tuition and China Studies in English Tuition. For Secondary Tuition, we provide Secondary English Tuition, Secondary Math tuition, Secondary Chemistry Tuition and Secondary Economics Tuition. Call 9689 0510 to learn more.


Ver el vídeo: Cómo Afganistán terminó con la Unión Soviética. DW Documental