Familia completa ejecutada por la primera emperatriz de China: la tumba revela un pasado sangriento

Familia completa ejecutada por la primera emperatriz de China: la tumba revela un pasado sangriento


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Hace 1300 años, Yan Shiwei era un magistrado de honor dedicado a apoyar a la primera (y única) emperatriz en la historia de China, hasta que hizo que él y su familia los ejecutaran. Sus huesos se han encontrado ahora en la tumba familiar en la ciudad de Xi'an, China.

La tumba, que se encuentra dentro de una cueva, contenía los restos de Yan Shiwei y Lady Pei, su esposa. Las inscripciones en los epitafios de piedra azul relatan las turbulentas vidas de los difuntos y relatan el ascenso y la caída de Yan Shiwei.

Según LiveScience, los arqueólogos excavaron la tumba en 2002, pero los hallazgos no se informaron hasta 2014. Investigadores del Instituto Municipal de Arqueología y Conservación del Patrimonio Cultural de Xi'an han publicado detalles en la revista en inglés. Reliquias culturales chinas .

La política del poder en la antigua China

Emperatriz Wu (Wu Zetian) Reinado: 16 de octubre de 690 al 22 de febrero de 705 d.C.

Wu Zetian fue una mujer formidable que ascendió al trono en 690 d.C. después de la muerte de su esposo, el emperador Taizong. Pasando de concubina influyente a emperatriz viuda y luego convirtiéndose oficialmente en la primera y única mujer emperador en los 4000 años de historia de China, Wu Zetian fundó la dinastía Zhou. Sin embargo, su reinado duró poco, ya que gobernó como soberana efectiva hasta que fue expulsada 15 años después.

Las inscripciones traducidas en la tumba familiar revelan que después de la muerte del viejo emperador y la declaración de Wu Zetian de tomar el trono con su hijo, no todos fueron receptivos al cambio. El duque Xu Jingye se rebeló contra Wu Zetian en Jiangdu (ahora Yangzhou, China).

Yan Shiwei era un oficial militar en ese momento y el duque no lo convenció de unirse a los rebeldes. En cambio, apoyó firmemente a Wu Zetian (emperatriz viuda) y desafió la rebelión.

Imágenes de hombres en un mural en la tumba de Li Xian (hijo exiliado de Wu Zetian) en el Mausoleo de Qianling, fechado en 706 d.C. Imagen representativa.

Los epitafios decían: "El señor [Yan Shiwei] se rompió intencionalmente su propio brazo para resistir la coacción del rebelde, lo que demuestra que su lealtad a la corte imperial no se había debilitado".

Frotamiento de epitafios de piedra azul inscritos encontrados dentro de la tumba familiar de Yan Shiwei. Crédito: Reliquias culturales chinas

Por esto, Yan Shiwei fue "ascendido a magistrado del condado de Lanxi de la prefectura de Wuzhou y recibió el título de gran maestro", informa LiveScience.

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Favorecido, pero no por mucho tiempo

Recién instalado como Emperador, Wu Zetian consolidó el poder y el leal Yan Shiwei se convirtió en un favorito de la corte. Yan Shiwei rechazó cualquier desafío a su autoridad y mantuvo a raya a familias poderosas.

Los epitafios de las tumbas lo describen como "estricto como la helada de otoño, así como cálido como el sol de invierno, y consiguió que la gente aprendiera a autocontrolarse, y se estableció el orden civil".

NYTimes.com informa que Yan Shiwei sirvió al Emperador durante nueve años antes de que "una tragedia descendiera sobre él".

“Aunque los detalles no están claros, su hermano, Zhiwei, se había vuelto contra la emperatriz. "Debido a la culpabilidad por asociación por el crimen de su hermano ... él [Yan Shiwei] fue ejecutado bajo castigo colectivo", dicen los epitafios. "Toda la familia sufrió un castigo colectivo y todos fueron ejecutados".

Toda la familia fue ejecutada, excepto la esposa de Yan Shiwei, Pei, que había muerto años antes en 691. Para colmo de males, para asegurarse de que no recibió un entierro adecuado, las inscripciones dicen que su cuerpo fue enterrado descuidadamente.

La primera emperatriz de China fue finalmente destituida por un hijo al que había exiliado años antes, y murió poco después. Con el regreso de la dinastía Tang, Yan Shiwei fue exonerado y su cuerpo fue enterrado adecuadamente en la tumba familiar con su esposa.

El epitafio inscrito de Yang Shun, un general de la emperatriz Wu Zetian, China, Luoyang, dinastía Tang, 693 d.C., piedra caliza. (Dominio publico)

Poco queda de los esqueletos, pero se recuperaron varios artefactos de la tumba en 2002, incluidas estatuillas de cerámica de colores brillantes de guardianes, guerreros y animales de la tumba. Se recuperaron un espejo de placa de oro y los invaluables epitafios, señala LiveScience. Se encontró un tocado desintegrado en trescientos pedazos.

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El legado del emperador

El legado de Wu Zetian sigue siendo heterogéneo; fue una gobernante exitosa que ayudó a unificar China, pero la historia revela que es tan ambiciosa y cruel como fue capaz.

Las ejecuciones masivas fueron la norma bajo su gobierno, ya que eliminó a sus rivales (así como a sus partidarios y a su propia familia) mediante la muerte o el exilio; manipuló la religión y se dice que utilizó propaganda para asegurar su puesto; y consolidó su poder a través de un ejército secreto de espías.

Por todo eso, a Wu Zetian se le atribuyen muchos efectos importantes con respecto a la clase en la sociedad china, incluida la educación, la literatura y la escritura, así como el apoyo y las oportunidades para las clases bajas. Ella fue una gobernante exitosa que expandió las fronteras y crió a tres hijos que servirían como Emperadores.

Edificio en el complejo de la Pagoda Gigante del Ganso Salvaje, Xi’An, China. Pagoda budista antigua construida en 652 y reconstruida en 704 bajo el gobierno de la emperatriz Wu Zetian. ( Flickr / CC BY-SA 2.0 )

Imagen destacada: Deriv; Wu Zetian ( CC BY 2.0 ), famosa obra de arte que representa la gran procesión del emperador chino.

Por: Liz Leafloor


El mausoleo del primer emperador de China se asocia con la BBC y National Geographic Channel para revelar pruebas innovadoras de que China estuvo en contacto con Occidente durante el reinado del primer emperador

Un nuevo estudio muestra que se ha encontrado ADN mitocondrial específico de Europa en sitios en la provincia china de Xinjiang que revelan que los occidentales podrían haberse asentado, vivido y muerto allí antes y durante la época del Primer Emperador.

Los hallazgos se describen como los "más significativos en 40 años".

LONDRES Y WASHINGTON - (BUSINESS WIRE) - En 1974, los agricultores del centro de China hicieron un descubrimiento sin precedentes: más de 8.000 figuras de terracota que fueron enterradas a menos de una milla de la tumba del primer emperador de China, Qin Shi Huang. En las cuatro décadas transcurridas desde el descubrimiento, los arqueólogos y eruditos han continuado estudiando este notable sitio, y aunque mucho se ha revelado, mucho sigue siendo un misterio. Pero las nuevas excavaciones en el sitio realizadas por arqueólogos del mausoleo, documentadas por cámaras para el público de National Geographic Channel y BBC, ofrecen nuevas revelaciones sobre la tumba en sí que reescriben la historia de China y su contacto con el mundo occidental.

Evidencia del estrecho contacto entre las civilizaciones griega y china en el siglo III a. C.

El Dr. Li Xiuzhen, arqueólogo principal del Museo de Sitio del Mausoleo del Emperador Qin Shi Huang, China, dijo: “Ahora tenemos evidencia de que existía un contacto estrecho entre la China del Primer Emperador y Occidente antes de la apertura formal de la Ruta de la Seda. Esto es mucho antes de lo que pensábamos anteriormente ".

Antes de la creación de la tumba del Primer Emperador, no existía la tradición de construir estatuas humanas de tamaño natural en China. Las estatuas encontradas que datan de antes de la época del Primer Emperador son figurillas simples de 20 centímetros (8 pulgadas) de alto. De dónde vinieron los Guerreros de terracota y quién los creó anteriormente ha sido un misterio. Para explicar cómo pudo haber ocurrido un cambio tan enorme en la habilidad y el estilo, el Dr. Xiuzhen cree que las influencias deben haber venido de fuera de China.

El profesor Lukas Nickel, catedrático de historia del arte asiático en el Departamento de Historia del Arte de la Universidad de Viena, ha examinado estatuas de acróbatas de circo encontradas recientemente en el sitio de la tumba del Primer Emperador, y cree que apoyan esta asombrosa nueva teoría que 1.500 años antes Marco Polo hubo un intercambio de personas, ideas y tecnologías entre la civilización china en el este y la antigua civilización griega en el oeste. De ser cierto, este sería el primer contacto documentado entre las civilizaciones occidental y china jamás registrado.

La teoría del Dr. Nickel es que el Primer Emperador fue influenciado por la llegada de estatuas griegas a Asia central en el siglo que siguió a Alejandro Magno. Y es posible que los artesanos griegos estuvieran en el sitio del Primer Emperador.

El Dr. Nickel concluye: "Me imagino que un escultor griego pudo haber estado en el lugar para capacitar a los lugareños".

Otra evidencia reciente se encuentra en una colección de exquisitas figuras de bronce de aves excavadas en el sitio de la tumba. Exhiben técnicas de fabricación poco comunes en China, y similares a la técnica de cera perdida conocida en la antigua Grecia y Egipto.

El Dr. Xiuzhen agregó: "Ahora creemos que el ejército de terracota, los acróbatas y las esculturas de bronce que se encuentran en el lugar se han inspirado en las esculturas y el arte de la antigua Grecia".

El profesor Zhang Weixing, arqueólogo principal del sitio de la tumba, concluye: “El trabajo arqueológico realizado aquí recientemente es más importante que cualquier cosa en los últimos 40 años. Al examinar sistemáticamente la tumba principal del Primer Emperador y los entierros subsidiarios, hemos descubierto algo más importante incluso que el Ejército de Terracota ".

Weixing y su equipo han descubierto, colocados frente a la propia tumba del Primer Emperador, los huesos de mujeres jóvenes enterrados con joyas preciosas hechas de oro y perlas, que solo podrían haber pertenecido a mujeres de muy alto rango. El Dr. Huan Yang, que ha estado excavando los huesos, cree que estas jóvenes eran concubinas del Primer Emperador. De manera inquietante, parece que sus cuerpos fueron mutilados en el momento de su muerte. Hay 99 tumbas individuales identificadas de este tipo en el sitio. Hasta ahora se han excavado diez, y cada uno contiene los restos mutilados de una mujer joven.

¿La calavera de un príncipe ejecutado?

El cráneo de un hombre de muy alto rango fue encontrado enterrado al este de la tumba del Primer Emperador con una flecha de ballesta incrustada en la parte posterior del cráneo. Este rayo parece haber sido disparado a corta distancia, lo que indica un asesinato al estilo de ejecución. Los arqueólogos chinos que trabajan en el sitio creen que el cráneo podría pertenecer al príncipe Fu Su, el hijo mayor del Primer Emperador, porque fue enterrado con artefactos pertenecientes a la familia real. Los arqueólogos chinos afirman que el pozo de entierro contiene los huesos de un total de siete personas, todas las cuales fueron asesinadas. Esto coincide con la evidencia histórica de una lucha de poder al estilo de "Juego de Tronos" en la que el príncipe Fu Su y sus otros hermanos fueron asesinados por su hermano menor, el príncipe Hu Hai, en una cruel rivalidad entre hermanos que se produjo después de la muerte de su padre.

Estos no fueron los únicos esqueletos encontrados: entre los descubrimientos se encuentran fosas comunes. En una de esas tumbas, se encontraron las herramientas que los trabajadores utilizaron para construir el complejo de la tumba, junto con los grilletes del brazo y el cuello que ataban a los trabajadores. Se ha realizado la primera reconstrucción facial de un cráneo de uno de los trabajadores enterrados dentro del complejo del templo, lo que nos permite encontrarnos cara a cara con estos trabajadores del pasado.

Tamaño y diseño del sitio

El trabajo arqueológico ahora ha revelado que todo el sitio cubre una zona de casi 38 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados) debajo de las estribaciones del norte del monte Li. Anteriormente se creía que el sitio tenía casi la mitad de ese tamaño, 22 millas cuadradas (57 kilómetros cuadrados). Los expertos han llevado a cabo una investigación exhaustiva del sitio, que incluye estudios de teledetección y excavaciones específicas. También han completado un estudio arqueológico sistemático utilizando tecnologías de teledetección, radares de penetración terrestre y técnicas de muestreo de núcleos. Estos han revelado que la tumba principal del Primer Emperador se encuentra intacta debajo de una pirámide hecha por el hombre y una vasta estructura con paredes de 476 pies (145 metros) de largo a cada lado y 45 pies (14 metros) de alto. Alrededor del lugar de enterramiento del Primer Emperador se encontraron corredores de tumbas, incluidas las cámaras de enterramiento de las concubinas, sus viviendas y un camino de 66 metros de ancho que conduce al sitio, que es del tamaño de un moderno de 16 carriles. autopista.

El descubrimiento de dos caminos del Dr. Albert Lin

Los realizadores obtuvieron acceso exclusivo para volar un dron, montado con una cámara termográfica, sobre el sitio. Utilizando las imágenes del dron junto con imágenes de satélite, el ingeniero y explorador Dr. Albert Lin descubrió lo que parecen ser dos de las carreteras del Primer Emperador que emanan del sitio. Uno de ellos se dirige en dirección noroeste hacia Lintao, la puerta de entrada hacia y desde el oeste. El equipo del mausoleo ahora está haciendo un seguimiento de este nuevo y emocionante descubrimiento.

Se ha encontrado ADN mitocondrial específico de Europa en sitios en la provincia de Xinjiang, China, lo que revela que los europeos viajaron allí, se establecieron allí y murieron allí antes y durante la época del Primer Emperador.

Weixing dijo: “Es un momento increíblemente emocionante en el Mausoleo del Primer Emperador. Este es el sitio arqueológico más grande del mundo de nuestro último trabajo, ahora sabemos que cubre un área de casi cien kilómetros cuadrados. Las excavaciones recientes aquí han dado lugar a nuevos conocimientos extraordinarios sobre la China que creó ".

Estos extraordinarios e innovadores descubrimientos serán revelados en dos nuevos programas de televisión exclusivos. "The Greatest Tomb on Earth", un especial de una hora presentado por Dan Snow, la Dra. Alice Roberts y el Dr. Albert Lin se transmitirá en el Reino Unido en BBC Two el domingo 16 de octubre a las 8 p.m. y el híbrido drama-documental de dos horas Se revela la megatombia de China, presentado por el Dr. Albert Lin, un Explorador Emergente de National Geographic, se transmitirá en el National Geographic Channel en los EE. UU. el Domingo 23 de octubre a las 8 / 7c . También se transmitirá en los canales de National Geographic de todo el mundo (excepto el Reino Unido) en otros 170 países y en 45 idiomas (consulte las listas locales para conocer las fechas y horas). Ambos programas harán que los espectadores reconsideren la historia de una de las civilizaciones antiguas más grandes del mundo.

El vicepresidente ejecutivo de Programación y Desarrollo de National Geographic Channel, Hamish Mykura, dijo: “El alcance de estos hallazgos arqueológicos y lo que significan para la historia mundial es asombroso. La nueva revelación de que dos de las antiguas superpotencias del mundo pueden haber estado en contacto es hoy un recordatorio vital de la necesidad de la comunicación intercultural a escala global. Es una historia digna de los legados de National Geographic y BBC en la entrega de historias innovadoras en todo el mundo ".

La editora comisionada de la BBC Rachel Morgan dijo: “Es emocionante pensar que estos descubrimientos, utilizando tecnologías de corte y técnicas forenses del siglo XXI, tienen el potencial de alterar lo que sabemos sobre el origen y la formación de una de las más importantes del mundo. países poderosos de hoy y las relaciones forjadas entre civilizaciones antiguas. La BBC y National Geographic están entusiasmados de asociarse y, del mismo modo, forjar relaciones con arqueólogos y científicos chinos, y juntos arrojar un rayo de luz a través de milenios para dar esta noticia y contar la historia en todo el mundo ".

El presentador de la BBC Snow dijo: “Explorar la vasta necrópolis del Primer Emperador fue un privilegio y una experiencia increíble, y espero que el público encuentre la nueva evidencia tan asombrosa y estimulante como yo. Es extraordinario pensar que la historia tal como la conocemos es cambiante, y durante mucho tiempo me han fascinado los secretos que guarda el complejo de la tumba ".

El presentador de National Geographic, el Dr. Albert Lin, dijo: “Acabamos de raspar la superficie del complejo de la tumba, pero nos ha dado una ventana a los cimientos mismos de nuestra historia global compartida. No podría haber un mejor equipo de arqueólogos e historiadores trabajando para desenterrar y preservar estos hallazgos. Fue inspirador unirnos a ellos para revolucionar nuestro conocimiento de la historia de este período. Y es un recordatorio importante de que debemos explorar y hacer preguntas continuamente sobre el mundo en el que vivimos ".

Esta es una coproducción de Brook Lapping Ltd. para la BBC y National Geographic Channel. Los productores ejecutivos de Brook Lapping son Lucy van Beek y Greg Sanderson. La editora comisionada de la BBC es Rachel Morgan para National Geographic Channel, el vicepresidente ejecutivo de programación y desarrollo es Hamish Mykura y el director senior de desarrollo y producción es Simon Young. El director chino Chen Kaige ("Adiós a mi concubina") supervisó las secuencias con guión para National Geographic Channel.

Se revela la megatombia de China

Se emite a nivel mundial en National Geographic Channel (fuera del Reino Unido) a partir del domingo 16 de octubre.

El explorador emergente Dr. Albert Lin y National Geographic Channel descubren los terribles secretos que se esconden en la tumba del Primer Emperador de China. Los Guerreros de terracota son solo la punta del iceberg en el complejo de tumbas más grande jamás descubierto, que no ha sido excavado en gran parte ... hasta ahora. Estas estatuas silenciosas guardan hallazgos explosivos y macabros que pintan una imagen muy diferente del mundo antiguo de lo que creíamos conocer. Para obtener más información sobre los descubrimientos destacados en el programa, visite National Geographic News o consulte la edición de noviembre de la revista National Geographic.

La tumba más grande de la tierra

Se transmite en el Reino Unido en BBC Two el domingo 16 de octubre a las 8 p.m.

Desde las profundidades de la tumba más grande de la tierra llega una nueva historia épica que podría reescribir la historia, revelando por primera vez el verdadero origen de una de las naciones más poderosas del mundo: China. En esta película histórica, el historiador Dan Snow, la antropóloga Dra. Alice Roberts y el explorador e ingeniero Dr. Albert Lin investigan una serie de descubrimientos trascendentales en la poderosa tumba custodiada por los Guerreros de Terracota, un sitio 200 veces más grande que el Valle de los Reyes y el lugar de descanso final del Primer Emperador de China. Movilizando la última tecnología, profundizando en algunos de los textos más antiguos, reclutando expertos mundiales y empleando la ciencia forense, los tres juntos revelan un secreto explosivo desde los cimientos del imperio chino.


Familia completa ejecutada por la primera emperatriz de China: la tumba revela un pasado sangriento - Historia

Emperatriz Wu Zetian. Imagen: Wikimedia Commons

La concubina favorita del emperador chino acaba de dar a luz a una niña. En lugar de ver a su hijo, ve una oportunidad.

Con la esperanza de destronar a la actual Emperatriz Wang y tomar su lugar, Wu Zetian toma a su bebé en sus brazos por última vez y estrangula al bebé.Ella procede a culpar a Wang de la muerte, lo cual no es & # 8217t difícil de hacer ya que el emperador cree que todo lo que Wu & # 8212 describe por los críticos como & # 8220 odiado por dioses y hombres por igual & # 8212 & # 8212; dice.

Wang luego languidece en una celda solitaria en las profundidades del palacio, dejando a Wu para reclamar su lugar como Emperatriz. ¿Y cuando el nuevo marido de Wu piensa que podría perdonar a su ex esposa? La ahora emperatriz Wu no duda en que la asesinen brutalmente. Wu Zetian, quizás una de las peores mamás de la historia, continúa haciendo lo impensable: se convierte en la única gobernante femenina de China.

La historia de Wu Zetian & # 8217 se hace aún más asombrosa debido a sus humildes comienzos.

Hija de un general, Wu se mudó al palacio de la dinastía Tang & # 8217s Emperador Taizong en 636. Allí, trabajó en la corte real como concubina & # 8212 y de bajo rango. Una concubina de quinto grado, sus deberes incluían principalmente los de una sirvienta, y algunos historiadores especulan que primero obtuvo acceso al Emperador Taizong cambiando sus sábanas.

Eso no quiere decir que el acceso real de Wu fuera inmediato o fácil: para conseguir el tipo de relación que quería con el emperador, Wu tuvo que enfrentarse a las 28 mujeres de mayor rango que se interponían entre ella y el emperador & # 8212 la evidencia de que poseía un grado inusual de astucia y ambición social.

Cuando murió el emperador Taizong, Wu debería haber seguido a sus compañeras concubinas a un monasterio budista para vivir como monja, ya que habría sido una vergüenza para la memoria del emperador si otros hombres tocaran a sus ex consortes.

En cambio, Wu escapó del convento y regresó al palacio, donde fue favorecida por el nuevo gobernante, el hijo de Taizong, el emperador Gaozong. El favoritismo probablemente se produjo desde que la pareja había comenzado su romance antes de la muerte de Taizong.

Emperador Taizong (izquierda) y Emperador Gaozong (derecha). Imágenes: Wikimedia Commons

En ese momento, la esposa del emperador Gaozong, la emperatriz Wang, estaba preocupada de que Gaozong estuviera demasiado enamorado de Consort Xiao, una concubina con la que tenía tres hijos. Pensó que el recién llegado Wu podría distraer a su esposo de Consort Xiao.

El plan de Wang fracasó: Wu los superó a ambos y se convirtió en el nuevo favorito del emperador. Wu, reconociendo la oportunidad cuando la vio, supo que tenía que deshacerse de sus dos principales rivales románticos si quería seguir ascendiendo en las filas del palacio.

Aquí es donde su reputación como una de las peores madres de la historia y # 8217 toma su lugar.

Wu Zetian dio a luz a una hija, pero la niña murió en la infancia. Los historiadores ahora están de acuerdo en que lo más probable es que ella misma estranguló a la niña para incriminar a la emperatriz Wang por el crimen.

Funcionó. Wang, junto con Consort Xiao, fueron despojados de sus títulos y encarcelados dentro del palacio. Ahora que Wang estaba fuera del camino, el emperador Gaozong ascendió a Wu a emperatriz & # 8212 y aquí es donde las cosas se ponen espantosas.

Las historias escritas en ese momento informan que a la emperatriz recién acuñada le cortaron los pies y las manos de las otras dos mujeres, y sus cuerpos se metieron en cubas de vino donde se dejaron ahogar.

Tenga en cuenta que Wu estaba haciendo esto en un momento en que una gobernante de China era prácticamente impensable. En su libro Wu Zhao: China y la única mujer emperador n. ° 8217, el erudito N. Henry Rothschild escribió que & # 8220 & # 8230 una mujer en una posición de poder supremo era una abominación, una aberración del orden natural y humano. & # 8221

A la luz de esto, Wu se hizo enemigos de los historiadores y otros funcionarios del gobierno (incluso el gran poeta chino Luo Binwang la criticó), y muchos de estos hombres intentaron desacreditarla a través de rumores de crueldad.

Wu Zetian perseveró y no tuvo ningún problema en sacrificar a sus propios hijos si eso significaba que se convertiría en la gobernante suprema de China.

El daño colateral, más allá del bebé muerto de Wu, incluyó a Li-Hong, el hijo mayor de Wu y el príncipe heredero de China, que murió repentinamente después de haber sido envenenado, casi con certeza a manos de Wu. Luego, Wu acosó a su sucesor, su segundo hijo, con tantas acusaciones de crímenes, incluyendo traición y asesinato, que finalmente fue depuesto y exiliado.

Después de la muerte del emperador Gaozong, la emperatriz Wu mantuvo el control del trono, pero todavía no estaba & # 8217t satisfecha. Obligó a su hijo menor, que reemplazó a su hermano exiliado, a abdicar del trono, destruyendo ahora a su cuarto hijo y proclamándose emperador Zetian.

¿Valió la pena toda la crueldad y la astucia?

Una mirada a su historial podría llevar a uno a decir que sí: al reformar la producción agrícola y los sistemas de impuestos, los agricultores prosperaron y la dinastía Tang se mantuvo estable. Al exigir que se distribuyeran manuales agrícolas, apoyó el advenimiento de la palabra impresa. Bajo la emperatriz Wu, la Ruta de la Seda volvió a abrirse después de ser cerrada debido a un brote de plaga. Incluso introdujo su propio conjunto de caracteres chinos, llamados caracteres zetianos.

Caracteres zetianos (izquierda) y losa funeraria Wu Zetian & # 8217s (derecha). Fotos: Wikimedia Commons

Hacia el final de su reinado, la emperatriz Wu pasó sus días sumida en un escándalo mucho más erótico: ella y sus jóvenes amantes masculinos, los hermanos Zhang, se recluyeron dentro de sus aposentos personales para satisfacer su apetito sexual, según el libro de Mary Anderson & # 8217. , Poder oculto.

¿En cuanto a su segundo hijo que ella exilió antes? Él sería su perdición. Él y su esposa, Wei, ella misma una ex concubina, salieron de su escondite, y al ver que Wu estaba descuidando su reino mientras su salud comenzaba a fallar, la obligó a renunciar a su escaño real ganado con tanto esfuerzo. Murió poco después.

Como es habitual en los monarcas, se erigió una enorme losa de piedra frente a la tumba de Wu antes de su muerte. Después de su partida final, se suponía que los historiadores llenarían la losa con una larga inscripción que detallaba los logros del gobernante.

Pero tras la muerte de la emperatriz Wu Zetian, la losa quedó en blanco.

Para una mujer que logró lo casi imposible en su tiempo, ahora es recordada casi únicamente por los crímenes que cometió en su camino hacia la cima.


Contenido

Paleolítico (3,3 Ma

Lo que ahora es China estaba habitado por Homo erectus hace más de un millón de años. [7] Un estudio reciente muestra que las herramientas de piedra encontradas en el sitio de Xiaochangliang están fechadas magnetoestratigráficamente hace 1,36 millones de años. [8] El sitio arqueológico de Xihoudu en la provincia de Shanxi tiene evidencia de uso de fuego por Homo erectus, [9] que data de hace 1,27 millones de años, [7] y Homo erectus Los fósiles en China incluyen el hombre de Yuanmou, el hombre de Lantian y el hombre de Pekín. Dientes fosilizados de Homo sapiens en la cueva de Fuyan en el condado de Dao en Hunan se han descubierto que datan de 125.000–80.000 a. C. [10] Se ha encontrado evidencia de la tecnología Levallois del Paleolítico Medio en el conjunto lítico del sitio de la Cueva Guanyindong en el suroeste de China, que data de hace aproximadamente 170.000 a 80.000 años. [11]

Neolítico

La edad neolítica en China se remonta aproximadamente al 10.000 a. C. [12] La evidencia más antigua de arroz cultivado, encontrada en el río Yangtze, data de hace 8.000 años. [13] Las primeras pruebas de la agricultura de mijo protochino están fechadas por radiocarbono alrededor del 7000 a. C. [14] La agricultura dio origen a la cultura Jiahu (7000 a 5800 aC). En Damaidi en Ningxia, se han descubierto 3.172 esculturas de acantilados que datan de 6000–5000 AC, "con 8.453 personajes individuales como el sol, la luna, las estrellas, dioses y escenas de caza o pastoreo". [ atribución necesaria ] Estas pictografías tienen fama de ser similares a los primeros caracteres que se confirmó que estaban escritos en chino. [15] La protoescritura china existió en Jiahu alrededor del 7000 aC, [16] Dadiwan del 5800 aC al 5400 aC, Damaidi alrededor del 6000 aC [17] y Banpo que data del quinto milenio aC. Algunos estudiosos han sugerido que los símbolos de Jiahu (séptimo milenio antes de Cristo) fueron el sistema de escritura chino más antiguo. [16] La excavación de un sitio de la cultura Peiligang en el condado de Xinzheng, Henan, encontró una comunidad que floreció entre el 5.500 y el 4.900 a. C., con evidencia de agricultura, edificios construidos, cerámica y entierro de los muertos. [18] Con la agricultura vino el aumento de la población, la capacidad de almacenar y redistribuir cultivos y el potencial de apoyar a los artesanos y administradores especializados. [13] A finales del Neolítico, el valle del río Amarillo comenzó a establecerse como un centro de la cultura Yangshao (5000 a. C. a 3000 a. C.), y se fundaron las primeras aldeas, la más significativa desde el punto de vista arqueológico se encontró en Banpo, Xi'an. . [19] Más tarde, la cultura Yangshao fue reemplazada por la cultura Longshan, que también se centró en el río Amarillo desde aproximadamente 3000 aC hasta 2000 aC.

Edad de Bronce

Se han encontrado artefactos de bronce en el sitio de la cultura Majiayao (entre 3100 y 2700 aC). [20] [21] La Edad del Bronce también está representada en el sitio de la cultura Baja Xiajiadian (2200-1600 aC [22]) en el noreste de China. Se cree que Sanxingdui, ubicada en lo que ahora es la provincia de Sichuan, es el sitio de una importante ciudad antigua, de una cultura de la Edad del Bronce previamente desconocida (entre 2000 y 1200 aC). El sitio fue descubierto por primera vez en 1929 y luego redescubierto en 1986. Los arqueólogos chinos han identificado la cultura Sanxingdui como parte del antiguo reino de Shu, vinculando los artefactos encontrados en el sitio con sus primeros reyes legendarios. [23] [24]

La metalurgia ferrosa comienza a aparecer a finales del siglo VI en el valle del Yangzi. [25] Un tomahawk de bronce con una hoja de hierro meteórico excavado cerca de la ciudad de Gaocheng en Shijiazhuang (ahora provincia de Hebei) data del siglo XIV a. C. Por esta razón, autores como Liana Chua y Mark Elliott han utilizado el término "Edad de Hierro" por convención para el período de transición de c. 500 a. C. a 100 a. C., que corresponde aproximadamente al período de los Reinos Combatientes de la historiografía china. [26] Una cultura de la Edad del Hierro de la meseta tibetana se ha asociado tentativamente con la cultura Zhang Zhung descrita en los primeros escritos tibetanos.

Dinastía Xia (2070-1600 a. C.)

La dinastía Xia de China (desde c. 2070 hasta c. 1600 aC) es la primera dinastía descrita en registros históricos antiguos como el de Sima Qian Registros del gran historiador y Anales de bambú. [5] La dinastía fue considerada mítica por los historiadores hasta que las excavaciones científicas encontraron sitios de la Edad del Bronce en Erlitou, Henan en 1959. [27] Con pocos registros claros que coincidan con los huesos del oráculo Shang, no está claro si estos sitios son los restos de Xia dinastía o de otra cultura del mismo período. [28] Las excavaciones que se superponen al supuesto período de tiempo de los Xia indican un tipo de agrupaciones de jefaturas culturalmente similares. Se cree que las primeras marcas de este período encontradas en cerámica y conchas son ancestrales de los caracteres chinos modernos. [29]

Según los registros antiguos, la dinastía terminó alrededor del 1600 aC como consecuencia de la Batalla de Mingtiao.

Dinastía Shang (1600-1046 aC)

Los hallazgos arqueológicos que proporcionan evidencia de la existencia de la dinastía Shang, c. 1600-1046 aC, se dividen en dos conjuntos. El primer conjunto, del período Shang anterior, proviene de fuentes en Erligang, Zhengzhou y Shangcheng. El segundo conjunto, del último período Shang o Yin (殷), está en Anyang, en la actual Henan, que ha sido confirmada como la última de las nueve capitales de Shang (c. 1300-1046 aC). [ cita necesaria ] Los hallazgos en Anyang incluyen el registro escrito más antiguo de los chinos descubierto hasta ahora: inscripciones de registros de adivinación en escritura china antigua en huesos o conchas de animales, los "huesos del oráculo", que datan de alrededor del 1250 a. C. [1]

Una serie de treinta y un reyes reinó sobre la dinastía Shang. Durante su reinado, según el Registros del gran historiador, la ciudad capital se trasladó seis veces. [30] El movimiento final (y más importante) fue hacia Yin alrededor del 1300 a. C., lo que condujo a la edad de oro de la dinastía. [30] El término dinastía Yin ha sido sinónimo de dinastía Shang en la historia, aunque últimamente se ha utilizado para referirse específicamente a la segunda mitad de la dinastía Shang.

Los historiadores chinos de períodos posteriores estaban acostumbrados a la noción de que una dinastía sucediera a otra, pero la situación política en la China temprana era mucho más complicada. Por lo tanto, como sugieren algunos estudiosos de China, Xia y Shang pueden referirse a entidades políticas que existían al mismo tiempo, al igual que los primeros Zhou existieron al mismo tiempo que los Shang. [31]

Aunque los registros escritos encontrados en Anyang confirman la existencia de la dinastía Shang, [32] los eruditos occidentales a menudo dudan en asociar asentamientos contemporáneos con el asentamiento de Anyang con la dinastía Shang. Por ejemplo, los hallazgos arqueológicos en Sanxingdui sugieren una civilización tecnológicamente avanzada y culturalmente diferente a Anyang. La evidencia no es concluyente para probar qué tan lejos se extendía el reino Shang desde Anyang. La hipótesis principal es que Anyang, gobernado por el mismo Shang en la historia oficial, coexistió y comerciaba con muchos otros asentamientos culturalmente diversos en el área que ahora se conoce como China propiamente dicha. [33]

Ding cuadrado de bronce (caldero) con rostros humanos.

Hacha de batalla de bronce, dinastía Shang (1600-1046 aC). Excavado en Yidu, provincia de Shandong.

Un recipiente de bronce de la dinastía Shang para conservar la bebida

Dinastía Zhou (1046-256 a. C.)

La dinastía Zhou (1046 a. C. hasta aproximadamente 256 a. C.) es la dinastía más duradera de la historia china. A fines del segundo milenio antes de Cristo, la dinastía Zhou comenzó a surgir en el valle del río Amarillo, invadiendo el territorio de los Shang. Los Zhou parecían haber comenzado su gobierno bajo un sistema semifeudal. Los Zhou vivían al oeste de Shang, y el líder Zhou fue designado Protector Occidental por Shang. El gobernante de Zhou, el rey Wu, con la ayuda de su hermano, el duque de Zhou, como regente, logró derrotar a los Shang en la batalla de Muye.

El rey de Zhou en este momento invocó el concepto del Mandato del Cielo para legitimar su gobierno, un concepto que fue influyente para casi todas las dinastías sucesivas. [ cita necesaria ] Como Shangdi, Heaven (tian) gobernó sobre todos los demás dioses, y decidió quién gobernaría China. [34] Se creía que un gobernante perdió el Mandato del Cielo cuando ocurrieron desastres naturales en gran número, y cuando, de manera más realista, el soberano aparentemente había perdido su preocupación por la gente. En respuesta, la casa real sería derrocada y una nueva casa gobernaría, habiéndosele concedido el Mandato del Cielo.

Los Zhou inicialmente trasladaron su capital al oeste a un área cerca de la moderna Xi'an, en el río Wei, un afluente del río Amarillo, pero presidirían una serie de expansiones en el valle del río Yangtze. Esta sería la primera de muchas migraciones de población de norte a sur en la historia de China.

Período de primavera y otoño (722 - 476 aC)

En el siglo VIII a.C., el poder se descentralizó durante el período de primavera y otoño, llamado así por el influyente Anales de primavera y otoño. En este período, los líderes militares locales utilizados por los Zhou comenzaron a afirmar su poder y competir por la hegemonía. La situación se vio agravada por la invasión de otros pueblos del noroeste, como los Qin, que obligaron a los Zhou a trasladar su capital al este, a Luoyang. Esto marca la segunda gran fase de la dinastía Zhou: el Zhou Oriental. El período de primavera y otoño está marcado por el desmoronamiento del poder central de Zhou. En cada uno de los cientos de estados que eventualmente surgieron, los hombres fuertes locales tenían la mayor parte del poder político y continuaron su subordinación a los reyes Zhou solo de nombre. Algunos líderes locales incluso comenzaron a usar títulos reales para sí mismos. China ahora constaba de cientos de estados, algunos de ellos tan grandes como una aldea con un fuerte.

A medida que la era continuaba, los estados más grandes y poderosos se anexaron o reclamaron soberanía sobre los más pequeños. En el siglo VI a. C., la mayoría de los estados pequeños habían desaparecido al ser anexionados y solo unos pocos principados grandes y poderosos dominaban China. Algunos estados del sur, como Chu y Wu, reclamaron la independencia de los Zhou, quienes emprendieron guerras contra algunos de ellos (Wu y Yue). En este período se establecieron muchas ciudades nuevas y la cultura china se fue configurando lentamente.

Una vez que todos estos poderosos gobernantes se establecieron firmemente dentro de sus respectivos dominios, el derramamiento de sangre se centró más plenamente en el conflicto interestatal en el período de los Reinos Combatientes, que comenzó cuando las tres familias de élite restantes en el estado de Jin (Zhao, Wei y Han) dividieron el estado. . Muchos personajes famosos como Laozi, Confucio y Sun Tzu vivieron durante este período caótico.

Las Cien Escuelas de Pensamiento de la filosofía china florecieron durante este período, y se fundaron movimientos intelectuales tan influyentes como el confucianismo, el taoísmo, el legalismo y el mohismo, en parte como respuesta al mundo político cambiante. Los dos primeros pensamientos filosóficos tendrían una enorme influencia en la cultura china.

Período de los Reinos Combatientes (476-221 a. C.)

Después de una mayor consolidación política, siete estados prominentes permanecieron a fines del siglo V a. C., y los años en los que estos pocos estados lucharon entre sí se conocen como el período de los Estados en Guerra. Aunque permaneció un rey nominal de Zhou hasta el año 256 a. C., era en gran parte una figura decorativa y tenía poco poder real.

Durante este período se realizaron numerosos desarrollos en cultura y matemáticas. Los ejemplos incluyen un importante logro literario, el Zuo zhuan en el Anales de primavera y otoño, que resume el período anterior de primavera y otoño, y el paquete de 21 tiras de bambú de la colección Tsinghua, que se inventó durante este período y que data del 305 a. C., son el ejemplo más antiguo del mundo de una tabla de multiplicar decimal de dos dígitos, lo que indica que los la aritmética ya estaba establecida durante este período. [35]

A medida que se anexaron los territorios vecinos de estos estados en guerra, incluidas las áreas de las modernas Sichuan y Liaoning, se gobernaron bajo el nuevo sistema administrativo local de comandancia y prefectura. Este sistema ha estado en uso desde el período de primavera y otoño, y todavía se pueden ver partes en el sistema moderno de Sheng y Xian (provincia y condado).

La expansión final en este período comenzó durante el reinado de Ying Zheng, el rey de Qin. Su unificación de las otras seis potencias y nuevas anexiones en las regiones modernas de Zhejiang, Fujian, Guangdong y Guangxi en el 214 a. C., le permitieron proclamarse a sí mismo Primer Emperador (Qin Shi Huang).

El Período de la China Imperial se puede dividir en tres subperíodos: Temprano, Medio y Tardío.

Los principales eventos en el subperíodo Temprano incluyen la unificación Qin de China y su reemplazo por Han, la Primera División seguida por la unificación Jin y la pérdida del norte de China. El subperíodo medio estuvo marcado por la unificación Sui y su suplementación por la Tang, la Segunda División y la unificación Song. El subperíodo tardío incluyó las dinastías Yuan, Ming y Qing.

Dinastía Qin (221-206 a. C.)

Los historiadores a menudo se refieren al período desde la dinastía Qin hasta el final de la dinastía Qing como China imperial.Aunque el reinado unificado del Primer Emperador Qin duró solo 12 años, logró someter gran parte de lo que constituye el núcleo de la patria china Han y unirlos bajo un gobierno legalista fuertemente centralizado asentado en Xianyang (cerca de la moderna Xi'an ). La doctrina del legalismo que guió a los Qin enfatizó la estricta adherencia a un código legal y el poder absoluto del emperador. Esta filosofía, aunque eficaz para expandir el imperio de manera militar, resultó inviable para gobernarlo en tiempos de paz. El emperador Qin presidió el brutal silenciamiento de la oposición política, incluido el evento conocido como la quema de libros y el entierro de eruditos. Este sería el ímpetu detrás de la síntesis Han posterior que incorpora las escuelas más moderadas de gobierno político.

Las principales contribuciones de los Qin incluyen el concepto de un gobierno centralizado y la unificación y desarrollo del código legal, el lenguaje escrito, la medida y la moneda de China después de las tribulaciones de los períodos de primavera y otoño y los estados en guerra. Incluso algo tan básico como la longitud de los ejes de los carros, que deben coincidir con los surcos de las carreteras, tuvo que uniformarse para garantizar un sistema comercial viable en todo el imperio. También como parte de su centralización, Qin conectó los muros fronterizos del norte de los estados que derrotó, haciendo la primera, aunque tosca, versión de la Gran Muralla China.

Las tribus del norte, llamadas colectivamente Wu Hu por los Qin, estuvieron libres del dominio chino durante la mayor parte de la dinastía. [36] Prohibido comerciar con los campesinos de la dinastía Qin, la tribu Xiongnu que vivía en la región de Ordos en el noroeste de China a menudo los atacaba, lo que llevó a los Qin a tomar represalias. Después de una campaña militar liderada por el general Meng Tian, ​​la región fue conquistada en el 215 a. C. y se estableció la agricultura; sin embargo, los campesinos estaban descontentos y luego se rebelaron. La sucesiva dinastía Han también se expandió a Ordos debido a la superpoblación, pero agotó sus recursos en el proceso. De hecho, esto era cierto para las fronteras de la dinastía en múltiples direcciones, la moderna Mongolia Interior, Xinjiang, Tíbet, Manchuria y las regiones al sureste eran ajenas a los Qin, e incluso las áreas sobre las que tenían control militar eran culturalmente distintas. [37]

Después de la muerte antinatural del emperador Qin Shi Huang debido al consumo de píldoras de mercurio, [38] el gobierno de Qin se deterioró drásticamente y finalmente capituló en 207 a. dinastía de una China unificada. [39] A pesar de la corta duración de 15 años de la dinastía Qin, fue inmensamente influyente en China y la estructura de las futuras dinastías chinas.

Dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.)

Han occidental

La dinastía Han fue fundada por Liu Bang, quien salió victorioso en la Contención Chu-Han que siguió a la caída de la dinastía Qin. Una edad de oro en la historia de China, el largo período de estabilidad y prosperidad de la dinastía Han consolidó la fundación de China como un estado unificado bajo una burocracia imperial central, que duraría intermitentemente durante la mayor parte de los dos milenios siguientes. Durante la dinastía Han, el territorio de China se extendió a la mayor parte de la China propiamente dicha y a áreas del lejano oeste. El confucianismo fue oficialmente elevado a la categoría de ortodoxo e iba a dar forma a la civilización china posterior. El arte, la cultura y la ciencia avanzaron a alturas sin precedentes. Con los impactos profundos y duraderos de este período de la historia china, el nombre de la dinastía "Han" se había tomado como el nombre del pueblo chino, ahora el grupo étnico dominante en la China moderna, y se había utilizado comúnmente para referirse al idioma chino y personajes escritos. La dinastía Han también vio muchas innovaciones matemáticas que se inventaron, como el método de eliminación gaussiana que apareció en el texto matemático chino Capítulo ocho. Matrices rectangulares de Los nueve capítulos sobre el arte matemático. Su uso se ilustra en dieciocho problemas, con dos a cinco ecuaciones. La primera referencia al libro con este título data del 179 d. C., pero algunas partes se escribieron ya aproximadamente en el 150 a. C., más de 1500 años antes de que un europeo inventara el método en el siglo XVIII. [40]

Después de las políticas iniciales de laissez-faire de los emperadores Wen y Jing, el ambicioso emperador Wu llevó el imperio a su cenit. Para consolidar su poder, el confucianismo, que enfatiza la estabilidad y el orden en una sociedad bien estructurada, recibió el patrocinio exclusivo de ser los pensamientos filosóficos rectores y los principios morales del imperio. Se establecieron universidades imperiales para apoyar su estudio y desarrollo posterior, mientras que se desalentaron otras escuelas de pensamiento.

Se lanzaron importantes campañas militares para debilitar al imperio nómada Xiongnu, limitando su influencia al norte de la Gran Muralla. Junto con los esfuerzos diplomáticos liderados por Zhang Qian, la esfera de influencia del Imperio Han se extendió a los estados de la Cuenca del Tarim, abrió la Ruta de la Seda que conectaba a China con el oeste, estimulando el comercio bilateral y el intercambio cultural. Al sur, varios pequeños reinos mucho más allá del valle del río Yangtze se incorporaron formalmente al imperio.

El emperador Wu también envió una serie de campañas militares contra las tribus Baiyue. Los han anexaron Minyue en 135 a. C. y 111 a. C., Nanyue en 111 a. C. y Dian en 109 a. C. [41] La migración y las expediciones militares llevaron a la asimilación cultural del sur. [42] También puso a los Han en contacto con los reinos del sudeste asiático, introduciendo la diplomacia y el comercio. [43]

Después del emperador Wu, el imperio se hundió gradualmente en un estancamiento y declive. Económicamente, el tesoro estatal se vio afectado por campañas y proyectos excesivos, mientras que las adquisiciones de tierras por parte de familias de élite agotaron gradualmente la base impositiva. Varios clanes consorte ejercieron un control cada vez mayor sobre las cadenas de emperadores incompetentes y, finalmente, la dinastía fue interrumpida brevemente por la usurpación de Wang Mang.

Dinastía Xin

En el año 9 d. C., el usurpador Wang Mang afirmó que el Mandato del Cielo exigía el fin de la dinastía Han y el surgimiento de la suya propia, y fundó la dinastía Xin de corta duración. Wang Mang inició un extenso programa de reforma agraria y otras reformas económicas, incluida la proscripción de la esclavitud y la nacionalización y redistribución de la tierra. Estos programas, sin embargo, nunca fueron apoyados por las familias terratenientes, porque favorecían a los campesinos. La inestabilidad del poder provocó caos, levantamientos y pérdida de territorios. Esto se vio agravado por la inundación masiva de la acumulación de sedimento del río Amarillo que hizo que se dividiera en dos canales y desplazó a un gran número de agricultores. Wang Mang fue finalmente asesinado en el Palacio de Weiyang por una multitud de campesinos enfurecidos en el año 23 d. C.

Han oriental

El emperador Guangwu reinstaló la dinastía Han con el apoyo de las familias terratenientes y comerciantes en Luoyang. este de la antigua capital Xi'an. Por lo tanto, esta nueva era se denomina dinastía Han del Este. Con las administraciones capaces de los emperadores Ming y Zhang, se recuperaron las glorias anteriores de la dinastía, con brillantes logros militares y culturales. El Imperio Xiongnu fue derrotado de manera decisiva. El diplomático y general Ban Chao expandió aún más las conquistas a través del Pamir hasta las orillas del Mar Caspio, [44] reabriendo así la Ruta de la Seda y trayendo comercio, culturas extranjeras, junto con la llegada del budismo. Con amplias conexiones con el oeste, la primera de varias embajadas romanas en China se registró en fuentes chinas, procedente de la ruta marítima en el año 166 d.C., y una segunda en el 284 d.C.

La dinastía Han del Este fue una de las épocas más prolíficas de la ciencia y la tecnología en la antigua China, en particular la invención histórica de la fabricación de papel por Cai Lun y las numerosas contribuciones científicas y matemáticas del famoso erudito Zhang Heng.

Tres reinos (220-280 d.C.)

En el siglo II, el imperio declinó en medio de adquisiciones de tierras, invasiones y disputas entre clanes consortes y eunucos. La Rebelión del Turbante Amarillo estalló en 184 d.C., marcando el comienzo de una era de señores de la guerra. En la confusión que siguió, tres estados trataron de ganar el predominio en el período de los Tres Reinos, ya que se idealizaron enormemente en obras como Romance de los Tres Reinos.

Después de que Cao Cao reunificara el norte en 208, su hijo proclamó la dinastía Wei en 220. Pronto, los rivales de Wei, Shu y Wu, proclamaron su independencia, lo que llevó a China al período de los Tres Reinos. Este período se caracterizó por una descentralización gradual del estado que había existido durante las dinastías Qin y Han, y un aumento en el poder de las grandes familias.

En 266, la dinastía Jin derrocó a los Wei y luego unificó el país en 280, pero esta unión duró poco.

Dinastía Jin (266-420 d.C.)

La dinastía Jin se vio gravemente debilitada por las luchas intestinas entre los príncipes imperiales y perdió el control del norte de China después de que los colonos no han se rebelaran y capturaran Luoyang y Chang'an. En 317, un príncipe Jin en la actual Nanjing se convirtió en emperador y continuó la dinastía, ahora conocida como Eastern Jin, que mantuvo el sur de China durante otro siglo. Antes de este movimiento, los historiadores se refieren a la dinastía Jin como el Jin occidental.

El norte de China se fragmentó en una serie de reinos independientes, la mayoría de los cuales fueron fundados por gobernantes de Xiongnu, Xianbei, Jie, Di y Qiang. Estos pueblos no han eran antepasados ​​de los turcos, mongoles y tibetanos. Muchos, hasta cierto punto, habían sido "sinizados" mucho antes de su ascenso al poder. De hecho, a algunos de ellos, en particular los Qiang y los Xiongnu, ya se les había permitido vivir en las regiones fronterizas dentro de la Gran Muralla desde finales de la época Han. Durante el período de los Dieciséis Reinos, la guerra devastó el norte y provocó la migración de chinos Han a gran escala hacia el sur, hacia la cuenca y el delta del río Yangtze.

Dinastías del Norte y del Sur (420-589 d.C.)

A principios del siglo V, China entró en un período conocido como las dinastías del Norte y del Sur, en el que regímenes paralelos gobernaban las mitades norte y sur del país. En el sur, el Jin del Este dio paso a Liu Song, Qi del Sur, Liang y finalmente Chen. Cada una de estas dinastías del sur fueron dirigidas por familias gobernantes de China Han y utilizaron Jiankang (la actual Nanjing) como capital. Detuvieron los ataques desde el norte y preservaron muchos aspectos de la civilización china, mientras que los regímenes bárbaros del norte comenzaron a sinificarse.

En el norte, el último de los Dieciséis Reinos fue extinguido en 439 por Northern Wei, un reino fundado por los Xianbei, un pueblo nómada que unificó el norte de China. El Wei del Norte finalmente se dividió en el Wei del Este y el Oeste, que luego se convirtió en el Qi del Norte y el Zhou del Norte. Estos regímenes estaban dominados por chinos Xianbei o Han que se habían casado con miembros de las familias Xianbei. Durante este período, la mayoría de la gente de Xianbei adoptó los apellidos Han, lo que eventualmente llevó a la asimilación completa en Han.

A pesar de la división del país, el budismo se extendió por todo el territorio. En el sur de China, la corte real y los nobles celebraron con frecuencia debates feroces sobre si debería permitirse el budismo. Al final de la era, budistas y taoístas se habían vuelto mucho más tolerantes entre sí.

Dinastía Sui (581-618 d.C.)

La efímera dinastía Sui fue un período fundamental en la historia de China. Fundada por el emperador Wen en 581 en sucesión del norte de Zhou, los sui conquistaron el sur de Chen en 589 para reunificar China, poniendo fin a tres siglos de división política. Los Sui fueron pioneros en muchas instituciones nuevas, incluido el sistema de gobierno de Tres Departamentos y Seis Ministerios, exámenes imperiales para seleccionar funcionarios de entre los plebeyos, al tiempo que mejoraron los sistemas de fubing del servicio militar obligatorio y el sistema de distribución de tierras de Igualdad de campos. Estas políticas, que fueron adoptadas por dinastías posteriores, trajeron un enorme crecimiento de la población y acumularon una riqueza excesiva para el estado. La acuñación estandarizada se impuso en todo el imperio unificado. El budismo echó raíces como religión prominente y fue apoyado oficialmente. Sui China era conocida por sus numerosos proyectos de megaconstrucción. Destinado al envío de granos y transporte de tropas, se construyó el Gran Canal, que une las capitales Daxing (Chang'an) y Luoyang con la rica región sureste, y en otra ruta, con la frontera noreste. La Gran Muralla también se expandió, mientras que una serie de conquistas militares y maniobras diplomáticas pacificaron aún más sus fronteras. Sin embargo, las invasiones masivas de la península de Corea durante la Guerra Goguryeo-Sui fracasaron desastrosamente, desencadenando revueltas generalizadas que llevaron a la caída de la dinastía.

Dinastía Tang (618-907 d.C.)

La dinastía Tang fue una época dorada de la civilización china, un período próspero, estable y creativo con importantes avances en la cultura, el arte, la literatura, en particular la poesía y la tecnología. El budismo se convirtió en la religión predominante para la gente común. Chang'an (moderna Xi'an), la capital nacional, fue la ciudad más grande del mundo durante su época. [45]

El primer emperador, el emperador Gaozu, subió al trono el 18 de junio de 618, colocado allí por su hijo, Li Shimin, que se convirtió en el segundo emperador, Taizong, uno de los más grandes emperadores de la historia de China. Las conquistas militares y las maniobras diplomáticas combinadas redujeron las amenazas de las tribus de Asia central, ampliaron la frontera y llevaron a los estados vecinos a un sistema tributario. Las victorias militares en la cuenca del Tarim mantuvieron abierta la Ruta de la Seda, conectando Chang'an con Asia Central y áreas lejanas al oeste. En el sur, lucrativas rutas comerciales marítimas desde ciudades portuarias como Guangzhou conectaban con países lejanos, y los comerciantes extranjeros se establecieron en China, fomentando una cultura cosmopolita. La cultura y los sistemas sociales Tang fueron observados y adaptados por países vecinos, sobre todo Japón. Internamente, el Gran Canal unía el corazón político de Chang'an con los centros agrícolas y económicos de las partes oriental y meridional del imperio. Xuanzang, un monje, erudito, viajero y traductor budista chino que viajó a la India por su cuenta y regresó con "más de seiscientos textos Mahayana e Hinayana, siete estatuas del Buda y más de cien reliquias de sarira".

La prosperidad de la dinastía Tang temprana fue instigada por una burocracia centralizada. El gobierno se organizó en "tres departamentos y seis ministerios" para redactar, revisar e implementar políticas por separado. Estos departamentos estaban dirigidos por miembros de la familia real y aristócratas terratenientes, pero a medida que avanzaba la dinastía, se unieron o fueron reemplazados por funcionarios académicos seleccionados por exámenes imperiales, estableciendo patrones para dinastías posteriores.

Bajo el "sistema de campo equitativo" de Tang, toda la tierra era propiedad del Emperador y se le concedía a cada familia de acuerdo con el tamaño del hogar. Los hombres a los que se les concedían tierras eran reclutados para el servicio militar durante un período fijo cada año, una política militar conocida como el "sistema Fubing". Estas políticas estimularon un rápido crecimiento de la productividad y un ejército significativo sin mucha carga para el tesoro estatal. Sin embargo, hacia el punto medio de la dinastía, los ejércitos permanentes habían reemplazado al servicio militar obligatorio, y la tierra caía continuamente en manos de propietarios privados y las instituciones religiosas concedían exenciones.

La dinastía continuó floreciendo bajo el gobierno de la emperatriz Wu Zetian, la única emperatriz reinante en la historia de China, y alcanzó su cenit durante el largo reinado del emperador Xuanzong, quien supervisó un imperio que se extendía desde el Pacífico hasta el mar de Aral con al menos 50 un millón de personas. Hubo creaciones artísticas y culturales vibrantes, incluidas las obras de los más grandes poetas chinos, Li Bai y Du Fu.

En el cenit de la prosperidad del imperio, la rebelión de An Lushan del 755 al 763 fue un acontecimiento decisivo. La guerra, las enfermedades y los trastornos económicos devastaron a la población y debilitaron drásticamente al gobierno imperial central. Tras la represión de la rebelión, los gobernadores militares regionales, conocidos como Jiedushi, ganaron un estatus cada vez más autónomo. Con la pérdida de ingresos del impuesto territorial, el gobierno imperial central llegó a depender en gran medida del monopolio de la sal. Externamente, los antiguos estados sumisos asaltaron el imperio y los vastos territorios fronterizos se perdieron durante siglos. Sin embargo, la sociedad civil se recuperó y prosperó en medio de la debilitada burocracia imperial.

A finales del período Tang, el imperio se agotó por las revueltas recurrentes de los señores de la guerra regionales, mientras que internamente, como académicos-funcionarios involucrados en feroces luchas entre facciones, los eunucos corruptos acumularon un poder inmenso. Catastróficamente, la rebelión de Huang Chao, desde 874 hasta 884, devastó todo el imperio durante una década. El saqueo del puerto sur de Guangzhou en 879 fue seguido por la masacre de la mayoría de sus habitantes, especialmente los grandes enclaves de comerciantes extranjeros. [48] ​​[49] En 881, ambas capitales, Luoyang y Chang'an, cayeron sucesivamente. La dependencia de los señores de la guerra de etnia han y turca para reprimir la rebelión aumentó su poder e influencia. En consecuencia, la caída de la dinastía que siguió a la usurpación de Zhu Wen condujo a una era de división.

Cinco dinastías y diez reinos (907-960 d.C.)

El período de desunión política entre Tang y Song, conocido como el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos, duró del 907 al 960. Durante este medio siglo, China fue en todos los aspectos un sistema multiestatal. Cinco regímenes, a saber, (más tarde) Liang, Tang, Jin, Han y Zhou, se sucedieron rápidamente en el control del tradicional corazón imperial en el norte de China. Entre los regímenes, los gobernantes de (más tarde) Tang, Jin y Han fueron sinizados turcos Shatuo, que gobernaban sobre la mayoría étnica de los chinos han. Regímenes más estables y más pequeños de gobernantes en su mayoría étnicos Han coexistieron en el sur y el oeste de China durante el período, constituyendo acumulativamente los "Diez Reinos".

En medio del caos político en el norte, las estratégicas Dieciséis Prefecturas (región a lo largo de la actual Gran Muralla) fueron cedidas a la dinastía emergente Khitan Liao, lo que debilitó drásticamente la defensa de la China propiamente dicha contra los imperios nómadas del norte. Al sur, Vietnam obtuvo una independencia duradera después de ser una prefectura china durante muchos siglos. Con las guerras dominadas en el norte de China, hubo migraciones masivas de población hacia el sur, lo que aumentó aún más el desplazamiento hacia el sur de los centros culturales y económicos de China. La era terminó con el golpe del general Zhou posterior Zhao Kuangyin y el establecimiento de la dinastía Song en 960, que finalmente aniquiló los restos de los "Diez Reinos" y reunificó China.

Dinastías Song, Liao, Jin y Xia occidental (960 - 1279 d.C.)

En 960, la dinastía Song fue fundada por el emperador Taizu, con su capital establecida en Kaifeng (también conocida como Bianjing). En 979, la dinastía Song reunificó la mayor parte de la China propiamente dicha, mientras que grandes extensiones de los territorios exteriores fueron ocupadas por imperios nómadas sinizados. La dinastía Khitan Liao, que duró desde 907 hasta 1125, gobernó Manchuria, Mongolia y partes del norte de China.Mientras tanto, en lo que ahora son las provincias del noroeste de China de Gansu, Shaanxi y Ningxia, las tribus Tangut fundaron la dinastía Xia occidental desde 1032 hasta 1227.

Con el objetivo de recuperar las estratégicas dieciséis prefecturas perdidas en la dinastía anterior, se lanzaron campañas contra la dinastía Liao a principios del período Song, que terminaron en fracaso. Luego, en 1004, la caballería de Liao barrió la llanura del norte de China expuesta y llegó a las afueras de Kaifeng, lo que obligó a los Song a someterse y luego a aceptar el Tratado de Chanyuan, que imponía fuertes tributos anuales de la tesorería de Song. El tratado supuso una inversión significativa del dominio chino del sistema tributario tradicional. Sin embargo, la salida anual de plata de Song al Liao se reembolsó mediante la compra de bienes y productos chinos, lo que expandió la economía de Song y reabasteció su tesoro. Esto amortiguó el incentivo para que los Song siguieran haciendo campaña contra los Liao. Mientras tanto, este comercio y contacto transfronterizo indujo una mayor sinización dentro del Imperio Liao, a expensas de su poderío militar que se derivaba de su estilo de vida nómada primitivo. Tratados similares y consecuencias socioeconómicas ocurrieron en las relaciones de Song con la dinastía Jin.

Dentro del Imperio Liao, las tribus Jurchen se rebelaron contra sus señores para establecer la dinastía Jin en 1115. En 1125, la devastadora catafracta Jin aniquiló la dinastía Liao, mientras que los restos de miembros de la corte Liao huyeron a Asia Central para fundar el Imperio Qara Khitai (Occidente Dinastía Liao). La invasión de Jin de la dinastía Song siguió rápidamente. En 1127, Kaifeng fue saqueada, una catástrofe masiva conocida como el Incidente de Jingkang, que puso fin a la dinastía Song del Norte. Posteriormente se conquistó todo el norte de China. Los miembros sobrevivientes de la corte Song se reagruparon en la nueva ciudad capital de Hangzhou e iniciaron la dinastía Song del Sur, que gobernaba territorios al sur del río Huai. En los años siguientes, el territorio y la población de China se dividieron entre la dinastía Song, la dinastía Jin y la dinastía Xia occidental. La era terminó con la conquista de los mongoles, cuando Xia Occidental cayó en 1227, la dinastía Jin en 1234 y finalmente la dinastía Song del Sur en 1279.

A pesar de su debilidad militar, se considera que la dinastía Song es el punto culminante de la civilización clásica china. La economía Song, facilitada por el avance de la tecnología, había alcanzado un nivel de sofisticación probablemente nunca antes visto en la historia mundial. La población se disparó a más de 100 millones y el nivel de vida de la gente común mejoró enormemente debido a las mejoras en el cultivo del arroz y la amplia disponibilidad de carbón para la producción. Las ciudades capitales de Kaifeng y, posteriormente, Hangzhou fueron las ciudades más pobladas del mundo para su época y alentaron sociedades civiles vibrantes sin igual por dinastías chinas anteriores. Aunque las rutas comerciales terrestres hacia el lejano oeste fueron bloqueadas por imperios nómadas, hubo un extenso comercio marítimo con los estados vecinos, lo que facilitó el uso de la moneda Song como moneda de cambio de facto. Buques de madera gigantes equipados con brújulas viajaron por los mares de China y el norte del Océano Índico. Los comerciantes practicaban el concepto de seguro para cubrir los riesgos de esos envíos marítimos de larga distancia. Con prósperas actividades económicas, el primer uso histórico del papel moneda surgió en la ciudad occidental de Chengdu, como complemento de las monedas de cobre existentes.

Se consideró que la dinastía Song fue la edad de oro de los grandes avances en la ciencia y la tecnología de China, gracias a eruditos-funcionarios innovadores como Su Song (1020-1101) y Shen Kuo (1031-1095). Invenciones como el reloj astronómico hidromecánico, la primera cadena de transmisión de energía continua e interminable, la impresión en madera y el papel moneda se inventaron durante la dinastía Song.

Hubo una intriga en la corte entre los reformadores políticos y los conservadores, encabezados por los cancilleres Wang Anshi y Sima Guang, respectivamente. A mediados y finales del siglo XIII, los chinos habían adoptado el dogma de la filosofía neoconfuciana formulada por Zhu Xi. Durante la dinastía Song se compilaron enormes obras literarias, como la obra histórica, la Zizhi Tongjian ("Espejo integral para ayudar en el gobierno"). La invención de la impresión de tipos móviles facilitó aún más la difusión del conocimiento. La cultura y las artes florecieron, con obras de arte grandiosas como A lo largo del río durante el festival Qingming y Dieciocho canciones de una flauta nómada, junto a grandes pintores budistas como el prolífico Lin Tinggui.

La dinastía Song también fue un período de gran innovación en la historia de la guerra. La pólvora, aunque se inventó en la dinastía Tang, fue puesta en uso por primera vez en los campos de batalla por el ejército Song, inspirando una sucesión de nuevos diseños de armas de fuego y motores de asedio. Durante la dinastía Song del Sur, como su supervivencia dependía decisivamente de proteger el río Yangtze y Huai contra las fuerzas de caballería del norte, la primera armada permanente en China se reunió en 1132, con el cuartel general de su almirante establecido en Dinghai. Los buques de guerra de ruedas de paletas equipados con trabuquetes podían lanzar bombas incendiarias hechas de pólvora y cal, como se registra en la victoria de Song sobre las fuerzas invasoras Jin en la Batalla de Tangdao en el Mar de China Oriental, y la Batalla de Caishi en el Río Yangtze en 1161.

Los avances en la civilización durante la dinastía Song llegaron a un abrupto final tras la devastadora conquista de los mongoles, durante la cual la población se redujo drásticamente, con una marcada contracción en la economía. A pesar de frenar brutalmente el avance de los mongoles durante más de tres décadas, la capital del sur de Song, Hangzhou, cayó en 1276, seguida de la aniquilación final de la armada permanente de Song en la batalla de Yamen en 1279.

Dinastía Yuan (1271-1368 d.C.)

La dinastía Yuan fue proclamada formalmente en 1271, cuando el Gran Khan de Mongol, Kublai Khan, uno de los nietos de Genghis Khan, asumió el título adicional de Emperador de China y consideró su parte heredada del Imperio Mongol como una dinastía china. En las décadas anteriores, los mongoles habían conquistado la dinastía Jin en el norte de China, y la dinastía Song del Sur cayó en 1279 después de una guerra prolongada y sangrienta. La dinastía Yuan mongol se convirtió en la primera dinastía de conquista en la historia de China en gobernar toda la China propiamente dicha y su población como minoría étnica. La dinastía también controlaba directamente el corazón de Mongolia y otras regiones, heredando la mayor parte del territorio del dividido Imperio Mongol, que coincidía aproximadamente con el área moderna de China y las regiones cercanas en el este de Asia. Una mayor expansión del imperio se detuvo después de las derrotas en las invasiones de Japón y Vietnam. Después de la dinastía Jin anterior, la capital de la dinastía Yuan se estableció en Khanbaliq (también conocida como Dadu, la actual Beijing). El Gran Canal fue reconstruido para conectar la remota ciudad capital con los centros económicos en la parte sur de China, estableciendo la precedencia y la base donde Beijing permanecería en gran medida como la capital de los sucesivos regímenes que unificaron China continental.

Después del tratado de paz de 1304 que puso fin a una serie de guerras civiles mongolas, los emperadores de la dinastía Yuan fueron considerados el Gran Khan (Khagan) nominal del gran imperio mongol sobre otros kanatos mongoles, que sin embargo permanecieron de facto autónomos. La era fue conocida como Pax Mongolica, cuando gran parte del continente asiático estaba gobernado por los mongoles. Por primera y única vez en la historia, la ruta de la seda fue controlada en su totalidad por un solo estado, lo que facilitó el flujo de personas, el comercio y el intercambio cultural. Se establecieron una red de carreteras y un sistema postal para conectar el vasto imperio. El lucrativo comercio marítimo, desarrollado a partir de la anterior dinastía Song, continuó floreciendo, con Quanzhou y Hangzhou emergiendo como los puertos más grandes del mundo. Los viajeros aventureros del lejano oeste, sobre todo el veneciano Marco Polo, se habrían establecido en China durante décadas. A su regreso, su detallado registro de viajes inspiró a generaciones de europeos medievales con los esplendores del Lejano Oriente. La dinastía Yuan fue la primera economía antigua, donde el papel moneda, conocido en ese momento como Jiaochao, se utilizó como medio de intercambio predominante. Su emisión sin restricciones a finales de la dinastía Yuan provocó una hiperinflación, que finalmente provocó la caída de la dinastía.

Si bien los gobernantes mongoles de la dinastía Yuan adoptaron sustancialmente la cultura china, su sinización fue de menor extensión en comparación con las anteriores dinastías de conquista en la historia de China. Para preservar la superioridad racial como conquistador y clase dominante, las costumbres tradicionales nómadas y la herencia de la estepa de Mongolia se tuvieron en alta estima. Por otro lado, los gobernantes mongoles también adoptaron con flexibilidad una variedad de culturas de muchas civilizaciones avanzadas dentro del vasto imperio. La estructura social y la cultura tradicionales en China sufrieron una inmensa transformación durante el dominio mongol. Un gran grupo de inmigrantes extranjeros se estableció en China, que disfrutaba de un estatus social elevado sobre la mayoría de los chinos Han, al tiempo que enriquecía la cultura china con elementos extranjeros. La clase de funcionarios académicos e intelectuales, portadores tradicionales de la cultura china de élite, perdió un estatus social sustancial. Esto estimuló el desarrollo de la cultura de la gente común. Hubo obras prolíficas en espectáculos de variedades de zaju y canciones literarias (sanqu), que fueron escritas en un estilo de poesía distintivo conocido como qu. Las novelas de estilo vernáculo ganaron un estatus y una popularidad sin precedentes.

Antes de la invasión mongola, las dinastías chinas informaron aproximadamente 120 millones de habitantes después de que se completó la conquista en 1279, el censo de 1300 informó aproximadamente 60 millones de personas. [50] Esta importante disminución no se debe necesariamente solo a las matanzas de mongoles. Eruditos como Frederick W. Mote argumentan que la gran caída en los números refleja una falla administrativa en el registro en lugar de una disminución real, otros como Timothy Brook argumentan que los mongoles crearon un sistema de esclavitud entre una gran parte de la población china, lo que provocó que muchos Para desaparecer del censo por completo, otros historiadores, incluidos William McNeill y David Morgan, consideran que la peste fue el factor principal detrás del declive demográfico durante este período. En el siglo XIV, China sufrió depredaciones adicionales por epidemias de peste, que se estima que mataron a 25 millones de personas, el 30% de la población de China. [51]

A lo largo de la dinastía Yuan, hubo un sentimiento generalizado entre la población contra el dominio mongol. Sin embargo, más que la causa nacionalista, fueron principalmente cadenas de desastres naturales y un gobierno incompetente lo que desencadenó levantamientos campesinos generalizados desde la década de 1340. Después del enfrentamiento naval masivo en el lago Poyang, Zhu Yuanzhang prevaleció sobre otras fuerzas rebeldes en el sur. Se proclamó emperador y fundó la dinastía Ming en 1368. El mismo año, su ejército de expedición al norte capturó la capital, Khanbaliq. Los remanentes de Yuan huyeron a Mongolia y sostuvieron al régimen. Otros kanatos mongoles en Asia central continuaron existiendo después de la caída de la dinastía Yuan en China.

Dinastía Ming (1368-1644 d.C.)

La dinastía Ming fue fundada por Zhu Yuanzhang en 1368, quien se proclamó a sí mismo como el Emperador Hongwu. La capital se estableció inicialmente en Nanjing, y luego se trasladó a Beijing desde el reinado del emperador Yongle en adelante.

La urbanización aumentó a medida que la población crecía y la división del trabajo se hacía más compleja. Los grandes centros urbanos, como Nanjing y Beijing, también contribuyeron al crecimiento de la industria privada. En particular, crecieron las industrias a pequeña escala, a menudo especializadas en productos de papel, seda, algodón y porcelana. Sin embargo, en su mayor parte, proliferaron en todo el país centros urbanos relativamente pequeños con mercados. Los mercados de la ciudad comerciaban principalmente con alimentos, con algunas manufacturas necesarias, como alfileres o aceite.

A pesar de la xenofobia y la introspección intelectual características de la nueva escuela cada vez más popular del neoconfucianismo, China, bajo la temprana dinastía Ming, no estaba aislada. El comercio exterior y otros contactos con el mundo exterior, especialmente Japón, aumentaron considerablemente. Los comerciantes chinos exploraron todo el Océano Índico, llegando a África Oriental con los viajes de Zheng He.

El emperador Hongwu, siendo el único fundador de una dinastía china que también era de origen campesino, había sentado las bases de un estado que se basaba fundamentalmente en la agricultura. El comercio y el comercio, que florecieron en las dinastías Song y Yuan anteriores, recibieron menos atención. Las propiedades neofeudales de los períodos Song y Mongol fueron expropiadas por los gobernantes Ming. Las propiedades territoriales fueron confiscadas por el gobierno, fragmentadas y alquiladas. La esclavitud privada estaba prohibida. En consecuencia, después de la muerte del emperador Yongle, los terratenientes campesinos independientes predominaron en la agricultura china. Estas leyes podrían haber allanado el camino para eliminar lo peor de la pobreza durante los regímenes anteriores. Hacia la era posterior de la dinastía Ming, con la disminución del control gubernamental, el comercio, el comercio y las industrias privadas revivieron.

La dinastía tenía un gobierno central fuerte y complejo que unificaba y controlaba el imperio. El papel del emperador se volvió más autocrático, aunque el Emperador Hongwu necesariamente continuó usando lo que él llamó el "Gran Secretariado" para ayudar con el inmenso papeleo de la burocracia, incluidos los memoriales (peticiones y recomendaciones al trono), edictos imperiales en respuesta, informes de varios tipos y registros fiscales. Fue esta misma burocracia la que luego impidió que el gobierno Ming pudiera adaptarse a los cambios en la sociedad y, finalmente, condujo a su declive.

El emperador Yongle intentó enérgicamente extender la influencia de China más allá de sus fronteras exigiendo a otros gobernantes que enviaran embajadores a China para presentar tributos. Se construyó una gran armada, que incluía barcos de cuatro mástiles que desplazaban 1.500 toneladas. Se creó un ejército permanente de 1 millón de soldados. Los ejércitos chinos conquistaron y ocuparon Vietnam durante unos 20 años, mientras que la flota china navegó por los mares de China y el Océano Índico, navegando hasta la costa este de África. Los chinos ganaron influencia en el este de Moghulistán. Varias naciones marítimas asiáticas enviaron enviados con tributo para el emperador chino. A nivel nacional, el Gran Canal se amplió y se convirtió en un estímulo para el comercio interno. Se produjeron más de 100.000 toneladas de hierro al año. Muchos libros se imprimieron con tipos móviles. El palacio imperial de la Ciudad Prohibida de Beijing alcanzó su esplendor actual. También fue durante estos siglos cuando se aprovechó al máximo el potencial del sur de China. Se cultivaron ampliamente nuevos cultivos y florecieron industrias como las que producían porcelana y textiles.

En 1449, Esen Tayisi dirigió una invasión mongola Oirat del norte de China que culminó con la captura del emperador Zhengtong en Tumu. Desde entonces, los Ming se pusieron a la defensiva en la frontera norte, lo que llevó a la construcción de la Gran Muralla Ming. La mayor parte de lo que queda de la Gran Muralla China en la actualidad fue construido o reparado por los Ming. Se amplió el trabajo de ladrillo y granito, se rediseñaron las torres de vigilancia y se colocaron cañones a lo largo de su longitud.


La demonización de la emperatriz Wu

Una representación china del siglo XVII de Wu, de la emperatriz Wu de los Zhou, publicada hacia 1690. No existe una imagen contemporánea de la emperatriz.

La mayoría de las naciones destacadas han tenido al menos una gran líder femenina. No en los Estados Unidos, por supuesto, pero uno piensa con bastante facilidad en Hatshepsut del antiguo Egipto, Rusia y la asombrosa Catalina la Grande o Trung Trac de Vietnam.

Estas mujeres rara vez fueron elegidas por su gente. Llegaron al poder, en su mayoría, por defecto o sigilo, un rey no tenía hijos, o una reina inteligente usurpó los poderes de su inútil marido. Sin embargo, independientemente de cómo se levantaran, siempre ha sido más difícil para una mujer gobernar con eficacia que para un hombre, y más aún en los períodos anteriores de la historia, cuando los monarcas eran ante todo líderes militares, y el poder a menudo se tomaba por la fuerza.

Así que las reinas y emperatrices reinantes se vieron obligadas a gobernar como hombres y, sin embargo, fueron duramente criticadas cuando lo hicieron. Suecia & # 8217s fascinante Reina Cristina fue casi tan infame por evitar su silla de costado y montar en pantalones como lo fue por la decisión más trascendental que tomó para convertirse al catolicismo & # 8211 mientras reunía sus tropas en 1588 mientras la Armada Española navegaba por el Canal de la Mancha, incluso Isabel I me sentí obligada a comenzar un discurso para levantar la moral negando su sexo: & # 8220 Sé que tengo el cuerpo de una mujer débil y débil, pero tengo el corazón y el estómago de un rey, y también un rey de Inglaterra. . & # 8221

Sin embargo, de todas estas mujeres gobernantes, ninguna ha suscitado tanta controversia o ejercido un poder tan grande como una monarca cuyos verdaderos logros y carácter permanecen ocultos detrás de capas de deshonra. Su nombre era Wu Zetian, y en el siglo VII d.C. se convirtió en la única mujer en más de 3.000 años de historia china que gobernó por derecho propio.

El emperador Tang, Taizong, fue el primero en promocionar a Wu, a quien le dio el apodo de & # 8220 Fair Flatterer & # 8221 & # 8211, una referencia no a sus & # 160 cualidades personales, sino a la letra de una canción popular del momento.

Wu (siempre se la conoce por su apellido) tiene todo el derecho a ser considerada una gran emperatriz. Ocupó el poder, de una forma u otra, durante más de medio siglo, primero como consorte del ineficaz Emperador Gaozong, luego como el poder detrás del trono que ostentaba su hijo menor, y finalmente (desde 690 hasta poco antes de su muerte en 705) como monarca. Despiadada y decisiva, estabilizó y consolidó la dinastía Tang en un momento en que parecía desmoronarse, un logro significativo, ya que el período Tang se considera la edad de oro de la civilización china. T.H. El libro reciente de Barrett # 8217 incluso sugiere (sin evidencia firme) que la emperatriz fue la promotora temprana más importante de la imprenta en el mundo.

Sin embargo, Wu ha tenido bastante mala prensa. Durante siglos, los historiadores chinos la criticaron por delinquir contra una forma de vida. Fue pintada como una usurpadora que era tanto físicamente cruel como eróticamente lasciva. Primero saltó a la fama, se insinuó, porque estaba dispuesta a satisfacer algunos de los apetitos sexuales más inusuales del "emperador de Taizong". & # 8220Con un corazón como una serpiente y una naturaleza como la de un lobo, & # 8221 resumió una contemporánea, & # 8220, favoreció a los aduladores malvados y destruyó a los funcionarios buenos y leales. & # 8221 Una pequeña muestra de la emperatriz & # 8217s otro Siguieron crímenes: & # 8220 Ella mató a su hermana, masacró a sus hermanos mayores, asesinó al gobernante, envenenó a su madre. Ella es odiada por dioses y hombres por igual. & # 8221

Qué tan precisa es esta imagen de Wu sigue siendo un tema de debate.Una razón, como ya hemos tenido motivos para señalar en este blog, es la naturaleza oficial y la falta de diversidad entre las fuentes que sobreviven para la historia china temprana, otra es que la historia imperial se escribió para proporcionar lecciones a los futuros gobernantes y, como tal, se tendió ser pesado fuertemente contra los usurpadores (que era Wu) y cualquiera que ofendiera las sensibilidades confucianas de los eruditos que trabajaban sobre ellos (lo que Wu hizo simplemente por ser mujer). Un tercer problema es que la emperatriz, que era muy consciente de estos dos prejuicios, no era reacia a alterar el registro ella misma. El cuarto es que algunos otros relatos de su reinado fueron escritos por parientes que tenían buenas razones para odiarla. Es un desafío recuperar a personas reales de este pantano de prejuicios.

Los cargos más serios contra Wu se resumen cómodamente en la colección de rufianes imperiales de Mary Anderson, Poder oculto, que informa que ella & # 8220 eliminó doce ramas colaterales del clan Tang & # 8221 y le cortaron las cabezas de dos príncipes rebeldes y se las llevaron a su palacio. Entre una serie de otras acusaciones se encuentran las sugerencias de que ella ordenó los suicidios de un nieto y una nieta que se atrevieron a criticarla y luego envenenaron a su esposo, quien & # 8211 muy inusualmente para un emperador chino & # 8211 murió sin ser observado y solo, a pesar de que la tradición sostenía que toda la familia debería reunirse alrededor del lecho de muerte imperial para dar fe de las últimas palabras.

Wu & # 8211 interpretado aquí por Li Lihua & # 8211 fue representado como poderoso y sexualmente asertivo en la película Shaw Brothers & # 8217 1963 Hong Kong Emperatriz Wu Tse-Tien.

Incluso hoy, Wu sigue siendo infame por la forma espectacularmente despiadada en la que supuestamente se deshizo de la primera esposa de Gaozong, la emperatriz Wang, y de una consorte mayor y más favorecida conocida como la Concubina Pura. Según las historias del período, Wu asfixió a su propia hija de una semana con Gaozong y culpó de la muerte del bebé a Wang, quien fue la última persona que la abrazó. El emperador creyó su historia, y Wang fue degradado y encarcelado en una parte distante del palacio, al que pronto se unió la Concubina Pura. Después de haber ascendido a emperatriz en lugar de Wang, Wu ordenó que se cortaran las manos y los pies de ambas mujeres y se arrojaran sus cuerpos mutilados en una tina de vino, dejándolas ahogadas con el comentario: & # 8220 Ahora estas dos brujas pueden emborracharse hasta los huesos. & # 8221

Como si el infanticidio, la tortura y el asesinato no fueran lo suficientemente escandalosos, también se creía que Wu terminó su reinado al disfrutar de una sucesión de encuentros eróticos que los historiadores de la época describieron como aún más impactantes por ser las indulgencias de una mujer de edad avanzada. . Según Anderson, los sirvientes

le proporcionó una serie de amantes viriles como un lujurioso patán de grandes miembros de un buhonero, a quien ella permitió frecuentar sus apartamentos privados & # 8230. En sus setenta años, Wu mostró un favor especial a dos hermanos de mejillas suaves, los hermanos Zhang, ex chicos cantantes, cuya relación privada con su amante imperial nunca se ha determinado con precisión. Uno de los hermanos, declaró, tenía & # 8220un rostro tan hermoso como una flor de loto & # 8221, mientras que se dice que valoraba al otro por sus talentos en el dormitorio & # 8230. la emperatriz, muy debilitada por la enfermedad y la vejez, no permitiría a nadie más que a los hermanos Zhang a su lado.

Determinar la verdad sobre este tumulto de insinuaciones es casi imposible, y las cosas se complican por el hecho de que se sabe poco sobre los primeros años de Wu. Era hija de un general menor llamado Duke Ding de Ying, y llegó al palacio como concubina en aproximadamente 636 & # 8211, un honor que sugiere que era muy hermosa, ya que, como comenta Jonathan Clements, & # 8220 admisión a las filas de concubinas de palacio equivalía a ganar un concurso de belleza de las mujeres más hermosas del mundo medieval. & # 8221 Pero la mera belleza no era suficiente para elevar a la adolescente Wu, pobremente conectada, más allá del quinto rango de mujeres de palacio, una posición servil cuyos deberes eran aquellos de una sirvienta, no una tentadora.

Damas de palacio de la dinastía Tang, de una pintura mural contemporánea en una tumba imperial en Shaanxi.

Las probabilidades de que una chica de tan bajo rango llegara alguna vez a la atención de un emperador eran escasas. Es cierto que Taizong, un viejo gobernante guerrero tan concienzudo que tenía documentos oficiales pegados en las paredes de su dormitorio para tener algo en lo que trabajar si se despertaba por la noche, había perdido a su emperatriz poco antes de que Wu entrara en el palacio. Pero otras 28 consortes todavía se interponían entre ella y el trono.

Aunque Wu era inusualmente culta y obstinada para ser una mera concubina, solo tenía una ventaja real sobre sus rivales de mayor rango: sus deberes incluían cambiar las sábanas imperiales, lo que potencialmente le daba acceso a Taizong en su dormitorio. Sin embargo, incluso si se aprovechó al máximo, debe haber poseído no solo una apariencia, sino una inteligencia y una determinación notables para emerger, como lo hizo dos décadas después, como emperatriz.

Alcanzar ese puesto primero requirió que Wu diseñara su escape de un convento después de la muerte de Taizong & # 8211 & # 8211; las concubinas de todos los emperadores fallecidos solían afeitarse la cabeza y estar encerradas en conventos por el resto de sus vidas, ya que habría sido un insulto para el gobernante muerto hizo que cualquier otro hombre los manchara & # 8211 y regresara al palacio bajo la protección de Gaozong & # 8217 antes de fascinar al nuevo emperador, remover a la emperatriz Wang y la Concubina Pura, promover a miembros de su propia familia a posiciones de poder, y eventualmente establecerse a sí misma tan plenamente su marido & # 8217s igual. En 666, según los anales, a Wu se le permitió hacer ofrendas a los dioses junto a Gaozong e incluso sentarse en audiencia con él & # 8211 detrás de una pantalla, es cierto, pero en un trono que era igual en elevación al suyo.

El poeta Luo Binwang & # 8211 & # 8211 & # 8220Four Greats of Early Tang & # 8221 y mejor conocido por su & # 8220Ode to the Goose & # 8221 & # 8211 lanzó un virulento ataque contra la emperatriz. Wu, característicamente, admiraba el virtuosismo del estilo de Luo y sugirió que estaría mejor empleado en la corte imperial.

La vida posterior de Wu fue una larga ilustración de la influencia excepcional que había llegado a ejercer. Después de la muerte de Gaozong, en 683, permaneció en el poder detrás del trono como emperatriz viuda, manipulando una sucesión de sus hijos antes, en 690, ordenando al último de ellos abdicar y tomar el poder ella misma. No fue sino hasta 705, cuando tenía más de 80 años, cuando Wu finalmente fue derrocada por otro hijo, uno a quien había desterrado años antes. Su único error había sido casar a este chico con una concubina casi tan despiadada y ambiciosa como ella. A lo largo de 15 lúgubres años en el exilio, su hijo y su consorte lo habían convencido de que no se suicidara y lo habían mantenido listo para regresar al poder.

Hasta aquí los supuestos hechos, ¿qué pasa con la interpretación? ¿Cómo es que una mujer con expectativas tan limitadas como Wu emergió triunfante en el despiadado mundo de la corte Tang? ¿Cómo se aferró al poder? ¿Y se merece el duro veredicto que la historia le ha transmitido?

Una explicación del éxito de Wu es que ella escuchó. Instaló una serie de cajas de cobre en la capital en las que los ciudadanos podían publicar denuncias anónimas entre sí, y aprobó legislación, R.W.L. Guisso dice que & # 8220 empoderó a los informantes de cualquier clase social para viajar con gastos públicos & # 8221. También mantuvo una eficiente policía secreta e instituyó un reinado de terror entre la burocracia imperial. Una historia conocida como la Espejo integral registra que, durante la década del 690, 36 altos burócratas fueron ejecutados u obligados a suicidarse, y mil miembros de sus familias esclavizados.

Sin embargo, los contemporáneos pensaron que había más en ella que esto. Un crítico, el poeta Luo Binwang, retrató a Wu como una hechicera & # 8211 & # 8221Todo cayó ante sus cejas polilla. Ella susurró calumnias detrás de sus mangas, y convenció a su maestro con el coqueteo de zorra & # 8221 & # 8211 e insistió en que ella era la manipuladora de una serie de escándalos sin precedentes que, durante dos reinados y muchos años, despejaron su camino hacia el trono.

La mayoría de los historiadores creen que Wu tuvo intimidad con el futuro emperador Gaozong antes de la muerte de su padre, una escandalosa violación de la etiqueta que podría haberle costado la cabeza, pero que de hecho la salvó de la vida en un convento budista.

El papel, si es que lo hubo, jugó la concubina innegablemente ambiciosa en los acontecimientos del período Tang temprano sigue siendo motivo de controversia. No es probable que Wu haya estado involucrado en la desgracia del desagradable hijo mayor de Taizong, Cheng-qian, cuya rebelión adolescente contra su padre había tomado la forma de un ostentoso abrazo a la vida vivida por los nómadas mongoles. (& # 8220 Él acamparía en los terrenos del palacio, & # 8221 Clements señala, & # 8220 asando ovejas. & # 8221) Cheng-qian fue desterrado por intento de rebelión, mientras que un hermano disoluto que había aceptado participar en la rebelión & # 8211 & # 8221 desde hace mucho tiempo & # 8221 Clements añade, & # 8220 ya que se le permitió el acceso sexual a todos los músicos y bailarines en el palacio, hombre o mujer & # 8221 & # 8211 fue invitado a suicidarse, y otro de los hijos de Taizong & # 8217 fue deshonrado por su participación en una trama diferente. Sin embargo, fue esta serie de eventos lo que abrió el camino para la adhesión de Gaozong & # 8217s, y por lo tanto de Wu & # 8217s.

Es más fácil tomarse en serio la sugerencia de que Wu organizó una serie de asesinatos dentro de su propia familia. Estos comenzaron en 666 con la muerte por veneno de una sobrina adolescente que había atraído la mirada de admiración de Gaozong, y continuaron en 674 con la desaparición sospechosa del hijo mayor capaz de Wu, el príncipe heredero Li Hong, y el descubrimiento de varios cientos de trajes. de armadura en los establos de un segundo hijo, que fue rápidamente degradado al rango de plebeyo por sospecha de traición. Los historiadores siguen divididos en cuanto a cuánto se benefició Wu de la eliminación de estos obstáculos potenciales, lo que se puede decir es que su tercer hijo, que sucedió a su padre como emperador Zhongzong en 684, duró menos de dos meses antes de ser desterrado, en su madre & # 8217s. instigación, a favor del cuarto más dócil, Ruizong. También se acepta generalmente que la esposa de Ruizong, la emperatriz Liu, y la consorte principal, Dou, fueron ejecutadas a instancias de Wu en 693 por cargos falsos de brujería.

La tablilla conmemorativa de Wu, que se encuentra cerca de su tumba, fue erigida durante sus años como emperatriz con la expectativa de que sus sucesores compusieran un magnífico epitafio para ella. En cambio, se quedó sin ninguna inscripción, el único ejemplo de este tipo en más de 2.000 años de historia china.

Hay abundantes indicios de que las generaciones posteriores de chinos vieron a Wu con profunda sospecha. Su monumento de piedra gigante, colocado a un lado del camino espiritual que conduce a su tumba, permanece en blanco. Es la única tablilla conmemorativa sin tallar conocida en más de 2.000 años de historia imperial, su mudez recuerda escalofriantemente a los intentos hechos por Hatshepsut y los sucesores de Hatshepsut de & # 160obliterar su nombre & # 160de los registros de piedra del Egipto faraónico. Y mientras que las crónicas imperiales de China fueron ejecutadas de manera demasiado rígida y demasiado desarrollada para que el nombre de Wu se borrara de sus páginas, la severa desaprobación de los mandarines confucianos que compilaron los registros todavía se puede leer 1.500 años después.

¿Cómo evaluar hoy una cifra tan inédita? Puede ser útil considerar que hubo en efecto dos emperatrices: la que mantuvo un reinado de terror sobre el círculo más íntimo del gobierno y la que gobernó de manera más benigna a más de 50 millones de plebeyos chinos. Visto desde esta perspectiva, Wu de hecho cumplió con los deberes fundamentales de un gobernante de la China imperial La filosofía confuciana sostenía que, si bien un emperador no debería ser condenado por actos que serían crímenes en un sujeto, podría ser juzgado con dureza por permitir que el estado caer en la anarquía. C.P. Fitzgerald & # 8211quien nos recuerda que Tang China emergió de 400 años de discordia y guerra civil & # 8211escribe, & # 8220Sin Wu no habría habido una dinastía Tang duradera y tal vez no habría una unidad duradera de China, & # 8221 mientras en una representación generalmente favorable , Guisso sostiene que Wu no era tan diferente de la mayoría de los emperadores: & # 8220La emperatriz era una mujer de su época. Sus puntos de vista sociales, económicos y judiciales difícilmente podrían calificarse de avanzados, y su política se diferenciaba de la de sus predecesores principalmente en su mayor pragmatismo y crueldad. & # 8221 Incluso el & # 8220terror & # 8221 de la década de 680, desde este punto de vista, fue un respuesta lógica a la oposición burocrática arraigada al gobierno de Wu. Esta oposición fue formidable; los anales de la época contienen numerosos ejemplos de críticas de funcionarios públicos mortificados por las innovaciones de la emperatriz. En un momento dado, para horror de sus generales, Wu propuso formar un cuerpo militar entre los numerosos eunucos de China. (Era común que los niños chinos pobres se sometieran voluntariamente a la castración con la esperanza de obtener un puesto prestigioso y bien remunerado en el servicio imperial). También fue la primera defensora más importante de la religión extranjera del budismo, que durante su gobierno superó a las creencias nativas confucianas y taoístas en influencia dentro del reino Tang.

El imperio Tang en 700, al final del reinado de Wu. Su gobierno de 50 años estuvo marcado por una política exterior exitosa que vio solo unas pocas guerras victoriosas, pero la expansión considerable de la influencia del estado chino. Mapa: Wikicommons.

Con todo, las políticas de Wu & # 8217 nos parecen menos escandalosas que a los contemporáneos, y su reputación ha mejorado considerablemente en las últimas décadas. Su reinado fue pacífico y próspero, introdujo el sistema meritocrático de exámenes de ingreso para la burocracia imperial que sobrevivió hasta el siglo XX, evitó las guerras y dio la bienvenida a embajadores de lugares tan lejanos como el Imperio Bizantino. Además, Wu exhibió una característica importante que sugiere que, cualesquiera que sean sus defectos, no era una déspota: reconocía y a menudo actuaba en base a las críticas de ministros leales, uno de los cuales se atrevió a sugerir, en 701, que era hora de que ella abdicara. . La emperatriz incluso promovió lo que podría denominarse vagamente los derechos de las mujeres # 8217, la publicación (aunque como parte de su propia campaña de legitimación) & # 160Biografías de mujeres famosas y exigir que los niños lloren a ambos padres, en lugar de simplemente a su padre, como había sido la práctica hasta ahora. El crítico Anderson admite que, bajo Wu, & # 8220 se redujeron los gastos militares, se recortaron los impuestos, se aumentaron los salarios de los funcionarios que lo merecían, se les dio a los jubilados una pensión viable y se entregaron vastas tierras reales cerca de la capital a la agricultura. & # 8221

Explicar por qué la emperatriz fue tan vilipendiada, entonces, significa reconocer el doble rasero que existía & # 8211 y todavía existe & # 8211 cuando se trata de evaluar a gobernantes masculinos y femeninos. Wu probablemente se deshizo de varios miembros de su propia familia, y ordenó la muerte de varios ministros y burócratas probablemente inocentes. También trató despiadadamente a una sucesión de rivales, promovió a miembros de su propia familia a altos cargos, sucumbió repetidamente al favoritismo y, en su vejez, mantuvo lo que equivalía a un harén de jóvenes viriles. Sin embargo, ninguna de estas acciones habría atraído críticas si ella hubiera sido un hombre. Cada emperador chino tenía concubinas, y la mayoría tenía favoritos, pocos llegaron al poder o se quedaron allí sin el uso de la violencia. Taizong forzó la abdicación de su propio padre y se deshizo de dos hermanos mayores en un combate cuerpo a cuerpo antes de tomar el trono.

La emperatriz Lu Zhi (241-180 a. C.) se presenta en las historias chinas como el prototipo de todo lo que es malvado en una gobernante femenina. Fría, despiadada y ambiciosa, la viuda de la dinastía Han asesinó a su rival, la hermosa concubina Lady Qi, amputando todas sus extremidades, convirtiéndola en un & # 8220 cerdo humano & # 8221 y dejándola morir en un pozo negro.

También debe haber alguna duda sobre si Wu realmente fue culpable de algunos de los crímenes más monstruosos de los que la historia la ha acusado. Las horribles muertes de la emperatriz Wang y la Concubina Pura, por ejemplo, no se mencionan en ninguna parte en la intrépida denuncia contemporánea de Luo Binwang, que sugiere que Wu no fue culpada de ellas durante su vida. Su supuesto método, además & # 8211amputar a sus víctimas & # 8217 de manos y pies y dejar que se ahoguen & # 8211 sospechosamente se parece al adoptado por su predecesora más notoria, la emperatriz de la era Han Lu Zhi & # 8211, una mujer retratada por los historiadores chinos como el epítome de todo eso. era malvado. Fue Lu Zhi quien, en 194 a.C., se vengó de un rival al arrancarle los ojos, amputarle brazos y piernas y obligarla a beber ácido que destruyó sus cuerdas vocales. La concubina muda y sin miembros fue arrojada a un pozo negro en el palacio con los cerdos. Parece posible que el destino atribuido a Wang y la pura concubina fuera un invento de un cronista, destinado a vincular a Wu con el peor monstruo de la historia de China.

La & # 8220spirit road & # 8221 calzada hacia la tumba aún sin abrir de Wu & # 8217 se encuentra entre dos elevaciones bajas, bordeadas por torres de vigilancia, conocidas como & # 8220nipple hills. & # 8221

En la muerte, como en la vida, entonces, Wu sigue siendo controvertido. Incluso su tumba es notable. Cuando murió, fue enterrada en una tumba elaborada en el campo a unas 50 millas al norte de la entonces capital, Xi & # 8217an. Se llegó a él a través de una calzada de una milla de largo que corre entre dos colinas bajas coronadas con torres de vigilancia, conocidas hoy como & # 8220nipple hills & # 8221 porque la tradición china sostiene que el lugar fue seleccionado porque las colinas le recordaban a Gaozong los pechos del joven Wu & # 8217s.

Al final de esta & # 8220spirit road, & # 8221, la tumba se encuentra en un lugar notablemente inaccesible, dentro de una montaña al final de un sinuoso camino forestal. Nadie sabe qué secretos encierra, ya que, al igual que muchas de las tumbas de los gobernantes chinos más célebres, incluida la del propio Primer Emperador, nunca ha sido saqueada ni abierta por arqueólogos.


Por qué la venda de pies persistió en China durante un milenio

Durante el año pasado, he estado trabajando con la televisión británica BBC para hacer una serie documental sobre la historia de la mujer. En la última ronda de filmación hubo un incidente que me persigue. Tuvo lugar durante un segmento sobre los cambios sociales que afectaron a las mujeres chinas a finales del siglo XIII.

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Estos cambios pueden ilustrarse con la práctica de vendar los pies en las mujeres. Alguna evidencia temprana de esto proviene de la tumba de Lady Huang Sheng, la esposa de un miembro del clan imperial, que murió en 1243.Los arqueólogos descubrieron unos pies diminutos y deformes que habían sido envueltos en gasa y colocados dentro de & # 8220 zapatos de loto & # 8221 con una forma especial. Para una de mis piezas en la cámara, balanceé un par de zapatos de muñeca bordados en la palma de mi mano, mientras habló sobre Lady Huang y los orígenes del vendaje de pies. Cuando terminó, me volví hacia el curador del museo que me había dado los zapatos e hice un comentario sobre la estupidez de usar zapatos de juguete. Fue entonces cuando me informaron que había estado sosteniendo el objeto real. Los zapatos en miniatura & # 8220doll & # 8221 habían sido usados ​​por un humano. El impacto del descubrimiento fue como ser rociado con un balde de agua helada.

Se dice que la atadura de pies se inspiró en una bailarina de la corte del siglo X llamada Yao Niang, que ató sus pies en forma de luna nueva. Ella cautivó al emperador Li Yu bailando de puntillas dentro de un loto dorado de seis pies adornado con cintas y piedras preciosas. Además de alterar la forma del pie, la práctica también produjo un tipo particular de marcha que dependía de los músculos de los muslos y los glúteos como apoyo. Desde el principio, la venda de los pies estuvo imbuida de matices eróticos. Poco a poco, otras damas de la corte & # 8212 con dinero, tiempo y un vacío que llenar & # 8212 empezaron a atar los pies, convirtiéndolo en un símbolo de estatus entre la élite.

Un pie pequeño en China, no diferente de una cintura diminuta en la Inglaterra victoriana, representaba la altura del refinamiento femenino. Para las familias con hijas casaderas, el tamaño del pie se traduce en su propia forma de moneda y es un medio para lograr la movilidad ascendente. La novia más deseable poseía un pie de tres pulgadas, conocido como & # 8220 loto dorado & # 8221. Era respetable tener pies de cuatro pulgadas & # 8212 un loto plateado & # 8212, pero los pies de cinco pulgadas o más eran descartados como lotos de hierro. Las perspectivas de matrimonio para una chica así eran escasas.

A Lui Shui Ying (derecha) le ataron los pies en la década de 1930, después de que la costumbre cayera en desgracia. (Jo Farrell) El autor sostiene un par de zapatos diminutos & # 8220lotus & # 8221 comunes antes de que se prohibiera la práctica. (Andrew Lichtenstein) La fotógrafa Jo Farrell se propuso documentar a algunas de las últimas mujeres vivas en la China rural con los pies vendados para su serie, & # 8220Living History & # 8221. Entre ellas: Zhang Yun Ying, 88. (Jo Farrell) & # 8220 Solo en el último año, tres de las mujeres que he estado documentando han muerto & # 8221 Farrell señaló en una página de Kickstarter que publicó el año pasado para recaudar fondos para su proyecto. (Jo Farrell) & # 8220 Siento que ahora es imperativo concentrarse en grabar sus vidas antes de que sea demasiado tarde, & # 8221 Farrell escribió. Ping Yao Lady (arriba) fue fotografiada a los 107 años (Jo Farrell). El objetivo de su proyecto, dice Farrell, & # 8220 es capturar y celebrar una parte de la historia que actualmente rara vez se muestra y que pronto se perderá para siempre & # 8221 (Arriba: Zhang Yun Ying, 88.) (Jo Farrell) Farrell trabajó con un traductor local para que las mujeres (arriba: Zhang Yun Ying y Ping Yao Lady) contaran sus historias. (Jo Farrell) Las mujeres en las fotos de Farrell son & # 8220 campesinos que trabajan en la tierra en áreas rurales lejos de la vida de la ciudad representada tan a menudo en la academia atando los pies, & # 8221, escribe. (Jo Farrell) Al filmar una serie documental sobre la historia de las mujeres, Foreman al principio creyó que estaba sosteniendo zapatos de muñeca y se sorprendió al saber que, de hecho, los había usado un humano. (Andrew Lichtenstein) La autora Amanda Foreman compara un par de & # 8220lotus shoes & # 8221 con su mano. (Andrew Lichtenstein)

Mientras sostenía los zapatos de loto en mi mano, fue horrible darme cuenta de que todos los aspectos de la belleza de las mujeres estaban íntimamente ligados al dolor. Colocados uno al lado del otro, los zapatos eran del largo de mi iPhone y menos de media pulgada más anchos. Mi dedo índice era más grande que el & # 8220toe & # 8221 del zapato. Era obvio por qué el proceso tenía que comenzar en la infancia cuando una niña tenía 5 o 6 años.

Primero, le sumergieron los pies en agua caliente y le cortaron las uñas de los pies. Luego, los pies fueron masajeados y engrasados ​​antes de que todos los dedos, excepto el dedo gordo, se rompieran y se unieran contra la planta, formando un triángulo. A continuación, su arco se tensó cuando el pie se dobló en dos. Finalmente, los pies se ataron en su lugar usando una tira de seda que medía diez pies de largo y dos pulgadas de ancho. Estos vendajes se retiraron brevemente cada dos días para evitar que la sangre y el pus infectaran el pie. A veces, se cortaba la carne & # 8220excess & # 8221 o se la estimulaba para que se pudriera. Las niñas se vieron obligadas a caminar largas distancias para acelerar la rotura de sus arcos. Con el tiempo, las envolturas se volvieron más ajustadas y los zapatos más pequeños a medida que el talón y la suela se aplastaron. Después de dos años, el proceso se completó, creando una hendidura profunda que podía sostener una moneda en su lugar. Una vez que un pie había sido aplastado y atado, la forma no podía revertirse sin que una mujer sufriera el mismo dolor una y otra vez.

Como deja brutalmente claro la práctica de vendar los pies, las fuerzas sociales en China subyugaron a las mujeres. Y el impacto se puede apreciar al considerar a tres de las figuras femeninas más importantes de China: el político Shangguan Wan (664-710), el poeta Li Qing-zhao (1084-c.1151) y el guerrero Liang Hongyu (c. 1100-1135). Las tres mujeres vivieron antes de que vendarse los pies se convirtiera en la norma. Se habían distinguido por derecho propio, no como voces detrás del trono o musas para inspirar a otros, sino como agentes autodirigidos. Aunque ninguno es muy conocido en Occidente, las mujeres son nombres muy conocidos en China.

Shangguan comenzó su vida en circunstancias desafortunadas. Nació el año en que su abuelo, el canciller del emperador Gaozong, estuvo implicado en una conspiración política contra la poderosa esposa del emperador, la emperatriz Wu Zetian. Después de que se expuso el complot, la iracunda emperatriz hizo ejecutar a los miembros masculinos de la familia Shangguan y esclavizar a todas las mujeres. Sin embargo, después de ser informada de la brillantez excepcional de Shangguan Wan, de 14 años, como poeta y escriba, la emperatriz empleó rápidamente a la niña como su secretaria personal. Así comenzó una relación extraordinaria de 27 años entre la única emperadora femenina de China y la mujer cuya familia había destruido. & # 160

Wu finalmente ascendió a Shangguan de ministra de cultura a ministra principal, y le dio la responsabilidad de redactar los edictos y decretos imperiales. La posición era tan peligrosa como lo había sido durante la época de su abuelo. En una ocasión, la emperatriz firmó su sentencia de muerte solo para que el castigo se conmutara en el último minuto por desfiguración facial. Shangguan sobrevivió a la caída de la emperatriz en 705, pero no a la agitación política que siguió. No pudo evitar verse envuelta en las tramas y contratramas de la progenie superviviente para el trono. En 710 fue persuadida u obligada a redactar un documento falso que accedía al poder de la emperatriz viuda Wei. Durante los sangrientos enfrentamientos que estallaron entre las facciones, Shangguan fue sacada de su casa y decapitada.

Un emperador posterior hizo recopilar su poesía y grabarla para la posteridad. Muchos de sus poemas fueron escritos por orden imperial para conmemorar una ocasión estatal en particular. Pero también contribuyó al desarrollo del & # 8220 poema estatal & # 8221, una forma de poesía que celebra al cortesano que elige voluntariamente la vida sencilla y pastoral & # 160.

Algunos estudiosos consideran que Shangguan es uno de los antepasados ​​del Alto Tang, una época dorada de la poesía china. Sin embargo, su trabajo palidece en importancia en comparación con los poemas de Li Qingzhao, cuyas reliquias supervivientes se guardan en un museo en su ciudad natal de Jinan & # 8212the & # 8220 City of Springs & # 8221 & # 8212 en la provincia de Shandong.

Li vivió durante una de las épocas más caóticas de la era Song, cuando el país se dividió en el norte de China bajo la dinastía Jin y el sur de China bajo los Song. Su esposo era un funcionario de rango medio en el gobierno de Song. Compartían una intensa pasión por el arte y la poesía y eran ávidos coleccionistas de textos antiguos. Li tenía 40 años cuando murió su esposo, lo que la envió a una viudez cada vez más tensa y penosa que duró otras dos décadas. En un momento dado, se casó desastrosamente con un hombre del que se divorció después de unos meses. Un exponente de ci Poesía y versos líricos escritos con melodías populares, Li expresó sus sentimientos sobre su esposo, su viudez y su posterior infelicidad. Finalmente se instaló en Lin & # 8217an, la capital del sur de Song.

Los poemas posteriores de Li se volvieron cada vez más taciturnos y desesperados. Pero sus obras anteriores están llenas de la alegría de vivir y deseo erótico. Como este que se le atribuye:

. Termino de afinar las pipas
frente al espejo floral
finamente vestido
cambio de seda carmesí
translúcido
sobre carne como hielo
lustroso
en crema de nieve
aceites perfumados relucientes
y reír
a mi dulce amiga
esta noche
estás dentro
mis cortinas de seda
tu almohada, tu esterilla
se enfriará.

Los críticos literarios de las dinastías posteriores lucharon por reconciliar a la mujer con la poesía, y encontraron que su nuevo matrimonio y el divorcio posterior eran una afrenta a la moral neoconfuciana. Irónicamente, entre Li y su casi contemporáneo Liang Hongyu, la primera era considerada la más transgresora. Liang era una ex-cortesana que había seguido a su marido-soldado de campo en campo. Ya más allá de los límites de la respetabilidad, no estaba sujeta a la censura habitual reservada para las mujeres que iban más allá de la nei & # 8212la esfera femenina de las competencias domésticas y la gestión del hogar & # 8212 para entrar en el wei , el llamado reino masculino del aprendizaje literario y el servicio público.

Liang creció en una base militar comandada por su padre. Su educación incluyó ejercicios militares y aprendizaje de artes marciales. En 1121, conoció a su esposo, un oficial subalterno llamado Han Shizhong. Con su ayuda, se convirtió en general y juntos formaron una asociación militar única, defendiendo el norte y el centro de China contra las incursiones de la confederación Jurchen conocida como el reino de Jin.

En 1127, las fuerzas de Jin capturaron la capital Song en Bianjing, lo que obligó a los chinos a establecer una nueva capital en la parte sur del país. La derrota casi desembocó en un golpe de estado, pero Liang y su esposo se encontraban entre los comandantes militares que se pusieron del lado del asediado régimen. Se le otorgó el título & # 8220Lady Defender & # 8221 por su valentía. Tres años más tarde, Liang logró la inmortalidad por su participación en un enfrentamiento naval en el río Yangtze conocido como la Batalla de Huangtiandang. Usando una combinación de tambores y banderas, pudo señalar la posición de la flota Jin a su esposo. El general arrinconó la flota y la retuvo durante 48 días.

Liang y Han yacen enterrados juntos en una tumba al pie de la montaña Lingyan. Su reputación como heroína nacional siguió siendo tal que su biografía se incluyó en el siglo XVI. Boceto de un modelo para mujer de Lady Wang, uno de los cuatro libros que se convirtieron en los textos clásicos confucianos estándar para la educación de las mujeres. & # 160

Aunque no parezca obvio, las razones por las que los neoconfucianos clasificaron a Liang como loable, pero no a Shangguan o Li, fueron parte de los mismos impulsos sociales que llevaron a la aceptación generalizada de vendarse los pies. En primer lugar, la historia de Liang demostró su inquebrantable devoción a su padre, luego a su marido y, a través de él, al estado Song. Como tal, Liang cumplió con su deber de obediencia al orden apropiado (masculino) de la sociedad.

La dinastía Song fue una época de tremendo crecimiento económico, pero también de gran inseguridad social. En contraste con la Europa medieval, bajo los emperadores Song, el estatus de clase ya no era algo heredado, sino ganado a través de la competencia abierta. Las antiguas familias aristocráticas chinas se vieron desplazadas por una clase meritocrática llamada los literatos. La entrada se obtuvo a través de un riguroso conjunto de exámenes de servicio civil que midieron el dominio del canon confuciano. No es sorprendente que, a medida que la destreza intelectual se valorara más que la fuerza bruta, las actitudes culturales con respecto a las normas masculinas y femeninas se desplazaron hacia ideales más enrarecidos.

Vender los pies, que comenzó como un impulso de moda, se convirtió en una expresión de la identidad Han después de que los mongoles invadieron China en 1279. El hecho de que solo lo realizaran mujeres chinas convirtió la práctica en una especie de taquigrafía del orgullo étnico. Los intentos periódicos de prohibirlo, como lo intentaron los manchúes en el siglo XVII, nunca se centraron en vendarse los pies en sí, sino en lo que simbolizaba. Para los chinos, la práctica era una prueba diaria de su superioridad cultural sobre los toscos bárbaros que los gobernaban. Se convirtió, como el confucianismo, en otro punto de diferencia entre los Han y el resto del mundo. Irónicamente, aunque los eruditos confucianos habían condenado originalmente el vendar los pies como algo frívolo, la adhesión de una mujer a ambos se combinó en un solo acto.

Las formas anteriores de confucianismo habían enfatizado la piedad filial, el deber y el saber. La forma que se desarrolló durante la era Song, el neoconfucianismo, fue lo más cercano que tenía China a una religión estatal. Destacó la indivisibilidad de la armonía social, la ortodoxia moral y el comportamiento ritualizado. Para las mujeres, el neoconfucianismo puso un énfasis especial en la castidad, la obediencia y la diligencia. Una buena esposa no debe tener otro deseo que el de servir a su esposo, ninguna ambición que no sea la de tener un hijo, y ningún interés más allá de someterse a la familia de su esposo, lo que significa, entre otras cosas, que nunca debe volver a casarse si enviuda. Todos los manuales confucianos sobre el comportamiento moral femenino incluían ejemplos de mujeres que estaban dispuestas a morir o sufrir mutilaciones para demostrar su compromiso con el & # 8220 Camino de los Sabios & # 8221 El acto de vendar los pies & # 8212 el dolor y las limitaciones físicas que implicaba. creó & # 8212se convirtió en una mujer & # 8217 la demostración diaria de su propio compromiso con los valores confucianos.

La verdad, por desagradable que sea, es que las mujeres experimentaron, perpetuaron y administraron los vendajes de pies. Aunque ahora es totalmente rechazada en China (la última fábrica de zapatos que fabricaba zapatos de loto cerró en 1999) sobrevivió durante mil años en parte debido a la inversión emocional de las mujeres en la práctica. El zapato de loto es un recordatorio de que la historia de la mujer no siguió una línea recta desde la miseria hasta el progreso, ni es simplemente un rollo del patriarcado escrito en grande. Shangguan, Li y Liang tenían pocos compañeros en Europa en su propio tiempo. Pero con el advenimiento de la venda de pies, sus descendientes espirituales estaban en Occidente. Mientras tanto, durante los siguientes 1.000 años, las mujeres chinas dirigieron sus energías y talentos hacia el logro de una versión de tres pulgadas de perfección física. & # 160 & # 160 & # 160 & # 160.

Acerca de Amanda Foreman

Amanda Foreman es la galardonada autora de Georgiana: duquesa de Devonshire y Un mundo en llamas: el papel crucial de Gran Bretaña en la guerra civil estadounidense. Su próximo libro El mundo hecho por mujeres: una historia de las mujeres desde la era de Cleopatra hasta la era de Thatcher, está programado para su publicación por Random House (EE. UU.) y Allen Lane (Reino Unido) en 2015.


Cronología de la historia china

Esto es un cronología de la historia china, que comprende importantes cambios legales y territoriales y eventos políticos en China y sus estados predecesores. Para leer sobre los antecedentes de estos eventos, consulte Historia de China. Vea también la lista de los monarcas chinos, el árbol genealógico de los emperadores chinos, las dinastías en la historia de China y los años en China.

Fechas anteriores al 841 antes de Cristo, el comienzo de la Regencia de Gonghe, son provisionales y están sujetos a disputa.

20000 antes de Cristo En la cueva de Xianren se utilizó cerámica. [2]
7600 antes de Cristo Apareció la cultura Zhenpiyan.
Los cerdos se domesticaron por primera vez en China. [3]
7500 antes de Cristo Apareció la cultura Pengtoushan.
El arroz fue domesticado por primera vez en China.
7000 antes de Cristo Apareció la cultura Peiligang.
6600 antes de Cristo Los símbolos de Jiahu se usaron por primera vez en Jiahu.
6500 antes de Cristo Apareció la cultura Cishan.
6000 antes de Cristo Los perros se domesticaron por primera vez en China. [3]
4000 antes de Cristo Los símbolos se grabaron en cerámica en Banpo.
3630 antes de Cristo El procesamiento de la seda fue inventado por la cultura Yangshao.

2852 aC: El comienzo del período de los Tres Agosto y los Cinco Emperadores en China.


Ante ellos estaba Wu, la concubina, acunando a su bebé, con lágrimas corriendo por sus mejillas.

"¡Mi bebé!" lloró Wu, sosteniendo al bebé muerto cerca de ella. "¡La emperatriz ha asesinado a la hija del emperador!" Ella sollozó.

Fue la gota que colmó el vaso para el emperador. Dentro de un año, Lady Wu tomaría el lugar de la emperatriz Wang, manipulando al emperador como una marioneta mientras lo envenenaba lentamente hasta la muerte.

Se dice que en la búsqueda de Wu para convertirse en la eventual Emperatriz Sagrada y Divina Regnant, ella había asesinado a cinco de los hijos del emperador (incluidos dos de los suyos). También había ejecutado a dos de los hijos de su hermano, uno de su hermana, la hija de la hermana y varios cientos de familiares de su marido.

Su primera víctima fue la emperatriz Wang y su consorte Xiao. La emperatriz consorte Wu no estaba contenta con la velocidad a la que se movía su esposo. Vaciló y quiso mostrar misericordia a su emperatriz.

La matanza del bebé no fue bien recibida en los tribunales, a pesar de la falta de pruebas, y la misión de propaganda de Wu estaba demostrando ser un éxito. Wu decidió actuar. No podía tener a la emperatriz merodeando y volviendo la oreja del emperador en su contra.

En secreto, Wu ordenó que arrestaran a la emperatriz y la azotaron ferozmente. Débil y sangrando, apenas capaz de mantenerse en pie, continuó el castigo. Tanto sus manos como sus pies fueron cortados.

En buena medida, la dejaron ahogarse en una gran tina de vino junto con el ex consorte Xiao. Wu observó con placer y supuestamente comentó: "Ahora estas dos brujas pueden emborracharse hasta los huesos".

Con su mayor amenaza eliminada, volvió su atención al emperador enfermo. Su salud estaba disminuyendo rápidamente. Nadie sabía qué le pasaba ni cómo curarlo. Estaba tan mal que finalmente consideró entregar la autoridad total a Wu, convirtiéndola en regente.

La ortodoxia china decretó que ninguna mujer podría ni debería entrometerse en la política y mucho menos asumir el papel de gobernante imperial.

A pesar de la oposición de dos funcionarios prominentes, Wu ya había obtenido el apoyo de una amplia gama de funcionarios de nivel medio. Para el 675, Wu era el que estaba a cargo, gobernando en todo menos el nombre hasta el 690.

Wu Zetian llegó por primera vez a la corte como la más bonita de las jóvenes vírgenes de su aldea. Ella llamó la atención del emperador Taizong, padre de Gaozang, quien estaba ansioso por llevarla al palacio para convertirse en su última concubina. Era el premio más grande que cualquier joven podía aspirar a ganar en la China medieval. Ella tenía 14 años.

Sin embargo, Wu no se parecía a la mayoría de las mujeres. Una feroz independencia la quemaba. El siglo VII d.C., época de la dinastía Tang, fue una época de corta duración en la que las mujeres disfrutaron de un poder cada vez mayor.

Bajo los aristócratas Tang, las mujeres ignoraron la tradición china y se negaron escandalosamente a permanecer ocultas a la vista. Mostraron su independencia montando a caballo, vistiendo pantalones deportivos y usando velos cortos. Wu estaba decidido a triunfar.

Tras la muerte del emperador Taizang, todas las concubinas sin hijos fueron enviadas al templo de Ganye para convertirse en monjas budistas.El retiro de Wu de los deberes de concubina iba a ser de corta duración. Había llamado la atención de su hijo adolescente, Gaozang, el nuevo heredero aparente.

Gaozang recordaba a Wu con cariño. Recordó a la "Fair Flatterer" de su padre, una mujer cuya belleza lo puso caliente. Gaozang ordenó su regreso y, a la edad de 24 años, Wu comenzó a trazar su camino hacia el poder.

Wu estaba en su mejor momento. Perdió poco tiempo en convertirse en la concubina favorita de Gaozang. Consort Xiao estaba enojado.

Su posición como número uno fue usurpada por la deslumbrante belleza. Xiao se asoció con su ex rival romántica, la emperatriz Wang. Wu no podía ser detenido.

Comenzó una ofensiva de hechizos con todas las personas a las que la emperatriz había ofendido. Vistos como altivos y distantes, los residentes del palacio estaban ansiosos por ponerse del lado de Wu.

Siempre que se presentaba una denuncia contra Wu, siempre había alguien dispuesto a intervenir y defenderla. Wu los estaba interpretando de manera brillante. Un cerebro de la manipulación.

En 654, Wu dio a luz a su hija, su tercer hijo después de dos varones. Aunque nunca se probó, la muerte de la hija de Wu se convirtió en el catalizador para eliminar finalmente a la emperatriz y su consorte.

Ya sea asfixiado o estrangulado, el bebé muerto era toda la prueba necesaria para deponer a la emperatriz Wang. Rencor y celos fueron las acusaciones, ninguna de las cuales Wang pudo deshacerse. Wu no había terminado. Luego la acusó de brujería y de conspirar para matar al emperador.

Fue suficiente. Gaozang dio la razón de que Wang no le dio un hijo, motivos suficientes para el divorcio según la ley Tang, y ahora solo necesitaba la aprobación ministerial.

Seis ministros se opusieron al divorcio. Desaprobaron la forma en que Gaozang había llevado a cabo su romance con Wu, ex concubina de su difunto padre. A sus ojos, estaba practicando el incesto según el pensamiento confuciano.

Wu no estaba dispuesta a permitir que un grupo de ministros medianos le estropearan el premio. Se acercó sigilosamente a su emperador y le susurró al oído:

“Este es un asunto de la casa, Su Majestad. ¿Por qué necesita preguntarle a los forasteros? "

Con eso, la emperatriz Wang fue destituida y con el consorte Xiao ambos fueron arrestados. No pasó mucho tiempo antes de que el emperador de voluntad débil empezara a pensarlo dos veces. Mostrando signos de misericordia.

Fue en este punto que Wu tomó el asunto en sus propias manos. Una vez más, mostró poca compasión, ya que secretamente hizo arrestar a la pareja, torturarla y luego asesinarla.

Li Hong era el hijo mayor de la emperatriz Wu. Un favorito del emperador Gaozang, era muy querido en todo el reino y conocido por sus actos de bondad. Fue su naturaleza indulgente lo que conduciría a la muerte del Príncipe Heredero.

El corazón frío de la emperatriz Wu tenía poco tiempo para sus familiares, incluso para su hijo mayor. El Príncipe Heredero pidió continuamente indulgencia con el Reino y no ejercer tanta influencia sobre el emperador.

Por supuesto, a Wu no le gustaba que nadie le dijera cómo debería gobernar y mucho menos que la llamaran por su manipulación del emperador. La gota que colmó el vaso llegó cuando Li Hong pidió que se permitiera casarse a sus dos medias hermanas.

Las dos hermanas estaban bajo arresto domiciliario. Hijas del ex consorte Xiao, Wu las había dejado pudrirse. La solicitud de Li Hong fue recibida con franca hostilidad. Ella estaba furiosa. Las dos hermanas solteronas, ambas a la madura edad de 39 años, se casaron rápidamente con los guardias locales. Li Hong, poco después, murió repentinamente. Se sospechaba de envenenamiento, pero no se disponía de pruebas.

En 680, Wu culpó firmemente a su hijo mediano, Li Xian. Otro príncipe heredero fue depuesto por traición y exiliado. El hijo restante, el más maleable Li Xian (ahora rebautizado como Li Zhan), se convirtió en el nuevo Príncipe Heredero. Tres años después, el Emperador falleció y Li Zhan tomó el trono como Emperador Zhongzong a la edad de 27 años.

Esto no disuadió a Wu, que ahora fue rebautizada como Emperatriz Viuda y Regente. El poder se sentó firmemente bajo su control.

Continuaron las matanzas. La emperatriz viuda estaba decidida a no tener rivales cercanos a su poder. La hija de Zhongzong murió oficialmente al dar a luz a la edad de 17 años. El padre angustiado y afligido había comenzado a tomar más control del trono. Wu no estaba contento.

Apenas tres meses después de su reinado, Zhongzong fue depuesto por Wu y obligado a exiliarse. No habría más desobediencia ni descontento manifiesto. El hijo menor de Wu recibió ahora la corona ensangrentada.

Li Dan se llamaba anteriormente Emperador Ruizong, pero casi nunca se lo veía en público. Todas las órdenes se emitieron detrás de una cortina a medida que aumentaba la paranoia de Wu. Los rivales fueron asesinados sin piedad. Poco a poco se estaba convirtiendo en una masacre de funcionarios. Cientos fueron degradados, exiliados o ejecutados.

Wu sospechaba de todo el mundo. Sus cámaras de tortura, operadas por la policía secreta, se convirtieron en una fuente confiable de confesiones. A nadie se le permitió conocer al nuevo emperador.

Mientras tanto, el ex emperador Li Xian, el hijo mayor traidor, se había suicidado. Obligado a quitarse la vida a manos de los generales enviados por Wu.

Toda la oposición está siendo aplastada sistemáticamente.

En 690, Wu finalmente se coronó a sí misma como el primer Emperador Zhou, el comienzo de una nueva dinastía. Ruizong, a quien se le ofrecieron las riendas del poder, se negó cortésmente y, por lo tanto, se le perdonó la vida. Evidentemente, conocía demasiado bien a su madre.

Así, Lady Wu se convirtió en la primera y única mujer en reinar sobre China como emperador (o en su caso, emperatriz reinante).

Trece siglos después de la muerte de Wu, su leyenda sigue viva. Ella pudo haber sido egoísta, despiadada y usurpadora. Pero, ¿era ella diferente a los cientos de hombres que vivieron sus vidas en la China medieval?

Su legado fue anulado cuando Jang Quing, la señora Mao de todas las personas, la declaró una figura ejemplar. Uno que toda China podría considerar como un libertino de mujeres. Su enfoque sin restricciones para ganar el trono era algo digno de admiración.


La devastadora historia real de la ejecución de la familia Romanov

La familia real rusa fue ejecutada y enterrada en julio de 1918. Entonces, ¿por qué Vladimir Putin sigue sacando a relucir los cuerpos?

Aproximadamente a la 1 de la madrugada del 17 de julio de 1918, en una mansión fortificada en la ciudad de Ekaterinburg, en los Urales, los Romanov y mdashex-zar Nicolás II, la ex zarina Alejandra, sus cinco hijos y los cuatro sirvientes restantes, incluidos los leales El médico de familia, Eugene Botkin & Mdash, fueron despertados por sus captores bolcheviques y les dijeron que debían vestirse y recoger sus pertenencias para una rápida salida nocturna.

Los ejércitos blancos, que apoyaban al zar, se acercaban a los prisioneros que ya podían oír el estruendo de los grandes cañones. Se reunieron en el sótano de la mansión, de pie juntos casi como si estuvieran posando para un retrato familiar. Alexandra, que estaba enferma, pidió una silla y Nicholas pidió otra para su único hijo, Alexei, de 13 años. Dos fueron derribados. Allí esperaron hasta que, de repente, 11 o 12 hombres fuertemente armados entraron siniestramente en la habitación.

Lo que sucedió después, la masacre de la familia y los sirvientes, fue uno de los eventos seminales del siglo XX, una masacre desenfrenada que conmocionó al mundo y aún hoy inspira una fascinación terrible. Una dinastía imperial de 300 años, marcada por períodos de logros gloriosos, así como por asombrosa arrogancia e ineptitud, terminó rápidamente. Pero mientras el reinado político de los Romanov había terminado, la historia del último gobernante de la línea y su familia ciertamente no lo fue.

Durante la mayor parte del siglo XX, los cuerpos de las víctimas yacían en dos tumbas sin identificar, cuyas ubicaciones fueron mantenidas en secreto por los líderes soviéticos. En 1979, historiadores aficionados descubrieron los restos de Nicolás, Alexandra y tres hijas (Olga, Tatiana y Anastasia). En 1991, después del colapso de la Unión Soviética, se reabrieron las tumbas y las identidades de los enterrados se confirmaron mediante pruebas de ADN. En una ceremonia en 1998 a la que asistieron el presidente ruso Boris Yeltsin y unos 50 familiares de Romanov, los restos fueron enterrados nuevamente en la cripta familiar en San Petersburgo. Cuando los restos parciales de dos esqueletos que se cree que son los restantes niños Romanov, Alexei y Maria, fueron encontrados en 2007 y examinados de manera similar, la mayoría de la gente asumió que también serían enterrados allí.

La mayor parte de la familia seguía viva, herida, llorando y aterrorizada, y su sufrimiento empeoraba por el hecho de que, de hecho, llevaban chalecos antibalas.

En cambio, los acontecimientos dieron un giro extraño. Aunque ambos conjuntos de restos fueron identificados por equipos de los principales científicos internacionales, que compararon el ADN recuperado con muestras de parientes Romanov vivos, los miembros de la Iglesia Ortodoxa Rusa cuestionaron la validez de los hallazgos. Se necesita más investigación, afirmaron. En lugar de volver a enterrar a Alexei y Maria, las autoridades los almacenaron en una caja en un archivo estatal hasta 2015 y luego los entregaron a la iglesia para un examen más detenido.

El otoño pasado se reabrió la investigación oficial del estado sobre el asesinato del zar, y se exhumaron a Nicolás y Alejandra, al igual que el padre de Nicolás, Alejandro III. Desde entonces, ha habido informes contradictorios de funcionarios del gobierno y de la iglesia sobre cuándo, o si, toda la familia Romanov será enterrada y reunida, aunque solo sea en la muerte.

Si Nicolás II hubiera muerto después de los primeros 10 años de su reinado (llegó al poder en 1894), se lo habría considerado un emperador de éxito moderado. Sin embargo, en última instancia, su personalidad bien intencionada pero débil, que también incluía duplicidad, obstinación y engaño, contribuyó a los desastres que sucedieron a la dinastía y a Rusia.

Era guapo y de ojos azules, pero diminuto y apenas majestuoso, y su apariencia y modales inmaculados ocultaban una arrogancia asombrosa, un desprecio por las clases políticas educadas, un antisemitismo vicioso y una fe inquebrantable en su derecho a gobernar como un autócrata sagrado. Estaba celoso de sus ministros y poseía la desafortunada habilidad de hacer que su propio gobierno desconfiara por completo de sí mismo.

Su matrimonio con la princesa Alexandra de Hesse solo exacerbó estas cualidades. El suyo era un matrimonio por amor, lo cual era inusual para la época, pero tanto el padre de Nicolás como la abuela de Alexandra, la reina Victoria de Inglaterra, la consideraban demasiado inestable para tener éxito como emperatriz. Ella trajo a la relación paranoia, fanatismo místico y una voluntad vengativa y férrea. Además, sin tener la culpa, trajo la "enfermedad real" (hemofilia) a la familia y se la pasó a su hijo, el heredero imperial, Tsarevich Alexei, socavando el poder de la familia y distorsionando sus intereses.

Las insuficiencias personales de Nicolás y Alexandra los llevaron a ambos a buscar el apoyo y el consejo de Grigori Rasputin, un hombre santo cuya notoria promiscuidad sexual, alcoholismo y maquinaciones políticas corruptas e ineptas en su nombre aislaron aún más a la pareja del gobierno y el pueblo de Rusia. .

La princesa Alexandra trajo a la relación paranoia, fanatismo místico y una voluntad vengativa y férrea.

La crisis de la Primera Guerra Mundial colocó al frágil régimen bajo una tensión intolerable. En febrero de 1917, Nicolás II perdió el control de las protestas en San Petersburgo (que había sido rebautizada como Petrogrado durante la guerra para sonar menos alemana) y pronto se vio obligado a abdicar, reemplazado por una república bajo un gobierno provisional.

El entierro de los Romanov en 1998 fue un evento estatal solemne destinado a mostrar la reconciliación de la nación rusa con su pasado. En una procesión televisada, soldados con uniforme de gala llevaron ataúdes por una alfombra roja, pasaron junto a los descendientes de Romanov y dignatarios reunidos, y entraron en la Catedral de San Pedro y San Pablo en San Petersburgo. El presidente Yeltsin, un exlíder del Partido Comunista, dijo a los reunidos que la lección del siglo XX fue que el cambio político nunca más debe ser impuesto por la violencia.

Los sacerdotes de la renaciente Iglesia Ortodoxa Rusa ofrecieron bendiciones, pero, en particular, el patriarca de la iglesia no estuvo presente. En ese momento, la Iglesia Ortodoxa, que había sido una parte intrínseca del sistema de gobierno Romanov, se estaba restableciendo como un poder nacional. A muchos miembros de su jerarquía les molestaba el hecho de que la ceremonia del entierro hubiera sido dirigida casi en su totalidad por la agenda política secular de Yeltsin para promover una Rusia democrática liberal.

Una década más tarde, los científicos anunciaron que los dos cuerpos encontrados en la segunda tumba eran Alexei y Maria. Esta vez, la iglesia objetó públicamente los hallazgos de los "expertos extranjeros" (muchos miembros de los equipos forenses eran estadounidenses) e incluso cuestionó las identificaciones anteriores de Nicholas y los demás. La iglesia había canonizado a la familia en 2000, lo que significaba que los restos físicos ahora eran reliquias sagradas. La iglesia sostuvo que era esencial que tuviera un papel en asegurarse de que los cuerpos fueran identificados correctamente.

Yeltsin había renunciado a la presidencia de la Federación de Rusia en 1999 y entregó el poder a un ex coronel de la KGB poco conocido llamado Vladimir Putin. El joven líder consideró la caída de la URSS como "la mayor catástrofe del siglo XX" y, tan pronto como asumió el cargo, comenzó a centralizar el poder, controlar las influencias extranjeras y promover una combinación de nacionalismo, fe ortodoxa y política exterior agresiva. . Fue un enfoque eficaz que, irónicamente, podría haberse tomado de cualquier libro de jugadas de los zares de Romanov.

Putin no era un realista de armario, pero era un admirador de la autocracia perfeccionada por los Romanov. Aunque nació bajo el comunismo soviético, tenía una comprensión pragmática de la historia, en particular el hecho de que los líderes más enérgicos de Rusia, desde Pedro el Grande hasta Catalina la Grande y José Stalin, habían logrado personificar la esencia no solo del estado sino el alma rusa y la singularidad de Rusia en la historia mundial. Al igual que los primeros gobernantes Romanov, Putin llegó al poder durante una época de problemas y, al igual que sus antepasados, se propuso restaurar el poder del estado y la personalidad de su gobernante.

Rechazar los hallazgos de los científicos internacionales fue, por supuesto, una toma de poder por parte de la iglesia recién envalentonada, y fue apoyado por el creciente sentimiento antioccidental promovido por el Kremlin y compartido por gran parte de la sociedad rusa. Al aceptar las condiciones de la iglesia, Putin estaba apaciguando a un aliado importante. Pero la medida también reflejó teorías de conspiración (que a menudo tenían trasfondos antisemitas) que se extendían entre los ultranacionalistas sobre los restos. Una era que Lenin y sus secuaces, muchos de los cuales eran judíos, habían exigido que las cabezas de los santos Romanov fueran llevadas a Moscú como una especie de tributo diabólico hebraico-bolchevique. ¿Era esta la razón del estado destrozado de los huesos? ¿Fueron estos huesos realmente los Romanov? ¿O alguien había escapado?

Putin no era un realista de armario, pero era un admirador de la autocracia perfeccionada por los Romanov.

Estas preguntas pueden parecer fáciles de descartar, pero existe una larga tradición en Rusia de que la realeza asesinada reaparezca repentinamente. Durante la época de los disturbios, en el siglo XVII, no hubo uno sino tres impostores, conocidos como el Falso Dmitris, que afirmaba ser el príncipe Dmitri, último hijo de Iván el Terrible. Y después de 1918, más de 100 impostores afirmaron ser la Gran Duquesa Anastasia.

Al principio, durante la primavera de 1917, a la ex familia imperial se le permitió vivir con relativa comodidad en una residencia favorita, el Palacio de Alejandro en Tsarskoe Selo, no lejos de Petrogrado. El primo de Nicolás, el rey Jorge V de Inglaterra, le ofreció refugio, pero luego cambió de opinión y retiró la oferta. No fue el mejor momento para la Casa de Windsor, pero es poco probable que haya hecho alguna diferencia. La ventana de oportunidad era corta, las demandas para que el ex zar fuera juzgado estaban creciendo.

Alexander Kerensky, primer ministro de justicia y luego primer ministro del gobierno provisional, trasladó a los miembros de la realeza a la mansión del gobernador en Tobolsk, en la lejana Siberia, para mantenerlos a salvo. Su estancia allí fue soportable pero deprimente. El aburrimiento se convirtió en peligro cuando Kerensky fue derrocado por Lenin y los bolcheviques en octubre de 1917. Lenin dijo que "las revoluciones no tienen sentido sin pelotones de fusilamiento", y pronto estuvo considerando, junto con el teniente Yakov Sverdlov, si llevar a Nicolás a un juicio público. seguido de su ejecución y mdashor acaba de matar a toda la familia.

Los bolcheviques se enfrentaron a una desesperada guerra civil contra los blancos, ejércitos contrarrevolucionarios respaldados por las potencias occidentales. Lenin respondió con un terror desenfrenado. Decidió trasladar a la familia de Tobolsk más cerca de Moscú, donde había trasladado la capital rusa. Se envió un factótum bolchevique de confianza para llevar a los Romanov hacia el oeste, y en abril de 1918 sufrieron un viaje aterrador en tren y carruaje.

El adolescente Alexei sufrió un ataque de sangrado y tuvo que quedarse atrás. Llegó a Ekaterinburg tres semanas después con tres de sus hermanas. Mientras tanto, las chicas fueron abusadas sexualmente en el tren. Pero finalmente la familia se reunió en la lúgubre mansión amurallada de un comerciante llamado Ipatiev en el centro de la ciudad, cuyos líderes eran los más fanáticos de los bolcheviques.

La mansión fue renombrada siniestramente Casa de Propósito Especial y convertida en una fortaleza prisión con ventanas pintadas, paredes fortificadas y nidos de ametralladoras. Los Romanov recibieron raciones limitadas y fueron vigilados por jóvenes guardias hostiles. Sin embargo, la familia se adaptó. Nicholas leyó libros en voz alta por la noche y trató de hacer ejercicio. La hija mayor, Olga, se deprimió, pero las jóvenes juguetonas y enérgicas, especialmente la bella María y la traviesa Anastasia, comenzaron a interactuar con los guardias. María comenzó un romance ilícito con uno de ellos, y los guardias hablaron sobre ayudar a las niñas a escapar. Cuando esto fue descubierto por el jefe bolchevique Filipp Goloshchekin, se cambiaron los guardias y se endurecieron las regulaciones. Todo esto puso a Lenin aún más ansioso.

Existe una tradición arraigada en Rusia de que los miembros de la realeza asesinados reaparezcan repentinamente.

A principios de julio de 1918 estaba claro que Ekaterinburg iba a caer en manos de los blancos. Goloshchekin corrió a Moscú para obtener la aprobación de Lenin, y es seguro que la obtuvo, aunque Lenin fue lo suficientemente inteligente como para no poner la orden en el papel: el asesinato fue planeado bajo el nuevo comandante de la Casa de Propósitos Especiales, Yakov Yurovsky, quien decidió reclutar un escuadrón para asesinar a todos los miembros de la realeza en una sola sesión y luego quemar los cuerpos y enterrarlos en el bosque cercano. Casi todos los detalles del plan estaban mal concebidos y serían grotescamente chapuceros en la práctica.

Temprano en esa mañana de julio, los Romanov con los ojos nublados y sus leales sirvientes estaban en el sótano mientras el escuadrón de asesinatos fuertemente armado entraba en la habitación. Yurovsky leyó de repente una sentencia de muerte. Entonces los hombres usaron sus armas. Cada uno estaba destinado a disparar a un miembro de la familia diferente, pero muchos de ellos secretamente deseaban evitar disparar a las chicas, por lo que todos apuntaron a los odiados Nicholas y Alexandra, matándolos casi instantáneamente.

El tiroteo fue salvaje, los asesinos lograron herirse unos a otros mientras la habitación se llenaba de remolinos de polvo, humo y gritos. Cuando se realizó la primera descarga, la mayor parte de la familia seguía viva, herida, llorando y aterrorizada, y su sufrimiento empeoró por el hecho de que, en efecto, llevaban chalecos antibalas.

Los Romanov eran famosos por su colección de joyas y habían salido de Petrogrado con un gran alijo de diamantes escondido en su equipaje. Durante los últimos meses, habían cosido los diamantes en ropa interior hecha especialmente en caso de que necesitaran financiar una fuga. La noche de la ejecución, los niños se habían puesto esta ropa interior con joyas secretas, reforzada con el material más duro que existía. Trágicamente, irónicamente, las balas rebotaron en estas prendas. Finalmente, los asesinos se adentraron en la espantosa escena de los niños heridos y sangrantes (uno de los asesinos lo comparó con una pista de hielo resbaladiza inundada de sangre y sesos) y los apuñaló como un loco con bayonetas o les disparó en la cabeza.

El caos duró 20 agonizantes minutos. Cuando se llevaron los cuerpos, dos de las niñas resultaron estar vivas, farfullando y tosiendo antes de ser apuñaladas en silencio. Este fue seguramente el origen de la leyenda de que Anastasia, la hija menor, había sobrevivido, una historia que inspiró a tantos impostores a hacerse pasar por la gran duquesa asesinada.

Ahora que el hecho estaba hecho, asesinos borrachos y matones bolcheviques discutían sobre quién debía trasladar los cuerpos y dónde. Se burlaron de los miembros de la realeza fallecida, saquearon sus tesoros y luego no pudieron ocultarlos ni enterrarlos. Finalmente, los cuerpos fueron amontonados en un camión, que pronto se descompuso. En el bosque, donde los Romanov fueron desnudos y sus ropas quemadas, resultó que los pozos de minas que habían sido seleccionados para recibir los cuerpos eran demasiado poco profundos. Presa del pánico, Yurovsky improvisó un nuevo plan, dejando los cuerpos y corriendo a Ekaterimburgo en busca de suministros.

Pasó tres días y tres noches, conduciendo sin dormir de ida y vuelta al bosque, recolectando ácido sulfúrico y gasolina para destruir los cuerpos, que finalmente decidió enterrar en lugares separados para confundir a cualquiera que pudiera encontrarlos. Estaba decidido a obedecer sus órdenes de que "nadie debe saber nunca lo que le había sucedido" a la familia Romanov. Golpeó los cuerpos con las culatas de los rifles, los roció con ácido sulfúrico y los quemó con gasolina. Finalmente, enterró lo que quedó en dos tumbas.

Yurovsky y sus asesinos escribieron más tarde relatos detallados, jactanciosos y confusos sobre la Cheka, precursora de la KGB. Los informes fueron secuestrados en los archivos y nunca se publicitaron, pero durante la década de 1970 el renovado interés en el lugar del asesinato llevó a Yuri Andropov, presidente de la KGB (y futuro líder de la URSS), a recomendar que se derribara la Casa de Propósitos Especiales.

El próximo año es el centenario de la Revolución Rusa, y aunque el país sin duda encontrará muchas formas de celebrar la ocasión, los huesos insepultos de su depuesta familia gobernante presentan un dilema. Para una nación que aspira a recuperar su antigua influencia y gloria histórica, llegar a un acuerdo con los momentos complicados de su pasado es de suma importancia. Pero la saga del entierro prolongado refleja problemas que son universales y no fáciles de abordar.

Las nociones de derecho de nacimiento, linaje y poder familiar todavía tienen la capacidad de fascinar y resonar a nivel mundial. Aunque Gran Bretaña, por ejemplo, es una monarquía constitucional en la que la familia real no tiene ningún poder, el E! Channel está tan obsesionado con la elegante duquesa de Cambridge como con Taylor Swift y las Kardashian. Y durante las elecciones presidenciales de hace cuatro años, un movimiento "birther" vocal intentó demostrar que Barack Obama no tenía derecho a ser presidente de los Estados Unidos.

En 2015, el patriarcado de la Iglesia Ortodoxa Rusa, junto con un comité de investigación creado por Putin, ordenó que se volvieran a analizar todos los huesos. Nicolás II y su familia fueron exhumados discretamente y su ADN se comparó con el de los parientes vivos, incluido el príncipe Felipe de Inglaterra, una de cuyas abuelas fue la gran duquesa Romanov Olga Constantinovna. El ADN del zar también se comparó con el de su padre, Alejandro III, y el abuelo Alejandro II. (Para este último, los científicos pudieron usar sangre acumulada en una túnica que llevaba el zar cuando fue asesinado).

También había planes para probar el ADN de Alexandra con muestras del cuerpo preservado de su hermana Ella, quien también fue asesinada por los bolcheviques y cuyo cuerpo ahora se exhibe en una vitrina en una iglesia rusa en Jerusalén. Nicholas, Alexandra y tres hijas fueron devueltos a su tumba, pero Alexei y Maria permanecen insepultos.

Un año después, ha habido vagos informes de que se han completado las pruebas, pero no hay nuevos anuncios sobre un entierro final. Esto puede parecer un proceso extraño, pero refleja la forma opaca en que el poder siempre ha trabajado en Rusia y los zares del trueno, los bolcheviques y ahora sus líderes contemporáneos. La iglesia ciertamente tiene su propia agenda, pero históricamente ha sido un brazo de la autocracia.

La mayoría de los observadores del Kremlin están de acuerdo en que la decisión final con respecto a los restos de los Romanov será de Putin. De alguna manera tiene que reconciliar la Revolución de 1917, la matanza de 1918 y la Rusia contemporánea. ¿Habrá ceremonias para conmemorar a ambos? ¿Un ritual de nuevo entierro con honores reales o una ceremonia religiosa para venerar a los santos? Nadie sabe exactamente cómo intentará lograrlo.

Los miembros del público ruso, particularmente aquellos que son ultranacionalistas o creyentes ortodoxos, están fascinados por la historia de los Romanov. Y casi todo el mundo está dispuesto a aceptar a los zares como parte del magnífico pasado de Rusia. Stalin promovió a algunos de ellos, como Pedro el Grande, como reformadores rigurosos, pero los nuevos libros de texto de Putin presentan a muchos como líderes heroicos. Entonces, incluso si hay poco apoyo para una restauración de la dinastía, hay un gran entusiasmo por la restauración de la gloria, el prestigio y el poder que representaba la dinastía.

La visión de Putin de la historia rusa, alimentada por su lectura regular de biografías históricas, está organizada por el éxito y los logros, no por la ideología.

Una cosa es cierta: la visión de Putin de la historia rusa, alimentada por su lectura regular de biografías históricas, está organizada por el éxito y los logros, no por la ideología. Los grandes "zares" del país fueron Stalin y Pedro el Grande, los desastrosos Mikhail Gorbachev y Nicolás II. Y, como le ha dicho a su séquito, a diferencia de Gorbachov y el último zar Romanov, "nunca abdicaré".

Recientemente completé una historia de la dinastía Romanov, y a menudo me preguntan si censuré algo de los materiales espantosos y sexualmente explícitos que descubrí en los archivos de la regla de tres siglos de la familia. La respuesta es sí, pero solo una vez. Cuando estaba terminando el libro, dejé fuera los detalles más horribles y brutales del asesinato de la familia en 1918. Cualquiera que sea el destino de los cuerpos, sea cual sea el futuro de Rusia, sin importar cómo se considere el drama violento del gobierno de Romanov, éste sigue siendo el más Escena desgarradora e insoportable de todos ellos.

Simon Sebag Montefiore es un historiador cuyo último libro es Los Romanov, 1613-1918.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 2016 de Ciudad y país.


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