La fiebre del oro de 1849 - Hechos, resumen y video

La fiebre del oro de 1849 - Hechos, resumen y video

La fiebre del oro de California fue provocada por el descubrimiento de pepitas de oro en el Valle de Sacramento a principios de 1848 y posiblemente fue uno de los eventos más importantes que dieron forma a la historia de Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. A medida que se difundió la noticia del descubrimiento, miles de posibles mineros de oro viajaron por mar o por tierra a San Francisco y sus alrededores; a fines de 1849, la población no nativa del territorio de California era de unos 100.000 (en comparación con la cifra anterior a 1848 de menos de 1.000). Se extrajo un total de $ 2 mil millones en metales preciosos del área durante la Fiebre del Oro, que alcanzó su punto máximo en 1852..

Descubrimiento en Sutter's Mill

El 24 de enero de 1848, James Wilson Marshall, un carpintero originario de Nueva Jersey, encontró escamas de oro en el río American en la base de las montañas de Sierra Nevada cerca de Coloma, California. En ese momento, Marshall estaba trabajando para construir un aserradero de agua propiedad de John Sutter, un ciudadano suizo nacido en Alemania y fundador de una colonia de Nueva Helvetia (Nueva Suiza, que más tarde se convertiría en la ciudad de Sacramento. Como Marshall recordó más tarde de su descubrimiento histórico: "Hizo que mi corazón latiera con fuerza, porque estaba seguro de que era oro".

Días después del descubrimiento de Marshall en Sutter's Mill, se firmó el Tratado de Guadalupe Hidalgo, que puso fin a la guerra entre México y Estados Unidos y dejó California en manos de Estados Unidos. En ese momento, la población del territorio consistía en 6.500 californios (personas de ascendencia española o mexicana); 700 extranjeros (principalmente estadounidenses); y 150.000 nativos americanos (apenas la mitad del número que había cuando llegaron los colonos españoles en 1769). De hecho, Sutter había esclavizado a cientos de nativos americanos y los había utilizado como una fuente de trabajo gratuita y una milicia improvisada para defender su territorio y expandir su imperio.

Efectos de la fiebre del oro de California: fiebre del oro

Aunque Marshall y Sutter intentaron mantener en secreto la noticia del descubrimiento, se corrió la voz y, a mediados de marzo, al menos un periódico informaba que se estaban encontrando grandes cantidades de oro en Sutter's Mill. Aunque la reacción inicial en San Francisco fue de incredulidad, el tendero Sam Brannan desató un frenesí cuando desfilaba por la ciudad mostrando un frasco de oro obtenido de Sutter's Creek. A mediados de junio, unas tres cuartas partes de la población masculina de San Francisco había abandonado la ciudad hacia las minas de oro, y el número de mineros en el área llegó a 4.000 en agosto.

A medida que se difundió la noticia de las fortunas que se estaban haciendo en California, algunos de los primeros migrantes en llegar fueron los de tierras accesibles por barco, como Oregón, las Islas Sandwich (ahora Hawai), México, Chile, Perú e incluso China. Cuando la noticia llegó a la costa este, los informes de prensa se mostraron inicialmente escépticos. Sin embargo, la fiebre del oro comenzó en serio después de diciembre de 1848, cuando el presidente James K. Polk anunció los resultados positivos de un informe elaborado por el coronel Richard Mason, gobernador militar de California, en su discurso inaugural. Como escribió Polk, "Los relatos de la abundancia de oro son de un carácter tan extraordinario que difícilmente se creerían si no fueran corroborados por los informes auténticos de los oficiales del servicio público".

Los 49ers vienen a California

A lo largo de 1849, las personas de los Estados Unidos (en su mayoría hombres) pidieron prestado dinero, hipotecaron sus propiedades o gastaron los ahorros de toda su vida para hacer el arduo viaje a California. En busca de la clase de riqueza con la que nunca habían soñado, dejaron a sus familias y lugares de origen; a su vez, las mujeres que se quedaron atrás asumieron nuevas responsabilidades, como administrar granjas o negocios y cuidar solas a sus hijos. Miles de aspirantes a mineros de oro, conocidos como '49ers, viajaron por tierra a través de las montañas o por mar, navegando hacia Panamá o incluso alrededor del Cabo de Hornos, el punto más al sur de América del Sur.

A finales de año, la población no nativa de California se estimó en 100.000 (en comparación con 20.000 a finales de 1848 y alrededor de 800 en marzo de 1848). Para satisfacer las necesidades de los 49ers, habían surgido ciudades mineras de oro en toda la región, con tiendas, bares, burdeles y otros negocios que buscaban hacer su propia fortuna de la fiebre del oro. El caos superpoblado de los campamentos mineros y las ciudades se volvió cada vez más anárquico, incluido el bandidaje desenfrenado, el juego, la prostitución y la violencia. San Francisco, por su parte, desarrolló una economía dinámica y se convirtió en la metrópolis central de la nueva frontera.

Sin duda, la fiebre del oro aceleró la admisión de California a la Unión como el estado número 31. A fines de 1849, California solicitó ingresar a la Unión con una constitución que prohibía el sistema sureño de esclavitud racial, provocando una crisis en el Congreso entre los defensores de la esclavitud y los políticos contra la esclavitud. Según el Compromiso de 1850, propuesto por el senador Henry Clay de Kentucky, a California se le permitió ingresar como un estado libre, mientras que los territorios de Utah y Nuevo México quedaron abiertos para decidir la cuestión por sí mismos.

Minas de California después de la fiebre del oro

Después de 1850, el oro de la superficie de California desapareció en gran medida, incluso cuando los mineros continuaron llegando. La minería siempre había sido un trabajo difícil y peligroso, y hacerse rico requería tanto buena suerte como habilidad y trabajo duro. Además, la toma diaria promedio de un minero independiente que trabajaba con su pico y pala había disminuido drásticamente en comparación con 1848. A medida que el oro se volvió cada vez más difícil de alcanzar, la creciente industrialización de la minería obligó a más y más mineros a abandonar el mercado. independencia en el trabajo asalariado. La nueva técnica de minería hidráulica, desarrollada en 1853, generó enormes ganancias pero destruyó gran parte del paisaje de la región.

Aunque la extracción de oro continuó durante la década de 1850, había alcanzado su punto máximo en 1852, cuando se extrajeron del suelo unos 81 millones de dólares. Después de ese año, la recaudación total disminuyó gradualmente, estabilizándose a alrededor de $ 45 millones por año en 1857. Sin embargo, el asentamiento en California continuó, y al final de la década la población del estado era de 380.000 habitantes.

Impacto ambiental de la fiebre del oro

Los nuevos métodos de minería y el auge de la población a raíz de la fiebre del oro de California alteraron permanentemente el paisaje de California. La técnica de la minería hidráulica, desarrollada en 1853, generó enormes ganancias pero destruyó gran parte del paisaje de la región. Las presas diseñadas para suministrar agua a los sitios mineros en verano alteraron el curso de los ríos lejos de las tierras de cultivo, mientras que los sedimentos de las minas obstruyeron otros. La industria maderera nació de la necesidad de construir extensos canales y alimentar calderas en las minas, consumiendo aún más los recursos naturales.

Fuentes

Impacto ambiental de la fiebre del oro. Calisphere.org.

Después de la fiebre del oro. National Geographic.

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La fiebre del oro de 1849 - Hechos, resumen y video - HISTORIA

En la primera prueba de la Ley de esclavos fugitivos de California, tres hombres negros anteriormente esclavizados que habían construido un lucrativo negocio de suministros mineros fueron despojados de su libertad y deportados de regreso a Mississippi.

Ley de esclavos fugitivos de California de 1852: En 1852, las fuerzas a favor de la esclavitud en California impulsaron una ley a través de la legislatura que puso a muchos negros en riesgo de ser deportados a la fuerza a estados esclavistas en el sur, y a vidas de brutal servidumbre por contrato. Ya existía una ley federal que otorgaba a los propietarios de esclavos el derecho a reclamar a los hombres, mujeres y niños esclavizados que huían de los horrores de las plantaciones del sur hacia estados libres. Además, requería que los funcionarios del gobierno ayudaran activamente en su recaptura cada vez que un "dueño" de esclavos presentaba una reclamación. California aprobó su propia ley complementaria. Decretó que cualquier persona negra que llegara a la condición de Estado antes de la oficialidad como esclava (antes de septiembre de 1850) sería considerada esclava a los ojos de la ley. Esto a pesar de que la constitución de California prohibía la esclavitud y el estado había entrado en la Unión como un supuesto "estado libre" bajo el Compromiso de 1850. Muchas de las 2.000 personas negras que vivían en California en ese momento habían llegado como esclavos durante la Fiebre del Oro de 1848-1850, lo que significó que sus vidas estaban en peligro. Los esclavistas tenían un año para reclamar su "propiedad" y dejar el estado. Cualquier esclavo que se escapara era tratado como un criminal por el sistema legal, sujeto a ser perseguido y devuelto al esclavista. La ley, que tenía una cláusula de caducidad, se renovó hasta 1855, cuando finalmente expiró. No eran sólo esclavos los que podían ser detenidos bajo estas leyes inhumanas. Los negros libres también fueron secuestrados ilegalmente. Cuando eso sucedió, no tenían forma de defenderse en los tribunales porque había leyes que prohibían a los negros testificar contra los blancos. Se desconoce cuántas personas negras libres fueron arrestadas y deportadas ilegalmente en base a acusaciones falsas.

En 1849, Charles Perkins, un misisipiano blanco, partió hacia California para extraer oro con un esclavo llamado Carter Perkins. Pronto se les unieron otros dos esclavos varones de la plantación Perkins, Robert Perkins y Sandy Jones, que se habían visto obligados a emigrar al oeste, dejando atrás a sus esposas e hijos. Los tres hombres se pusieron a trabajar para Charles Perkins extrayendo oro.

ALVIN COFFEY (1822-1902)
Las ganancias de las minas de oro fueron un boleto a la libertad para algunos hombres negros anteriormente esclavizados. En 1849, Alvin Coffey, de 27 años, fue llevado a California por un esclavista blanco de Missouri llamado Dr. William Bassett. Cerca de Redding Springs, CA, Coffey extraía oro, ganando $ 5,000 para Bassett y más de $ 1,000 para él mismo. Bassett, que estaba enfermo, decidió regresar a Missouri. Coffey lo cuidó durante todo el camino a casa. Una vez que Bassett fue entregado a salvo a su esposa, tomó el dinero ganado con esfuerzo de Coffey y lo vendió lejos de su familia. Coffey convenció a Nelson Tindle, el segundo dueño de esclavos, para que lo dejara regresar a California para extraer oro. Tindle acordó liberar a Coffey si le devolvía $ 1,500, el precio de compra que Tindle estableció para Coffey. Coffey ganó varios miles de dólares en las minas y regresó a Missouri para comprar su libertad y la de su familia. Los Coffey regresaron a California y se establecieron en Red Bluff, CA. Más tarde, Alvin Coffey fundó la primera institución para brindar atención a ancianos afroamericanos. Es la única persona negra que ha sido incorporada a la Sociedad de Pioneros de California, cuya membresía incluye descendientes directos de pioneros de California que se establecieron en el estado antes del 1 de enero de 1850.

Alvin Coffey & rsquos manumission papers, 1856 Donación de Michele A. Thompson, Sociedad de Pioneros de California.

Charles Perkins decidió regresar al sur y dejó a sus esclavos al cuidado de un amigo. Aceptó dejarlos en libertad con la condición de que trabajaran seis meses más. Liberado en noviembre de 1851, el trabajador trío —Carter Perkins, Robert Perkins y Sandy Jones— puso en marcha un negocio de transporte de suministros mineros en los campos de oro cerca de Ophir. Ganaron el equivalente a $ 100,000 en dólares de hoy. Pero en 1852, los legisladores de California aprobaron una ley que decretó que cualquier persona negra que hubiera entrado en California como esclavo antes de convertirse en estado era propiedad legal del esclavista que los trajo. Poco después de la aprobación de la ley y los rsquos, Charles Perkins entabló una acción legal en California, exigiendo la devolución de su "propiedad" humana. Le escribió a un primo que se puso en contacto con el alguacil del condado de Placer, cuyos hombres se llevaron a Carter Perkins, Robert Perkins y Sandy Jones de su cabaña en una redada de medianoche. Un juez de paz ordenó la deportación de los hombres a Mississippi. La comunidad negra se movilizó, recaudando fondos para luchar por la liberación de men & rsquos. Contrataron a Cornelius Cole, un destacado abogado contra la esclavitud, quien argumentó ante la Corte Suprema del estado que, dado que la Constitución de California prohibía la esclavitud, la Ley de esclavos fugitivos era inconstitucional. Sin embargo, los jueces a favor de la esclavitud dominaron la corte y ordenaron la deportación de los hombres. Rápidamente fueron obligados a subir a un barco de vapor con representantes de Charles Perkins y rsquos. Un informe de noticias no confirmado afirmó que escaparon de sus captores mientras el barco estaba atracado en Panamá, pero se desconoce su destino.

Libro de Estatutos de California, 1852, Capítulo 33: Respetar a los fugitivos del trabajo y a los esclavos traído a este Estado antes de su admisión en el Sindicato: "Cuando una persona obligada a trabajar en cualquier Estado o Territorio de los Estados Unidos bajo las leyes del mismo, escape a este estado, la persona a quien tal trabajo o servicio puede ser debido , su agente o abogado, por la presente está facultado para apresar o arrestar a dicho fugitivo del trabajo, o tendrá derecho a obtener una orden de arresto para dicho fugitivo.

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Fallo de la Corte: El estado de California ciertamente no ha celebrado ningún contrato con negros libres, fugitivos o esclavos, al disponer en la constitución que no existirá ni esclavitud ni servidumbre involuntaria en este estado, lo que le impediría, en la ocasión adecuada, remover todo o cualquiera de estas clases de sus fronteras.

Leer la sentencia judicial completa

Foto: minero negro durante la era de la fiebre del oro
Crédito: Cortesía de la Sala de Historia de California, Biblioteca Estatal de California, Sacramento, California

Foto: Anuncio de esclavo negro, publicado originalmente en el San Francisco Herald
Crédito: Sacramento Union, Volumen 211, Número 44, 14 de diciembre de 1919,
Cortesía de la Colección de periódicos digitales de California, Centro de Estudios e Investigaciones Bibliográficas, Universidad de California, Riverside


Fiebre del oro de California

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Fiebre del oro de California, rápida afluencia de buscadores de fortuna en California que comenzó después de que se encontrara oro en Sutter's Mill a principios de 1848 y alcanzó su punto máximo en 1852. Según las estimaciones, más de 300.000 personas llegaron al territorio durante la Fiebre del Oro.

En 1848, John Sutter estaba construyendo un aserradero impulsado por agua a lo largo del río American en Coloma, California, aproximadamente a 50 millas (80 km) al este de la actual Sacramento. El 24 de enero, su carpintero, James W. Marshall, encontró escamas de oro en el lecho de un río. Sutter y Marshall acordaron convertirse en socios y trataron de mantener su hallazgo en secreto. Sin embargo, la noticia del descubrimiento pronto se difundió y fueron asediados por miles de buscadores de fortuna. (Con su propiedad invadida y sus bienes y ganado robados o destruidos, Sutter estaba en bancarrota en 1852.) Desde el este, los buscadores navegaban alrededor del Cabo de Hornos o se arriesgaban a que las enfermedades atravesaran el istmo de Panamá. Los más resistentes tomaron la ruta terrestre de 2.000 millas (3.220 km), en la que el cólera resultó ser un asesino mucho mayor que los nativos americanos. En agosto de 1848, 4.000 mineros de oro se encontraban en la zona, y en un año unos 80.000 "cuarenta y nueve" (como se llamaba a los buscadores de fortuna de 1849) habían llegado a los yacimientos de oro de California. En 1853, su número había aumentado a 250.000. Aunque se estimó que se extrajeron unos $ 2 mil millones en oro, pocos de los buscadores se hicieron ricos. El trabajo era duro, los precios elevados y las condiciones de vida primitivas.


Breve historia de la fiebre del oro

A pesar de todo su significado, el inicio de la fiebre del oro se originó a partir de un evento aparentemente inofensivo. En enero de 1848, James Marshall, un carpintero, estaba construyendo un aserradero para el inmigrante y pionero suizo John Sutter en Sutter & rsquos Fort, una colonia comercial y agrícola, cuando vio algo brillante en el río American. Sin estar seguro de lo que había encontrado, recogió las aparentes motas doradas y les hizo algunas pruebas rudimentarias, entre ellas, morderlas y golpearlas con un martillo. Cuando su apariencia no cambió, Marshall confirmó que eran de oro genuino y rápidamente notificó a John Sutter. Sintiendo que el descubrimiento impactaría negativamente en la construcción de su aserradero y atraería a un gran número de ocupantes ilegales a su tierra, Sutter juró que todos sus empleados guardarían el secreto. Sin embargo, la noticia del descubrimiento se difundió rápidamente por toda la región, incluida la cercana San Francisco (conocida como Yerba Buena en ese momento). Pronto, los buscadores de oro de toda la región invadieron Sutter & rsquos Fort, y tal como Sutter había temido, todos sus empleados se fueron en busca de oro. Según muchos informes, una vez que la noticia del descubrimiento llegó a San Francisco, la ciudad se vació rápidamente y los trabajadores abandonaron sus lugares de trabajo, tiendas y barcos en busca de oro.

En unos pocos meses, la noticia del descubrimiento de oro se expandió más allá de la región, y el Baltimore Sun se convirtió en el primer periódico estadounidense en informar al respecto a fines del verano. En el otoño, el New York Herald publicó una historia posterior sobre el descubrimiento de oro y en diciembre, el presidente Polk anunció al Congreso que se estaban descubriendo cantidades significativas de oro en California. El año 1849 provocó una migración masiva a California desde muchas partes del país, así como lugares tan lejanos como China, Chile y Francia. Los migrantes, apodados los & ldquoforty-niners & rdquo por el año de su viaje, acudieron en masa a ciudades como San Francisco y la actual Sacramento, que estaban experimentando un desarrollo sin precedentes. La población de San Francisco, por ejemplo, se disparó de 500 en 1847 a más de 150.000 en 1852.


8 hechos extraños pero verdaderos sobre la fiebre del oro

En enero de 1848, James Marshall descubrió oro en el río American al noreste de Sacramento. A finales de año, miles de buscadores dejaron todo para irse hacia el oeste. La fiebre del oro alcanzó su punto máximo en 1852, cuando se extrajeron 80 millones de dólares, y terminó con el descubrimiento de plata en Nevada en 1859. Aunque la mayoría solo encontró oro tonto, la fiebre esencialmente acuñó el nuevo estado de California. Aquí hay algunos hechos asombrosos de la época.

1. Fue una de las migraciones más grandes de la historia de Estados Unidos.

los californiano anunció el descubrimiento de oro en 1848 (a través de Wikimedia)

A principios de 1848, solo alrededor de 1,000 no nativos americanos vivían en California. Menos de dos años después, había 100.000. La gente vino de los 31 estados y al menos de 25 países, especialmente China. Los periódicos históricos sobre Ancestry están llenos de informes sin aliento de tierras & # 8220 ricamente impregnadas de oro & # 8221 (Gettysburg, PA) y hombres & # 8220 casi locos con las riquezas repentinamente forzadas a sus bolsillos & # 8221 (Prairie Du Chien, WI).

Los anuncios promocionaban productos para los buscadores ambulantes, como en el artículo de Bangor, Maine, más arriba. Aunque Estados Unidos sólo había adquirido el territorio en 1848, su rápido crecimiento aceleró su incorporación a la Unión. California se convirtió en el estado número 31 en solo dos años.

2. Dos hermanos extrajeron oro por valor de 1,5 millones de dólares en un solo año.

John y Daniel Murphy llegaron a Sierra Nevada en 1848 y encontraron oro en unos días. En un año, extrajeron el metal precioso por valor de 1,5 millones de dólares, unos 40 millones de dólares en la actualidad. (La ciudad de Murphys, California, lleva su nombre en la actualidad). Otro minero legendario encontró $ 17,000 en oro en una semana. Pero la mayoría no tuvo ni cerca de ese tipo de suerte.

3. Al comienzo de la fiebre del oro, California no tenía bancos.

Debido a las crisis bancarias estadounidenses en las décadas de 1830 y 1840, California aprobó una constitución provisional en 1849 que prohibía la creación de bancos estatales o comerciales. Esto dejó la banca a los particulares, que operaban sin ninguna reglamentación gubernamental. Estos banqueros privados se volvieron extremadamente poderosos e incluso pudieron convertir el oro en moneda. Una casa de moneda del gobierno se abrió en 1854.

4. Casi no había mujeres.

En 1850, sólo el 3 por ciento de la población no nativa de California era femenina. Salones y teatros exhiben a las pocas mujeres. Estaban las llamadas & # 8220modelistas & # 8221 también conocidas como strippers, y & # 8220fancy ladies & # 8221 que servían bebidas y brindaban compañía en los salones de juego. Poco a poco, llegaron las esposas y los familiares de los mineros, lo que trajo una apariencia de civilización al bullicioso Oeste. En 1860, las mujeres no nativas constituían el 19 por ciento de la población del estado.

5. En una década, creó la nueva metrópoli de San Francisco.

Al comienzo de la fiebre del oro, San Francisco era un puesto de avanzada en la frontera. En 1848, la población era de 1.000 en 1850, era de 20.000. En 1861, San Francisco tenía más de 56.000 habitantes y era una metrópolis bulliciosa con valores inmobiliarios en alza. El directorio de ciudades de ese año (arriba), visible en Ancestry, describe la transformación con asombro. El año anterior, dice, se construyeron 1.455 edificios de madera y ladrillo, incluidos hoteles y teatros, dentro de los límites de la ciudad. & # 8220Es fácil ver que los alojamientos para las multitudes se han incrementado enormemente & # 8221 el directorio dijo, & # 8220 y vivir en San Francisco se volvió más agradable y atractivo para la inmigración que ha dado impulso al rápido desarrollo & # 8220. N.º 8221

6. La ciudad fue construida sobre barcos de la fiebre del oro.

No todos los & # 821749ers vinieron a California en vagones cubiertos. Otros llegaron en barcos, que los pasajeros y la tripulación abandonaron rápidamente en su búsqueda de oro. Con el rápido crecimiento de San Francisco, estos barcos fueron reutilizados como tiendas u hoteles, o destrozados para obtener madera. Otros se pudrieron y hundieron en el puerto, y la ciudad finalmente se construyó encima de ellos. Los proyectos de construcción que se llevaron a cabo en 2001 han revelado que el barco permanece enterrado bajo tierra.

7. Los comerciantes, no los mineros, fueron los que realmente se hicieron ricos.

San Francisco en 1851. (Cortesía de la Biblioteca del Congreso)

Con miles de buscadores inundando la frontera, hubo que construir ciudades y pueblos desde cero. Eso llevó a las empresas a alimentar, vestir, suministrar y entretener a los buscadores. Entre los empresarios que hicieron una matanza durante la carrera se encontraba Levi Strauss. Sastre bávaro, llegó a San Francisco en 1850 con la intención de fabricar carpas y cubiertas de vagones. En cambio, hizo pantalones lo suficientemente resistentes para los mineros con el material duradero que trajo consigo. Eventualmente los convirtió en jeans azules.

8. Si encontró oro, pidió un Hangtown Fry.

Un manjar inusual surgió de la fiebre del oro: una tortilla cocinada en grasa de tocino y cubierta con ostras fritas. Esto es supuestamente lo que ordenó un minero afortunado cuando entró tranquilamente en un restaurante y se dio cuenta de que podía pedir absolutamente cualquier cosa del menú. El nombre proviene de su pueblo de origen, conocido por su justicia de estilo fronterizo. Todavía puedes encontrar el plato en los restaurantes de San Francisco.


10 grandes hechos sobre la fiebre del oro

A continuación se enumeran diez datos interesantes sobre la fiebre del oro & # 8230

  1. En toda la historia de Estados Unidos, esta fue una de las migraciones más grandes. Solo alrededor de 1,000 estadounidenses no nativos vivían en California a principios de 1848. Sin embargo, en un corto tiempo de solo dos años, había aproximadamente 100,000 hombres, provenientes de alrededor de 31 estados y al menos 25 países diferentes. Los periódicos de la época estaban llenos de informes sobre esta tierra & # 8216 rica en oro & # 8217.
  2. Los dos hermanos, John y Daniel Murphy, extrajeron oro por valor de 1,5 millones de dólares en un solo año. Estos $ 1.5 millones tienen un valor de alrededor de $ 40 millones en la actualidad, y la ciudad de Murphys en California recibió su nombre. Otro minero encontró alrededor de $ 17,000 en una sola semana, sin embargo, la mayoría de los mineros no tuvieron tanta suerte.
  3. Una tortilla cocinada en grasa de tocino, cubierta con ostras fritas, era un manjar inusual que surgió de la fiebre del oro. Se cree que un minero afortunado ordenó esto cuando tropezó con un restaurante y se dio cuenta de que podía pedir cualquier cosa del menú. Este plato todavía se puede encontrar en algunos restaurantes de San Francisco.

  1. Uno pensaría que el puente Golden Gate de San Francisco recibió su nombre de la fiebre del oro. Sin embargo, el estrecho se llamó casualmente así solo dos años antes de la fiebre del oro.
  2. Las secuoyas masivas que estaban ubicadas en los bosques de California fueron transportadas a las principales ciudades para mostrar pruebas de su existencia, ya que la fotografía no se había desarrollado en ese momento.
  3. Después de viajar a California y regresar con las manos vacías, un buscador de oro inglés descubrió cinco motas de oro en Nueva Gales del Sur & # 8217 Lewis Pond Creek y comenzó la fiebre del oro australiana.
  1. California fue el único lugar donde las mujeres ganaban más que los hombres por el mismo trabajo durante la fiebre del oro. Se cree que los hombres pagarían a las mujeres para que trabajen junto a ellos en su empresa o para que realicen tareas domésticas que se consideraban & # 8216women & # 8217s work & # 8217. ¡Una mujer informó haber ganado $ 18,000 solo horneando pasteles!
  2. Aunque a James Marshall se le atribuyó el primer descubrimiento de oro en Sutton & # 8217s Mill, nunca se benefició de él.
  3. Mientras que algunos & # 821749ers llegaron a California en vagones, otros llegaron en barcos. Sin embargo, estos barcos fueron abandonados por la tripulación para la búsqueda de oro. Estos barcos fueron reutilizados como hoteles o tiendas o destrozados para obtener madera. Tan recientemente como en 2001, los proyectos de construcción han revelado restos de barcos subterráneos.
  4. Con miles y miles de mineros inundando la frontera, las empresas prosperaron ya que tenían que entretener, abastecer y alimentar a los buscadores. En 1850, un sastre que visitó San Francisco tenía la intención de vender cubiertas de vagones y carpas. Sin embargo, decidió hacer pantalones resistentes para los mineros. Estaba hecho con un material duradero que había traído consigo, ¡y los jeans de Levi siguen siendo fuertes hoy en día!

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La fiebre del oro de 1849

En 1848 se descubrió oro en las estribaciones de la cordillera de Sierra Nevada en California. California se encuentra en la costa oeste de EE. UU., Más allá de Oregón. La noticia de este descubrimiento se extendió rápidamente por todo el país y se convirtió en el mayor factor de "atracción" que atrae a los migrantes hacia el oeste.

En 1848 se descubrió oro en las estribaciones de la cordillera de Sierra Nevada en California. California se encuentra en la costa oeste de EE. UU., Más allá de Oregón. La noticia de este descubrimiento se extendió rápidamente por todo el país y se convirtió en el mayor factor de "atracción" que atrae a los migrantes hacia el oeste.

En 1849, miles de migrantes se apresuraron a viajar a California para intentar encontrar su fortuna. ¡La población de California creció rápidamente de solo 15,000 en 1848 a 300,000 en 1855! Aunque algunos buscadores afortunados se hicieron muy ricos, la gran mayoría no pudo encontrar oro y regresó a casa o se estableció permanentemente en California como agricultores.

La fiebre del oro tuvo varias consecuencias importantes para California. Los nuevos buscadores necesitaban un lugar para comprar comida, bebida, equipo y entretenimiento. Esto brindó una gran oportunidad para que los californianos se convirtieran en tenderos y comerciantes. Este tipo de asentamiento era exactamente lo que esperaba el gobierno de Estados Unidos y Californian se convirtió en el anuncio perfecto para el asentamiento occidental.

Sin embargo, hubo algunas consecuencias negativas de la fiebre del oro. El enorme boom demográfico provocó problemas de orden público y muchos recurrieron a tomar la ley en sus propias manos. También hubo mucha tensión racial cuando los mineros blancos se enfrentaron con los hispanos, los indios californianos, los afroamericanos libres y los chinos.


Fiebre del oro de California

Cuando James Wilson Marshall vio algo dorado brillando en la carrera de cola en Sutter's Mill, no solo desencadenó una carrera mundial hacia California, sino que también desencadenó el mayor frenesí por la escritura y el arte en la historia de nuestra nación.

Periódicos, guías, informes gubernamentales, sermones, diarios y cartas escritas a los hogares, todos difundieron la palabra sobre una tierra donde los sueños dorados podrían realizarse. Los artistas a través de bocetos, pinturas, grabados, hojas de letras pictóricas, vistas de pájaro e ilustraciones para libros también dieron un significado visual a este nuevo El Dorado. La Biblioteca del Estado de California se inició durante el apogeo de la fiebre del oro. Muchas bibliotecas y archivos de todo el país, desde la Universidad de Yale hasta la Biblioteca Henry E. Huntington, conservan colecciones formidables de material de la fiebre del oro, pero la relación directa de la Biblioteca estatal con el trascendental descubrimiento de Marshall le otorga un papel único. Sin la loca carrera hacia nuestra costa dorada, California no habría sido admitida en la Unión tan rápidamente y la institución de la Biblioteca Estatal no habría surgido como está constituida actualmente.

El objetivo de la exhibición es múltiple: brindar una descripción general de la fiebre del oro, enfatizar la fuerza de la colección de la biblioteca e incorporar elementos que deleitarán, sorprenderán e informarán simultáneamente. Al crear esta exhibición, las variedades y la riqueza del material demostraron ser tanto un placer como un desafío. Literalmente, se analizaron cientos de elementos y se exploraron varios temas. Inevitablemente, debido a las limitaciones de espacio, muchos documentos y temas selectos se dejaron de lado a regañadientes. No es casualidad que exista tanta documentación sobre la carrera por el oro. De hecho, se podría argumentar que la fiebre del oro de California es el evento mejor documentado en la historia de nuestro estado. Hay muchas razones para esto. Sin embargo, lo más importante es que la fiebre del oro tuvo lugar cuando la gente solía llevar diarios y escribir cartas detalladas. Afortunadamente para nosotros, muchos argonautas poseían poderes excepcionales de descripción, la capacidad de expresar pensamientos filosóficos y el don de registrar lo que veían con drama, emoción y, en ocasiones, con humor. Debido a que la fiebre del oro representó la aventura de su vida, los participantes, a través de cartas y diarios, compartieron con entusiasmo sus experiencias con amigos y familiares y se aseguraron de que sus escritos se conservarían para las generaciones futuras.

Una colección de materiales de la fiebre del oro

La exhibición presenta muchos ejemplos extraídos de las extensas colecciones de manuscritos de la Sección de Historia de California. Se examinaron decenas de colecciones de manuscritos de la fiebre del oro que contenían miles de cartas. Se incluyen tesoros como el mapa del propio Marshall que muestra dónde descubrió el oro, los diarios del predicador pionero Joseph A. Benton sobre su viaje a California y sus primeros años en Sacramento en busca de almas en lugar de oro, y cartas a su madre del primer historiador de Sacramento, el Dr. John F. Morse. Sin embargo, las cartas de aquellos menos conocidos nos hablan vívidamente del viaje a California por tierra y mar y luego la fría realidad de las excavaciones y sus dificultades, soledad, anarquía y desilusiones. Los libros impresos, folletos, publicaciones periódicas y periódicos, por supuesto, forman un componente importante de cualquier exhibición de la fiebre del oro. Estas fuentes impresas, más que cualquier medio, difundieron la noticia e influyeron en los aspirantes a buscadores de oro.

El Dorado de Bayard Taylor, el best seller de las célebres cartas de Rich Bar de la fiebre del oro de Dame Shirley que aparecieron en la primera publicación periódica de California, The Pioneer, y en el Journal of the Hartford Union Mining Company, impresas en realidad a bordo de un barco con destino a California en 1849, sirven como una base sólida de los primeros relatos de testigos oculares. Una variedad de guías raras, trabajos en idiomas extranjeros y folletos impresos emitidos por compañías mineras complementan estas publicaciones fundamentales. El primer número del Panama Star, un periódico estadounidense impreso en Panamá, registra la importancia de ese estrecho istmo como vínculo entre Estados Unidos y su nuevo territorio rico en minerales.

El descubrimiento de oro y sus secuelas inmediatas tuvieron lugar cuando los medios visuales de comunicación de masas estaban dando grandes pasos. Lithographs and wood engravings gave visual credence to the incredible news that poured out of California. Artists were not immune to gold fever and some real talent came to California first to hunt for gold, and then finding this to be hard and unproductive work, turned back to their God-given natural abilities. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick, and George Holbrook Baker, to name just a few, produced memorable images that publishers even to this day reproduce over and over. The result of all of this made the Gold Rush one of the first important episodes in our history recorded visually and systematically by its participants. Consequently, pencil sketches, pictorial letter sheets, illustrations found in books and newspapers, and birds-eye views of cities and towns form an essential component of this collection.

One other form of visual documentation emerged, photography namely in the form of the daguerreotype. The Gold Rush represented the first important event in our nation's past to be captured by photography. Those one-of-a-kind, silvery, mirror-like images held together in beautiful, protective leather cases provide a breathtaking, crystal clear view of life during that rambunctious era. Certainly a highlight of California As We Saw It are the exquisite open air daguerreotypes of mining operations near Georgetown and Nevada City attributed to J. B. Starkweather. Daguerreian portraits of men and women put a human face on that golden era.

Some Themes Explored

Several topics apart from the discovery and long journey to California and the diggings have been developed. The title of J. S. Holliday's brilliant book, The World Rushed In, provided inspiration for some of this exhibit. Accounts and guidebooks published in England, France, Australia, and Germany are featured. Another section focuses on the experiences of women, African Americans, and Chinese. One remarkable manuscript consists of a bill of sale whereby a slave imported by his Southern master to hunt for gold buys his freedom for $1,000. Within a couple years after the discovery miners extracted gold from the earth by working in teams and then by forming companies. Turning rivers with dams, delivering water by flumes to wash away the hillsides in search of gold, and setting up stamp mills to crush the ore was not a simple, individual endeavor.

This mechanization of mining and the need to raise capital is documented by manuscripts and printed by-laws, articles of incorporation, mining claims, and bills of sale. A selection of beautifully engraved early stock certificates provides visual evidence of the financing needed to work the mines. The need to supply the mines gave rise to instant cities and mining camps. While San Francisco emerged as El Dorado's most important port and city, Sacramento also experienced unbelievable growth. This exhibit contains a sampling of books, letters, and sketches documenting Sacramento's transformation from the citadel of Captain Sutter's New Helvetia empire to a vital port to the northern mines. Highlights include the first Sacramento directory by Horace Culver, a broadside proclamation concerning the formation of city government in 1849, and one of the earliest known sketches of its famed embarcadero by George Holbrook Baker. Not all was seriousness when it came to looking for gold. The gold mania spawned a series of satirical prints and books by the likes of Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags, and Old Block (also known as Alonzo Delano). A centerpiece is a beautiful hand-colored lithograph entitled the "Independent Gold Hunter on His Way to California." Crowned with a pot, the bespectacled gold hunter is loaded down with every conceivable appliance and weapon including a set of gold scales from which hangs a strong of sausage, dried fish, and a tea kettle. A rare series of hand-colored lithographs by two Cuban artists gives a light-hearted look at a group of miners who evidently had made their pile and enjoyed the fruits of their labor.

It is hoped that this compilation will provide a permanent record of a truly remarkable grouping of primary source material. As demonstrated by this exhibit, James Marshall's discovery produced not only treasure in the form of yellow metal but also the foundation for the Library's great California history collection.


The Gold Rush of 1849 - Facts, Summary and Video - HISTORY

I n January 1848, James Wilson Marshall discovered gold while constructing a saw mill along the American River northeast of present-day Sacramento. The discovery was reported in the San Francisco newspapers in March but caused little stir as most did not believe the account.

The spark that ignited the gold rush occurred in May 1848 when Sam Brannan, a storekeeper in Sutter's Creek, brandished a bottle filled with gold dust around San Francisco shouting 'Gold! ¡Oro! Gold from American River!' The residents of the city now had proof of the discovery and the stampede to the gold fields was on. San Francisco's harbor was soon cluttered with derelict ships deserted by their crews. Workers abandoned their jobs - San Francisco's two newspapers were forced to close their doors as their staffs were struck by gold fever. The populations of many of the coastal towns were depleted as prospective prospectors headed to the gold fields.

los Heraldo de Nueva York printed news of the discovery in August 1848 and the rush for gold accelerated into a stampede. Gold seekers traveled overland across the mountains to California (30,000 assembled at launch points along the plains in the spring of 1849) or took the round-about sea routes: either to Panama or around Cape Horn and then up the Pacific coast to San Francisco. A census of San Francisco (then called Yerba Buena) in April 1847 reported the town consisted of 79 buildings including shanties, frames houses and adobes. By December 1849 the population had mushroomed to an estimated 100,000. The massive influx of fortune seekers Americanized the once Mexican province and assured its inclusion as a state in the union.

S. Shufelt was one of those gold-seekers. All that we know about Mr. Shufelt is contained in a letter he wrote from the gold fields to his cousin in March 1850. We don't know if he struck it rich or whether he ever returned to his wife and home - we don't even know his first name. On May 11, 1849 he boarded the steamer Panamá in New York City along with about 200 fellow fortune hunters risking all on a gamble in California. Behind him he left a wife and child in Windham, NY near the Catskills.

Mr. Shufelt reveals his motivation when he tells his cousin that: "I have left those that I love as my own life behind and risked everything and endured many hardships to get here. I want to make enough to live easier and do some good with, before I return." These same thoughts no doubt inspired the majority of those who made the trek to the gold fields - they were not intending to stay, but planned to make some money and return to their origins.

Mr. Shufelt's letter was discovered at an auction in 1924 and is now part of the collection of the Library of Congress.

On May 11, 1849 Shufelt sailed out of New York harbor headed for the Isthmus of Panama (at the time a part of Columbia). Although he experienced a few days of sea sickness, he describes the voyage as enjoyable. We pick up his story as he makes his way across the isthmus to the Pacific Ocean hoping to find passage on a ship bound for San Francisco:

"(We) proceeded up the river in canoes rowed by the natives, and enjoyed the scenery & howling of the monkeys & chattering of Parrots very much. We pitched our tents at Gorgona & most of our party stayed there several weeks. S. Miller & myself went on to Panama to look out for a chance to get up to San Francisco. Of our ill success you have probably been informed & consequently of our long stay there, & of the deaths in our party. Yes, here Mr. Crooker, J. Miller & L. Alden yielded up their breath to God who gave it.

After many delays & vexations, we at length took passage on a German ship & set sail again on our journey to the Eldorado of the west. We went south nearly to the Equator, then turned west, the weather was warm, the winds light & contrary for our course. Our ship was a slow sailer & consequently our passage was long & tedious. One of the sailors fell from the rigging into the water & it was known that he could not swim, so the excitement was great. Ropes, planks and every thing that could be got hold of was thrown to him. He caught a plank & got on it, a boat was lowered & soon they had him on board again. He was much frightened, but not much hurt. We had one heavy squall of wind & rain, that tore the sails & broke some of the yards in pieces, & gave us a quick step motion to keep upon our feet, but soon all was right again & we were ploughing through the gentle Pacific at the rate of ten knots pr hour.

Sutter's Mill, where gold
was discovered.
On the 85th day out we hove in sight of an object that greatly attracted our attention & ere long the green hills of San Francisco bay began to show their highest points, & soon we were gliding smoothly along between them, down the bay, & when the order came to let go anchor, we brought up directly in front of the City amidst a fleet of vessels, of all kinds & sizes."

Mishap on the way to Sacramento

"We took passage on a small schooner, crossed the bay with a gentle breeze & soon were winding our way up the crooked Sacramento. We soon entered Soosoon bay & our Capt. not being acquainted with the channel we ran on the ground at high tide & a stiff breeze, so that we were fast in reality. As the tide fell our little schooner fell also on her side & filled with water. We clung to the upper side, but were so thick that as night drew on the Capt. thought some of us had better go on shore. Some of our party went, myself among the rest. We came very near getting swamped on the water.

"We hired an ox team to carry our baggage & started for this place then called Hangtown, from the fact that three persons had been hung here for stealing & attempting to murder. Ten miles from the river we passed Sutters fort, an old looking heap of buildings surrounded by an high wall of unburnt brick, & situated in the midst of a pleasant fertile plain, covered with grass and a few scattering oaks, with numerous tame cattle & mules. We walked by the wagon & at night cooked our suppers, rolled our blankets around us & lay down to rest on the ground, with nothing but the broad canopy of the heavens over us & slept soundly without fear or molestation. After leaving the plains we passed over some hills that looked dry & barren being burnt up by the sun & the long droughts that we have here. We reached this place at night on the fourth day, & in the morning found ourselves in the midst of the diggings, being surrounded by holes dug.

"It is found along the banks of the streams & in the beds of the same, & in almost every little ravine putting into the streams. And often from 10 to 50 ft. from the beds up the bank. We sometimes have to dig several feet deep before we find any, in other places all the dirt & clay will pay to wash, but generally the clay pays best. If there is no clay, then it is found down on the rock. All the lumps are found on the rock--& most of the fine gold. We tell when it will pay by trying the dirt with a pan. This is called prospecting here. If it will pay from six to 12 1/2 pr pan full, then we go to work. Some wash with cradles some with what is called a tom & various other fixings. But I like the tom best of any thing that I have seen.

Life in Camp: "There is a good deal of sin and wickedness going on here"

Shufelt lived in a cabin with six other miners. The cabin had windows, a fireplace and an oven. The miners' diet was poor with the result that many suffered from disease, particularly scurvy. Shufelt himself fell seriously ill, became deranged and was not expected to live but recovered in a week's time. He describes life in camp:

"Many, very many, that come here meet with bad success & thousands will leave their bones here. Others will lose their health, contract diseases that they will carry to their graves with them. Some will have to beg their way home, & probably one half that come here will never make enough to carry them back. But this does not alter the fact about the gold being plenty here, but shows what a poor frail being man is, how liable to disappointments, disease & death.

References:
Mr. Shufelt's letter is part of the collection of the Library of Congress A letter from a gold miner, Placerville, California, March, 1850 Holliday, J.S. Rush for Riches: Gold Fever and the Making of California (1999).

How To Cite This Article:
"The California Gold Rush, 1849" EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2003).

Post Script: Filling in the Blanks:

Since publishing this eyewitness account we have heard from a descendant of Mr. Shufelt who provided some additional information. His first name was Sheldon and he was born in 1818. He married his wife Margaret in 1844 and they had a son in 1847.

Returning home from the goldfields, Sheldon was captured by Spanish bandits while crossing the Panama isthmus. He was confined and held for ransom. He managed to escape and make his way home but he had contracted a tropical disease from which he died in 1852 at age 34. His wife, Margaret, died in 1861 at age 42.


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