Justo antes del Día D, ¿cómo se limpiaron secretamente las minas navales?

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Wikipedia dice

Los buscaminas comenzaron a despejar canales para la flota de invasión poco después de la medianoche y terminaron poco después del amanecer sin encontrar al enemigo.

También muestra este mapa:

Parece que hay muchas minas por limpiar. Me pregunto cómo los aliados pudieron hacer esto durante toda la noche sin que los alemanes se dieran cuenta.


Parece que el artículo wiki que vinculó lo cubre bastante bien:

El bombardeo de Normandía comenzó alrededor de la medianoche. con más de 2.200 bombarderos británicos, canadienses y estadounidenses atacando objetivos a lo largo de la costa y más al interior

y luego:

Los buscaminas comenzaron a despejar canales para la flota de invasión. poco después de la medianoche y terminó poco después del amanecer sin encontrar al enemigo.

(todo el énfasis es mío) No fue exactamente una misión de sigilo. El bombardeo comenzó y proporcionó fuego de cobertura para permitir que los dragaminas se acercaran.


Aquí se puede encontrar una discusión interesante del proceso de una de las personas involucradas:

Nuestro barco, que estaba en el lado de babor lanzando boyas, tenía la función de dar un fuerte sonido de sirena cada vez que se dejaba caer una boya, de modo que la capa de boyas del lado derecho dejaba caer su boya en el mismo momento. El espantoso ruido de la sirena nos hizo preguntarnos si los alemanes no nos oirían llegar, pero no pasó nada. Nuestras propias fuerzas livianas de la costa estaban en fuerza navegando alrededor, esperando darnos cobertura en caso de que nos atacaran.

Entonces, no es un proceso silencioso, o secreto de ninguna manera.


El proceso de barrido de minas de la época implicaba cortar las minas y luego detonarlas en la superficie con disparos, pero nuevamente, el bombardeo que está teniendo lugar podría cubrir cualquier detonación. (Imagen de wikipedia)

Entonces, entre la detonación de minas, el estallido de sirenas y los bombarderos aéreos que atacan la costa, no creo que esperaran mantener el secreto en este momento.


El mar es grande y los alemanes estaban muy dispersos defendiendo miles de millas de costa desde Noruega hasta el sur de Francia.

Con la supremacía naval y aérea aliada, no tendrían barcos ni aviones monitoreando regularmente el campo minado. El radar de superficie de los alemanes era de corto alcance. Y el mar por la noche es muy, muy oscuro, incluso con luna llena.

La acción aérea y naval aliada se mantuvo a lo largo de la costa como parte de una operación para confundir a los alemanes cuando llegara la verdadera invasión. Cuando llegó el 5 de junio, los alemanes no creían que fuera inusual que los bombardearan, ni tampoco lo encontrarían inusual para encontrar pequeños barcos aliados cerca de la costa. Incluso los informes de los paracaidistas no dieron la alarma de invasión.

p.434 # 2 ON 6, párrafo 16. Durante la fase de asalto, todos los barredores disponibles se enfrentarían con la barrera de la mina o dentro del área de asalto. El riesgo no era grande ya que normalmente se buscaba constantemente en el canal costero británico, no se creía que el área al norte de la barrera tuviera minas y se registró durante las semanas previas a NEPTUNO solo para asegurarse.


El mapa de la pregunta muestra la disposición de las fuerzas navales aliadas. después perforando el campo minado. El "límite norte del área de asalto" es 49N 40 '. El campo de minas estaba significativamente más lejos, de 50N a 49N 50 '. Más adentro, la navegación costera alemana y francesa se vería amenazada.

En ON6, [el almirante] Ramsay dio órdenes para superar los campos de minas alemanes, y especialmente la barrera que se sabe que se colocó desde aproximadamente 50º de latitud N hasta entre siete y diez millas de la costa de Normandía. Aunque al sur de él se extendía un canal costero dejado libre por el enemigo para su propio uso, y con el que contaba el plan 'Neptuno' para el despliegue final de las fuerzas de asalto y bombardeo, incluso este podría ser minado en el último momento.

Fuente

Para evitar avisar a los alemanes, los dragaminas tuvieron cuidado de permanecer justo frente a la fuerza de invasión y no barrieron todo el camino hasta la costa.

  1. Para evitar que el enemigo se enterara de la aproximación aliada, o del área a la que apuntaba el asalto, hasta el último momento posible, era esencial que los dragaminas cortaminas no operaran demasiado lejos en la furgoneta de los principales buques de asalto. La velocidad máxima de la nave líder en algunos canales era de 5 nudos, la velocidad mínima segura de barrido de minas era de 7½ nudos. Por lo tanto, se requirió que los dragaminas perdieran aproximadamente una hora y media. Lo lograron retrocediendo durante 40 minutos justo antes de estar dentro del alcance del radar enemigo. Hacer dos giros de 180 ° con barridos transmitidos fue una maniobra difícil, más complicada por la marea.

  2. … El enemigo no fue alertado por los barrenderos que se acercaban, aunque la decimocuarta flotilla de dragaminas, que operaba la ruta lateral del convoy de la Fuerza U, y en el primer canal de aproximación, estaba a la vista de la costa francesa desde la tarde del D menos 1.

  3. Las aguas costeras, que se encuentran entre el área de transporte y las playas de asalto, no fueron barridas durante los asaltos iniciales.

Fuente: Historia Administrativa Naval de los Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial, Capítulo VII - Medidas defensivas - Operación Neptuno, Parte V - Operaciones de barrido de minas de Neptuno


  • El teniente Stephen Malenoir-Vickers, de los Ingenieros Reales, limpió minas y caminos a través de Juno Beach.
  • El teniente Malenoir-Vickers también conservó mapas de alto secreto del Día D y un diario de guerra que registra su tiempo durante el conflicto.
  • Sus efectos personales se están vendiendo con C & ampT Auctions, de Ashford, Kent, quienes esperan que alcancen £ 4,000.

Publicado: 14:33 BST, 3 de julio de 2020 | Actualizado: 15:51 BST, 3 de julio de 2020

Fotos nunca antes vistas del trascendental aterrizaje del Día D han salido a la luz después de 76 años.

Las imágenes fueron tomadas por el teniente Stephen Malenoir-Vickers, de los Royal Engineers, quien limpió minas y caminos a través de Juno Beach usando una excavadora blindada.

Juno Beach fue una de las cinco playas objeto de la invasión aliada de la Francia ocupada por los alemanes en el desembarco de Normandía el 6 de junio de 1944 durante la Segunda Guerra Mundial.

Las imágenes documentan esto y los meses que siguieron a medida que las tropas avanzaban hacia Bélgica y Alemania.

El desembarco de Normandía, a menudo denominado Día D, fue la invasión marítima más grande de la historia. La operación inició la liberación de la Francia ocupada por los alemanes y sentó las bases de la victoria aliada en el frente occidental.

El teniente Malenoir-Vickers también conservó mapas de alto secreto del Día D y un diario de guerra que registraba su tiempo desde el desembarco de Normandía hasta el final de la guerra en mayo de 1945.

En noviembre de 1944 se le otorgó la Cruz Militar por supervisar la construcción de dos puentes sobre un canal en Holanda durante diez horas mientras estaba bajo intensos disparos y proyectiles del enemigo.

Sus efectos personales se están vendiendo ahora con C & ampT Auctions, de Ashford, Kent, que espera que alcancen las 4.000 libras esterlinas.

Esta imagen de excavadoras blindadas en Juno Beach forma parte de la colección que se vende. Los vehículos fueron utilizados por las tropas canadienses para limpiar minas y caminos como parte de la invasión aliada de la Francia ocupada por los alemanes en el desembarco de Normandía el 6 de junio de 1944 durante la Segunda Guerra Mundial.

En noviembre de 1944, el teniente Stephen Malenoir-Vickers (en la foto a la izquierda) recibió la Cruz Militar por supervisar la construcción de dos puentes sobre un canal en Holanda durante 10 horas mientras estaba bajo intensos disparos y proyectiles del enemigo. Derecha: una de las fotografías de la colección es esta imagen de tropas en entrenamiento.

Una de las imágenes del archivo muestra la aldea normanda de Pont-l'Évêque (en la foto), que fue el escenario de una batalla de dos días en agosto de 1944. Muestra edificios destruidos y los escombros que quedan mientras la gente se arremolina observando las consecuencias. del conflicto

Una foto muestra a los tanques desembarcando de una lancha de desembarco gigante después de que la playa de Normandía fuera asegurada el 6 de junio de 1944.

Se puede ver a decenas de tropas a bordo inspeccionando la escena desde la cubierta con las piernas colgando sobre el borde del barco.

Se puede ver una fila de lanchas de desembarco con otra imagen, con oficiales supervisando en la arena.

La 79.a División Blindada británica, a la que estaba asignado el teniente Malenoir-Vickers, ayudó al ejército canadiense con el barrido de minas y el transporte marítimo el Día D.

La entrada de su diario del 4 de junio, dos días antes de la invasión, revela que 'la navegación se pospuso durante 24 horas' debido a las condiciones climáticas adversas, por lo que en su lugar tomó un desayuno de piña, panqueques y almíbar.

En cambio, zarparon hacia Francia, a través del río Támesis y Dover, el 5 de junio.

Imágenes de guerra tomadas por el teniente Stephen Malenoir-Vickers que muestran botes de tormenta en un lugar de ferry. La fotografía muestra a algunos soldados sentados en uno de los botes mientras otros se dirigen a otro barco que los espera antes de salir.

Un puente capturado en Pont l'Eveque en Normandía. La exitosa captura de los puentes jugó un papel importante en la limitación de la efectividad de un contraataque alemán después de la invasión de Normandía.

Imágenes de guerra tomadas por el teniente Stephen Malenoir-Vickers que muestran a las tropas paradas en un puente en Herenthals, Bélgica, durante la guerra. Después del desembarco de Normandía, las tropas avanzaron hacia Bélgica y Alemania y sentaron las bases de la victoria aliada en el frente occidental.

Entrada del diario del teniente Stephen Malenoir-Vickers del 6 de junio de 1944. Su diario de guerra trazó los acontecimientos desde el desembarco de Normandía hasta el final de la guerra.

Aterrizó en Juno Beach a las 5.30 pm del 6 de junio, después de haber soportado un viaje agitado a través del Canal de la Mancha que lo dejó sintiéndose 'enfermo', aunque seguramente los nervios deben haber influido.

La entrada discreta del diario del teniente Malenoir-Vickers para el Día D revela cómo fue atacado mientras despejaba minas, mientras que un avión fue derribado por encima de su cabeza.

Escribió: 'Llegue y ancle a 2/3 millas de la costa francesa ... Cientos de embarcaciones para descargar. Ver aterrizar paracaidistas. Incendio AA fortuito ... Uno de nuestros aviones cayó. a la cama 0110 hrs. '

Una carta a sus padres el 17 de junio arroja más luz sobre su experiencia del Día D, incluida la cálida recepción que los Aliados recibieron de los lugareños liberados que hicieron una 'V' por los signos de la victoria.

Él escribió: 'No había estado en Francia dos horas cuando un Focke-Wulf 190 fue derribado en llamas sobre nosotros por un Spitfire.

“La primera noche que dormí en una trinchera, he dormido en un corral estable desde entonces y es bastante cómodo.

Esta foto de una embarcación de desembarco que descarga en las playas de Normandía forma parte de la colección de fotos nunca antes vistas de los trascendentales desembarcos del Día D. El tipo de embarcación anfibia más familiar en la guerra, los LCVP, transportaba unidades del tamaño de un pelotón de unos treinta y seis soldados de infantería o cinco toneladas de carga.

Esta sorprendente imagen tomada por el teniente Stephen Malenoir-Vickers que muestra a dos oficiales entrenando en Hythe en Kent es parte de la colección. Hythe era una ciudad militar donde los soldados se entrenaron antes de dirigirse al frente durante la Segunda Guerra Mundial y la Primera Guerra Mundial.

Una foto (izquierda) muestra a los tanques desembarcando de una embarcación de desembarco gigante después de que la playa de Normandía fuera asegurada el 6 de junio de 1944. Se puede ver a decenas de tropas a bordo inspeccionando la escena desde la cubierta con las piernas colgando sobre el borde del barco.


El 6 de junio de 1944, las fuerzas aliadas lanzaron un ataque contra la Francia ocupada por los nazis por mar, aire y tierra. Era el Día D, el comienzo de una enorme operación militar cuyo nombre en código Operación Overlord que había estado en planificación durante dos años.

El fondo:

En 1944, gran parte de Europa estaba ocupada por tropas alemanas o bajo el control de Alemania y sus aliados. Hitler esperaba una invasión a través del Canal de la Mancha y había construido una línea de defensas a lo largo de la costa de Francia hasta Noruega, conocida como el Muro del Atlántico. 58 divisiones alemanas, de las casi 300, custodiaban la costa. Se excavaron millones de minas en las playas, que también estaban cubiertas de alambre de púas y púas de madera, y los emplazamientos de armas de hormigón sólido amenazaban a los soldados que se atrevían a aterrizar allí.

A pesar de las defensas alemanas, los aliados tuvieron que elegir un área de aterrizaje para usar como cabeza de puente en Europa continental. Eligieron un tramo de 50 millas de la costa de Normandía e identificaron 5 playas clave. Las playas recibieron los nombres en clave de Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword.

Preparativos:

Los aliados comenzaron a planificar la Operación Overlord en julio de 1943. Después de un ataque fallido contra el Muro Atlántico en Dieppe en 1942, sabían que tenían que atacar con un número y una fuerza abrumadores. Las fábricas trabajaron el doble de tiempo para crear los vehículos, armas y suministros necesarios, y se enviaron 9 millones de toneladas de suministros a través del Atlántico desde América del Norte. Se cosieron muchos miles de paracaídas. Se inventó un tipo especial de puerto temporal llamado Mulberry, al igual que una tubería flexible (PLUTO) para llevar combustible bajo el agua a través del canal para abastecer aviones y vehículos. Se reunieron barcos y se construyeron lanchas de desembarco en grandes cantidades. El general estadounidense Dwight Eisenhower fue nombrado comandante de la Operación Overlord.

Para el Día D, había casi 2 millones de soldados en Gran Bretaña, desde 12 paises, preparándose para la invasión. Las fuerzas aliadas que desembarcaron el Día D fueron principalmente tropas estadounidenses, británicas y canadienses, pero también participaron tropas australianas, belgas, checas, holandesas, francesas, griegas, neozelandesas, noruegas, rodesias y polacas.

Es difícil creer cuánto trabajo se hizo y cuántas personas contribuyeron a los preparativos para el ataque del Día D. Para que el ataque tuviera éxito, las mareas, la luna y el clima tenían que ser correctos. ¡En aquel entonces, la gente no tenía acceso a métodos de predicción meteorológica por satélite! Pero un matemático británico inventó una calculadora especial para predecir los patrones de las mareas y el 5 de junio fue elegido como el Día D.

Engaño:

Mientras continuaban los preparativos, Operación guardaespaldas se puso en acción: un plan para engañar a los alemanes de que los aliados atacarían en Noruega o Pas-de-Calais. Se construyeron y utilizaron tanques inflables para que los alemanes pensaran que los aliados tenían más tanques que ellos. Pero el engaño no se detuvo con los tanques. ¡Incluso se creó toda una fuerza imaginaria de soldados estadounidenses en el sureste de Inglaterra para hacer pensar a los nazis que las fuerzas aliadas eran más grandes!

Se pusieron a trabajar espías y agentes dobles para difundir información falsa. La Resistencia francesa (gente en Francia que luchaba en secreto contra la ocupación nazi) y el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico (SOE) llevaron a cabo actos de sabotaje en las defensas alemanas y enviaron inteligencia para ayudar en los preparativos. ¡Se utilizaron palomas mensajeras para enviar mensajes!

En los meses previos al Día D, los aviones aliados lanzaron bombas en las redes de carreteras y ferrocarriles de Normandía, pero también en otras áreas de Francia, para desviar la atención del área. La noche anterior y la mañana del Día D, miles de maniquíes en paracaídas se lanzaron sobre Francia para asustar a los alemanes y alejar a las fuerzas de las playas del desembarco.

Sabemos que al menos algunos de estos engaños tuvieron éxito. En julio de 1944, un mes después del Día D, los alemanes todavía esperaban que los aliados invadieran Calais.

Aterrizajes del Día D:

¡No todo sale según lo planeado! El clima el 5 de junio fue terrible y el Día D tuvo que posponerse, afortunadamente solo 1 día. La invasión comenzó poco después de la medianoche de la mañana del 6 de junio.

Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ti. & Rdquo
General Dwight Eisenhower

  • 18.000 paracaidistas (y muchos miles de maniquíes más) fueron arrojados detrás de las playas, para destruir puentes, capturar o destruir baterías de armas y empujar para encontrar a las fuerzas de desembarco.
  • 6.000 barcos, la fuerza marítima más grande de todos los tiempos, cruzaron el canal, protegidos por globos de bombardeo y cargados de tropas. Los buques de guerra bombardearon las defensas alemanas antes y durante los desembarcos. El ataque naval se llamó Operación Neptuno.
  • Más de 156.000 soldados desembarcaron en las playas del Día D al final del día.
  • 11.000 aviones aliados volaron más de 14.000 salidas (viajes) por encima para proporcionar cobertura aérea y apoyo.

¿Éxito?

La resistencia en las playas de Gold, Juno, Sword y Utah fue más ligera de lo esperado, pero las fuerzas estadounidenses enfrentaron una fuerte resistencia en la playa de Omaha y sufrieron más de 2.000 bajas. Se cree que unos 4.000 soldados aliados murieron el 6 de junio, y miles más resultaron heridos o desaparecidos.

Los desembarcos del Día D fueron el comienzo de una larga y dura campaña para expulsar al ejército alemán de Francia. El 11 de junio las playas estaban aseguradas. Más de 325.000 soldados, 50.000 vehículos y más de 100.000 toneladas de equipo habían aterrizado en Normandía para el ataque a Francia y, a finales de junio, 875.000 hombres habían cruzado el Canal.

Las fuerzas alemanas estaban inicialmente confundidas. Hitler pensó que el ataque era un truco destinado a distraerlo de la invasión real en el área de Pas-de-Calais, por lo que tardó en enviar ayuda. Las tropas alemanas, sin embargo, opusieron una fuerte resistencia y las tropas británicas fueron las más afectadas. Fue una lucha larga y dura, pero a finales de agosto, los aliados habían liberado París y los alemanes se habían retirado del noroeste de Francia. La marea había cambiado.


Justo antes del Día D, ¿cómo se limpiaron secretamente las minas navales? - Historia

Las condiciones meteorológicas alrededor de Iwo Jima en la mañana del día D, el 19 de febrero de 1945, eran casi ideales. A las 06.45, el almirante Turner señaló "¡Desembarcar la fuerza de desembarco!"

Los barcos de bombardeo en tierra no dudaron en atacar la isla enemiga casi a quemarropa. Los acorazados y cruceros se acercaron a 2000 yardas para apuntar sus armas contra los objetivos de la isla. Muchos de los "Viejos Acorazados" habían realizado esta peligrosa misión en todos los teatros de la guerra. Los marines llegaron a reconocer y apreciar sus contribuciones. Parecía apropiado que la vieja Nevada, levantada del lodo y las ruinas de Pearl Harbor, dirigiera la fuerza de bombardeo cerca de la costa. Los infantes de marina también admiraron el acorazado Arkansas, construido en 1912, y recientemente regresó del Atlántico donde había golpeado posiciones alemanas en Point du Hoc en Normandía durante el épico desembarco aliado el 6 de junio de 1944.

Desde la posición japonesa con vistas a las playas de desembarco y el aeródromo n. ° 1, los observadores enemigos tenían una vista sin obstáculos de toda la cabeza de playa. De un boceto de campo realizado por el cabo Daniel L. Winsor, Jr., USM CR, S-2, 25th Marines. Colección histórica del Cuerpo de Marines

Los comandantes de asalto en Iwo Jima

Cuatro veteranos generales de la Infantería de Marina lideraron el asalto sostenido a Iwo Jima: Harry Schmidt, Comandante General, V Cuerpo Anfibio Graves B. Erskine, CG, 3.a División de Infantería de Marina Clifton B. Cates, CG, 4.a División de Infantería de Marina y Keller E. Rockey, CG, Quinta División de Infantería de Marina. Cada uno recibiría la Medalla por Servicio Distinguido por su liderazgo de combate inspirado en esta batalla épica.

El general Schmidt tenía 58 años en Iwo Jima y había servido en el Cuerpo durante 36 años. Era un nativo de Holdrege, Nebraska, y asistió a Nebraska Normal College. Las asignaciones expedicionarias lo mantuvieron fuera del servicio en la Primera Guerra Mundial, pero Schmidt vio una acción considerable de pequeñas unidades en Guam, China, Filipinas, México, Cuba y Nicaragua, además de cuatro años en el mar. Asistió a la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército y al Curso de Oficiales de Campo del Cuerpo de Marines. En la Segunda Guerra Mundial, el general Schmidt comandó la 4ª División de Infantería de Marina en las operaciones de Roi-Namur y Saipan, luego asumió el mando del V Cuerpo Anfibio para el desembarco de Tinian.En Iwo Jima comandaría la fuerza de infantes de marina más grande jamás comprometida en una sola batalla. "Fue el mayor honor de mi vida", dijo.

El general Erskine tenía 47 años en Iwo Jima, uno de los generales mayores más jóvenes del Cuerpo. Había cumplido 28 años en servicio activo en ese momento. Nacido en Columbia, Luisiana, se graduó de la Universidad Estatal de Luisiana, recibió una comisión del Cuerpo de Infantería de Marina y se desplegó de inmediato en el extranjero para el servicio en la Primera Guerra Mundial. Como comandante de pelotón en el 6º de Infantería de Marina, Erskine combatió en Belleau Wood, Chateau Thierry, Soissons y St. Mihiel, durante los cuales fue herido dos veces y recibió la Estrella de Plata. En los años de entreguerras sirvió en Haití, Santo Domingo, Nicaragua, Cuba y China. Asistió a la Escuela de Infantería del Ejército y al Colegio de Comando y Estado Mayor del Ejército. En la Segunda Guerra Mundial, Erskine fue jefe de personal del general Holland M. Smith durante las campañas en las Aleutianas, Gilberts, Marshalls y Marianas. Asumió el mando de la 3.ª División de Infantería de Marina en octubre de 1944.

El general Cates, de 51 años en Iwo, también había servido al Cuerpo durante los 28 años anteriores. Fue uno de los pocos oficiales generales de la Infantería de Marina que ocupó el mando de combate en los niveles de pelotón, compañía, batallón, regimiento y división en su carrera. Cates nació en Tiptonville, Tennessee y asistió a la Universidad de Tennessee. En la Primera Guerra Mundial, se desempeñó como oficial subalterno en el sexto infante de marina en Belleau Wood, Soissons, St. Mihiel y Blanc Mont, y recibió la Cruz de la Marina, dos Estrellas de Plata y dos Corazones Púrpura por su servicio y sus heridas. . Entre guerras, sirvió en el mar y dos veces en China. Asistió al Army Industrial College, al Curso Superior en las Escuelas del Cuerpo de Marines y al Army War College. En la Segunda Guerra Mundial estuvo al mando del 1º de Infantería de Marina en Guadalcanal y de la 4ª División de Infantería de Marina en Tinian. Tres años después de Iwo Jima, el general Cates se convirtió en el 19º Comandante de la Infantería de Marina.

El general Rockey tenía 56 años en Iwo Jima y un veterano de 31 años de servicio en el Cuerpo. Nació en Columbia City, Indiana, se graduó de Gettysburg College y estudió en Yale. Al igual que sus compañeros comandantes de división, Rockey sirvió en Francia en la Primera Guerra Mundial. Fue condecorado con la Cruz de la Armada como oficial subalterno en el 5º de Infantería de Marina en Chateau-Thierry. Una segunda Cruz de la Armada llegó más tarde para un servicio heroico en Nicaragua. También sirvió en Haití y dos años en el mar. Asistió al Curso de Oficiales de Campo en Quantico y al Curso de Comando y Estado Mayor del Ejército. Pasó los primeros años de la Segunda Guerra Mundial en el Cuartel General del Cuerpo de Marines en Washington, primero como Director de la División de Planes y Políticas y luego como Asistente del Comandante. En febrero de 1944, el general Rockey asumió el mando de la 5.ª División de Infantería de Marina y comenzó a preparar la nueva organización para su primera y última gran batalla de la guerra.

Tres generales de brigada de la Infantería de Marina también desempeñaron un papel importante en la incautación anfibia de Iwo Jima: William W. Rogers, jefe de estado mayor del cuerpo Franklin A. Hart, comandante asistente de división, 4.a División de Infantería de Marina y Leo D. Hermle, comandante asistente de división, 5.a División de Infantería de Marina .

MajGen Harry Schmidt, Foto del Departamento de Defensa del USMC (USMC) 11180
MajGen Graves B. Erskine, Colección Histórica del Cuerpo de Marines del USMC
MajGen Clifton B. Cates, Foto del Departamento de Defensa del USMC (USMC) 38595
MajGen Keller E. Rockey, Foto del Departamento de Defensa del USMC (USMC) A32295

El teniente coronel Weller y William W. "Bucky" Buchanan, ambos oficiales de artillería, habían ideado una forma modificada del "bombardeo rodante" para ser utilizado por los bombarderos de artillería contra objetivos frente a la playa justo antes de H-Hour. Esta concentración de disparos navales avanzaría progresivamente a medida que las tropas desembarcaran, permaneciendo siempre 400 yardas al frente. Los observadores de aire ayudarían a regular el ritmo. Tal innovación atrajo a los tres comandantes de división, cada uno de los cuales había servido en Francia durante la Primera Guerra Mundial. En aquellos días, un buen bombardeo continuo era a menudo la única forma de romper un punto muerto.

El bombardeo fue terrible. El almirante Hill se jactaría más tarde de que "no quedaban objetivos adecuados para el bombardeo en tierra en la mañana del Día del Perro". Esto resultó ser una exageración, sin embargo, nadie pudo negar la intensidad sin precedentes del poder de fuego que Hill entregó contra las áreas que rodean las playas del desembarco. Como el General Kuribayashi admitiría con pesar en un informe de evaluación al Cuartel General Imperial, "tenemos que reconsiderar el poder del bombardeo desde los barcos, la violencia de los bombardeos del enemigo está más allá de toda descripción".

Los miembros de la 4ª División de Infantería de Marina reciben una sesión informativa de último minuto antes del día D. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 14284

El grupo de trabajo anfibio apareció por el horizonte, los rieles de las naves de tropas llenas de marines equipados para el combate observaban los espectaculares fuegos artificiales. Los veteranos de Guadalcanal entre ellos se dieron cuenta de una triste satisfacción al ver cómo los acorazados estadounidenses golpeaban tranquilamente la isla desde la costa. La guerra había llegado a su ciclo completo desde los oscuros días de octubre de 1942, cuando la 1ª División de Infantería de Marina y la Fuerza Aérea Cactus sufrieron bombardeos similares de acorazados japoneses.

Los infantes de marina y los marineros estaban ansiosos por vislumbrar por primera vez el objetivo. El corresponsal John P. Marquand, el escritor ganador del Premio Pulitzer, registró sus propias primeras impresiones de Iwo: "Su silueta era como un monstruo marino, con el pequeño volcán muerto en la cabeza y el área de la playa en el cuello, y todo lo demás. de él, con sus acantilados marrones cubiertos de maleza para el cuerpo ". El teniente David N. Susskind, USNR, escribió sus pensamientos iniciales desde el puente del buque de transporte Mellette: "Iwo Jima era un espectáculo rudo y feo ... Sólo un geólogo podía mirarlo y no sentirse repelido". Como se describe en una carta posterior a casa del teniente de la Armada Michael F. Keleher, cirujano de la 25a Infantería de Marina:

El bombardeo naval ya había comenzado y pude ver los destellos de color amarillo anaranjado mientras los acorazados, cruceros y destructores despegaban contra la costa de tierra. Sí, estaba Iwo & # 151 sorprendentemente cerca, al igual que las fotografías y modelos que habíamos estado estudiando durante seis semanas. El volcán estaba a nuestra izquierda, luego las largas y planas playas negras donde íbamos a aterrizar, y la accidentada meseta rocosa a nuestra derecha.

Los comandantes de la 4ª y 5ª División de Infantería de Marina, los generales de división Clifton B. Cates y Keller E. Rockey, respectivamente, estudiaron la isla a través de binoculares desde sus respectivos barcos. Cada división desembarcaría dos regimientos reforzados al mismo tiempo. De izquierda a derecha, las playas fueron designadas como Verde, Rojo, Amarillo y Azul. La 5ª División aterrizaría al 28º Marines en el flanco izquierdo, sobre Green Beach, el 27º Marines sobre Red. La 4ª División aterrizaría al 23º Marines sobre Yellow Beach y el 25º Marines sobre Blue Beach en el flanco derecho. El general Schmidt revisó los últimos informes de inteligencia con creciente inquietud y solicitó una reasignación de las fuerzas de reserva con el general Smith. La 21ª División de Infantería de Marina de la 3ª División de Infantería de Marina reemplazaría a la 26ª de Infantería de Marina como reserva del cuerpo, liberando así al último regimiento a la 5ª División.

Cargados con los Marines del Cuerpo Anfibio V listos para la batalla, los LSM (barco de desembarco, mediano) se dirigen a las playas de Iwo. Las lanchas de desembarco de este tipo eran capaces de transportar cinco tanques Sherman. En el fondo de la izquierda se encuentra el monte Suribachi cubierto de humo. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 109598

El plan de aterrizaje de Schmidt preveía que el 28 ° Marines cortara la isla por la mitad y luego girara para capturar Suribachi, mientras que el 25 ° Marines escalaría la Cantera de Roca y luego serviría como bisagra para que todo el cuerpo girara hacia el norte. El 23º y el 27º Marines capturarían el primer aeródromo y girarían hacia el norte dentro de sus zonas asignadas.

El general Cates ya estaba preocupado por el flanco derecho. Blue Beach Two estaba directamente bajo la observación y el fuego de supuestas posiciones japonesas en Rock Quarry, cuyos escarpados acantilados ensombrecían el flanco derecho como Suribachi dominaba el izquierdo. La 4ª División de Infantería de Marina pensó que la 25ª División de Infantería de Marina tendría el objetivo más difícil de afrontar en el día D. Cates dijo: "Si supiera el nombre del hombre en el extremo derecho del equipo de la derecha, lo recomendaría para una medalla antes de entrar".

La coreografía del desembarco siguió desarrollándose. Iwo Jima representaría el pináculo del asalto anfibio por la fuerza contra una costa fuertemente fortificada, un arte complejo dominado minuciosamente por la Quinta Flota durante muchas campañas. Los bombarderos Martin B-24 Liberator de la Séptima Fuerza Aérea volaron desde las Marianas para atacar la isla humeante. Los cohetes se movieron para saturar los objetivos cercanos a la costa. Luego llegó el momento de que contribuyesen los escuadrones de combate y de ataque de la Task Force 58 de Mitscher. Los pilotos de la Armada mostraron sus habilidades para bombardear y ametrallar, pero las tropas, naturalmente, aplaudieron más ante la aparición de los F4U Corsairs piloteados por los escuadrones de combate de la marina 124 y 213 dirigidos por el teniente coronel William A. Millington del portaaviones de flota Essex. El coronel Vernon E. Megee, en su capacidad de a bordo como oficial aéreo del personal de las Tropas Expedicionarias del General Smith, había instado a Millington a realizar un espectáculo especial para las tropas en las oleadas de asalto. "Arrastra tu panza en la playa", le dijo a Millington. Los cazas de la Infantería de Marina se acercaron de manera impresionante en paralelo a la isla, luego prácticamente cumplieron las órdenes de Megee y se abalanzaron sobre las playas, disparando furiosamente. La geografía de la Guerra del Pacífico desde Bougainville había mantenido a muchos de los Marines terrestres separados de su propio apoyo aéreo, que había estado operando en áreas distintas de donde habían estado combatiendo, sobre todo en el Pacífico Central. "Era la primera vez que muchos de ellos habían visto un avión de combate de la Marina", dijo Megee. Las tropas no se decepcionaron.

Los aviones apenas habían desaparecido cuando se reanudaron los disparos navales, alfombrando las áreas de la playa con un crescendo de proyectiles altamente explosivos. El movimiento de barco a tierra estaba en marcha, una carrera fácil de 30 minutos para los vehículos de aterrizaje con orugas (LVT). Esta vez había suficientes LVT para hacer el trabajo: 68 LVT (A) 4 amtracs blindados montando cañones de 75 mm de punta chata a la cabeza, seguidos de 380 LVT 4 y LVT 2 cargados de tropas. Las olas cruzaron la línea de salida a tiempo y se dirigieron confiadamente hacia las playas humeantes, todo el tiempo bajo el bombardeo climático de los barcos. Aquí no había arrecifes de coral, ni mareas muertas asesinas de las que preocuparse. Los hombres rana de la Armada y la Marina habían informado de los acercamientos libres de minas o tetraedros. No hubo un cese prematuro del fuego. El plan de "bombardeo rodante" entró en vigor. Apenas un vehículo se perdió por el inconexo fuego enemigo.

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Las olas de asalto masivas golpearon la playa a los dos minutos de la hora H. Un observador japonés que observaba el desarrollo del drama desde una cueva en las laderas de Suribachi informó: "A las nueve de la mañana, varios cientos de lanchas de desembarco con tanques anfibios a la cabeza se precipitaron a tierra como un enorme maremoto". El teniente coronel Robert H. Williams, oficial ejecutivo del 28º de Infantería de Marina, recordó que "el desembarco fue un espectáculo magnífico para ver y dos divisiones aterrizando juntas se podía ver todo el espectáculo desde la cubierta de un barco". Hasta ahora, todo va bien.

El primer obstáculo no vino de los japoneses sino de la playa y las terrazas paralelas. Iwo Jima era un volcán emergente, sus empinadas playas descendían abruptamente, produciendo una zona de surf estrecha pero violenta. La suave arena negra inmovilizó todos los vehículos con ruedas y provocó que algunos de los anfibios seguidos se hundieran. Las olas del barco que siguieron de cerca a los LVT tuvieron más problemas. Las rampas caerían, un camión o un jeep intentaría salir, solo para quedarse atascado. En poco tiempo, una sucesión de olas que se precipitaron golpearon la embarcación detenida antes de que pudieran descargar por completo, llenando sus popas con agua y arena, abriéndolas de costado. La playa rápidamente se asemejó a un depósito de salvamento.

La infantería, pesadamente cargada, encontró su propia "movilidad de los pies" severamente restringida. En palabras del cabo Edward Hartman, un fusilero de la 4ª División de Infantería de Marina: "la arena era tan blanda que era como tratar de correr por los posos de café sueltos". Del 28º de Infantería de Marina llegó este temprano y lacónico informe: "Resistencia moderada, terreno espantoso".

El bombardeo rodante y el aterrizaje cuidadosamente ejecutado produjeron el efecto deseado, suprimiendo el fuego enemigo directo, proporcionando suficiente impacto y distracción para permitir que las primeras olas de asalto despejaran la playa y comenzaran a avanzar hacia adentro. En cuestión de minutos, 6.000 infantes de marina estaban en tierra. Muchos se vieron frustrados por el aumento del fuego sobre las terrazas o desde las tierras altas, pero cientos se adelantaron para mantener el impulso del asalto. El 28º de Infantería de Marina en el flanco izquierdo había ensayado en un terreno volcánico similar en la isla de Hawai. Ahora, a pesar de las crecientes bajas entre los comandantes de su compañía y la habitual desorganización del desembarco, elementos del regimiento utilizaron su iniciativa para atacar a través del estrecho cuello de la península. El camino se volvió progresivamente costoso a medida que más y más puntos fuertes japoneses a lo largo de la base de Suribachi parecían cobrar vida. Sin embargo, dentro de los 90 minutos posteriores al desembarco, elementos del 1.er Batallón, 28.º de Infantería de Marina, habían llegado a la costa occidental, a 700 yardas frente a Green Beach. Iwo Jima había sido cortado & # 151 "como si le hubieran cortado la cabeza a una serpiente", en palabras de un infante de marina. Representaría la penetración más profunda de lo que se estaba convirtiendo en un día muy largo y costoso.

Los otros tres regimientos experimentaron dificultades para dejar las terrazas de arena negra y cruzar rumbo al primer aeródromo. El terreno era un cuenco abierto, una galería de tiro a la vista desde Suribachi a la izquierda y la meseta ascendente a la derecha. Cualquier idea de un "paseo de pasteles" se desvaneció rápidamente cuando el fuego de ametralladora bien dirigido silbó a través del campo abierto y las ráfagas de mortero comenzaron a caer a lo largo de las terrazas. A pesar de estas dificultades, el 27º de Infantería de Marina logró buenos avances iniciales, llegando a los bordes sur y oeste del primer aeródromo antes del mediodía. Los marines 23 aterrizaron sobre Yellow Beach y sufrieron la peor parte de la primera ronda de fuego de armas combinadas japonesas. Estas tropas cruzaron la segunda terraza solo para enfrentarse a dos enormes fortines de hormigón, todavía letales a pesar de todos los golpes. Superar estas posiciones resultó costoso en bajas y tiempo. Más posiciones fortificadas aparecieron en el terreno accidentado más allá. El llamado del coronel Walter W. Wensinger para el apoyo de los tanques no pudo ser atendido de inmediato debido a los problemas de tránsito y congestión en la playa. El regimiento se abrió paso varios cientos de metros hacia el borde este de la pista de aterrizaje.


Cómo la Marina salvó el Día D

Como historiador, he leído mucho sobre nuestra guerra contra Hitler en Europa y pensé que sabía sobre el Día D. Yo soy de los que miran la pelicula El día más largo (1962) siempre que esté en televisión. Las muchas historias humanas de quienes desafiaron las playas o se lanzaron en paracaídas tierra adentro son inspiradoras, especialmente porque se basan en entrevistas con participantes en la invasión. La historia de la terrible situación en la playa de Omaha se repitió en el libro de Steven Spielberg. Salvando al soldado Ryan (1998), que creó una experiencia aún más realista de lo que era estar inmovilizado bajo los acantilados de la playa de Omaha.

Estas películas dan la impresión de que el Día D se trató principalmente de los hombres que desembarcaron en las playas, una historia centrada en los ejércitos de los países que desembarcaron ese día. Por supuesto, todos sabían que la Marina transportaba tropas y suministros a las playas. La idea de que la Armada desempeñara un papel central fue parodiada en La americanización de Emily (1964) cuando un almirante decide que se está pasando por alto a la Marina y quiere que el primer hombre muerto en la playa de Omaha sea un marinero.

Lo que volvió locas las órdenes del almirante fue que la planificación del Día D prácticamente garantizaba que las primeras bajas de la invasión serían el personal de la Armada cuyo trabajo consistía en inutilizar las minas y despejar los obstáculos para que los soldados y los vehículos pudieran llegar a la playa. Un poco de pensamiento me recuerda que los soldados, sus vehículos y todos los suministros necesarios para los combatientes llegaron a la costa de Normandía en barco.

Craig Symonds, retirado de la enseñanza de historia en Annapolis, nos hace conscientes de que la Armada jugó un papel mucho más importante en el éxito de la invasión de Normandía de lo que generalmente se reconoce. Durante una hora clave en la que todos estaban atrapados en la playa de Omaha, los barcos proporcionaron energía de fuego que fue crucial para que las tropas se dirigieran tierra adentro. Las historias de heroísmo de los soldados en la playa son todas ciertas, pero se ha pasado por alto la importante presencia de marineros entre los inmovilizados. Symonds también presta atención a los años de planificación antes del Día D, ya que la misión de la Armada ayudó a determinar el momento de la invasión.

En Neptuno: la invasión aliada de Europa y los desembarcos del día D, Craig Symonds cuenta la precuela de los aterrizajes. Deja en claro que una invasión de Europa no fue la estrategia preferida de Churchill. Los rusos estaban pidiendo un desembarco inmediato para crear un frente occidental para aliviar la presión sobre sus líneas. Symonds saca a relucir las tácticas dilatorias de los británicos cuando los estadounidenses presionaron por una invasión lo antes posible. También hubo limitaciones de recursos muy prácticas, ya que la Armada estadounidense libró grandes guerras en el Pacífico y el Atlántico. Una cuestión central en la planificación de la invasión era si la Marina podía llevar todo lo necesario para el éxito a los lugares correctos en el momento correcto.

Antes de mirar más de cerca cómo la Marina salvó el Día D, examinemos la estrategia general. A menudo había leído sobre la insistencia de Churchill de atacar el "bajo vientre blando" de Europa luchando en el Mediterráneo. Symonds lleva esto más lejos. Sostiene que Churchill quería seguir una estrategia similar a la que se usó contra Napoleón al confiar en la Armada británica para dominar los océanos y los puertos marítimos. Los ataques contra los nazis iban a tener lugar en la periferia del Mediterráneo en lugar de en el continente europeo, perdonando la vida de un gran número de soldados pero también requiriendo una década o más antes de que el régimen de Hitler se derrumbara desde adentro. Los rusos eran muy sensibles a los indicios de esta estrategia porque estaban muriendo por miles y querían ayuda en el continente contra el ejército alemán. Mientras tanto, los estadounidenses estaban decididos a la necesidad de una rápida invasión a través de Francia. Sin embargo, tuvieron que comprometerse al participar en campañas mediterráneas, ya que vieron que las reservas británicas sobre la capacidad del ejército estadounidense para luchar contra los duros soldados alemanes estaban bien fundadas. Las campañas en el norte de África, Sicilia y luego Italia sacaron aún más dificultades de una invasión a través del canal. Adentrarse demasiado pronto en la costa atlántica de Francia se reconoció como un camino hacia un trágico fracaso.

Los desembarcos en el Mediterráneo, junto con los desembarcos anfibios en el Pacífico, enseñaron a los estadounidenses lecciones importantes sobre este enfoque militar extremadamente peligroso. Symonds nos hace conscientes de muchas dificultades en la planificación y realización de desembarcos anfibios. Un tema que enfatiza es la importancia de las embarcaciones de desembarco: los buques de todos los tamaños necesarios para llevar hombres y suministros a la playa y descargarlos listos para entrar en acción. Se involucró una gran cantidad de ingenio en la Marina y en los negocios estadounidenses en el desarrollo de una variedad alucinante de embarcaciones navales.

Fabricar y entregar suficientes de esos buques a tiempo para la invasión fue un tema crucial que bien podría haber pospuesto los desembarcos. De alguna manera se cumplieron calendarios imposibles a tiempo para la invasión de junio. El personal también tuvo que ser capacitado para operar esas embarcaciones y realizar maniobras detalladas el día D para descargar, regresar por más carga (humana, mecánica y de otro tipo) y continuar repitiendo estas operaciones para que una fuerza significativa estuviera en el lugar en al final del primer día.

Ahora llegamos a cómo la Marina salvó el Día D. Primero, lo salvaron logrando cumplir con cronogramas difíciles para tener equipos y suministros en los lugares correctos en el momento adecuado para lanzar la invasión. Hacer que eso suceda ocupa gran parte del libro de Symond.

En segundo lugar, vemos el papel crucial de la Marina en llevar hombres y equipo a la playa. Se tuvo que seguir una programación muy precisa a medida que los buzos bajaban a tierra para despejar obstáculos y explotar minas. La confusión debido al clima y los problemas con la apretada agenda hicieron que muchos de esos hombres no pudieran salir de la playa, por lo que se acurrucaron bajo los acantilados de la playa de Omaha como parte de la fuerza que tuvo que organizarse bajo fuego para encontrar un camino fuera de la playa.

Después de los buzos vinieron los hombres que pilotaban la lancha de desembarco. La importancia del personal naval está indicada por el hecho de que los encargados de las embarcaciones (que eran alistados o oficiales muy jóvenes) estuvieron al mando hasta que las tropas estuvieron en la playa. Esto llevó a situaciones como la de un general que quería que un piloto aterrizara donde no lo consideraba apropiado. A la orden del general, el joven piloto respondió con un recordatorio de quién estaba al mando y el general reconoció ese punto.

Uno de los problemas en la playa, especialmente en Omaha, fue la cantidad de embarcaciones de desembarco que quedaron inutilizadas y abarrotaron la playa. No pudieron regresar para seguir transportando hombres y equipo como se planeó originalmente. Los escombros de las lanchas de desembarco inutilizadas causaron muchas complicaciones para otras lanchas de desembarco que intentaban encontrar un lugar para depositar su contenido. También se esperaba que una gran cantidad de personal naval permaneciera en la lancha de desembarco que se encontró varado bajo los acantilados de la playa de Omaha sin armas u otras necesidades llevadas por las tropas invasoras.

En tercer lugar, aparece un papel que debería haberse visto con más claridad en las famosas películas sobre el Día D. Symonds cuenta todas las cosas que salieron mal durante la invasión, ya que los bombardeos de barcos y los bombardeos aéreos casi no tuvieron impacto en la playa de Omaha. A las 9:00 am algunos generales estaban pensando en retirar las tropas porque todo estaba completamente empantanado. En este punto, los destructores se acercaron lo más posible a la playa y dispararon contra los puntos fuertes nazis. Identificar dónde se concentraban los soldados alemanes fue extremadamente difícil, sin embargo, hubo cierta coordinación entre los hombres en la playa y los barcos para ayudar a señalar dónde se originó el intenso fuego. Durante una hora, los destructores golpearon los puntos fuertes alemanes y abrieron vías de escape de la playa. Este poder de fuego fue crucial para el éxito ese día, sin embargo, no lo había visto reconocido en las historias de cómo se salvó el Día D.

Cuando los soldados comenzaron a encontrar salidas de Omaha, Symonds señala otra historia relativamente desconocida. Una gran cantidad de soldados y marineros inmovilizados bajo los acantilados comenzaron la peligrosa subida por el precipicio de 150 pies bajo el fuego directo de los alemanes que estaban arriba. Su éxito en llegar a la cima y abrumar a los alemanes, dice Symonds, solo es igualado por la carga de la Unión en Missionary Ridge en Chattanooga durante la Guerra Civil Estadounidense.

Symonds continúa la historia el pasado 6 de junio cuando se despejaron los obstáculos y continuaron llegando suministros, equipo y hombres para preservar y extender el punto de apoyo hecho por el aterrizaje. Una tormenta dos semanas después del aterrizaje fue una amenaza mayor para el éxito que cualquier contraataque alemán, pero se superaron los increíbles desafíos de la naturaleza para mantener a los soldados abastecidos y en movimiento.

La historia de la Operación Neptuno nos lleva a través de toda la planificación necesaria para colocar al Ejército en el punto en la playa cuando el mando activo de los hombres de la invasión pasó de la Armada al Ejército. La extrema dificultad de invadir la Europa fortificada se ve en los detalles de la planificación y luego en cómo funcionó la invasión a pesar de la imposibilidad de llevar a cabo el plan debido al clima y los resultados del combate. A través de la niebla y la niebla de los detalles sobre la planificación, llega una historia de competencia y determinación. En las playas, vemos a la Armada desempeñando papeles esenciales que muchos historiadores no han apreciado.

Todos los que participaron en el Día D hicieron posible el éxito. Sin embargo, hubo roles cruciales desempeñados por la Marina que claramente salvaron la situación en la playa de Omaha y, de hecho, hicieron que el Día D fuera un éxito.

Craig L. Symonds, Neptune: The Allied Invasion of Europe and the D-Day Landings (Nueva York: Oxford University Press, 2014).


Protegiendo las playas con globos: Día D y el 320 ° Batallón de Globos de Barrage

Una de las imágenes más emblemáticas de la invasión del Día D se tomó poco después de la propia invasión inicial. La imagen muestra varios LST (barco de desembarco, tanque) varados a lo largo de la costa de Francia mientras decenas de vehículos militares se alejan de ellos y se descargan miles de libras de suministros y equipos para apoyar la continuación de la invasión. Flotando sobre la mayoría de los barcos, extendiéndose en la distancia, hay globos plateados de forma ovalada. Estos globos, conocidos como globos de bombardeo, pueden parecer a primera vista fuera de lugar en una gran invasión militar. Sin embargo, fueron vitales para la operación y fueron llevados a tierra en la primera ola de la invasión por los valientes hombres del 320 ° Batallón de Globos de Barrage, la única unidad compuesta en su totalidad por soldados afroamericanos que asaltaron la playa ese día. Brindaron protección crítica a los barcos y soldados debajo de ellos contra los ataques de aviones enemigos, y continúan brindándonos un vistazo al uso de la tecnología de globos por parte de los militares de EE. UU.

Los globos de bombardeo protegen a docenas de barcos en las playas de Normandía mientras descargan los hombres, el material y las municiones necesarios para expandir la cabeza de playa. NARA 342-FH-3A17185-71287AC

Globos como herramienta militar

El ejército de los EE. UU. No siempre estuvo interesado en el globo de bombardeo para operaciones militares, y el programa tardó varias décadas en desarrollarse. El desarrollo de los globos de bombardeo comenzó durante la Primera Guerra Mundial y fue emprendido por muchas de las naciones europeas en la guerra. Gran Bretaña invirtió en ellos como un medio para defender Londres y otras ciudades de los bombardeos alemanes, mientras que Francia los usó para proteger áreas estratégicamente importantes, como ferrocarriles y acueductos, de ataques aéreos. Los globos de bombardeo funcionaron como un medio pasivo y activo de defensa aérea.

Los globos de bombardeo flotantes sobre un área específica impedían que los aviones enemigos volaran lo suficientemente cerca como para apuntar directamente al área desde arriba con bombas o disparos de ametralladora. Si un avión enemigo estaba decidido a atacar, los globos los obligaban a volar a mayores altitudes (sobrevolar los globos) haciéndolos más susceptibles a disparos antiaéreos de mayor calibre. Los propios globos también podían destruir aviones enemigos, especialmente de noche: los cables que sujetaban los globos al suelo eran muy difíciles de ver y representaban un riesgo para cualquier avión que volara hacia ellos. Una aeronave atrapada en un cable podría ralentizarse lo suficiente como para detenerse o arrancarle un ala.

Después de que terminó la Primera Guerra Mundial, el ejército de los Estados Unidos decidió que era importante investigar los medios para defender las áreas de los ataques aéreos. En 1923, el Ejército de los Estados Unidos decidió estudiar qué defensas antiaéreas serían más efectivas para desarrollar. El Servicio Aéreo del Ejército argumentó que los globos de bombardeo serían un medio económico y eficaz de proteger lugares estratégicamente importantes, como el Canal de Panamá. El Servicio Aéreo recibió permiso para desarrollar globos de bombardeo para los militares. Sin embargo, esta decisión desencadenó una disputa entre agencias con el Cuerpo de Artillería Costera, que pensó que los globos de bombardeo encajarían mejor con los otros elementos de defensa antiaérea que ya estaban bajo su mando. Finalmente, se decidió que el Servicio Aéreo se encargaría de desarrollar la tecnología de globos de bombardeo, pero el Cuerpo de Artillería Costera operaría los globos.

El desarrollo de los globos de bombardeo estadounidenses fue lento y sufrió en gran medida tanto por la falta de fondos como por una falta generalizada de entusiasmo por el programa. Entre 1923 y 1939 solo se produjeron avances menores, y la rivalidad entre servicios entre el Cuerpo Aéreo y el Cuerpo de Artillería Costera continuó a lo largo de los años. La llegada de la guerra a Europa en 1939 trajo consigo un renovado vigor para el desarrollo de globos de bombardeo, y el 14 de marzo de 1941, el Estado Mayor del ejército de los Estados Unidos designó globos de bombardeo para estar en control conjunto tanto del Cuerpo Aéreo como de la Artillería Costera. Servicio, y ambas unidades comenzaron a coordinar sus esfuerzos. Una de las primeras decisiones necesarias desde el mando conjunto fue dónde establecer una base de entrenamiento permanente para los batallones de bombardeo de globos. La primera y única base establecida en los Estados Unidos para este propósito estaba ubicada cerca de París, Tennessee, y se llamó Camp Tyson.

Entrenamiento de Barrage Balloon en Camp Tyson, Tennessee. Biblioteca del Congreso, LC-USE6-D-008677

Aunque el comando conjunto estaba en el proceso de desarrollar las unidades de bombardeo de globos casi de la nada, el ataque japonés a la flota estadounidense en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, llevó el programa de bombardeo de globos a la vanguardia. Después del ataque, el Jefe de Artillería Costera, General Joseph A. Green, ordenó que se hicieran todos los esfuerzos posibles para enviar tres batallones de bombardeo de globos a la costa oeste para proteger lugares importantes, incluido el Bremerton Navy Yard en Bremerton, Washington y la planta de aviones Boeing en Seattle, Washington. La falta de equipo significó que esta tarea no podría completarse hasta la primavera de 1942. El Cuerpo Aéreo y el Cuerpo de Artillería Costera continuarían desarrollando nuevos equipos, nuevos globos y nuevas técnicas. A fines de 1942, sin embargo, lo que más se necesitaba eran nuevos reclutas, aquí es donde comienza la historia del 320. ° Batallón de Globos de Barrage.

El 320 ° Batallón de Globos de Barrage

Camp Tyson, Tennessee, se convirtió en el hogar de los batallones de globos de bombardeo a fines de 1942 cuando las unidades que habían comenzado a entrenarse en otras partes de los EE. UU. Fueron trasladadas al campamento recién construido. El campamento produciría más de treinta batallones de globos de bombardeo, incluidos cuatro compuestos en su totalidad por reclutas afroamericanos: los batallones de globos de bombardeo 318, 319, 320 y 321. Cada batallón estaba formado por 1.100 hombres y más de 50 globos.

Después de pasar el entrenamiento básico, los batallones comenzaron seis semanas de entrenamiento con globos, donde aprendieron las habilidades necesarias para manejar globos de bombardeo en combate. Los globos entregados a estas tropas se conocían como globos de muy baja altitud (VLA), que tenían aproximadamente 35 pies de largo y operaban por debajo de los 2,000 pies. Aprendieron a llenar cuidadosamente los globos con más de 3000 pies cúbicos de gas hidrógeno inflamable, evitando chispas o electricidad estática que podrían incendiarlos. Aprendieron a camuflar los globos, repararlos y, en general, mantenerlos en el campo de batalla. También aprendieron a conectar y armar una pequeña carga explosiva al cable que anclaba los globos al suelo. Si un avión enemigo golpeaba el cable mientras volaba cerca de los globos, el cable se engancharía en el ala y llevaría el explosivo hacia el ala, provocando que explotara.

Una vez que los reclutas aprobaron el entrenamiento con globos, terminaron su tiempo en Camp Tyson con doce semanas de entrenamiento en pronóstico del tiempo. Controlar los globos de 35 pies con vientos fuertes o mal tiempo podría ser increíblemente difícil, si no peligroso, por lo que los reclutas debían saber cómo predecir qué esperar.

El papel de los globos en la invasión del Día D

Después de completar el entrenamiento, el 320 ° Batallón de Globos de Barrage abordó barcos hacia Inglaterra en preparación para la invasión de Europa continental. El 320 fue solo una de las miles de unidades que se prepararon para la invasión y se entrenaron para su función específica. El 320 se distribuyó en más de 100 lanchas de desembarco ese día destinadas a las playas de Omaha y Utah, los tramos de la costa francesa asignados al ejército estadounidense para asegurar. Los globos de bombardeo se inflaron en Inglaterra y se conectaron a los diversos barcos que participaron en la invasión para el viaje a través del Canal de la Mancha.

A los soldados de la 320ª, en equipos de cuatro a cinco hombres, se les asignó la tarea de trasladar los globos preinflados de los barcos a la costa para proteger a las fuerzas de desembarco de los esperados ataques aéreos alemanes. Más de 600 hombres del 320th serían parte de la fuerza de asalto para realizar esta tarea, y la mayoría aterrizaría en la playa de Omaha. Como con la mayoría de los planes para ese día, las cosas salieron mal para el batallón una vez que aterrizaron.

El bombardeo de la playa de Omaha por parte de las fuerzas navales y aéreas antes de los desembarcos anfibios no derribó tantas posiciones defensivas alemanas como se esperaba, y las primeras oleadas de tropas, incluida la 320, se enfrentaron al fuego de ametralladoras y artillería fulminantes. Muchos de los globos fueron disparados y destruidos antes de que pudieran ser sacados de los barcos, y los soldados de la 320a hicieron lo que pudieron para sobrevivir. En la playa de Utah, los hombres de la 320ª no se enfrentaron a tanta vorágine como en Omaha, pero perdieron sus globos de todos modos. Pudieron traer más de 20 globos a la playa, pero se ordenó que muchos fueran soltados porque algunos comandantes en la playa pensaron que estaban provocando fuego de artillería enemiga. Cuando las fuerzas aliadas comenzaron a apoderarse de las cabezas de playa, el coronel Leon J. Reed, el comandante de la 320ª, luchó por encontrar a sus soldados dispersos entre el caos, así como cualquier equipo que sobreviviera a los ataques iniciales.

Era importante tener los globos de bombardeo en el aire antes de la noche, cuando se esperaba que vendrían la mayoría de los ataques aéreos enemigos. A pesar de las abrumadoras probabilidades en su contra, el 320th tenía un globo en alto sobre el extremo este de la playa de Omaha a las 11:15 pm de la noche del 6 de junio, y tendría 12 globos en el aire al amanecer de la mañana siguiente. Estos globos fueron rápidamente destruidos por el fuego enemigo, pero se llevaron más globos a tierra y, en la noche del 7 de junio, 20 globos estaban sobre la playa de Omaha y 13 globos sobre la playa de Utah.

El cabo A. Johnson mueve un globo con algunos miembros de su equipo sobre las playas de la invasión, el 24 de julio de 1944. NARA 111-SC-191713

Los globos continuarían siendo derribados y reemplazados durante los primeros días de la invasión, y los esperados ataques aéreos alemanes continuarían hasta junio y julio. A lo largo de las primeras semanas de la invasión, el 320th continuó su misión de asegurar que los globos se elevaran sobre las playas de desembarco, especialmente por la noche, para continuar protegiendo los barcos que traen los soldados, materiales y suministros críticos necesarios para el éxito de los Aliados. Durante el día, los globos se bajaron mientras los aviones aliados patrullaban los cielos, y los hombres de la 320a ayudaron a descargar suministros de la corriente interminable de barcos que llegaban a la cabeza de playa cada día. Durante este tiempo, al 320 se le atribuyó el derribo de al menos un avión alemán cuando quedó atrapado en uno de los cables de un globo y se estrelló contra el Canal de la Mancha. El Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana tiene algunos recuerdos recogidos de un miembro del 320 ° Batallón de Globos de Barrage durante su estancia en Normandía, incluidas algunas piedras recogidas el 6 de junio de 1944.

De izquierda a derecha, PFC Arko Shaw, PFC Alvin Smith, Cpl. Jessie Sumlin y Pvt. James Shrapshire transportando un globo de bombardeo a través de un campo de minas parcialmente despejado a un nuevo sitio en Francia, el 22 de agosto de 1944. NARA 111-SC-192592

El 320 ° Batallón de Globos de Barrage sirvió durante casi 150 días en Francia después de la invasión. Continuaron volando sus globos sobre las playas y, finalmente, una parte voló sobre el puerto de Cherburgo antes de que el empeoramiento del tiempo en octubre impidiera que los barcos desembarcaran más suministros. Regresaron a Inglaterra y, finalmente, a Estados Unidos, donde se preparó para apoyar la guerra en el teatro del Pacífico. El batallón finalmente se trasladó a Hawai, pero la guerra terminó antes de que entraran en combate nuevamente.

Por su trabajo en la playa de Omaha, el batallón recibió un elogio del Comandante Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas en Europa, el general Dwight D. Eisenhower. Aunque su servicio fue exclusivo de la invasión del Día D, desempeñaron un papel fundamental en el éxito de la invasión que eventualmente pondría fin al control alemán de Europa. A medida que las fuerzas de infantería aliadas se trasladaron tierra adentro desde las playas de la invasión original, el 320 ° Batallón de Globos de Barrage ayudó a mantener abierta la arteria vital de suministros para mantener a los soldados alimentados, armados y vendados, y protegió tanto a los vivos como a los muertos que permanecieron en Normandía. Playas

Globos de bombardeo vuelan por encima mientras la bandera estadounidense ondea a media asta cerca de uno de los primeros cementerios estadounidenses creados para los perdidos en la playa de Omaha. NARA 342-FH-3A16622-3A16622

Para obtener más información sobre el 320 ° Batallón de Globos de Barrage, lea Olvidado por Linda Hervieux.


La recepción: los alemanes el día D

Cómo el puro poder de los aliados abrumaba a los alemanes.

1. Introducción
Todos hemos tenido la experiencia infeliz: los invitados que no querían irse. Aparecen inesperadamente un día y luchas por responder, preparando cualquier tipo de comida y bebida que tengas a mano. Mientras tanto, sus recién llegados se desploman en el sofá, charlando, comiendo su comida y bebiendo en su gabinete de licores como si fueran los dueños del lugar. Los minutos se convierten en horas, el día se convierte en tarde y luego en la noche. El reloj pasa, pero todavía están allí. En primer lugar, no los invitó y ahora no está seguro de si se irán alguna vez.

La Wehrmacht alemana de 1944 sin duda sentiría su dolor. Las fuerzas armadas de Alemania se habían labrado un hogar en la Francia ocupada: una posición que sus comandantes insistían en que era inexpugnable, una gran fortaleza de hormigón y acero llamada el Muro del Atlántico que repelería cualquier desembarco aliado y masacraría a los invasores. Habían pasado años preparándose para la invasión, haciendo todo lo que la ingeniería militar, el ingenio humano y el trabajo esclavo podían lograr. Sintieron que estaban listos. Sin embargo, cuando los visitantes finalmente llegaron, apareciendo repentinamente una hermosa mañana a fines de la primavera de 1944, todos esos planes cuidadosamente trazados se vinieron abajo.


El día D, 6 de junio de 1944, los anfitriones alemanes arruinaron la recepción. No pudieron mostrarles la puerta a sus invitados no deseados y, al final, los invasores se mudaron permanentemente.

El general Dwight Eisenhower se reúne con US Co. E, 502o Regimiento de Infantería de Paracaidistas (Ataque) de la 101a División Aerotransportada, foto tomada en el aeródromo Greenham Common Airfield en Inglaterra alrededor de las 8:30 p.m. el 5 de junio de 1944.

2. Preparándose para la invasión

Los alemanes parecían tener algunas cartas defensivas altas mientras se preparaban para luchar contra la invasión aliada en 1944.El Alto Comandante Oeste (OB-Oeste), el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, tenía dos grupos de ejércitos en el campo: el Grupo de ejércitos B en el norte de Francia, bajo el famoso mariscal de campo Erwin Rommel, y el Grupo de ejércitos G en el sur, comandado por el general Johannes. Blaskowitz. Cada grupo de ejércitos contenía dos ejércitos constituyentes, para un total de cuatro ejércitos en total: el séptimo y el decimoquinto en el norte, el primero y el decimonoveno en el sur. Tome una fuerza promedio para un ejército alemán de aproximadamente 225,000 hombres, agregue unidades independientes y personal de apoyo y podemos llamarlo un millón de hombres, suficiente para tripular 58 divisiones.

Estos números suenan impresionantes, pero comienzan a disminuir cuando nos damos cuenta de que Rundstedt tuvo que esparcirlos por más de 2,000 millas de costa europea. Muchas de sus tropas eran los llamados "batallones orientales" (Ostbataillonen), unidades de mala calidad formadas a partir de ex prisioneros de guerra soviéticos, y aproximadamente la mitad de sus divisiones eran "estáticas", sin ningún tipo de camiones o transporte. Arrojados a la playa, su misión era resistir el aterrizaje inicial, disparar a cualquier fuerza que aterrizara frente a ellos y luego, presumiblemente, morir en sus puestos. Sin transporte, la retirada no sería una opción.

Pero, ¿qué pasa con ese famoso Muro Atlántico? Un proyecto impresionante en papel, el Muro utilizó 17 millones de yardas cúbicas de concreto y 1.3 millones de toneladas cortas de acero, suficiente del primero para construir 270 Empire State Buildings y suficiente del segundo para construir la Torre Eiffel 160 veces. La propaganda alemana se deleitaba en mostrar imágenes de inmensos emplazamientos de armas, custodiados por siniestros soldados de aspecto ario salidos directamente del reparto central. Pero, de hecho, si mirabas con suficiente atención, esos noticieros mostraban a menudo el mismo plano una y otra vez: la batería Lindemann en Cap Gris Nez en la costa, con sus tres cañones de 406 mm.

¿En otra parte? No tanto. Rommel tomó el mando de las defensas costeras a fines de 1943 y quedó consternado por el trabajo descuidado que inspeccionó. Hizo su enérgico trabajo habitual, sembrando millones de minas, construyendo búnkeres para las divisiones estáticas y colocando obstáculos anti-barco en todos los lugares probables de aterrizaje. Hizo un trabajo tan bueno que los aliados tuvieron que cambiar sus planes de un desembarco con marea alta a marea baja, pero incluso él sabía que la tarea no estaba ni cerca de terminar en junio. Dado que los aliados tenían su elección de lugares de desembarco, los alemanes tuvieron que fortificar cada centímetro de playa en Francia, y nunca se acercaron.

Cuando lo reducimos, la defensa alemana de Francia se redujo a un puñado de divisiones Panzer. Solo había 10 de ellos, por lo que su ubicación precisa se convirtió en el tema de una gran pelea dentro del Alto Mando alemán. Rommel sabía lo difícil que era operar bajo un ataque aéreo aliado y quería que los Panzer estuvieran cerca de la orilla del agua, donde pudieran golpear a los aliados en el momento vulnerable mientras avanzaban hacia la costa. Rundstedt abogó por una postura más ortodoxa, agrupando a los Panzer en una reserva fuerte y céntrica, lista para aplastar a los aliados a medida que avanzaban tierra adentro. Al final, hubo un compromiso que, por lo general, no satisfizo a nadie. Cada grupo de ejércitos consiguió desplegar tres divisiones Panzer como deseaba, mientras que los otros cuatro se dirigieron a una reserva central, el Grupo Panzer Oeste, bajo el mando del general Leo Geyr von Schweppenburg. Incluso ahora, sin embargo, la autoridad para ponerlos en acción recae solo en el Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKW), es decir, en el propio Hitler. Al tratar de hacer que un recurso limitado llegara más lejos de lo que podía, los alemanes se habían hecho un lío.

3. El aterrizaje

Los desembarcos del Día D el 6 de junio se han convertido en una de nuestras grandes epopeyas históricas, llenas de grandiosas y gloriosas hazañas de heroísmo. Sin embargo, visto desde la perspectiva alemana, el romance se desvanece, dejándonos con el espectáculo aburrido de una fuerza militar alguna vez orgullosa que ya no está a la altura del desafío. Durante años, los alemanes habían estado formulando planes para repeler un desembarco aliado en el oeste. Sin embargo, cuando llegó el momento de entrar en acción, se encontraron yendo y viniendo por Normandía aparentemente sin plan ni propósito, tratando de apagar el incendio que parecía más amenazador en ese momento.

Los aliados desembarcaron en cinco playas de invasión a lo largo de un tramo de 50 millas de la costa normanda. Frente a los desembarcos, que contenían las puntas de lanza de dos ejércitos aliados completos, se encontraba un solo cuerpo alemán de escasa fuerza, el LXXXIV al mando del general Erich Marcks. Tenía solo tres divisiones, dos de las cuales eran estáticas. Los cinco aterrizajes tuvieron éxito, como era de esperar. Tres (las playas de Utah, Gold y Sword) fueron fáciles, con bajas mínimas, otra (el desembarco canadiense en Juno Beach) fue difícil. Y como todo estudiante de la Segunda Guerra Mundial sabe, un quinto, el desembarco de Estados Unidos en la playa de Omaha, casi terminó en un desastre para los estadounidenses.

En Omaha, un desembarco de las Divisiones 1 y 29 de los EE. UU. Tuvo la desgracia de toparse con la única división regular de infantería alemana en el sector de invasión, la 352ª. El 916 ° Regimiento de Granaderos de la división, bajo el mando del coronel Ernest Goth, tenía una posición naturalmente fuerte, un anfiteatro semicurvo con acantilados empinados que se ciernen sobre la playa y enormes fortificaciones de hormigón como Nido ancho 62 (WN ​​62), que se encontraba a menos de 100 metros del agua. Desde el momento en que los estadounidenses llegaron a la playa, a las 6:30 am, el fuego de ametralladora estalló desde los nidos de la resistencia, derribando la primera ola, destrozando la densa masa de infantería estadounidense que intentaba desesperadamente encontrar refugio detrás de la diminuta repisa rocosa en el línea de flotación, la "teja". En 10 minutos, la playa estaba llena de estadounidenses muertos y moribundos. General Omar Bradley, flotando en alta mar en el crucero USS Augusta, en realidad consideró evacuar la playa.

Pero incluso con el destino aparentemente entregándoles el Ejército de Estados Unidos en bandeja, los alemanes fracasaron. Sus soldados pasaron la mañana disparando, dispararon bastante bien e infligieron bajas castigadoras. Pero los defensores no tenían ningún componente de maniobra, ninguna fuerza de contraataque, ni tanques, ni aviones: nada que pudiera haber empujado a una fuerza de desembarco estadounidense al mar. Los alemanes tenían búnkeres en abundancia, pero lo que necesitaban eran más soldados.

4. La reacción alemana

Las cosas no mejoraron para la Wehrmacht a medida que avanzaba el día. El desembarco había sido una completa sorpresa y muchos comandantes alemanes estaban lejos de sus puestos. Rommel estaba pasando un día en casa, celebrando el cumpleaños de su esposa. Hitler, como era su costumbre, dormía hasta tarde. El general Friedrich Dollmann, comandante del Séptimo Ejército, había programado un juego de guerra de planificación en Rennes, probando las respuestas a un desembarco aliado. Los comandantes de su división estaban en el camino a Rennes, consiguieron la llamada en camino y pasaron la mañana corriendo de regreso a sus puestos de mando. El general Wilhelm Falley de la 91.a División de Infantería de Aterrizaje Aéreo pudo escuchar claramente el rugido de miles de motores de aviones aliados en el cielo nocturno. Dio la vuelta a su auto y corrió de regreso a su cuartel general cerca de Bernaville. Sin embargo, cuando se detuvo en el terreno, se topó con una ráfaga de disparos de paracaidistas estadounidenses de la 82 División Aerotransportada y se convirtió en el primer general alemán en morir en Normandía.

Con los comandantes conduciendo de un lado a otro, la situación en el frente se convirtió en un caos. Considere el caso del 915 ° Regimiento, bajo el mando del coronel Ernest Meyer (y por lo tanto conocido como Kampgruppe Meyer). Desplegado tierra adentro en el sector de Bayeux, el corazón del desembarco de Normandía, Kampfgruppe Meyer era la única fuerza de reserva del LXXXIV Cuerpo. En respuesta a los informes poco después de la medianoche de que los paracaidistas aliados habían aterrizado al sur de la ciudad de Carentan, un cruce de caminos clave, el general Marcks ordenó a Meyer que aclarara el problema. Este último reunió rápidamente a sus granaderos y estaba en la carretera a las 3:00 a.m. Sin embargo, navegar por los estrechos caminos rurales de Normandía en medio de la noche no fue una tarea fácil, y el grupo de batalla todavía estaba en la carretera a las 6:00 a.m., cuando salió el sol y la vasta flota de invasión aliada apareció frente a la costa. Pronto, el cuerpo de Marcks fue atacado en todas partes: 709.ª División en Cotentin, 352.ª División entre Vierville y Coleville-sur-Mer, y 716.ª División en el largo tramo desde Arromanches en el oeste hasta Ouistreham en el este.

Mientras Marcks intentaba procesar estas amenazas, llegó un nuevo informe alrededor de las 7:00 a.m.: después de todo, no había habido caídas desde el aire al sur de Carentan. Había sido un error de algún tipo: un rumor, una patrulla nerviosa, un error tipográfico en el informe. Un vuelo de reconocimiento podría haber aclarado la situación en diez minutos, por supuesto, pero no había ningún avión alemán en el cielo. Marcks estaba operando en lo desconocido. El desembarco estadounidense en Omaha había sido aplastado, eso parecía claro. A su derecha, sin embargo, los británicos habían desembarcado en un amplio frente, apoyados por tanques. Habían penetrado las defensas de la playa del 726º Regimiento y se dirigían tierra adentro. Con problemas claramente a su derecha, Marcks ordenó a Meyer que girara, se dirigiera hacia el este a gran velocidad y contraatacara a los británicos.

Pero incluso este simple orden resultó imposible. Meyer tuvo que dar la vuelta a sus unidades y ponerlas de nuevo en la columna de marcha. Ese proceso tomó una hora. Dado que los disparos navales aliados eran profundos, el grupo de batalla tuvo que dar un rodeo al sur de Bayeux en lugar de dirigirse directamente por la carretera principal. Y ahora el clima cambió de repente. Cuando las nubes se levantaron y los cielos se despejaron, llegaron los temidos cazabombarderos aliados, Jabos al soldado alemán (por Jagdbomber). Aunque tendemos a pensar en ellos como asesinos, lo que mejor hicieron fue obstaculizar el movimiento alemán. El reloj pasó de las 11:00 hasta el mediodía, y Meyer decidió posponer su contraataque hasta las 2:00 p.m. Ese plazo también vino y se fue. Gran parte del grupo de batalla estaba ahora tendido a lo largo de la carretera, ya sea clavado en el suelo o cubriéndose bajo una lluvia de bombas aliadas y ametrallamientos. A las 3:00 p.m., ya era demasiado tarde. Elementos de la 50.a División británica pasaron ahora al ataque, los tanques Sherman a la cabeza, Jabos gritando en lo alto. Invadieron fácilmente el área de reunión alemana, matando al coronel Meyer en el proceso, y pronto el grueso del regimiento se retiró apresuradamente hacia el oeste. Vocación Kampfgruppe El contraataque fallido de Meyer no es del todo exacto. De hecho, ni siquiera empezó.

5. Hacia la costa: el viaje de la 21ª División Panzer

Los alemanes lograron un contraataque ese día. La 21ª División Panzer bajo el mando del general Edgar Feuchtinger abrió el 6 de junio y se desplegó a 20 millas al sureste de Caen (aunque el general mismo, como tantos otros, estaba lejos del frente en ese momento). Sin embargo, la división reaccionó rápidamente a los lanzamientos aéreos aliados, luchando contra una serie de fuertes combates nocturnos con paracaidistas británicos cayendo a su alrededor. Cuando amaneció y los aliados desembarcaron en las playas al norte de Caen, el general Marcks quería que la división se retirara y se dirigiera a las playas. Sin embargo, el 21º Panzer estaba bajo el Grupo de Ejércitos B, por lo que Marcks primero tuvo que obtener el permiso de Rommel. Pero Rommel tampoco estaba allí, y eso significó una agotadora serie de mensajes de radio con el coronel Hans Speidel, el jefe de gabinete de Rommel.

Marcks finalmente tomó el mando del 21 al mediodía e inmediatamente le ordenó cruzar el río Orne, girar hacia el norte a través de Caen y conducir hasta el mar. Pero como siempre para los alemanes el 6 de junio, la cámara lenta estaba a la orden del día. La división tardó tres horas completas en trasladar las 10 millas desde Ranville hasta (y atravesando) Caen. Todos los hombres y vehículos tuvieron que pasar por encima de los pocos puentes sin destruir que quedaban en Caen, el cielo estuvo plagado de Jabos durante todo el camino y las pérdidas en máquinas y hombres fueron grandes.

No hasta las 4:20 p.m. ¿Sucedió ?: un ataque Panzer en la cabeza de playa del Día D de los Aliados. La formación de batalla alemana tenía el 22º Regimiento Panzer (coronel Hermann Oppeln-Bronikowski) a la derecha, emparejado con elementos del 192º Regimiento Panzergrenadier (coronel Joseph Rauch) a la izquierda. La confianza era alta. Oppeln era un hábil comandante de Panzer con reputación de ser trago y esquivar al segador. En no menos de tres ocasiones en esta guerra, había sobrevivido a impactos directos en su tanque y se había alejado sin un rasguño, y tanto su arrogancia como su suerte eran legendarios con sus hombres.

El asalto se inició con los tanques de Oppeln rodando hacia el norte hacia Périers Ridge. Sus Panzers eran principalmente Mark IV, modelos más antiguos ahora mejorados con un cañón de 75 mm de alta velocidad, aunque en la mayoría de las otras métricas relevantes (velocidad, blindaje, óptica) el estado de la técnica había pasado de largo. Tronando detrás de los tanques llegó la infantería en semiorugas, junto con cañones autopropulsados ​​de varios calibres montados en el confiable chasis de orugas francés Lorraine 37L. El regimiento se movió con entusiasmo y fue, como siempre, un espectáculo impresionante: el ejército que había inventado la guerra mecanizada de armas combinadas una vez más al acecho, aparentemente irresistible en el avance.

Sin embargo, las apariencias engañan. Sosteniendo la cresta estaba un batallón británico completo, la Infantería Ligera de Shropshire. Se había atrincherado, escondido bien sus posiciones y tenía un complemento completo de armas pesadas: cañones antitanque de 6 libras, tanques Firefly (una variante de Sherman con un potente cañón de 17 libras de alta velocidad) y autopropulsado. artillería. Los Shropshires mantuvieron el fuego hasta que los alemanes llegaron al pie de la cresta y luego se abrieron con todo el espectro. Seis Mark IV a la derecha alemana se incendiaron en los primeros minutos del enfrentamiento, seguidos de nueve más a la izquierda cerca del pueblo de Mathieu. Diez minutos más tarde, los tanques alemanes supervivientes corrían hacia cualquier barranco, bosquecillo o granja que pudieran encontrar, buscando desesperadamente un refugio. El fuego británico había roto el impulso del ataque. La suerte de Oppeln se había acabado.

El ataque tuvo mayor éxito en la izquierda, donde el 1er Batallón del regimiento de Rauch logró golpear la unión entre las fuerzas de desembarco británicas y canadienses. Avanzaron contra poca oposición o fuego enemigo, su camino hacia adelante facilitado por la atención que se dedicó al abortado ataque Panzer de Oppeln a su derecha. En una hora llegaron al mar en Lion-sur-Mer y Luc-sur-Mer, dividiendo la cabeza de playa aliada, separando Juno Beach de Sword y uniéndose con los alegres elementos de la 716.a División Estática que todavía estaban colgados de sus búnkers. en la costa y que pensaban que todos estaban perdidos.

Rauch había llegado al mar, tradicionalmente un marcador de victoria. Pero, ¿con qué fin? Ahora estaba apretujado en un lugar estrecho entre dos poderosas fuerzas aliadas que lanzaban fuego a su posición desde ambos flancos. Un avance posterior a la derecha o la izquierda era impensable, ya que requería una marcha de flanco a lo largo de la orilla del mar, donde cualquier columna de asalto alemana habría presentado un desfile de objetivos perfectamente perfilado. Los comandantes navales aliados habrían estado lamiendo sus chuletas y sumando sus muertes.

El golpe de gracia, como corresponde, golpeó a los alemanes desde el aire. A las 9:00 p.m., con Rauch todavía en su posición al borde del agua y el comandante de división Feuchtinger aún decidiendo qué hacer, una gran fuerza de aviones pasó por encima. Los británicos reforzaban su cabeza de puente aerotransportada al este del río Orne con una inmensa caída de planeadores, unas 250 naves, sus remolcadores y docenas de cazas más en escolta. Temiendo un lanzamiento aéreo aliado en la retaguardia de la división, Feuchtinger ordenó a Rauch que se retirara de la costa y se reuniera con el cuerpo principal de la 21ª División Panzer a lo largo de Périers Ridge. El regimiento de Rauch terminó este día de drama escabulléndose hacia el sur y, dicho sea de paso, dejando los restos de la 716.a División Estática a su infeliz destino.

Los soldados, vehículos y equipos aliados invaden la costa francesa durante el desembarco de Normandía, junio de 1944. Imagen: Consejo Regional de Basse-Normandie / Archivos Nacionales de EE. UU.

6. Conclusión: el día más largo

El 6 de junio de 1944 fue el "día más largo", de acuerdo, para los alemanes. De hecho, fue un desastre. Las rocas gemelas de la estrategia defensiva de la Wehrmacht en el oeste, el Muro Atlántico y las divisiones Panzer, fueron fracasos abyectos. Los aliados perforaron el muro en los primeros minutos del desembarco, y solo una división blindada logró dirigirse hacia la playa y lanzar un ataque.

La catástrofe fue el resultado de numerosos factores. Muchos analistas culpan al error alemán (Hitler durmiendo, la ausencia de Rommel), o la astucia de los Aliados al lanzar operaciones de engaño que engañaron a los alemanes en cuanto a la hora y el lugar de los desembarcos. Y, por supuesto, la imaginación popular continúa enfocándose en el heroísmo aliado, especialmente en esos jóvenes estadounidenses que aterrizaron bajo un fuego fulminante y asaltaron los acantilados de Omaha.

Si bien todos estos factores fueron importantes, sin embargo, la verdadera razón del fracaso de la Wehrmacht fue mucho más básica: el poder puro y puro de sus adversarios. Los aliados finalmente habían aprendido a traducir su riqueza y poder industrial en poder de combate en el frente. Miles de barcos, decenas de miles de salidas de aviones y los elementos de nueve divisiones estaban en juego en el lado aliado esa mañana, mientras millones de hombres esperaban entre bastidores como fuerza de seguimiento. Para resistir este ataque, la Wehrmacht desplegó solo tres divisiones, dos formaciones estáticas de bajo grado y una sola división de infantería, sin armada ni fuerza aérea. Que Hitler durmiera o no no iba a cambiar el equilibrio de fuerzas en Normandía.

Al caer la noche del 6 de junio, la Segunda Guerra Mundial había entrado en su fase final. Visitantes inesperados cruzaron el agua con impunidad, rompieron el muro de la "Fortaleza Europa" de Alemania en cinco lugares y decidieron quedarse.

Nota: Este artículo apareció en la edición de agosto de 2017 de MHQ revista.


2. Batalla de Okinawa

Muchos todavía piensan que la Operación Neptuno, o quizás el Día D, fue el desembarco anfibio más grande que tuvo lugar en la historia. Sin embargo, si se hace un análisis estadístico cara a cara, queda bastante claro que el desembarco anfibio más grande tuvo lugar cuando la Alemania nazi fue derrotada casi por completo.

La Batalla de Okinawa se libró en el Teatro del Pacífico entre los Aliados, encabezados por los Estados Unidos, y las fuerzas de Japón. También conocida como Operación Iceberg, la Batalla se compuso de una serie de escaramuzas en las Islas Ryukyu, cuyo centro era la isla de Okinawa.

El 1 de abril de 1945, los aliados lanzaron un asalto anfibio total en las islas con el objetivo de derrotar a los japoneses en Okinawa.

Marines aterrizan en la playa de Okinawa

La batalla es una de las más feroces y sangrientas de toda la campaña del Pacífico debido a la sorprendente intensidad de los ataques Kamikaze japoneses y la fuerza numérica de los buques de guerra, vehículos blindados y tropas terrestres aliados. Durante 80 días, se desembarcaron refuerzos en el lado aliado que efectivamente había cortado todas las rutas a la isla para los japoneses, que por lo tanto no pudieron reforzar o reabastecer a sus tropas. Los últimos vestigios de la resistencia japonesa cesaron el 21 de junio.

Las pérdidas sufridas durante la batalla hicieron que el alto mando estadounidense reconsiderara todos los planes para una invasión continental japonesa. Estados Unidos perdió casi 20.000 hombres, mientras que los japoneses perdieron más de 77.000. Además, los aliados perdieron docenas de barcos, cientos de aviones y una gran cantidad de tanques.


Batalla de Cherburgo, 22-29 de junio de 1944

La batalla de Cherburgo (19-30 de junio de 1944) vio a los estadounidenses capturar el primer puerto importante que cayó en manos de los aliados después del Día D, pero aunque Cherburgo cayó con bastante rapidez, los alemanes habían logrado casi paralizar las instalaciones portuarias.

Cuando Normandía fue seleccionada como el objetivo de Overlord, el plan era aterrizar suministros en las playas y usar los dos puertos de Mulberry, pero también capturar el puerto de Cherburgo, que se esperaba que actuara como una importante base de suministro. Los planificadores de Overlord creían que la captura de un puerto importante intacto era esencial para poder reunir sus fuerzas más rápido que los alemanes, y Cherburgo era el único puerto de este tipo en el área de Normandía. Los alemanes también eran conscientes de esto, y habían fortificado fuertemente todos los puertos importantes en las posibles áreas de invasión, con la esperanza de que esto les permitiera abrumar a los aliados en las playas. La tarea de tomar Cherburgo cobró mayor urgencia por la gran tormenta que estalló el 19 de junio y duró cuatro días. Esta tormenta destruyó el puerto de Mulberry en la playa de Omaha y casi detuvo la acumulación aliada hasta el 23 de junio.

Una vez que las cabezas de playa estadounidenses estuvieron aseguradas y conectadas por la captura de Carentan, su próximo objetivo principal fue Cherburgo. El plan era avanzar hacia el oeste a través de la península de Cotentin y luego girar hacia el norte hacia Cherburgo. Al principio, el progreso fue lento, ya que los estadounidenses tuvieron que abrirse paso a través de las fuertes defensas alemanas en el este de la península. Sin embargo, cuando comenzaron a avanzar hacia el oeste desde su cabeza de puente a través del Merderet, en el centro de la península, hicieron añicos la resistencia de la única división alemana en el área. La negativa de Hitler & rsquos a permitir que las tropas se movieran desde las líneas defensivas al norte de Utah Beach para llenar el vacío significó que los estadounidenses llegaron a la costa oeste el 18 de junio, después de un ataque inesperadamente rápido.

Cherburgo estaba protegida por un anillo de defensas en el lado de la tierra (el Cherburgo Landfront), construido en tres crestas que conducían al puerto, así como una serie de fortalezas alrededor de la ciudad misma (incluido el formidable Arsenal). Las defensas terrestres se encontraban entre 4 y 6 millas del puerto y estaban bien posicionadas en un terreno de mando. Cubrieron todas las mejores líneas de enfoque y aprovecharon las características naturales para crear barreras antitanque. La infantería contaba con el apoyo de baterías antiaéreas desplegadas en posiciones donde también podían actuar para atacar objetivos de superficie.

Las defensas estaban tripuladas por el equivalente a cuatro regimientos de infantería, formados a partir de una mezcla de las unidades que habían podido retirarse a Cherburgo después de los combates más al sur en el Cotentin, la guarnición real del puerto y las muchas otras tropas atrapadas en el desastre. A la derecha alemana (en el oeste) estaba Kampfgruppen Mueller, formado por los supervivientes de la 243ª División y el 922º Regimiento. En el suroeste estaba Kampfgruppen Keil, construido alrededor del 919 ° ​​Regimiento. En el sureste estaba Kampfgruppen Koehn, con el 739 ° Regimiento. Finalmente a la izquierda alemana (en el este) estaba Kampfgruppe Rohrbach, construido alrededor del 729 ° Regimiento.

La defensa estuvo al mando del general Karl-Wilhelm von Schlieben. Había combatido en el Frente Oriental, antes de recibir el mando de la 709.a División de Infantería Estática en 1943. Calculó que tenía unos 21.000 hombres para defender el puerto, pero carecía de oficiales. Una quinta parte de sus tropas eran polacos o rusos.

La defensa de la ciudad podría haber durado mucho si Hitler hubiera permitido que las tropas que luchaban en el Cotentin se retiraran al norte antes. En cambio, insistió en un intento de defender una línea más al sur, que terminó con la destrucción de la mayoría de las tropas involucradas. Algunos supervivientes de las divisiones 77ª y 243ª llegaron a Cherburgo, pero von Schlieben creía que eran más una "carga" que un apoyo ". Tras forzar a Schlieben a una defensa imposible de ganar, Hitler envió el mensaje de aliento obligatorio, insistiendo en que era su deber defender el último búnker y dejar al enemigo no un puerto, sino un campo de ruinas.

Avance a Cherburgo

Las principales tropas estadounidenses llegaron a la costa oeste del Cotentin el 18 de junio. El 8º Cuerpo recién activado recibió la tarea de proteger el flanco sur de la posición estadounidense, mientras que el 7º Cuerpo del General Collins & rsquos recibió la orden de empujar hacia el norte. Esta sería una tarea más fácil de lo esperado. Los alemanes todavía tenían una línea defensiva intacta en la parte oriental de la península, pero terminaba a mitad de camino, por lo que las tropas estadounidenses más occidentales estarían avanzando a través de un país casi indefenso.

El 19 de junio las Divisiones 4, 9 y 79 llevaron a cabo un reconocimiento en vigor. El rápido avance hacia la costa oeste había hecho un agujero en las líneas alemanas en el Cotentin, y el general Schlieben era muy consciente de que cualquier intento de tomar una posición en el este, donde sus líneas estaban más intactas, solo podría terminar con una destrucción completa. de esas tropas cuando fueron flanqueadas por el oeste. Como resultado, esa noche los alemanes abandonaron sus últimas posiciones importantes al sur de la ciudad, en Valognes (diez millas al sur de Cherburgo) y Montebourg, cuatro millas más al este, y se retiraron a las fortificaciones. Al final del día, la 9.ª División de Estados Unidos, a la izquierda, ya había alcanzado las defensas exteriores de Cherburgo, mientras que las otras dos divisiones habían cubierto aproximadamente la mitad de la distancia.

Así, en la mañana del 20 de junio, los estadounidenses encontraron el área inmediatamente delante de ellos generalmente indefensa. A la derecha, la 4.a División ocupó Valognes sin luchar y luego alcanzó sus objetivos finales, al sureste de Cherburgo, al anochecer. Al final del día ocuparon una línea desde el noreste de Bois de Roudou hasta le Theil. En el centro, la 79.a División avanzó hacia el norte hasta una línea que iba desde el Bois de Roudou, al oeste hasta St. Martin-le-Greard. Ambas divisiones corrieron hacia la línea exterior de defensas y se detuvieron para pasar la noche.

A la izquierda, la 9.ª División tenía objetivos más ambiciosos para el 20 de junio. Se les ordenó atacar hacia Flottemanville-Hague y Octeville, dos pueblos que estaban entre el puerto principal y las defensas exteriores alemanas, y si era posible cortar la carretera de Cherburgo al Cap de la Hague, el extremo noroeste de la península. En teoría, la segunda tarea podría haber sido la más fácil de las dos, ya que había una brecha entre el lado occidental de las fortificaciones y el Cap de le Hague, pero la ruta elegida para el 60. ° Regimiento de Infantería atravesaba el área defendida. La primera tarea fue encomendada al 48 y 39 de Infantería. El 47 debía seguir a la 60 de Infantería hacia el norte, luego atacar al este desde Vasteville hacia el Bois du Mont du Roc, al suroeste de Cherburgo. La 39.a Infantería apoyaría el ataque 47th & rsquos, y luego atacaría por su flanco izquierdo, hacia Flottemanville. Todo fue bien hasta el mediodía. La 60.a infantería fue entonces detenida por fuego de artillería pesada justo antes de su primer objetivo, la colina 170. Se había avanzado lo suficiente para permitir que la 47.a atacara al este, pero su avance fue rápidamente detenido por el fuego de las defensas alemanas. El 39º ataque de infantería fue cancelado y el 60º recibió la orden de atacar al este hacia Flottemanville, pero este ataque también falló.

El asedio principal

Los estadounidenses pasaron la mayor parte del 21 de junio preparándose para el ataque principal a la ciudad. La 4ª División todavía tenía que avanzar para llegar a las líneas alemanas, pero las otras dos divisiones pudieron pasar el día preparándose para el asalto.

En la noche del 21 de junio, Collins transmitió una demanda de que los alemanes se rindieran, pero sin éxito.

El ataque principal comenzó el 22 de junio. Fue precedido por un ataque aéreo a gran escala. Atacaron los primeros cuatro escuadrones de Typhoons armados con cohetes de la Segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF. Fueron seguidos por seis escuadrones de Mustangs de la RAF, luego por doce grupos de cazabombarderos de la 9ª Fuerza Aérea de EE. UU., Seguidos por los once grupos del 9º Comando de Bombarderos de EE. UU. Entre ellos, estos aviones arrojaron alrededor de 1.100 toneladas de bombas.

El plan para el 22 de junio era que la 9ª y la 79ª Divisiones atacaran Cherburgo, mientras que la 4ª División bloqueaba la ciudad desde el este. El objetivo principal de la 9ª y rsquos divisiones era Octeville (al suroeste de la ciudad) mientras que la 79ª División debía avanzar hacia Fort du Roule, al sur de la ciudad. En ambos casos, los estadounidenses se encontraron con una fuerte resistencia y progresaron mucho menos de lo esperado. La 9ª División terminó el día todavía algo lejos de Flottemanville y el Bois de Mont du Roc. La 79.a División logró pasar el punto fuerte alemán en les Chevres, pero fue detenida al sur de la posición antiaérea en la Mare a Canards. En esta etapa de la batalla, cada pastillero tuvo que ser destruido, y los hombres de Collins desarrollaron un método lento pero relativamente seguro para lidiar con estas fortificaciones. La artillería y los bombarderos en picado obligarían a los alemanes a entrar en sus defensas de hormigón. Un bombardeo ligero los mantendría inmovilizados mientras la infantería avanzaba a 400 yardas del fortín. La infantería se haría cargo entonces, vertiendo fuego pesado en las troneras, mientras los ingenieros de combate se abrían paso hacia la parte trasera, abrían las puertas y luego arrojaban explosivos o granadas de humo en el pastillero.

El 23 de junio, los estadounidenses entraron en las principales defensas alemanas. A la izquierda, la 9.a División capturó el área de Flottemanville y el terreno elevado en el extremo occidental del Bois du Mont du Roc, capturando así una cresta de terreno elevado entre el original Landfronte y el puerto. En el centro, el 79 todavía no pudo tomar la Mare a Canards, pero pudo flanquear la posición hacia el oeste, listo para un nuevo ataque al día siguiente. A la derecha, la 4.ª División comenzó a avanzar hacia el noroeste hacia Tourlaville y el terreno elevado al sureste del puerto.

El 24 de junio, Schlieben informó que había comprometido todas sus reservas, incluidos varios no combatientes equipados con viejas armas francesas, pero que la caída de Cherburgo era inevitable y la única pregunta era cuánto tiempo podía retrasarla. También entregó una gran cantidad de Cruces de Hierro que habían sido lanzadas en paracaídas, en un intento de levantar la moral. En el lado estadounidense, la 9.ª División avanzó hacia el noreste, alcanzando el borde occidental de Octeville. En el centro, la 79.a División finalmente despejó la Mare a Canards y se acercó a Fort du Roule, pero el fuego alemán desde Octeville hacia el oeste les impidió llegar más lejos. A la derecha, la 4ª División se acercó a Tourlaville, que luego fue evacuada por los alemanes, lo que permitió a los estadounidenses ocupar la aldea la noche del 24 al 25 de junio.

El 25 de junio, los aliados llevaron a cabo un bombardeo naval masivo, utilizando tres acorazados, cuatro cruceros y varios destructores. En tierra, la 9.ª División finalmente capturó Octeville y se metió en los suburbios del oeste, capturando el fuerte alemán en Equcurdreville. Llegaron a la playa al oeste de la ciudad, pero luego retrocedieron un poco para pasar la noche.

En el centro, la 79.a División comenzó a atacar Fort du Roule, que dominaba la zona del puerto. Se trataba de una fortaleza de dos niveles, construida en un afloramiento rocoso con vistas a la ciudad, con los cañones costeros en el nivel inferior. El nivel superior contenía las defensas del lado de la tierra. A fines del 25 de junio, los estadounidenses habían capturado el nivel superior del fuerte, pero el nivel inferior todavía estaba en manos alemanas.

A la derecha, la 4.a División capturó una batería costera alemana al norte de Tourlaville, y luego se le dio permiso para avanzar hacia el oeste en Cherburgo. Pudieron ocupar las calles orientales con bastante facilidad, pero tuvieron que pasar hasta la mañana siguiente para que los pastilleros alemanes en la costa este de Fort des Flamands (en el extremo oriental del puerto interior) fueran limpiados.

A estas alturas, Schlieben sabía que la batalla estaba perdida y, de hecho, le pidió permiso a Hitler para rendirse. Como era de esperar, esto fue rechazado.

Los avances cruciales se produjeron el 26 de junio. A las 11.00 horas, el 22º Regimiento de Infantería (4ª División de Infantería) atacó el aeródromo de Maupertus, al este de la ciudad. El aeródromo cayó después de un día de batalla. Luego, el 22 se trasladó al norte para tomar Batterie Hamburg en la costa al este de Cherburgo, capturando a 990 hombres y cuatro cañones de 240 mm. En otra parte, la 79.a División completó la captura de Fort du Roule, tomando los niveles inferiores. Esto permitió que otras tropas se movieran hacia el centro del puerto sin ser atacadas por sus cañones.

El propio Schlieben se rindió el 26 de junio, después de destruir sus papeles y códigos. Fue capturado en un refugio subterráneo en St Sauveur, justo al suroeste de la ciudad principal, con 800 hombres. El general había quedado atrapado en los túneles desde el día anterior, cuando su puesto de mando había sido objeto de un intenso fuego de artillería. Aunque se rindió en persona, se negó a ordenar una rendición general de la guarnición, aunque otros 400 alemanes se rindieron en el ayuntamiento después de descubrir que había capitulado.

El arsenal, en el noroeste de la ciudad, todavía estaba en manos alemanas. Los estadounidenses se estaban preparando para un ataque masivo el 27 de junio, pero afortunadamente una unidad de guerra psicológica pudo convencer a los defensores de que se rindieran. Esta fuerza tenía 400 efectivos y estaba comandada por el general mayor Robert Sattler, comandante adjunto de la fortaleza. Cuando Collins envió su Unidad de Guerra Psicológica al Arsenal, Sattler indicó que se rendiría si los tanques estadounidenses disparaban algunos proyectiles contra la fortaleza. Los proyectiles fueron debidamente disparados, después de lo cual Sattler y 400 hombres marcharon con sus maletas empacadas.

Los alemanes todavía tenían algunos de los fuertes del puerto, pero se rindieron el 29 de junio después de ser atacados por cazacarros y bombarderos en picado.

Hubo cierta participación británica en el ataque. El más significativo fue el uso de buques de guerra británicos para apoyar el ataque principal. Menos conocida es la misión encomendada a la Unidad de Asalto del Comando 30 de la Marina Real, a la que se le asignó la tarea de capturar el cuartel general de inteligencia naval de la Kriegsmarine y rsquos en el suburbio de Octeville al sur de Cherburgo.

La caída de Cherburgo no puso fin del todo a la campaña de Cotentin. Alrededor de 6.000 alemanes todavía resistían en la esquina noroeste, el Cap de la Hague, pero también se rindieron el último día de junio.

Aunque la ciudad no resistió tanto como Hitler había esperado, la defensa alemana duró lo suficiente para que el almirante Wilhelm Hennecke llevara a cabo la demolición prevista de las instalaciones portuarias a partir del 7 de junio. Esto fue reconocido por el coronel Alvin G. Viney, el ingeniero estadounidense que redactó el plan para restaurar el puerto, como & lsquotla demolición más completa, intensiva y mejor planificada de la historia & rsquo. El rompeolas exterior estaba lleno de cráteres, las paredes del muelle dañadas, las grúas esenciales destruidas, el puerto bloqueado con barcos hundidos y cientos de minas esparcidas por el puerto. Equipos de ingenieros británicos pasaron semanas desactivando minuciosamente estas minas, mientras que los ingenieros estadounidenses despejaron el daño físico, y los primeros cargueros de gran calado pudieron ingresar al puerto exterior el 16 de julio, pero pasaron meses antes de que se alcanzara la cantidad esperada de suministros. podría viajar a través de Cherburgo. Los aliados tardaron hasta mediados de agosto en despejar el puerto. El 12 de agosto, el barco de transporte del ejército de EE. UU. S160 pudo atracar, descargando un cargamento mixto de locomotoras de vapor y diesel. Sin embargo, el puerto no pudo operar cerca de su capacidad máxima hasta el otoño. Afortunadamente, resultó posible mover grandes cantidades de suministros a través de las playas de Normandía, a través del puerto de British Mulberry, y utilizando los puertos más pequeños que cayeron en sus manos casi intactos.

La destrucción de Cherburgo tuvo un impacto en la campaña en Bretaña, donde los aliados habían planeado capturar los puertos de la costa oeste. En cambio, asumiendo que estos puertos también estarían demasiado dañados para su uso, sus guarniciones fueron aisladas y sitiadas, y en varios casos solo se rindieron en mayo de 1945.

La velocidad con la que cayó Cherburgo desmoralizó a muchos generales alemanes. Una vez que los desembarcos originales tuvieron éxito, y quedó claro que los aliados no serían arrastrados a los mares, los alemanes sabían que solo podían ganar si podían mover refuerzos al frente más rápido que los aliados. Al igual que los aliados, subestimaron cuánto se podía hacer en las playas y creían que la captura de un puerto importante era esencial. Como resultado, todos los puertos importantes estaban fuertemente fortificados, pero la caída de Cherburgo dejó en claro que incluso las mejores fortificaciones podían ser derrotadas y rápidamente.

La caída de Cherburgo también tuvo otro impacto inesperado en los alemanes, muchos de los cuales todavía creían que el desembarco de Normandía era solo una finta, para distraer la atención alemana de los aterrizajes "reales", que vendrían en el Paso de Calais. Para estos hombres, la caída de Cherburgo marcó el final lógico de la campaña de Normandía y una señal de que los desembarcos principales estaban a punto de comenzar, y se utilizó como argumento contra el traslado de tropas del Paso de Calais a Normandía.

Objectif Cherbourg 22-30 de junio de 1944, Georges Bernage. Un relato muy ilustrado, pero en francés, de la batalla de Cherburgo a finales de junio de 1944, una de las primeras victorias importantes de Estados Unidos durante la campaña de Normandía. Más de la mitad del libro está dedicada a una excelente selección de fotos y mapas de apoyo, cada uno con leyendas útiles (¡al menos hasta donde mi limitado francés me lo permite!). [leer reseña completa]

Cherburgo 1944: La primera victoria aliada en Normandía, Steven J. Zaloga. Analiza toda la campaña de Cotentin, desde las primeras batallas para expandir la cabeza de playa del Día D, pasando por el avance hacia el oeste a través de la Península, el ataque a la propia Cherburgo y las últimas operaciones de limpieza al oeste del puerto. Un buen relato de esta campaña, respaldado por una serie de mapas de campaña de alta calidad y bien ilustrados, y contando la historia desde ambos lados. [leer reseña completa]

Preparación y planificación

La planificación de la Operación Overlord y su implementación el 6 de junio de 1944 involucró muchos componentes diferentes. Una de esas partes vitales fue la presencia de un liderazgo capaz. A estos hombres se les encargó decisiones tales como cuántos hombres desembarcarían en cada playa y qué barcos usarían para cruzar el Canal de la Mancha. Sin embargo, desembarcar soldados en las playas de Normandía no fue el final de su planificación. El liderazgo aliado tuvo que dedicar una atención considerable a cuestiones como la logística de suministro para garantizar una cantidad suficiente de alimentos y medicamentos y establecer líneas de comunicación seguras. Todo tenía que estar preparado antes de desembarcar en Normandía, incluso antes de que los barcos salieran de Gran Bretaña para cruzar el Canal de la Mancha. Tener el liderazgo adecuado en su lugar fue esencial para el éxito de Operation Overlord.

Después de que los aliados decidieron en Normandía como punto de invasión a fines de 1943 y fijaron una fecha para mayo de 1944, nombraron a Dwight Eisenhower como Comandante Supremo Aliado de la Fuerza Expedicionaria Aliada para la invasión de Europa. El resuelto general se enfrentó a una tarea enorme y solo tuvo unos meses para planificar la operación en la que muchos depositaron sus esperanzas para poner fin de manera decisiva a la Segunda Guerra Mundial. Trabajar con las diversas personalidades en el liderazgo aliado hizo que su tarea fuera más difícil. Eisenhower y el presidente Franklin D. Roosevelt no siempre estuvieron de acuerdo, y Eisenhower incluso tuvo dificultades en ocasiones en su relación con Winston Churchill.A medida que se acercaba el Día D, Eisenhower finalmente convenció al primer ministro británico de que no podía acompañar a la fuerza invasora a través del Canal de la Mancha hasta Normandía el 6 de junio.

Eisenhower trató con otras personalidades difíciles además de Roosevelt y Churchill. Debido a que una sola persona no podía planificar una operación tan grande, varias otras figuras militares recibieron nombramientos como comandantes navales, aéreos y terrestres. Trafford Leigh-Mallory fue designado para comandar las Fuerzas Aéreas de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas. Mientras planeaba la invasión, abogó por el Plan de Transporte en el que los aviones aliados se centrarían en destruir el sistema ferroviario en toda la Francia ocupada para arruinar las líneas de suministro y comunicación alemanas. Aunque Eisenhower aprobó este plan, Leigh-Mallory chocó con otros líderes aliados sobre su estrategia y tácticas.

Tanto Arthur William Tedder como Carl Spaatz no estaban de acuerdo con Leigh-Mallory. Tedder se había desempeñado como comandante aéreo en el norte de África y fue nombrado comandante supremo adjunto de la invasión de Normandía a principios de 1944. Sus esfuerzos por tener el poder aéreo dominante en Francia entraron en conflicto con Leigh-Mallory debido a una superposición de funciones. Spaatz comandó la Fuerza Aérea Estratégica de EE. UU. En Europa y abogó por una estrategia aérea diferente para Francia que Leigh-Mallory. Contrariamente al Plan de Transporte, Spaatz quería apuntar a la producción y la industria de petróleo alemanas para paralizarlas. La aprobación de Eisenhower del Plan de Transporte sobre el Plan de Petróleo probablemente no elevó a Leigh-Mallory en opinión de Spaatz.

También se necesitaban líderes para las fuerzas terrestres y navales. Bertram Ramsay fue nombrado Comandante en Jefe Naval de la Fuerza Expedicionaria Naval Aliada. Supervisó la Operación Neptuno, el desembarco anfibio de la Operación Overlord. Su puesto como comandante naval adjunto en el norte de África y la Operación Husky en Sicilia le proporcionaron la experiencia para planificar un asalto anfibio en las playas de Normandía. Bernard Montgomery fue puesto a cargo de las fuerzas terrestres aliadas para el Día D. La preferencia de Eisenhower era el general Harold Alexander para ese puesto, pero diplomáticamente le dio el nombramiento a Montgomery e incluso aprobó su plan para expandir la fuerza de invasión y el área de aterrizaje. Montgomery también comandó el 21º Grupo de Ejércitos británico y canadiense.

Otros líderes militares prominentes involucrados en la planificación de la Operación Overlord fueron Omar Nelson Bradley, Miles Dempsey e incluso George Patton. Bradley fue designado para comandar el 1er ejército de los EE. UU. En la invasión, y Montgomery seleccionó a Dempsey para comandar el 2º ejército mixto británico y canadiense. Debido a que los alemanes consideraban a Patton central en cualquier plan para invadir Europa, los aliados lo convirtieron en una figura prominente en la engañosa Operación Fortaleza. A través de Fortitude, alimentaron con éxito a los alemanes con inteligencia falsa, incluido el nombre de Patton, para desviarlos de la verdadera preparación de la Operación Overlord.

Incluso con un liderazgo excepcional, la planificación y la práctica para una invasión tan grande no siempre son fáciles. Eisenhower y los líderes aliados pospusieron el Día D desde principios de mayo hasta el 5 de junio. Posteriormente pospusieron la invasión por última vez solo unos días antes de la implementación debido al mal tiempo. La falta de lanchas de desembarco y suministros acabó con la esperanza de lanzar una invasión del sur de Francia, la Operación Dragón, al mismo tiempo que la Operación Overlord. Dragoon se pospuso hasta más tarde en el verano. Incluso el ensayo de la invasión encontró problemas. El 28 de abril de 1944, se llevó a cabo el Ejercicio Tiger frente a la costa británica en Slapton Sands. Los barcos eléctricos alemanes interceptaron el gran convoy y atacaron tres barcos con torpedos. Casi 1.000 hombres murieron al hundirse o dañarse los tres LST. En medio de la trágica pérdida de vidas en el ensayo, a los líderes aliados les preocupaba que los soldados aliados pudieran haber caído en manos alemanas durante el ataque, y casi cambiaron detalles importantes de la operación. El secreto era tan vital que las familias ni siquiera sabían cómo murieron sus seres queridos. Una madre británica no se enteró de cómo murió realmente su hijo hasta cuarenta años después, mientras veía un documental sobre el Ejercicio Tiger y establecía una conexión entre las fechas. La Operación Overlord siguió siendo un secreto a pesar del desastre.

A pesar de la abrumadora tarea que enfrentaban los aliados, el liderazgo militar logró planificar y prepararse para el eventual éxito de la invasión de Normandía. Eisenhower navegó hábilmente por los diversos tipos de personalidad de los comandantes militares y políticos, y aprobó los planes necesarios para la operación. Montgomery, Tedder, Spaatz, Leigh-Mallory y otros llevaron a cabo sus partes de la operación como esperaba su líder. El liderazgo mantuvo el secreto de la Operación Overlord, y los alemanes permanecieron ajenos al verdadero sitio de la invasión.

Elegido de Normandía

La necesidad de una invasión a través del canal para liberar Francia se reconoció a principios de la guerra. Aunque se comprendió esta necesidad, encontrar una ruta adecuada requirió una gran preparación. Mientras los aliados estaban considerando los sitios de invasión, la BBC transmitió un llamado a cualquier información sobre geografía, defensas enemigas y presencia a lo largo de la costa. La respuesta del público fue asombrosa por su abundancia. Millones de postales y fotografías proporcionaron datos que ayudaron a influir en la elección de un sitio de invasión. Geográficamente, las playas de Normandía parecían ser los mejores lugares para desembarcar. Normandía permitió una puerta de entrada al continente europeo y una salida del continente a las Islas Británicas.

Se eligió Normandía como lugar de la invasión, pero se evaluaron muchas consideraciones estratégicas y geográficas. Entre ellos se encontraban la naturaleza de las playas, las fases lunares y la amplitud de las mareas, los sitios de los aeródromos, las distancias de navegación desde los puertos del canal y la selección de los puertos a capturar. Otra característica importante de la investigación fue la fuerza de las defensas alemanas en ciertos puntos vitales. Una defensa alemana dominante a lo largo de las playas de Francia fue el Muro Atlántico. El Muro Atlántico era una serie de fortificaciones de hormigón que Hitler había ordenado construir a lo largo de la costa. Aunque el muro estaba incompleto en 1944, seguía siendo una feroz estructura defensiva. Normandía fue favorable al considerar el Muro Atlántico porque tenía muchas secciones débiles.

Otra razón geográfica para elegir Normandía fue su ubicación cerca de la Isla de Wight. La Isla de Wight tenía puertos navales y ferrocarriles en el sur de Inglaterra que estaban lejos de las principales poblaciones civiles. Esto permitió una ruta más fácil para el movimiento de tropas y suministros mientras se planificaba la invasión. Las vías fluviales de la zona también proporcionaron una cobertura adecuada para ocultar las embarcaciones invasoras. Las playas de Normandía también estaban geográficamente próximas al puerto de Cherburgo. Esta ciudad se consideró esencial para capturar rutas de suministro que podrían ayudar a promover la invasión una vez que las playas fueran tomadas.

Una vez que se decidió el sitio geográfico, la fecha de la invasión fue la siguiente decisión importante que se tomó. La fecha se basaría en las fases lunares y el clima. Se eligió a los meteorólogos más hábiles para ayudar a decidir la fecha de invasión apropiada. El problema predominante serían las limitaciones de los pronósticos a largo plazo, que entraron en juego por primera vez durante los desembarcos del norte de África en 1942. El ejército aliado quería una marea alta para acortar la cantidad de arena expuesta cuando los soldados irrumpieron en la playa. La armada aliada deseaba que el agua estuviera baja, de modo que los elementos, como las minas, pudieran identificarse y limpiarse. Los aliados determinaron que se necesitaría luna llena para una operación exitosa. Los meteorólogos decidieron que las condiciones deseadas solo estaban disponibles durante unos seis días al mes. En base a toda la información recopilada por los equipos de meteorólogos y geólogos, inicialmente se seleccionó la fecha del 5 de junio.

Sin embargo, muy pronto, el clima durante el aterrizaje proyectado para el 5 de junio pareció mostrar que el apoyo aéreo sería inútil y que los aterrizajes de los barcos serían difíciles. Los meteorólogos decidieron que la ventana meteorológica posterior al 5 de junio permitiría un período de treinta y seis horas de tiempo adecuado. El clima aún no era perfecto el día de la Operación Overlord, pero permitió a los Aliados ganar el equilibrio que necesitaban en el continente europeo.

Operación Fortaleza

Los Aliados querían darle a Overlord la mejor oportunidad de éxito posible. Los planificadores pensaron que sería útil establecer operaciones de señuelo para engañar o confundir a los alemanes. El nombre en clave de este engaño era Operación Fortaleza y la operación constaba de muchas partes diferentes. El objetivo principal de Fortitude era convencer a los alemanes de que la invasión a través del canal tenía como objetivo Noruega o Pas de Calais en el norte de Francia. Esta no fue la primera vez que los aliados usaron el engaño para ayudar en las operaciones militares, pero sería uno de los usos más exitosos del engaño militar durante la Segunda Guerra Mundial.
La Operación Fortaleza Sur se creó para convencer a los alemanes de que la fuerza de aterrizaje era más grande de lo que realmente era. Fortitude South creó un grupo de ejército estadounidense falso, el Primer Grupo de Ejército. Este grupo estaba "basado" en el sureste de Gran Bretaña. Los aliados proporcionaron a este grupo equipos falsos, como tanques inflables, y dieron señales de radio falsas y comandos de movimiento para hacer creer a los alemanes que habría una gran invasión en Pas de Calais, en el norte de Francia. Por la noche, los hombres reproducían grabaciones de motores de aviones encendidos por un altavoz. Las luces de los automóviles también estaban unidas a los carros y los hombres corrían arriba y abajo de pistas falsas para que pareciera que los aviones despegaban y aterrizaban. Durante el día, los "aviones" en sí mismos no eran más que lonas y tubos. Fortitude South también quería contener información sobre la concentración real de tropas aliadas en el sur de Gran Bretaña que se preparaban para la verdadera invasión. Los aliados tuvieron que crear once divisiones falsas, es decir, entre 40.000 y 60.000 hombres imaginarios. Los espías jugaron un papel clave al compartir esta información con el comando nazi. Dos agentes llamados Garbo y Brutus jugaron un papel clave en la entrega de información convincente a Hitler y su liderazgo.

Asimismo, el objetivo de Fortitude South era convencer a los líderes alemanes de los planes aliados de invadir Noruega. Los planes falsos de invadir Noruega y luego entrar en Alemania tenían que parecer oficiales y convincentes. El general británico Sir Andrew Thorne fue seleccionado para la tarea de "comandar la invasión a Noruega". Luego, los aliados recurrieron al uso de agentes dobles, hombres que afirmaban trabajar como espías para Alemania cuando realmente eran empleados por los aliados, para difundir la falsa inteligencia. Los dos espías que harían la mayor parte del trabajo para Fortitude North recibieron los nombres en clave de Jeff y Mutt.

Fortitude South también contó con el conocido general George Patton. Patton fue seleccionado en gran parte debido a la reputación que tenía entre los líderes estadounidenses y alemanes. Patton, quien en el momento en que se estaba planificando Fortitude South, estaba a cargo del Tercer Ejército de EE. UU. Para que el plan pareciera fluido, Patton fue "removido" del mando y un general reemplazante fue reemplazado en su lugar. El carácter extravagante y la filosofía de la guerra de Patton le valieron un gran respeto entre el ejército alemán y contribuyeron enormemente al éxito de la Operación Fortaleza.

El impacto de la Operación Fortaleza jugó un papel clave en el éxito de los desembarcos del Día D. Hitler envió tropas de Francia a Noruega, convencido de que la invasión aliada tendría lugar allí. Hitler todavía mantendría esta creencia el 12 de junio, estaba seguro de que la principal invasión provendría de Noruega. Fortitude continuaría funcionando hasta 1945. Sin embargo, cuanto más avanzaban las tropas aliadas hacia Alemania, menos necesitaban los aliados del engaño para permanecer en su lugar. La Operación Fortaleza demostró la dedicación que tenían los comandantes aliados para dar a la verdadera invasión de Normandía la mejor oportunidad posible. Operation Fortitude ayuda a ilustrar la vasta dinámica de Operation Overlord y el costo de una invasión exitosa.


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