En el precipicio: Stalin, el liderazgo del Ejército Rojo y el camino a Stalingrado 1931-42, Peter Mezhiritsky

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En el precipicio: Stalin, el liderazgo del Ejército Rojo y el camino a Stalingrado 1931-42, Peter Mezhiritsky

En el precipicio: Stalin, el liderazgo del Ejército Rojo y el camino a Stalingrado 1931-42, Peter Mezhiritsky

El objetivo oficial de este libro es examinar las razones por las que los alemanes pudieron penetrar tan lejos en la Unión Soviética en 1941-42, utilizando las memorias del mariscal Zhukov como marco.

La escritura es conversacional y de tono claramente ruso (verás lo que quiero decir). El autor está presentando un argumento en lugar de proporcionar una historia clara del período, con Stalin muy firmemente catalogado como el villano. Por lo tanto, algunos conocimientos previos son útiles, tanto para proporcionar un marco para los eventos como para un cierto equilibrio.

El mayor problema del libro es la tendencia del autor a introducir algo como pura especulación y luego usarlo como base de argumentos importantes. Un ejemplo es la muerte de varios miembros del Estado Mayor en un accidente aéreo. El autor sugiere que esto podría haber sido un ejemplo temprano de asesinato por agentes de Stalin, pero no proporciona pruebas. Este colapso se denomina repetidamente el inicio de la purga del ejército, parte de los planes a largo plazo de Stalin para eliminar el liderazgo del ejército. Como resultado, se reduce la fuerza de otros argumentos mejor documentados, ya que parte de la evidencia sobre la que se basan no está probada.

Otro problema es que los oficiales del ejército depurados son retratados como una generación brillante bajo cuyo liderazgo todo el curso de la Segunda Guerra Mundial habría sido diferente. Si bien es cierto que muchos de los nombrados por Stalin no estaban a la altura del trabajo en 1941, eso no prueba que la generación anterior lo hubiera hecho de manera tan brillante como sugiere el autor. Una vez más, esto es parte de su argumento más amplio, que la purga del ejército por parte de Stalin fue directamente responsable de todos los desastres soviéticos de la Segunda Guerra Mundial.

La sección posterior a la invasión alemana se siente más sólida. El autor hace algunos puntos convincentes sobre la importancia de Moscú en 1941 y el impacto que su caída podría haber tenido en la guerra. Aquí hay un marco más claro, y esto impone más disciplina al autor, por lo que las digresiones se sienten más relevantes. El autor también se vio envuelto en estos hechos cuando era niño y participó en la evacuación masiva a Asia central. Sus relatos sobre la difusión de rumores y los límites de las fuentes de noticias oficiales son, por tanto, de primera mano.

No espere un relato claro y bien organizado de este período. Espere una lectura entretenida, con algunas digresiones fascinantes, aunque a menudo bastante extrañas, y una opinión muy clara sobre las razones de los primeros éxitos alemanes y los fracasos soviéticos.

Capítulos
1 - Interludio: Niños ...
2 - Su origen, según Zhukov
3 - Interludio: un interés fijo ...
4 - Educación militar 1
5 - Interludio: febrero ...
6 - Educación militar 2
7 - Una promoción
8 - Sobre la purga ...
9 - Maravillosa oportunidad: algunos hechos
10 - El gran líder y maestro
11 - Un mundo al revés: el 'Congreso de los vencedores'
12 - La Justificación
13 - El Congreso como Prólogo
14 - ¿Qué estaba pasando en Alemania?
15 - La RKKA y su asesino
16 - Comienzan las ejecuciones del Ejército
17 - Sobre el asunto de un complot
18 - La purga
19 - El destino del mariscal Bliukher
20 - Khalkhin-Gol
21 - El distrito militar especial de Kiev
22 - Interludio: La Segunda Guerra Mundial ...
23 - Cuadros y personas
24 - El sabio estratega camarada Stalin ...
25 - Grandes esperanzas
26 - Política y moralidad, genio y villanía
27 - Una la Eva
28 - Interludio: La guerra de las ideas ...
29 - La Guerra de las Ideas (Conclusión)
30 - La víspera
31 - Comienza la guerra
32 - El plan 'Barbarroja'
33 - Implementando Barbarroja
34 - '¡Separa y remata!'
35 - La Breve Regla de la Comisaría de Defensa del Pueblo
36 - La mejor hora
37 - El expreso de Kiev
38 - El'nia
39 - Stalin y sus generales
40 - Moscú ... Hay mucho significado en esta palabra
41 - El espíritu del ejército
42 - La defensa de Moscú
43 - El 28 de octubre de 1941 ...
44 - Un interludio: el motivo de la purga ...
45 - Punto de inflexión en Moscú
46 - Interludio: El Estado Mayor ...
47 - El punto de inflexión en Moscú: la conclusión
48 - Desde el punto de vista de una gota de agua
49 - El genio
50 - Sobre la cuestión de las pérdidas
51 - Las victorias de la primavera de 1942
52 - Interludio: Las herramientas del poder
53 - El eje de Stalingrado
54 - Interludio: Zhukov
55 - Verano de 1942
56 - La defensa de Stalingrado
57 - Interludio: El autor ...
58 - El concepto
59 - ¿Fueron los realmente aliados?
60 - El triunfo de Stalingrado
61 - La aterradora historia de Stalingrado
En lugar de un epílogo

Autor: Peter Mezhiritsky
Edición: Tapa blanda
Páginas: 400
Editorial: Helion and Company
Año: edición 2014 del original 2012



En el precipicio

Como algunos astrónomos, que descubren objetos cósmicos no por observación directa, sino observando las desviaciones de los cuerpos celestes conocidos de sus trayectorias calculadas, Peter Mezhiritsky hace sus descubrimientos en la historia a través de una lectura atenta y la comparación de fuentes históricas. Este libro, una mezcla única de literatura prosaica y astuto análisis histórico, está dedicado a los acontecimientos de la historia soviética a la luz de las memorias del mariscal Zhukov. El conocimiento exhaustivo de la vida, la política y la censura soviéticas, incluida la fraseología en la que a los estadistas comunistas se les permitió narrar sus eventos biográficos, le dio a Peter Mezhiritsky herramientas afiladas para el análisis de las memorias del mariscal. El lector aprenderá acerca de la abundancia de eventos incómodos que ocurrieron de manera extraña y fortuita en el momento oportuno para el ascenso al poder de Stalin, sobre la conexión oculta entre las purgas, el apaciguamiento de Munich y la ocupación alemana de Checoslovaquia, y sobre la verdadera razón por la que se tomó tanto tiempo para liquidar el Sexto Ejército de Paulus en Stalingrado. El autor presenta una imagen clara de las purgas que promovieron a comandantes incompetentes y con poca educación (cuya característica más destacada fue su dedicación personal a Stalin) a niveles superiores de mando, dejando a la Unión Soviética mal preparada para una guerra contra la maquinaria militar de la Wehrmacht. El autor ofrece explicaciones alternativas para muchos eventos anteriores a la guerra y durante la guerra. Fue el primero en Rusia en reconocer un componente alemán en la educación militar de Zhukov. La segunda parte del libro está dedicada al curso de la Gran Guerra Patria, gran parte de la cual aún es poco conocida por la gran mayoría de los lectores occidentales. Si bien no justifica completamente las acciones de Zhukov, el autor también revela la razón principal de la estrategia sangrienta elegida por Zhukov y el Estado Mayor en el período defensivo de la guerra. En general, el autor comparte y argumenta la condena del mariscal Vasilevsky: si no hubiera habido purgas, la guerra no habría ocurrido. El libro se hizo ampliamente conocido por el público lector ruso en ambos lados del Atlántico, y en los últimos diez años sus citas se han utilizado como argumento esencial en casi todos los debates sobre la Segunda Guerra Mundial. El libro está dirigido igualmente a académicos y lectores habituales que estén interesados ​​en la historia del siglo XX.

"El punto más fuerte del libro que se analiza aquí es que Mezhiritsky combina las habilidades de un historiador profesional, la paciencia de un archivero y la pasión de alguien para quien los años 1941-1945 son parte de su vida. El autor de una ficción cautivadora , sabe cómo hacer que su escritura sea accesible tanto para los profesionales como para el público no especializado. A menudo interrumpe la exposición con digresiones, apartes y recuerdos personales, de modo que el lector se convierte en partícipe de la tragedia que se desarrolla. Se trata de un libro académico con un rostro humano ". Anatoly Liberman, profesor de germánico y eslavo en la Universidad de Minnesota, campus de Minneapolis


Reseñas

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Visión general

• Este libro, una mezcla única de literatura prosaica y astuto análisis histórico, está dedicado a los acontecimientos de la historia soviética a la luz de las memorias del mariscal Zhukov & # 039.

Como algunos astrónomos, que descubren objetos cósmicos no por observación directa, sino observando las desviaciones de los cuerpos celestes conocidos de sus trayectorias calculadas, Peter Mezhiritsky hace sus descubrimientos en la historia a través de una lectura atenta y la comparación de fuentes históricas. Este libro, una mezcla única de literatura prosaica y astuto análisis histórico, está dedicado a los acontecimientos de la historia soviética a la luz de las memorias del mariscal Zhukov & # 039s. El conocimiento exhaustivo de la vida, la política y la censura soviéticas, incluida la fraseología en la que a los estadistas comunistas se les permitió narrar sus eventos biográficos, le dio a Peter Mezhiritsky herramientas afiladas para el análisis de las memorias del Mariscal.

El lector aprenderá sobre la abundancia de eventos incómodos que ocurrieron de manera extraña y fortuita en el momento oportuno para la llegada al poder de Stalin, sobre la conexión oculta entre las purgas, el apaciguamiento de Munich y la ocupación alemana de Checoslovaquia, y sobre la verdadera razón por la cual Tomó tanto tiempo liquidar a Paulus & # 039 Sexto Ejército en Stalingrado. El autor presenta una imagen clara de las purgas que promovieron a comandantes incompetentes y con poca educación (cuya característica más destacada fue su dedicación personal a Stalin) a niveles superiores de mando, dejando a la Unión Soviética mal preparada para una guerra contra la maquinaria militar de la Wehrmacht. El autor ofrece explicaciones alternativas para muchos eventos anteriores a la guerra y durante la guerra. Fue el primero en Rusia en reconocer un componente alemán en la educación militar de Zhukov.

La segunda parte del libro está dedicada al curso de la Gran Guerra Patria, gran parte de la cual aún es poco conocida por la gran mayoría de los lectores occidentales. Si bien no justifica completamente las acciones de Zhukov, el autor también revela la razón principal de la estrategia sangrienta elegida por Zhukov y el Estado Mayor en el período defensivo de la guerra. En general, el autor comparte y argumenta la condena del mariscal Vasilevsky: si no hubiera habido purgas, la guerra no habría ocurrido.

El libro se hizo ampliamente conocido por el público lector ruso en ambos lados del Atlántico, y en los últimos diez años sus citas se han utilizado como argumento esencial en casi todos los debates sobre la Segunda Guerra Mundial. El libro está dirigido igualmente a académicos y lectores habituales que estén interesados ​​en la historia del siglo XX.


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Opinión destacada de Reino Unido

Se ha producido un problema al filtrar las opiniones en este momento. Por favor, inténtelo de nuevo más tarde.

Como ávida estudiante de la guerra ruso-alemana, busco constantemente material nuevo para estudiar. Me siento afortunado de haber leído este libro porque el autor ha presentado nueva información para aprender, además de hacerme reconsiderar algunas cosas que ya sabía de una manera diferente o más profunda. El Sr. Mezhiritsky es un historiador muy bien leído y experimentado de la historia rusa y especialmente de las importantes décadas de 1930 y 1940, cuando las maquinaciones de dos dictadores causaron tanta muerte y destrucción.

El objetivo principal del libro es presentar los hechos y las razones por las que los soviéticos lo hicieron tan mal en la defensa de la patria en 1941 y cómo en el año siguiente comenzaron a mejorar su situación con su victoria en Stalingrado.
El libro comienza en la década de 1930 con las purgas políticas y especialmente militares que devastaron las filas y especialmente el mando del ejército soviético. El autor es muy deliberado en la presentación de estos años anteriores a la guerra, gastando casi la mitad del libro en ello. Si bien hay tres protagonistas principales, Stalin, Zhukov y Hitler a lo largo del libro, el autor también incluye otros cien personajes clave, muchos de los cuales se encuentran en esta primera sección. La inclusión de todos estos personajes clave hará que el relato sea más personal y mostrará más fácilmente las razones y los motivos de Stalin para los terribles hechos que promulgó y que colocarán la postura militar de la Unión Soviética en un estado tan vulnerable para 1940.
El Sr. Mezhiritsky es un importante crítico de Stalin y muestra muchos ejemplos de sus malas decisiones y sus ramificaciones. Él culpa al dictador por la mayor parte de los males que sufrió Rusia y su pueblo antes y durante la guerra. Incluso con los vientos de guerra mirando a Stalin a la cara, ejecutó a las mentes militares más brillantes que el país había engendrado y que probablemente habrían detenido a los alemanes antes de acercarse a Moscú o causar millones de bajas en 1941. La mayoría de los sobrevivientes de las purgas eran claramente inexpertos o no calificados y una de las principales causas de los desastres de 1941.
El autor presenta muchos hechos concretos descubiertos de fuentes primarias para su comentario, además de agregar sus propias opiniones y análisis experimentados. Y si eso no fuera suficiente, se entregan muchas citas para reforzar sus posiciones. Muchas de estas citas provienen de Marshall Zhukov, pero también hay citas de historiadores como David Stahel, Viktor Suvorov y otros expertos alemanes y rusos.

Otra área clave que se discute es el período 1939-1941, cuando los dos dictadores se unen en una alianza económica mientras que al mismo tiempo compiten entre sí por el dominio de toda Europa y, con suerte, del otro. Aunque Mezhiritsky no tiene pruebas concretas como órdenes de batalla escritas, confía en que al observar a Stalin de cerca se puede ver que se estaba preparando para atacar a Alemania, aunque no tan pronto como el plazo del 41 de julio de Suvorov, sino más probablemente en 1942. También se dice mucho. sobre el intento de Hitler de someter al Reino Unido, así como las maniobras del Reino Unido y Francia para persuadir a Stalin de unirse a la alianza contra Hitler. Los motivos de Hitler para atacar a Rusia también son prominentes.
Durante el primer año de guerra, el autor analiza los pros y los contras de cada bando: por qué a los soviéticos les fue tan mal, por qué a los alemanes les fue tan bien. Se pierde mucho tiempo desde la vista de mando de la Operación Barbarroja una vez que AGC llegó al Dnepr. Un aspecto importante cubierto es la primera estrategia de Moscú o Kiev. El autor cree que Alemania tenía posibilidades de ganar la guerra sólo si Moscú y la cercana Gorki eran capturados o al menos rodeados en 1941. Siente que una vez que Hitler decidió enviar a Guderian a Kiev, la guerra estaba perdida. Él cree que mientras Rudstedt mantuvo la presión sobre el Frente Sudoeste y continuó avanzando hacia el este proporcionando la mayor protección posible al flanco sur de AGC, Moscú podría haber caído en 1941. Hay más en la posición del autor de lo que se presenta aquí, pero debo seguir adelante. .

Acelerando el ritmo, 1942 vio a los AGS alemanes obtener importantes victorias en Jarkov, Crimea y una exitosa apertura de los pocos meses de la Operación Azul que permitió al 6º Ejército llegar a las puertas de Stalingrado en septiembre. A pesar de estas victorias, más el hecho de que el Ejército Rojo todavía estaba aprendiendo arte de guerra, el Ejército Alemán se estaba desgastando. AGS estaba ahora en el Volga y su Front Line era inmanejable y su logística imposible, así como el hecho de que Hitler dirigía el espectáculo completo y estaba impulsando una apuesta en el corazón de AGS al redistribuir la mitad de su AGS en el Cáucaso antes de asegurar Stalingrado. y el Volga. Mientras la guarnición de Stalingrado aguantaba y Stalin se obsesionaba con la defensa de Moscú, Zhukov ganaba más autoridad sobre el campo de batalla y planeaba la destrucción del 6º Ejército y, con suerte, del 9º Ejército mediante una contraofensiva.

En este punto, el autor termina su historia con algunas observaciones finales, pero no me sorprendería que se esté preparando una secuela.
Hay siete mapas y algunas fotos. También hay notas, una bibliografía y un índice.

Aunque el autor ocasionalmente zigzaguea y se desvía del plato principal, este libro invita a la reflexión y proporciona información importante sobre Stalin y, en menor grado, sobre Hitler. La cobertura de las purgas militares que destruyeron el núcleo del Ejército Rojo es igualmente reveladora y si tiene algún interés en estos dictadores, el ascenso de Zhukov o las Operaciones Barbarroja, Tifón, por nombrar solo algunos de los temas, entonces debería considerar leer este libro. . Lo encontré excelente y lo recomiendo encarecidamente.


Detalles de producto

Opinión destacada de Reino Unido

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Como ávida estudiante de la guerra ruso-alemana, busco constantemente material nuevo para estudiar. Me siento afortunado de haber leído este libro porque el autor ha presentado nueva información para aprender, además de hacerme reconsiderar algunas cosas que ya sabía de una manera diferente o más profunda. El Sr. Mezhiritsky es un historiador sumamente leído y experimentado de la historia rusa y especialmente de las importantes décadas de 1930 y 1940, cuando las maquinaciones de dos dictadores causaron tanta muerte y destrucción.

El objetivo principal del libro es presentar los hechos y las razones por las que los soviéticos lo hicieron tan mal en la defensa de la patria en 1941 y cómo en el año siguiente comenzaron a mejorar su situación con su victoria en Stalingrado.
El libro comienza en la década de 1930 con las purgas políticas y especialmente militares que devastaron las filas y especialmente el mando del ejército soviético. El autor es muy deliberado en la presentación de estos años anteriores a la guerra, gastando casi la mitad del libro en ello. Si bien hay tres protagonistas principales, Stalin, Zhukov y Hitler a lo largo del libro, el autor también incluye otros cien personajes clave, muchos de los cuales se encuentran en esta primera sección. La inclusión de todos estos personajes clave hará que el relato sea más personal y mostrará más fácilmente las razones y los motivos de Stalin para los terribles hechos que promulgó y que colocarán la postura militar de la Unión Soviética en un estado tan vulnerable para 1940.
El Sr. Mezhiritsky es un importante crítico de Stalin y muestra muchos ejemplos de sus malas decisiones y sus ramificaciones. Él culpa al dictador por la mayor parte de los males que sufrió Rusia y su pueblo antes y durante la guerra. Incluso con los vientos de guerra mirando a Stalin a la cara, ejecutó a las mentes militares más brillantes que el país había engendrado y que probablemente habrían detenido a los alemanes antes de acercarse a Moscú o causar millones de bajas en 1941. La mayoría de los sobrevivientes de las purgas eran claramente inexpertos o no calificados y una de las principales causas de los desastres de 1941.
El autor presenta muchos hechos concretos descubiertos de fuentes primarias para su comentario, además de agregar sus propias opiniones y análisis experimentados. Y si eso no fuera suficiente, se entregan muchas citas para reforzar sus posiciones. Muchas de estas citas provienen de Marshall Zhukov, pero también hay citas de historiadores como David Stahel, Viktor Suvorov y otros expertos alemanes y rusos.

Otra área clave que se discute es el período 1939-1941, cuando los dos dictadores se unen en una alianza económica mientras que al mismo tiempo compiten entre sí por el dominio de toda Europa y, con suerte, del otro. Aunque Mezhiritsky no tiene pruebas concretas como órdenes de batalla escritas, confía en que al observar a Stalin de cerca se puede ver que se estaba preparando para atacar a Alemania, aunque no tan pronto como el plazo del 41 de julio de Suvorov, sino más probablemente en 1942. También se dice mucho. sobre el intento de Hitler de someter al Reino Unido, así como las maniobras del Reino Unido y Francia para persuadir a Stalin de unirse a la alianza contra Hitler. Los motivos de Hitler para atacar a Rusia también son prominentes.
Durante el primer año de guerra, el autor analiza los pros y los contras de cada bando: por qué a los soviéticos les fue tan mal, por qué a los alemanes les fue tan bien. Se pierde mucho tiempo desde la vista de mando de la Operación Barbarroja una vez que AGC llegó al Dnepr. Un aspecto importante cubierto es la primera estrategia de Moscú o Kiev. El autor cree que Alemania tenía posibilidades de ganar la guerra sólo si Moscú y la cercana Gorki eran capturados o al menos rodeados en 1941. Siente que una vez que Hitler decidió enviar a Guderian a Kiev, la guerra estaba perdida. Él cree que mientras Rudstedt mantuvo la presión sobre el frente suroeste y continuó conduciendo hacia el este proporcionando la mayor protección posible al flanco sur de AGC, Moscú podría haber caído en 1941. Hay más en la posición del autor de lo que se presenta aquí, pero debo seguir adelante. .

Acelerando el ritmo, 1942 vio a los AGS alemanes obtener importantes victorias en Jarkov, Crimea y una exitosa apertura de los pocos meses de la Operación Azul que permitió al 6º Ejército llegar a las puertas de Stalingrado en septiembre. A pesar de estas victorias más el hecho de que el Ejército Rojo todavía estaba aprendiendo el arte de la guerra, el Ejército Alemán se estaba agotando. AGS estaba ahora en el Volga y su Front Line era inmanejable y su logística imposible, así como el hecho de que Hitler estaba dirigiendo el espectáculo completo y estaba impulsando una apuesta en el corazón de AGS al redesplegar la mitad de su AGS en el Cáucaso antes de asegurar Stalingrado. y el Volga. Mientras la guarnición de Stalingrado aguantaba y Stalin estaba obsesionado con la defensa de Moscú, Zhukov estaba ganando más autoridad sobre el campo de batalla y estaba planeando la destrucción del 6º Ejército y, con suerte, del 9º Ejército mediante una contraofensiva.

En este punto, el autor termina su historia con algunas observaciones finales, pero no me sorprendería que se esté preparando una secuela.
Hay siete mapas y algunas fotos. También hay notas, una bibliografía y un índice.

Aunque el autor ocasionalmente zigzaguea y se desvía del plato principal, este libro invita a la reflexión y proporciona información importante sobre Stalin y, en menor grado, sobre Hitler. La cobertura de las purgas militares que destruyeron el núcleo del Ejército Rojo es igualmente reveladora y si tiene algún interés en estos dictadores, el ascenso de Zhukov o las Operaciones Barbarroja, Tifón, por nombrar solo algunos de los temas, entonces debería considerar leer este libro. . Lo encontré excelente y lo recomiendo encarecidamente.


En el precipicio: Stalin, el liderazgo del Ejército Rojo y el camino a Stalingrado 1931-42, Peter Mezhiritsky - Historia

Nominado al Premio del Libro Ruso PushkinHouse / Waterstone & # 039s 2013.

Como algunos astrónomos, que descubren objetos cósmicos no por observación directa, sino observando las desviaciones de los cuerpos celestes conocidos de sus trayectorias calculadas, Peter Mezhiritsky hace sus descubrimientos en la historia a través de una lectura atenta y la comparación de fuentes históricas. Este libro, una mezcla única de literatura prosaica y astuto análisis histórico, está dedicado a los acontecimientos de la historia soviética a la luz de las memorias del mariscal Zhukov & # 039s. El conocimiento exhaustivo de la vida, la política y la censura soviéticas, incluida la fraseología en la que a los estadistas comunistas se les permitió narrar sus eventos biográficos, le dio a Peter Mezhiritsky herramientas afiladas para el análisis de las memorias del Mariscal.

El lector aprenderá acerca de la abundancia de eventos incómodos que ocurrieron extraña y fortuitamente en el momento oportuno para la llegada al poder de Stalin, sobre la conexión oculta entre las purgas, el apaciguamiento de Munich y la ocupación alemana de Checoslovaquia, y sobre la verdadera razón por la cual Tomó tanto tiempo liquidar a Paulus & # 039 Sexto Ejército en Stalingrado. El autor presenta una imagen clara de las purgas que promovieron a comandantes incompetentes y con poca educación (cuya característica más destacada fue su dedicación personal a Stalin) a niveles superiores de mando, dejando a la Unión Soviética mal preparada para una guerra contra la maquinaria militar de la Wehrmacht. El autor ofrece explicaciones alternativas para muchos eventos anteriores a la guerra y durante la guerra. Fue el primero en Rusia en reconocer un componente alemán en la educación militar de Zhukov.

La segunda parte del libro está dedicada al curso de la Gran Guerra Patriótica, gran parte de la cual aún es poco conocida por la gran mayoría de los lectores occidentales. Si bien no justifica completamente las acciones de Zhukov, el autor también revela la razón principal de la estrategia sangrienta elegida por Zhukov y el Estado Mayor en el período defensivo de la guerra. En general, el autor comparte y argumenta la condena del mariscal Vasilevsky: si no hubiera habido purgas, la guerra no habría ocurrido.

El libro se hizo ampliamente conocido por el público lector ruso en ambos lados del Atlántico, y en los últimos diez años sus citas se han utilizado como argumento esencial en casi todos los debates sobre la Segunda Guerra Mundial. El libro está dirigido igualmente a académicos y lectores habituales que estén interesados ​​en la historia del siglo XX.


Opinión destacada de Reino Unido

Se ha producido un problema al filtrar las opiniones en este momento. Por favor, inténtelo de nuevo más tarde.

Como ávida estudiante de la guerra ruso-alemana, busco constantemente material nuevo para estudiar. Me siento afortunado de haber leído este libro porque el autor ha presentado nueva información para aprender, además de hacerme reconsiderar algunas cosas que ya sabía de una manera diferente o más profunda. El Sr. Mezhiritsky es un historiador sumamente leído y experimentado de la historia rusa y especialmente de las importantes décadas de 1930 y 1940, cuando las maquinaciones de dos dictadores causaron tanta muerte y destrucción.

El objetivo principal del libro es presentar los hechos y las razones por las que los soviéticos lo hicieron tan mal en la defensa de la patria en 1941 y cómo en el año siguiente comenzaron a mejorar su situación con su victoria en Stalingrado.
El libro comienza en la década de 1930 con las purgas políticas y especialmente militares que devastaron las filas y especialmente el mando del ejército soviético. El autor es muy deliberado al presentar estos años anteriores a la guerra, gastando casi la mitad del libro en ello. Si bien hay tres protagonistas principales, Stalin, Zhukov y Hitler a lo largo del libro, el autor también incluye otros cien personajes clave, muchos de los cuales se encuentran en esta primera sección. La inclusión de todos estos personajes clave hará que el relato sea más personal y mostrará más fácilmente las razones y motivos de Stalin para los terribles hechos que promulgó y que colocarán la postura militar de la Unión Soviética en un estado tan vulnerable para 1940.
El Sr. Mezhiritsky es un importante crítico de Stalin y muestra muchos ejemplos de sus malas decisiones y sus ramificaciones. Él culpa al dictador por la mayor parte de los males que sufrió Rusia y su pueblo antes y durante la guerra. Incluso con los vientos de guerra mirando a Stalin a la cara, ejecutó a las mentes militares más brillantes que el país había engendrado y que probablemente habrían detenido a los alemanes antes de acercarse a Moscú o causar millones de bajas en 1941. La mayoría de los sobrevivientes de las purgas eran claramente inexpertos o no estaban calificados y una de las principales causas de los desastres de 1941.
El autor presenta muchos hechos concretos descubiertos de fuentes primarias para su comentario, además de agregar sus propias opiniones y análisis experimentados. Y si eso no fuera suficiente, se entregan muchas citas para reforzar sus posiciones. Muchas de estas citas provienen de Marshall Zhukov, pero también hay citas de historiadores como David Stahel, Viktor Suvorov y otros expertos alemanes y rusos.

Otra área clave que se discute es el período 1939-1941, cuando los dos dictadores se unen en una alianza económica mientras que al mismo tiempo compiten entre sí por el dominio de toda Europa y, con suerte, del otro. Aunque Mezhiritsky no tiene pruebas concretas como órdenes de batalla escritas, confía en que al observar a Stalin de cerca se puede ver que se estaba preparando para atacar a Alemania, aunque no tan pronto como el plazo del 41 de julio de Suvorov, sino más probablemente en 1942. También se dice mucho. sobre el intento de Hitler de someter al Reino Unido, así como las maniobras del Reino Unido y Francia para persuadir a Stalin de unirse a la alianza contra Hitler. Los motivos de Hitler para atacar a Rusia también son prominentes.
Durante el primer año de guerra, el autor analiza los pros y los contras de cada bando: por qué a los soviéticos les fue tan mal, por qué a los alemanes les fue tan bien. Se pasa mucho tiempo desde la vista de mando de la Operación Barbarroja una vez que AGC llegó al Dnepr. Un aspecto importante cubierto es la primera estrategia de Moscú o Kiev. El autor cree que Alemania tenía posibilidades de ganar la guerra sólo si Moscú y la cercana Gorki eran capturados o al menos rodeados en 1941. Siente que una vez que Hitler decidió enviar a Guderian a Kiev, la guerra estaba perdida. Él cree que mientras Rudstedt mantuvo la presión sobre el frente suroeste y continuó conduciendo hacia el este proporcionando la mayor protección posible al flanco sur de AGC, Moscú podría haber caído en 1941. Hay más en la posición del autor de lo que se presenta aquí, pero debo seguir adelante. .

Acelerando el ritmo, 1942 vio a los AGS alemanes obtener importantes victorias en Jarkov, Crimea y una exitosa apertura de los pocos meses de la Operación Azul que permitió al 6º Ejército llegar a las puertas de Stalingrado en septiembre. A pesar de estas victorias más el hecho de que el Ejército Rojo todavía estaba aprendiendo el arte de la guerra, el Ejército Alemán se estaba agotando. AGS estaba ahora en el Volga y su Front Line era inmanejable y su logística imposible, así como el hecho de que Hitler estaba dirigiendo el espectáculo completo y estaba impulsando una apuesta en el corazón de AGS al redesplegar la mitad de su AGS en el Cáucaso antes de asegurar Stalingrado. y el Volga. Mientras la guarnición de Stalingrado aguantaba y Stalin se obsesionaba con la defensa de Moscú, Zhukov ganaba más autoridad sobre el campo de batalla y planeaba la destrucción del 6º Ejército y, con suerte, del 9º Ejército mediante una contraofensiva.

En este punto, el autor termina su historia con algunas observaciones finales, pero no me sorprendería que se esté preparando una secuela.
Hay siete mapas y algunas fotos. También hay notas, una bibliografía y un índice.

Aunque el autor de vez en cuando zigzaguea y se desvía del plato principal, este libro invita a la reflexión y proporciona información importante sobre Stalin y, en menor grado, sobre Hitler. La cobertura de las purgas militares que destruyeron el núcleo del Ejército Rojo es igualmente reveladora y si tiene algún interés en estos dictadores, el ascenso de Zhukov o las Operaciones Barbarroja, Tifón, por nombrar solo algunos de los temas, entonces debería considerar leer este libro. . Lo encontré excelente y lo recomiendo encarecidamente.


EDWARD J DAVIES, II

Actualmente estoy trabajando en la historia de Cerro Croporation, una importante empresa que tenía sus principales operaciones de minería y procesamiento en las Sierras Centrales del Perú y una operación más pequeña en Chile. Ubicó su principal sede administrativa que manejaba la producción en Lima y un centro administrativo operativo más pequeño en la comunidad andina de La Oroya. Como empresa incorporada en los Estados Unidos, su sede corporativa estaba ubicada en la ciudad de Nueva York. Mi proyecto comienza con un capítulo de antecedentes históricos que cubre el período desde la década de 1630 cuando la minería comenzó formalmente en las Sierras Centrales hasta la aparición de Cerro en 1902. Los capítulos restantes cubren temas clave como los desafíos tecnológicos, la formación de la comunidad extranjera de profesionales del Cerro. , la construcción de una infraestructura industrial en la alta cordillera, médica para los miles de empleados de Cerro, Cerro Corporation y los usos públicos y privados de la fotografía y el cine, y la nacionalización de la Corporación por parte del gobierno militar peruano.


En el precipicio: Stalin, el liderazgo del Ejército Rojo y el camino a Stalingrado 1931-42, Peter Mezhiritsky - Historia

Nominado al Premio del Libro Ruso PushkinHouse / Waterstone & # 039s 2013.

Like some astronomers, who discover cosmic objects not by direct observation, but by watching the deviations of known heavenly bodies from their calculated trajectories, Peter Mezhiritsky makes his findings in history through thoughtful reading and the comparison of historical sources. This book, a unique blend of prosaic literature and shrewd historic analysis, is dedicated to events in Soviet history in light of Marshal Zhukov's memoirs. Exhaustive knowledge of Soviet life, politics and censorship, including the phraseology in which Communist statesmen were allowed to narrate their biographical events, gave Peter Mezhiritsky sharp tools for the analysis of the Marshal's memoirs.

The reader will learn about the abundance of awkward events that strangely and fortuitously occurred in good time for Stalin's rise to power, about the hidden connection between the purges, the Munich appeasement and the German occupation of Czechoslovakia, and about the real reason why it took so long to liquidate Paulus' Sixth Army at Stalingrad. The author presents a clear picture of the purges which promoted incompetent and poorly educated commanders (whose most prominent feature was their personal dedication to Stalin) to higher levels of command, leaving the Soviet Union poorly prepared for a war against the Wehrmacht military machine. The author offers alternative explanations for many prewar and wartime events. He was the first in Russia to acknowledge a German component to Zhukov's military education.

The second part of the book is dedicated to the course of the Great Patriotic War, much of which is still little known to the vast majority of Western readers. While not fully justifying Zhukov's actions, the author also reveals the main reason for the bloody strategy chosen by Zhukov and the General Staff in the defensive period of the War. In general, the author shares and argues Marshal Vasilevsky's conviction - if there had been no purges, the war would not have occurred.

The book became widely known to the Russian-reading public on both sides of the Atlantic, and in the last ten years its quotations have been used as an essential argument in almost all the debates about the WWII. The book is equally intended for scholars and regular readers, who are interested in Twentieth Century history.


The History Book Club discussion

This thread is not to glorify this individual (Stalin). Despicable things were done to many human beings which can never be forgotten and shouldn't be.

This thread is to post books regarding this individual as it relates to World War II. Also urls and other research information can also be posted. There is no self promotion here and no glorifying Stalin. Those posts will be deleted,

Biography of Stalin - BBC

One of the most powerful and murderous dictators in history, Stalin was the supreme ruler of the Soviet Union for a quarter of a century. His regime of terror caused the death and suffering of tens of millions, but he also oversaw the war machine that played a key role in the defeat of Nazism.

Iosif Vissarionovich Dzhugashvili was born on 18 December 1879 in Gori, Georgia, which was then part of the Russian empire. His father was a cobbler and Stalin grew up in modest circumstances. He studied at a theological seminary where he began to read Marxist literature. He never graduated, instead devoting his time to the revolutionary movement against the Russian monarchy. He spent the next 15 years as an activist and on a number of occasions was arrested and exiled to Siberia.

Stalin was not one of the decisive players in the Bolshevik seizure of power in 1917, but he soon rose through the ranks of the party. In 1922, he was made general secretary of the Communist Party, a post not considered particularly significant at the time but which gave him control over appointments and thus allowed him to build up a base of support. After Lenin's death in 1924, Stalin promoted himself as his political heir and gradually outmanoeuvred his rivals. By the late 1920s, Stalin was effectively the dictator of the Soviet Union.

His forced collectivisation of agriculture cost millions of lives, while his programme of rapid industrialisation achieved huge increases in Soviet productivity and economic growth but at great cost. Moreover, the population suffered immensely during the Great Terror of the 1930s, during which Stalin purged the party of 'enemies of the people', resulting in the execution of thousands and the exile of millions to the gulag system of slave labour camps.

These purges severely depleted the Red Army, and despite repeated warnings, Stalin was ill prepared for Hitler's attack on the Soviet Union in June 1941. His political future, and that of the Soviet Union, hung in the balance, but Stalin recovered to lead his country to victory. The human cost was enormous, but was not a consideration for him.

After World War Two, the Soviet Union entered the nuclear age and ruled over an empire which included most of eastern Europe. Increasingly paranoid, Stalin died of a stroke on 5 March 1953.

Stalin as a Young Man

Another photo as a very Young Man:

What is interesting about this photo are the eyes. What do they say about the eyes being the windows to the soul. In this photo, Stalin's eyes have not yet become hard and evil.

A true tyrant, Bentley. His pogroms/mass executions/purges almost made Hitler's pale in comparison. of course they were over a longer period of time. But, as I believe we mentioned on the Hitler thread, history seems to treat him with a little less disgust than is accorded to Hitler. This is probably due to the fact that he was on the side of the Allies in WWII and that the courage of the Russian people, especially during the siege of Leningrad, may have softened his image at that time. Additionally, who knew what was going on in the Soviet Union. a secretive government that kept much of the horrors of Stalin's "reign" from public knowledge.
A book for those who want a look inside the life of Stalin and the people who surrounded him I would recommend:

One of his many victims gets inside Stalin's head in this novel. To paraphrase one of my favorite lines: "Stalin never trusted anybody until he trusted Hitler and after Hitler betrayed him he never trusted anyone again."

Solzhenitsyn first wrote The First Circle with 96 chapters. He felt he could never get this version published in the USSR, so he produced a "lightened" version of 87 chapters. In the long version, the diplomat Volodin's phone call (chapter 1) was to the US embassy, warning them of a Soviet attempt to get atomic bomb secrets. In the short version this call is to an old family doctor warning him not to share a new medicine with some French doctors he will visit. Another difference, in the long version Sologdin is a Roman Catholic, while in the short version his faith is not described. Shortly after One Day in the Life of Ivan Denisovich was published, Solzhenitsyn submitted his "lightened" version for publication in the USSR, but it was never accepted. This version was first published abroad in 1968. The complete 96 chapter version (with some later revisions) was published in Russian by YMCA Press in 1978, and has been published in Russia as part of Solzhenitsyn's complete works. Excerpts from the full 96 chapter version were published in English by The New Yorker and in The Solzhenitsyn Reader.[2] An English translation of the full version was published by Harper Perennial in October 2009, entitled In the First Circle rather than The First Circle.[3] http://en.wikipedia.org/wiki/The_Firs.

It's a terrific, terrific book - it's fiction, but it's really the fictionalized biography of Solzhenitsyn's life as an imprisoned scientist under Stalin. This one competes with War and Peace -

Here is a good back on the young Stalin por Simon Sebag Montefiore

Hey Michael with the same photo that I saw - terrific. Have you read this title?

Bea wrote: "One of his many victims gets inside Stalin's head in this novel. To paraphrase one of my favorite lines: "Stalin never trusted anybody until he trusted Hitler and after Hitler betrayed him he neve. "
Interesting quote Bea.

Becky wrote: "Solzhenitsyn first wrote The First Circle with 96 chapters. He felt he could never get this version published in the USSR, so he produced a "lightened" version of 87 chapters. In the long version, . "

Becky thank you so much for the background of the book that adds so so much. Such scrutiny and censorship - dictators know no bounds and all they want to preserve is their power above all else.

Bentley wrote: "Hey Michael with the same photo that I saw - terrific. Have you read this title?"

No its on the shelf waiting to be read. High up on the list though.

Michael wrote: "Here is a good back on the young Stalin

I hear very good things about this book and it is also on my TBR list!

Would like to recommend http://www.goodreads.com/book/show/72. . Fascinating book.

Thanks for your fine addition, Mario.
Please visit our guidelines which describe how a book is to be cited in your post. They may be found at:

The book you mentioned should look like this:

Thanks Jill. Not very familiar with Goodreads yet. Love the group!

No problem, Mario. it comes as second nature once you get started. If you haven't visited the Welcome thread, please stop by there and introduce yourself to the rest of the membership. It can be found at:
http://www.goodreads.com/topic/show/9.

by Robert Conquest(no photo), which I finished today.

Service's bio does a great job describing Stalin's infamous WWII leadership. "The Great Terror" doesn't really mention much of that, of course, but it describes in detail how the purges of the Red Army affected the war effort.

Both sound like good reads, Jerome. thanks for your recommendations.

Some great adds and posts. Thanks to Jill, Jerome, Mario, Bryan and Michael.

Stalin's General: The Life of Georgy Zhukov

Widely regarded as the most accomplished general of World War II, the Soviet military legend Marshal Georgy Zhukov at last gets the full-scale biographical treatment he has long deserved.

A man of indomitable will and fierce determination, Georgy Zhukov was the Soviet Union’s indispensable commander through every one of the critical turning points of World War II. It was Zhukov who saved Leningrad from capture by the Wehrmacht in September 1941, Zhukov who led the defense of Moscow in October 1941, Zhukov who spearheaded the Red Army’s march on Berlin and formally accepted Germany’s unconditional surrender in the spring of 1945. Drawing on the latest research from recently opened Soviet archives, including the uncensored versions of Zhukov’s own memoirs, Roberts offers a vivid portrait of a man whose tactical brilliance was matched only by the cold-blooded ruthlessness with which he pursued his battlefield objectives.

After the war, Zhukov was a key player on the geopolitical scene. As Khrushchev’s defense minister, he was one of the architects of Soviet military strategy during the Cold War. While lauded in the West as a folk hero—he was the only Soviet general ever to appear on the cover of Time magazine—Zhukov repeatedly ran afoul of the Communist political authorities. Wrongfully accused of disloyalty, he was twice banished and erased from his country’s official history—left out of books and paintings depicting Soviet World War II victories. Piercing the hyperbole of the Zhukov personality cult, Roberts debunks many of the myths that have sprung up around Zhukov’s life and career to deliver fresh insights into the marshal’s relationships with Stalin, Khrushchev, and Eisenhower.

A remarkably intimate portrait of a man whose life was lived behind an Iron Curtain of official secrecy, Stalin’s General is an authoritative biography that restores Zhukov to his rightful place in the twentieth-century military pantheon.

I have this book: by Agnes Hooper Gottlieb (no photo). It ranks each of the people the author thinks of as the most important from 1000 to 2000 AD.

Each gets a bio, from a paragraph to a couple pages (depending on rank). Each bio is summarized in a few words. For Stalin, the brief summary is "Monster".

Motherland in Danger: Soviet Propaganda during World War II

Berkhoff addresses one of the most neglected questions facing historians of the Second World War: how did the Soviet leadership sell the campaign against the Germans to people on the home front? Motherland in Danger takes us inside the Stalinist state to witness, up close, how the Soviet media reflected—and distorted—every aspect of the war.

Red Phoenix Rising: The Soviet Air Force in World War II

A groundbreaking account of the Soviet Air Force in World War II, the original version of this book, Red Phoenix, was hailed by the Washington Post as both “brilliant” and “monumental.” That version has now been completely overhauled in the wake of an avalanche of declassified Russian archival sources, combat documents, and statistical information made available in the past three decades. The result, Red Phoenix Rising, is nothing less than definitive.

The saga of the Soviet Air Force, one of the least chronicled aspects of the war, marked a transition from near annihilation in 1941 to the world’s largest operational-tactical air force four years later. Von Hardesty and Ilya Grinberg reveal the dynamic changes in tactics and operational art that allowed the VVS to bring about that remarkable transformation. Drawing upon a wider array of primary sources, well beyond the uncritical and ultra-patriotic Soviet memoirs underpinning the original version, this volume corrects, updates, and amplifies its predecessor. In the process, it challenges many “official” accounts and revises misconceptions promoted by scholars who relied heavily on German sources, thus enlarging our understanding of the brutal campaigns fought on the Eastern Front.

The authors describe the air campaigns as they unfolded, with full chapters devoted to the monumental victories at Moscow, Stalingrad, and Kursk. By combining the deeply affecting human drama of pilots, relentlessly confronted by lethal threats in the air and on the ground, with a rich technical understanding of complex military machines, they have produced a fast-paced, riveting look at the air war on the Eastern Front as it has never been seen before. They also address dilemmas faced by the Soviet Air Force in the immediate postwar era as it moved to adopt the new technology of long-range bombers, jet propulsion and nuclear arms.

Drawing heavily upon individual accounts down to the unit level, Hardesty and Grinberg greatly enhance our understanding of their story’s human dimension, while the book’s more than 100 photos, many never before seen in the West, vividly portray the high stakes and hardware of this dramatic tale. In sum, this is the definitive one-volume account of a vital but still underserved dimension of the war—surpassing its predecessor so decisively that no fan of that earlier work can afford to miss it.

Stalin's Claws: From the Purges to the Winter War: Red Army Operations Before Barbarossa 1937-1941

Sinopsis:
In the late 1930s the Soviet Union experienced a brutal Ezhovshchina which swept through all levels of its society with millions arrested and tens of thousands shot for reasons lacking any form of ethics.

As historian, E.R. Hooton describes in this absorbing and revealing history, the Soviet armed forces did not escape the bloody tidal wave which swept away the majority of their most experienced and gifted officers. One of the driving forces for the Red Army Purges was a bitter dispute between the conservatives and radicals who sought a form of warfare based on deep-roaming mechanised forces. But the conservatives’ ensuing bitterness was due to the fact that the radicals were unable to make the mechanised forces viable operationally and this failure would prove to be the major factor in driving the radicals to the execution chambers.

Yet as the leadership of the Soviet forces was cut to pieces, the Red Army was deployed in operations at the extremities of Stalin’s empire. Despite showing ominous signs of weakness, in every case it triumphed. The Japanese had been defeated on the Korean border at Lake Khasan in 1938 and a year later suffered a major defeat on the Mongolian border at the River Khalkin (Khalkin Gol) in an offensive directed by the future Marshal Zhukov. These guns had barely ceased fire when there was a major invasion of eastern Poland following the Ribbentrop Pact. On the back of that, the Baltic States were compelled to allow the Russians to base forces in their borders.

But as the Purges eased and Moscow became overconfident, the massive Red Army became enmeshed in the disastrous Winter War with Finland of 1939-1940 which saw its military prestige shattered and its invasion not only stopped, but dealt a series of major defeats. Victory of a kind, when it came, was pyrrhic.

Following detailed research, the author provides a vivid and important insight into the operations conducted by the Red Army from 1937 to 1941 and makes some surprising conclusions about the impact of the Purges.

Stalin's Wars: From World War to Cold War, 1939-1953

This breakthrough book provides a detailed reconstruction of Stalin’s leadership from the outbreak of the Second World War in 1939 to his death in 1953. Making use of a wealth of new material from Russian archives, Geoffrey Roberts challenges a long list of standard perceptions of Stalin: his qualities as a leader his relationships with his own generals and with other great world leaders his foreign policy and his role in instigating the Cold War. While frankly exploring the full extent of Stalin’s brutalities and their impact on the Soviet people, Roberts also uncovers evidence leading to the stunning conclusion that Stalin was both the greatest military leader of the twentieth century and a remarkable politician who sought to avoid the Cold War and establish a long-term detente with the capitalist world.
By means of an integrated military, political, and diplomatic narrative, the author draws a sustained and compelling personal portrait of the Soviet leader. The resulting picture is fascinating and contradictory, and it will inevitably change the way we understand Stalin and his place in history. Roberts depicts a despot who helped save the world for democracy, a personal charmer who disciplined mercilessly, a utopian ideologue who could be a practical realist, and a warlord who undertook the role of architect of post-war peace.

Stalin's Curse: Battling for Communism in War and Cold War

A chilling, riveting account based on newly released Russian documentation that reveals Joseph Stalin’s true motives—and the extent of his enduring commitment to expanding the Soviet empire—during the years in which he seemingly collaborated with Franklin D. Roosevelt, Winston Churchill, and the capitalist West.

At the Big Three conferences of World War II, Stalin persuasively played the role of a great world leader. Even astute observers like George F. Kennan concluded that the United States and Great Britain should view Stalin as a modern-day tsarist-like figure whose primary concerns lay in international strategy and power politics, not in ideology. Now Robert Gellately uses recently uncovered documents to make clear that, in fact, the dictator was an unwavering revolutionary merely biding his time, determined as ever to establish Communist regimes across Europe and beyond, and that his actions during these years (and the poorly calculated Western responses) set in motion what would eventually become the Cold War. Gellately takes us behind the scenes. We see the dictator disguising his political ambitions and prioritizing the future of Communism, even as he pursued the war against Hitler. Along the way, the ascetic dictator’s Machiavellian moves and bouts of irrationality kept the Western leaders on their toes, in a world that became more dangerous and divided year by year.

Exciting, deeply engaging, and shrewdly perceptive, Stalin’s Curse is an unprecedented revelation of the sinister machinations of the Soviet dictator.

Two of the world's worst tyrants in the same book by the acclaimed historian Sir Alan Bullock.

Hitler and Stalin: Parallel Lives

Sinopsis:
Forty years after his Hitler: A Study in Tyranny set a standard for scholarship of the Nazi era, Lord Alan Bullock gives readers a breathtakingly accomplished dual biography that places Adolf Hitler's origins, personality, career, and legacy alongside those of Joseph Stalin--his implacable antagonist and moral mirror image.

Jill wrote: "Two of the world's worst tyrants in the same book by the acclaimed historian Sir Alan Bullock.

It would perhaps be interesting to read this along with por Timothy Snyder

Hello Peter - sometimes it is easier just to not use the reply button on the post you are referring to because of the mess it makes with italics.

You could post @Jill - msg 28 and then type your response in a normal comment box.

I am not sure what you were doing with the citation but we are very happy that folks keep trying to get them right and we are very patient.

So no worries. You might want to check out the Mechanics of the Board thread for some very detailed assistance and you can practice citations right on that thread. I think this is the book you were referring to:

In this widely acclaimed history of a country at war, Alexander Werth unfolds in startling human terms the story of the Russian people and their leaders in the Soviet conflict with the Nazis from the disasters of the Second World War to the beginnings of the Cold War. Himself an eyewitness to the shattering historical drama he vividly records, Werth offers an intensely detailed chronicle of the events that exceeded in savagery and hatred any other on Russian soil. From the hardships of the citizenry to the sweep of massive military operations to the corridors of diplomacy, this modern classic captures every aspect of the grim but heroic Soviet-German war that turned Russia into the most powerful nation in the Old World.

The Road to Stalingrad: Stalin`s War with Germany, Volume One

In this first volume of John Erickson's monumental history of the grueling Soviet-German war of 1941-1945, the author takes us from the pre-invasion Soviet Union, with its inept command structures and strategic delusions, to the humiliating retreats of Soviet armies before the Barbarossa onslaught, to the climactic, grinding battle for Stalingrad that left the Red Army poised for its majestic counteroffensive.

The Road to Berlin: Stalin`s War with Germany, Volume Two

Completing the most comprehensive and authoritative study ever written of the Soviet-German war, John Erickson in this volume tells the vivid and compelling story of the Red Army's epic struggle to drive the Germans from Russian soil. Beginning with the destruction of the German Army at Stalingrad, he describes a campaign of almost unimaginable hardship and fighting that led to the Soviet invasion of the Reich and the triumphant capture of Berlin.

No matter how you feel about the Russians being on the Allied side during the War, you have to be amazed at the ferocity of the Soviet army. The Germans had visited terrible atrocities on the Russian people as they attempted to take the country in Operation Barbarossa and the Soviet Army was overwhelmed with the need for revenge. They were driven by that emotion and brought to the Reich what had been done to them. War is ugly but the battles between the Nazis and the Russians was beyond ugly. almost incomprehensible in its savagery.

The battle of Stalingrad is sometimes called the impossible victory. Read this book and find out why.

The Greatest Battles in History: The Battle of Stalingrad

“Approaching this place, soldiers used to say: ‘We are entering hell.’ And after spending one or two days here, they say: ‘No, this isn't hell, this is ten times worse than hell.’” – Soviet general Vasily Chuikov

World War II was fought on a scale unlike anything before or since in human history, and the unfathomable casualty counts are attributable in large measure to the carnage inflicted between Nazi Germany and the Soviet Union during Hitler’s invasion of Russia and Stalin’s desperate defense. The invasion came in 1941 following a nonaggression pact signed between the two in 1939, which allowed Hitler to focus his attention on the west without having to worry about an attack from the eastern front. While Germany was focusing on the west, the Soviet Union sent large contingents of troops to the border region between the two countries, and Stalin’s plan to take territory in Poland and the Baltic States angered Hitler. By 1940, Hitler viewed Stalin as a major threat and had made the decision to invade Russia:

The surprise achieved by the German invasion in 1941 allowed their armies to advance rapidly across an incredibly wide front, but once winter set in, the two sides had to dig in and brace for German sieges of Russian cities. In the spring of 1942, Germany once more made inroads toward Stalingrad, Stalin’s own pet city. Not surprisingly, he ordered that it be held no matter what. There was more than vanity at stake though. Stalingrad was all that stood between Hitler and Moscow. It also was the last major obstacle to the Russian oil fields in the Caucuses which Stalin needed and Hitler coveted. If the city fell, so would the rest of the country, and Hitler would have an invaluable resource to fuel his armies.

Stalin chose his best general, Marshal Georgy Zhukov, to lead the more than one million soldiers who would stand between Germany and the precious city. Stalin made sure that they were continually supplied with every sort of military paraphernalia available, from tanks and aircraft to guns and ammunition. Zhukov, who had never been defeated, held the line until November 19, when Stalin ordered him to attack the now weary Germans. In a carefully planned pincer maneuver, the Soviet armies attacked from both the north and the south, carefully encircling the German troops until the German general, Friedrich Paulus, begged Hitler to allow him to withdraw. But by then the Fuhrer was obsessed with capturing the city that he refused his general’s pleas, so the Germans attempted to hold on, losing thousands of additional men without taking the city. When the remains of the German 6th Army finally surrendered in February 1943, they had lost about 1.5 million men and over 6,000 tanks and aircraft in a little more than 5 months of fighting. The Soviets lost a staggering number as well, with estimates of over 1 million casualties.

Altogether, the Battle of Stalingrad was the deadliest battle in the history of warfare, and the Soviets’ decisive victory there is considered one of the biggest turning points in the entire war, and certainly in the European theater. Over the next two years, the German gains in Russia were steadily reversed, and the Red Army eventually began pushing west towards Berlin. Fittingly, the importance of Stalingrad was commemorated in several ways, from Churchill presenting Stalin with a “Sword of Stalingrad” to the Russians’ decision not to rebuild parts of the battle scarred city.


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As an avid student of the Russo-German War I'm constantly looking for new material to study. I feel fortunate for having read this book for the author has presented new info to learn as well as making me reconsider some things that I already knew in a different or deeper light. Mr Mezhiritsky is an extremely well read and experienced historian of Russian history and especially of the important 1930s and 1940s when the machinations of two dictators caused so much death and destruction.

The main purpose of the book is to present the events and reasons why the Soviets did so poorly in defending the homeland in 1941 and how in the following year began to improve their situation with their victory at Stalingrad.
The book begins in the 1930s with the political and especially the military purges that devastated the ranks and especially the command of the Soviet military. The author is very deliberate presenting these prewar years, spending almost half of the book on it. While there are three main protagonists, Stalin, Zhukov and Hitler running throughout the book, the author also includes a hundred other key characters, many of which are found in this first section. The inclusion of all these key characters will make the account more personal as well as show Stalin's reasons and motives for the terrible deeds he enacted that will place the Soviet Union's military posture in such a vulnerable state by 1940.
Mr Mezhiritsky is a major critic of Stalin and shows many examples of his poor decisions and their ramifications. He blames the dictator for most of the ill done to Russia and her people before and during the war. Even with the winds of war staring Stalin in the face, he executed the absolute most brilliant military minds that the country had spawn and that probably would have stopped the Germans in their tracks before getting anywhere close to Moscow or causing millions of casualties in 1941. Most survivors of the purges were clearly inexperienced or unqualified and a major cause for the disasters of 1941 along with the poor decisions of Stalin.
The author presents many hard facts discovered from primary sources for his commentary as well as adding his own experienced opinions and analysis. And if that wasn't enough many quotes are delivered to bolster his positions. Many of these quotes come from Marshall Zhukov but there are also quotes from historians like David Stahel, Viktor Suvorov as well as other German and Russian experts.

Another key area that is discussed is the 1939-1941 period when the two dictators join in a economic alliance while at the same time vie with each other for domination of all of Europe and hopefully of the other. Though Mr Mezhiritsky doesn't have concrete proof like written battle orders, he is confident that by observing Stalin closely one can see he was preparing to attack Germany though not as early as Suvorov's July 41 timeframe but more likely in 1942. Much is also said about Hitler's attempt to subdue UK as well as the manuvering of the UK and France to persuade Stalin to join the alliance against Hitler. Hitler's motives to attack Russia are also prominent.
During the first year of war the author discusses the pros and cons of each side: why the Soviets did so poorly, why the Germans did so well. Much time is spent from command view of Operation Barbarossa once AGC reached the Dnepr. An important aspect covered is the Moscow or Kiev first strategy. The author believes that Germany had a chance of winning the war only if Moscow and nearby Gorki was captured or at least encircled in 1941. He feels that once Hitler chose to send Guderian to Kiev that the war was lost. He believes that as long as Rudstedt kept pressure on the Southwestern Front and continued to drive eastward providing as much screening to AGC's southern flank as possible that Moscow could have fallen in 1941. Theres more to the author's position than presented here but I must move on.

Quickening the pace, 1942 saw the German AGS have important victories at Kharkov, the Crimea and a successful opening few months of Operation Blue that allowed 6th Army reach the gates of Stalingrad in September. Despite these victories plus the fact that the Red Army was still learning war craft, the German Army was wearing itself out. AGS was now at the Volga and its Front Line was unmanageable and its logistics impossible as well as the fact that Hitler was running the complete show and was driving a stake in the heart of AGS by redeploying half of its AGS into the Caucasus before securing Stalingrad and the Volga. While the Stalingrad garrison was holding on and Stalin was obsessing with the defense of Moscow, Zhukov was gaining more authority over the battlefield and was planning the destruction of 6th Army and hopefully 9th Army by a counter offensive. Mr Mezhiritsky's analysis is straight forward and unambiguous and while some may argue certain positions, most interested readers will have an overall favorable appreciation for this book.

At this point the author ends his story with a few closing remarks but I wouldn't be surprised a sequel is in the works.
There are seven maps and a few photos. There are also notes, a bibliography and an index.

Though the author occasionally zigs and zags and drifts from the main course, this book is thought provoking and provides important insight on Stalin and to a lesser degree on Hitler. The coverage of the military purges that destroyed the core of the Red Army is equally insightful and if you have any interest on these dictators, the rise of Zhukov or Operations Barbarossa, Typhoon to name only some of the topics then you should consider reading this book. I found it excellent and highly recommend it.


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