Bray Dunes, al este de Dunkerque, 1940 (2 de 2)

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La guerra en el mar, 1939-1945, Volumen I: La defensiva, S. W. Roskill. Este primer volumen de la historia oficial británica de la guerra en el mar cubre el período desde el estallido de la guerra hasta los primeros desastres británicos en el Pacífico en diciembre de 1941. Entre otros temas, cubre la campaña noruega, la evacuación de Dunkerque y el primeros dos años de la Batalla del Atlántico. El texto está meticulosamente investigado y se basa en un estudio detallado de los registros de tiempos de guerra, tanto británicos como alemanes. [ver más]


Este 'milagro' en Dunkerque cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial

La evacuación del BEF por buques civiles y militares durante la caída de Francia en 1940 aseguró que el ejército británico lucharía otro día.

El capitán William Tennant estaba de pie en la cubierta del Wolfhound, observando sombríamente el progreso de un ataque aéreo alemán mientras su barco se acercaba a Dunkerque. La ciudad portuaria en la esquina noreste de Francia, que no estaba lejos de la frontera belga, estaba siendo brutalmente pulverizada ante sus ojos. Las bombas detonaron, levantando fuentes de humo y escombros, destruyendo edificios y matando e hiriendo a civiles franceses que tenían la mala suerte de estar en la escena.

Los incendios surgieron de diferentes partes de la ciudad afectada, fusionándose hasta que todo el puerto pareció envuelto en llamas. Pero fueron los tanques de petróleo en llamas, golpeados más temprano en el día, los que llamaron la mayor atención. Grandes columnas de humo acre se elevaban hacia el cielo, las nubes negras y asfixiantes eran tan densas que oscurecían el azul normal de un brillante día de primavera. Parecía una pira funeraria de esperanzas británicas, burlándose de sus planes para escapar del gigante alemán.

Tennant tenía una misión especial, una misión que bien podría decidir el resultado de la Segunda Guerra Mundial. Los británicos y una parte de sus aliados franceses quedaron atrapados por fuerzas alemanas superiores y se enfrentaron a la aniquilación o captura. Si escapaban, el ejército británico sobreviviría para luchar otro día. Si no, bueno, Tennant no iba a perder el tiempo en especulaciones derrotistas. Tenía un trabajo que hacer y tenía la intención de hacerlo bien. Era el 27 de mayo de 1940 y la Operación Dynamo, el rescate de la Fuerza Expedicionaria Británica, se estaba acelerando.

Tennant oficialmente era oficial superior de la marina en tierra, ordenado por su superior, el vicealmirante Bertram Ramsay, de supervisar la evacuación y coordinar todos los elementos necesarios para lograr ese fin. Originalmente Dunkerque parecía un punto de embarque perfecto. Había no menos de siete diques de atraque, cinco millas de muelles y 115 acres de muelles y almacenes. Al revisar mapas y otros documentos relacionados con su personal, una de las principales preocupaciones de Tennant era el tiempo de respuesta. El desafío consistía en descubrir cómo los destructores y otras naves podían meterse en los muelles, llenarse de tropas y partir lo suficientemente rápido para que otros barcos ocuparan rápidamente su lugar.

Pero en el ojo de su mente podía ver esos planes esfumarse, tan seguramente como los muelles y los muelles esperados ardían y enviaban sus propias espirales negras al cielo. Tennant estuvo acompañado por una docena de oficiales y 150 marineros. Dado que Wolfhound era un objetivo obvio, el grupo en tierra fue desembarcado y dispersado.

El propio Tennant partió hacia el puesto de mando británico. Lo que normalmente era una caminata de 10 minutos era un viaje de una hora de pesadilla a través de calles llenas de escombros. Los cables de los tranvías caídos adornaban las avenidas, había vehículos quemados por todas partes y los cadáveres de soldados británicos y civiles franceses estaban desparramados como muñecos de trapo ensangrentados. Una especie de neblina espesa y humeante envolvió a todos y todo, recordatorios de los fuegos de petróleo que aún ardían ferozmente.

El oficial de la Royal Navy finalmente llegó al Bastión 32, un búnker cubierto de tierra que servía como cuartel general británico en Dunkerque. Fue recibido por el comandante Harold Henderson, el oficial de enlace naval británico y representantes del ejército británico. Pero había una pregunta que debe haber sido primordial en su mente: ¿Cuánto tiempo tendría para hacer el trabajo? En otras palabras, ¿cuánto tiempo pasaría antes de que llegaran los alemanes? La respuesta fue rápida y desalentadora: de 24 a 36 horas.

La tarea que tenía ante él parecía imposible, pero Tennant era un profesional que estaba decidido a cumplir con su deber lo mejor que pudiera. Los próximos días determinarían no solo el curso de la guerra, sino también el destino de Gran Bretaña.

La crisis de Dunkerque comenzó el 10 de mayo cuando los alemanes desataron su ataque relámpago en el oeste. La operación, cuyo nombre en código es Fall Gelb (Case Yellow), tuvo dos fases distintas. El Grupo de Ejércitos A del general Fodor Von Bock, que totalizaba 29 divisiones, de repente entró en Holanda y Bélgica. Para los aliados, estos movimientos eran una reminiscencia del viejo plan de Schlieffen utilizado en las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial. y girando al sur hacia el norte de Francia.

Los aliados respondieron con un esfuerzo mediocre conocido como Plan D. En este escenario, la BEF y el Primer y Séptimo Ejércitos franceses avanzarían hasta el río Dyle de Bélgica y se adentrarían en su margen izquierda. El Dyle era una buena posición defensiva y sería un disuasivo eficaz para cualquier intento alemán de moverse hacia el sur.

Los relativamente débiles Segundo y Noveno Ejércitos franceses se apostaron más hacia el sureste en la región densamente boscosa de las Ardenas. Se pensaba que la zona era segura porque las colinas densamente boscosas y los profundos barrancos se consideraban un país pobre para los tanques. Al sur de las Ardenas se encontraba la aclamada Línea Maginot, una formidable, al menos sobre el papel, serie de fortificaciones de hormigón y acero. Estaba tripulado por 400.000 soldados de primer nivel. Francia se había desangrado por la Primera Guerra Mundial, y con el tiempo hubo una fe fuera de lugar en las armas grandes y las fortificaciones fijas, una actitud descrita como la "mentalidad Maginot".

Pero los alemanes no tenían intención de repetir 1914, ni iban a desperdiciar vidas tratando de abrirse paso a través de una inexpugnable Línea Maginot. El descenso del Grupo de Ejércitos A en Holanda y Bélgica fue en parte una artimaña, que desvió la atención de los aliados del principal avance alemán a través de las supuestamente impenetrables Ardenas. Si todo iba bien, las 45 divisiones del Grupo de Ejércitos A del general Gerd von Rundstedt atravesarían las Ardenas, cruzarían el río Mosa y luego se dirigirían hacia el mar.

Si los alemanes lograban llegar al mar, efectivamente abrirían una brecha entre el BEF y el Primer Ejército Francés en el norte y las fuerzas francesas que operaban al sur del río Somme. Un corredor blindado podría ensancharse, lo que dificultaría la reunión de los ejércitos aliados separados. Al mismo tiempo, el BEF, las unidades del norte de Francia y posiblemente el ejército belga quedarían atrapados entre el "martillo" panzer del Grupo A y el formidable "yunque" del Grupo B. Los planificadores alemanes creían que los dos poderosos grupos de ejércitos podrían destruir las fuerzas aliadas.

Había no menos de siete divisiones blindadas con el Grupo de Ejércitos A de Rundstedt, un verdadero puño de 1.800 tanques. El mayor general Erwin Rommel, un comandante que luego ganaría la inmortalidad en el norte de África y ganaría el sobrenombre de Desert Fox, comandó la Séptima División Panzer. Pero a medida que se desarrollaron los acontecimientos, fue el teniente general Heinz Guderian quien ocupó el centro del escenario en este esfuerzo. Guderian comandaba el XIX Cuerpo Panzer, que constaba de la 1ª, 2ª y 10ª Divisiones Panzer, y había sido durante mucho tiempo un defensor de la guerra blindada.

Desde el principio, los alemanes lograron un éxito asombroso. Los panzers del Grupo A superaron con éxito las laderas boscosas y los desfiladeros rocosos de las Ardenas. Luego avanzaron hasta el río Mosa, donde establecieron una cabeza de puente. Tomados por sorpresa, los franceses intentaron desalojar a los intrusos y arrojarlos al otro lado del río, pero sus ataques fueron a medias en el mejor de los casos y torpes en el peor.

Algunos soldados franceses lucharon con valentía, pero otros estaban tan desmoralizados que se rindieron a la primera oportunidad o simplemente se pusieron en marcha. Los generales franceses, fosilizados en su pensamiento militar y a menudo antiguos de cuerpo, simplemente no podían hacer frente a este nuevo estilo de guerra rápida. El general Alphonse Joseph Georges, por ejemplo, era el comandante del sector noreste y técnicamente la BEF estaba bajo su control. Cuando llegó la noticia del avance alemán, literalmente se derrumbó en una silla y comenzó a llorar incontrolablemente.

Guderian y sus tanques estaban teniendo un día de campo, la oposición era inexistente o simplemente se había desvanecido. El Noveno y Segundo Ejércitos franceses fueron golpeados sin piedad hasta que fueron efectivamente destruidos. El general Edouard Ruby, subjefe de estado mayor del Segundo Ejército, describió conmovedoramente el bombardeo de Dornier 17 alemanes de alto nivel y el bombardeo en picado de Stuka Ju-87 como una pesadilla. Luego, también, estaba el terror de los continuos asaltos panzer, con enormes monstruos de metal arrojando proyectiles, sus pisadas aplastando posiciones defensivas con una facilidad casi desdeñosa.

Miles de soldados franceses arrastraron los pies hacia la retaguardia como prisioneros de guerra. Muchos de ellos eran autómatas aturdidos, con los nervios destrozados por los implacables ataques de Stuka y la magnitud de su derrota. Sin apenas echar un vistazo a estos lastimosos poilus, los tanques alemanes aceleraban, en un punto cubriendo 40 millas en cuatro días.

El general John Vereker, sexto Lord Gort, era el comandante en jefe de la BEF. Un profesional sensato, no era un genio militar, pero era competente y muy protector con el único ejército de campaña de Gran Bretaña. Las comunicaciones entre Gort y sus aliados franceses se habían roto casi por completo. En parte se debió a la rapidez del avance alemán y en parte a la pura estupidez del alto mando francés.

Cuando estalló la guerra en 1939, el alto mando francés rechazó el uso de la comunicación por radio. Los mensajes de radio podían ser fácilmente interceptados por el enemigo, o eso decía el argumento. Los franceses depositaron su fe en la comunicación telefónica, tendiendo líneas con alegre abandono o utilizando circuitos civiles cuando era posible. Después de todo, los británicos tenían poco que decir en el asunto, solo tenían 10 divisiones, los franceses 90 divisiones.

Pero cuando golpeó la guerra relámpago alemana, todo se disolvió en el caos. Los alemanes cortaron las líneas, pero los señalizadores con exceso de trabajo simplemente no pudieron mantenerse al día con la situación en constante cambio. Las carreteras estaban obstruidas con unidades en retirada y civiles que huían, lo que dificultaba mucho su tarea. En una etapa, la sede de Gort se trasladó siete veces en 10 días.

La única forma de mantener abiertas las comunicaciones era mediante una visita personal o mediante un motociclista. El mayor general Bernard Montgomery, que luego ganaría fama al derrotar a Rommel en el norte de África, tenía su propia forma única de enviar mensajes. En ese momento, Montgomery era comandante de la Tercera División de la BEF. Mientras viajaba en el automóvil de su personal, colocaba un mensaje en el extremo de su bastón y lo sacaba por la ventana. El sargento Arthur Elkin rugía en su motocicleta, captaba el mensaje y aceleraba por los caminos rurales en busca del destinatario. No fue tarea fácil.

Gort tuvo su primer indicio real de la verdadera situación cuando el general Georges Billotte, comandante del Primer Grupo de Ejércitos francés, visitó su puesto de mando en Wahagnies, una pequeña ciudad al sur de Lille. Billotte era normalmente un hombre exultante, pero ahora parecía agotado y deprimido. Extendió un mapa y explicó que no menos de nueve divisiones blindadas se habían abierto paso en las Ardenas e incluso entonces se dirigían hacia el oeste. Peor aún, los franceses no tenían nada que los detuviera.

Aunque no hay evidencia específica del hecho, Gort probablemente comenzó a pensar en retirar el BEF a los puertos del Canal en esta época. Se estaba cerrando una trampa alemana, y la charla francesa poco entusiasta sobre las contramedidas no iba a calmar su creciente preocupación. Algunos miembros del personal superior de Gort comenzaron a planificar una operación de este tipo en las primeras horas de la mañana del 19 de mayo.

De vuelta en Londres, el secretario de Estado para la Guerra, Anthony Eden, se quedó estupefacto cuando escuchó la noticia de que Gort podría querer evacuar. El jefe del Estado Mayor Imperial, el general Sir Edmund Ironside, tampoco estaba muy contento. A Ironside le pareció una basura alarmista. En cualquier caso, ¿por qué la BEF no pudo escapar de la trampa que se cerraba conduciendo hacia el sur hasta el Somme y uniéndose a las fuerzas francesas que supuestamente se estaban reuniendo allí?

Winston Churchill, el nuevo primer ministro de Gran Bretaña, tendió a estar de acuerdo con Ironside. El espíritu de lucha de Churchill se despertó. Pero si la BEF lograba unirse con las fuerzas francesas al sur del Somme, los aliados podrían entonces montar una contraofensiva y darle la vuelta a los alemanes.

Pero Churchill estaba siendo demasiado optimista. Gort conocía la situación mejor que Londres. La mayor parte de la BEF todavía estaba comprometida con el Grupo de Ejércitos B alemán al este. Por esa razón, no podían cambiar de dirección repentinamente y cargar la dirección sin consecuencias graves. Si intentaban moverse hacia el sur, los alemanes tendrían una oportunidad de oro para atacar su flanco y retaguardia.

Ironside viajó a Francia para transmitir personalmente la opinión de Churchill al comandante de la BEF. Todo el Gabinete de Guerra en Londres también estuvo de acuerdo con el primer ministro. Gort respetuosamente se mantuvo firme, explicando cómo la mayor parte de la BEF estaba luchando hacia el este. Ironside admitió el punto pero sugirió un compromiso: ¿por qué no utilizar las dos divisiones de reserva de Gort para un viaje hacia el sur? Los franceses acordaron apoyar el esfuerzo con algunas unidades mecanizadas ligeras.

Gort estuvo de acuerdo con la propuesta. Estaba seguro de que el esfuerzo nacería muerto, pero era un buen soldado que no estaba dispuesto a desafiar al primer ministro y, aparentemente, a la mitad del gobierno británico. En consecuencia, una fuerza mixta de infantería y tanques, denominada Frankforce en honor a su comandante, el mayor general H.E. Franklyn, fue asignado para intentar un avance hacia el sur.

Los franceses también tenían un nuevo comandante en jefe, el general Maxime Weygand. El septuagenario tenía una energía juvenil y un optimismo soleado que disipó la tristeza derrotista que había hundido al cuartel general francés en las profundidades de la desesperación. Weygand impresionó a Churchill, desvelando grandiosamente un Plan Weygand que preveía ocho divisiones británicas y francesas, con la ayuda de la caballería belga, barriendo hacia el suroeste para unirse con las fuerzas francesas más al sur.

Pero el Plan Weygand se basó en la fantasía, no en la realidad. La situación se estaba deteriorando rápidamente, con las fuerzas aliadas dispersas, totalmente comprometidas en otros lugares o simplemente inexistentes. Weygand emitió grandiosamente orden tras orden, salvas de papel que podrían levantar la moral pero hicieron poco para contrarrestar la amenaza alemana. La Orden General nº 1, por ejemplo, ordenó a los ejércitos del norte que "impidieran que los alemanes llegaran al mar", pero en realidad ya estaban allí y lo habían estado durante varios días.

Mientras tanto, Gort procedió obedientemente con su prometido ataque. Frankforce era una mezcolanza, una colección de tanques, infantería, cañones antitanques y de campaña y pelotones de reconocimiento de motocicletas reunidos apresuradamente. La vanguardia de la ofensiva fue proporcionada por 58 tanques Mk1 y 16 Mk II Matilda. El británico Matilda fue uno de los mejores tanques aliados de los primeros años de la guerra. Presentaba una armadura de hasta tres pulgadas de grosor y montaba un cañón de 2 libras de alta velocidad.

La ofensiva británica de Frankforce comenzó cerca de Arras el 21 de mayo. Al principio tuvo un éxito espectacular. La Séptima División Panzer de Rommel estaba sorprendida e inicialmente confundida por el repentino asalto. Incluso el propio Rommel, un hombre que no era propenso al pánico, pensó que estaba siendo atacado por varias divisiones.

Pero quizás la mayor sorpresa fue el Mark II Matildas. El cañón alemán de 37 mm, el arma antitanque estándar de la Wehrmacht, fue completamente ineficaz contra las Matildas. Se dijo que una Matilda recibió 14 impactos directos y, sin embargo, salió ilesa. En una tirada literal, los tanques británicos avanzaron 10 millas antes de que los alemanes se reunieran y detuvieran el ataque.

La ofensiva británica se detuvo por una variedad de factores. El apoyo francés resultó ser débil o inexistente. Los tanques británicos habían dejado atrás a su apoyo de infantería y artillería. Pero los alemanes descubrieron que ellos también tenían un arma sorpresa. Los cañones antiaéreos de 88 mm resultaron ser también excelentes armas antitanques. Los 88 del 23º Regimiento Antiaéreo alemán fueron particularmente efectivos contra los blindados británicos en Arras.

El esfuerzo británico en Arras había sido una esperanza desesperada. Ahora era la misión principal de Gort salvar al ejército de campaña británico. Pronto, los planes de contingencia para la evacuación de la BEF estuvieron bien manejados. Para el 26 de mayo, el BEF y elementos del Primer Ejército francés estaban siendo apretujados en un corredor cada vez más estrecho de 60 millas de profundidad y 25 millas de ancho.La mayoría de los británicos estaban en las cercanías de Lille, a 43 millas de Dunkerque, los franceses estaban más al sur.

Afortunadamente, los funcionarios del gobierno británico, incluido Churchill, finalmente empezaron a recobrar el sentido. Habían estado hipnotizados por las esperanzas de victoria y las elaboradas fantasías de Weygand, pero ahora el hechizo se había roto. La BEF tuvo que ser evacuada o se enfrentaría a una aniquilación segura. Churchill insistió sinceramente en que, en la medida de lo humanamente posible, las tropas francesas atrapadas también fueran rescatadas.

Fue con una creciente sensación de urgencia que nació Operation Dynamo. Comenzó oficialmente con la llegada de Mona’s Isle, un transporte de tropas británico, la noche del 26 al 27 de mayo. Afortunadamente, Ramsey, que operaba desde su cuartel general en Dover, tenía una amplia gama de recursos a su disposición, incluidos 39 destructores, 38 escoltas de destructores, 69 dragaminas y una gran cantidad de otras naves navales.

Tennant, el oficial naval superior de Ramsey en tierra, debería asegurarse de que las aguas inmediatamente desde las playas de Dunkerque fueran demasiado poco profundas para los buques de navegación marítima normales. Incluso las embarcaciones pequeñas no podían acercarse a más de 100 yardas de la costa, por lo que los soldados tendrían que caminar hacia sus rescatadores. Una vez que los Tommies estuvieran a bordo, los botes pequeños los entregarían a los barcos más grandes y luego regresarían por otra carga.

Aproximadamente 300 “pequeños barcos”, muchos de ellos apenas más que botes, respondieron a la llamada al deber. Se utilizaron todos los tipos imaginables de embarcaciones, si podían flotar, pasaban la prueba. Había lanchas a motor, balandras, transbordadores, barcazas, yates y barcos de pesca. La mayoría de los civiles que participaron eran pescadores, pero increíblemente uno de los barcos estaba tripulado por adolescentes Sea Scouts.

Pero este sistema de lanzadera estaba tardando demasiado en la práctica. La necesidad es la madre de la invención, y Tennant empezó a pensar en los lunares. El West Mole estaba inutilizable porque estaba conectado a la terminal petrolera y esa instalación estaba en llamas. El East Mole, de 500 metros de largo, estaba conectado a las playas por una calzada estrecha. Pero el muelle era un rompeolas, diseñado para proteger el puerto de los mares embravecidos. No estaba destinado a servir como muelle para el envío.

Tennant experimentó un poco y se descubrió que los barcos que navegaban por el océano podían usar el muelle como muelle de carga.El proceso de evacuación se aceleró considerablemente y ahora se podían llevar a más hombres.

Mientras tanto, los planes de evacuación por tierra se estaban consolidando. Con la cooperación francesa, se estableció un perímetro defensivo alrededor de Dunkerque y sus alrededores inmediatos, una cabeza de puente que protegió el puerto durante la evacuación del BEF. La naturaleza generalmente pantanosa del terreno ayudó a los defensores, y las vías fluviales artificiales como el Canal de Berg se incorporaron al plan general. Se abrieron diques en ciertas áreas, transformando estos pantanos en mares poco profundos.

El teniente coronel Robert Bridgeman, segundo vizconde de Bridgeman, fue el responsable de planificar el perímetro. Metódico, lúcido y trabajador, estaba tan absorto en su tarea que subsistía principalmente de chocolate y whisky. El perímetro tendría unas 30 millas de ancho y hasta siete millas de profundidad.

Para ganar tiempo, se establecieron puntos fuertes para frenar el avance alemán. Gort había establecido una Línea de Canal que utilizaba el Canal Aa y el Canal La Basee para proteger los accesos frontales a Dunkerque. Las unidades británicas mantuvieron estos puntos fuertes durante el mayor tiempo posible, luchando con tenaz determinación y obstinado coraje, hasta que se vieron obligados a retirarse una vez más.

El Regimiento de Dorset tenía un punto fuerte en Festubert cuando quedó claro que estaba aislado y virtualmente rodeado. Cuando recibieron la orden de retirarse, esperaron hasta el anochecer para intentarlo. Coronel E.L. Stevenson, el comandante del batallón, no tenía mapas, pero poseía una brújula. Su grupo incluía alrededor de 250 Dorsets y un grupo heterogéneo de locos que habían perdido sus unidades.

Era una oscuridad total, incluso las estrellas estaban envueltas por amenazadoras nubes oscuras. En un momento, Stephenson se encontró con un sargento alemán que estaba inspeccionando los puestos de avanzada de la Wehrmacht. Sacando rápidamente su pistola, mató con frialdad al sargento con un disparo bien colocado e indicó a los hombres que continuaran su camino.

Abriéndose paso a tientas en la oscuridad, avanzando a trompicones lo mejor que pudieron, los Dorset de repente se encontraron con un camino que les cerraba el paso. Tuvieron que cruzar esta carretera para ganar líneas aliadas, pero en ese momento estaba llena de un convoy de tanques alemanes y vehículos de apoyo que avanzaban hacia algún destino desconocido. Parecía que toda una división panzer estaba en movimiento, los alemanes estaban tan seguros de que tenían los faros encendidos.

Stephenson y sus hombres se agacharon en las sombras, esperando tener la oportunidad de cruzar la calle. Después de aproximadamente una hora pasó el último vehículo y la costa estaba despejada. Pero el respiro fue temporal porque se oyó otro convoy de alemanes retumbando en la carretera. Los Dorset se apresuraron a cruzar la carretera y se escondieron entre la maleza justo cuando los alemanes aparecieron a la vista.

Pero la odisea de los Dorset apenas estaba comenzando. Guiados por la confiable brújula de Stephenson, vadearon hasta la cintura a través de zanjas que apestaban a basura, buscaron a tientas en campos arados y cruzaron dos veces un canal ancho y profundo. Llegaron a las líneas aliadas alrededor de las 5 de la mañana, sucios y exhaustos, pero triunfantes.

Los últimos días habían sido una pesadilla para los aliados, pero los alemanes victoriosos, quizás un poco aturdidos por sus propios éxitos, estaban teniendo sus propios problemas. Los panzers de Guderian siguieron adelante, con el río Sambre en su flanco norte y el Somme a su izquierda. El 20 de mayo, los tanques alemanes llegaron a Abbeville en la desembocadura del Somme, cumpliendo a todos los efectos su misión original. Habían llegado al mar y eran la punta del enorme corredor blindado que dividía al Primer Ejército Francés y al BEF de las fuerzas francesas al sur del Somme.

Los panzers alemanes pasaban retumbando junto a los desconcertados campesinos franceses, y sus pisadas levantaban nubes de columnas de polvo. Los seguían camiones cargados de infantería motorizada, jóvenes soldados bronceados que parecían estar de buen humor.

Pero ahora que estaban en la costa, ¿cuál sería el siguiente curso de acción? A las 8 de la mañana del 22 de mayo, el alto mando alemán envió un mensaje en código Abmarche Nord. El plan ahora era avanzar hacia el norte, tomar los puertos del Canal y bloquear la última ruta de escape del BEF. La Segunda División Panzer se dirigiría a Boulogne, la Décima División Panzer a Calais y la Primera División Panzer a Dunkerque.

Los tanques de la 1.ª División del Teniente General Friedrich Kirchner partieron alrededor de las 11 de la mañana del 23 de mayo. Dunkerque estaba a 38 millas al noreste. A las 8 pm de ese mismo día, las unidades de avanzada llegaron al Canal Aa, que estaba a solo 12 millas de Dunkerque. La vía fluvial formaba parte de la defensa avanzada de la Línea del Canal de Gort, pero en ese momento había relativamente pocas tropas aliadas en el área para ocuparla. Aunque Guderian y sus tripulaciones de panzer de avanzada estaban en un estado de euforia, algunos oficiales superiores no estaban tan contentos.

Para Rundstedt, el largo pasillo blindado era demasiado vulnerable para contraatacar. Los panzers y la infantería motorizada estaban demasiado por delante de la infantería regular poco glamorosa pero vital. Era la infantería regular, que avanzaba con dificultad, la que apuntalaba los largos y vulnerables flancos del corredor, no aparentemente delgados como una cáscara de huevo y susceptibles de romperse bajo un decidido contraataque aliado.

El ataque británico en Arras había asustado mucho a los alemanes, que temían que los aliados pudieran estar planeando un contraataque aún más poderoso. El área de Dunkerque no era realmente adecuada para armaduras, que era algo que todos sabían. Es más, algunas unidades blindadas se redujeron al 50 por ciento de su fuerza. Algunos fueron víctimas de la acción del enemigo, pero muchos más simplemente estaban desgastados y necesitaban mantenimiento.

Rundstedt ordenó a los panzers que se detuvieran, una decisión que fue apoyada por el comandante del Cuarto Ejército, general Guenther von Kluge. Hitler coincidió en que se estaba poniendo nervioso por las zonas costeras francesas, que había conocido de primera mano como soldado en la Primera Guerra Mundial. La tierra era pantanosa y estaba cortada por numerosos canales y ciertamente no era ideal para armaduras.

La acción en Arras pudo haber sido abortada, pero logró asustar a los alemanes y llevarlos a un estado de excesiva precaución. Supongamos que los aliados estaban planeando un nuevo ataque, un contraataque incluso mayor que el de Arras. Era una posibilidad que perseguía tanto a Hitler como a sus oficiales superiores.

El jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, ahora apuesta por la gloria. Le dijo al Führer que su avión podría acabar con los británicos, arrojándolos al mar. Hitler le dio luz verde a Göring en parte porque sus ojos estaban mirando hacia otro lado. Los panzer todavía tenían que derrotar a las fuerzas francesas al sur del Somme. En cuanto a París, el premio que se les había escapado a los alemanes en la Primera Guerra Mundial, el objetivo parecía estar al alcance de Hitler.

Pero después de dos días se demostró que las garantías de Göring eran una grandilocuencia vacía. El BEF estaba lejos de ser destruido, por lo que el Führer levantó la orden de suspensión. Los panzer renovaron el avance en la tarde del 26 de mayo, pero a los aliados les habían dado dos preciosos días para continuar la evacuación.

Se estaba acabando el tiempo si la BEF iba a realizar un retiro exitoso. El ejército belga capituló la noche del 27 de mayo, una situación que los alemanes estaban destinados a explotar. El rey Leopoldo III de los belgas había protestado porque su ejército no podía hacer más, pero la rendición dejó el flanco de la BEF peligrosamente abierto. Durante un tiempo, solo la incertidumbre alemana sobre un avance renovado impidió un desastre británico.

Mientras Hitler y sus generales debatían, las maltrechas unidades de la BEF continuaron llegando a Dunkerque. Habían caminado kilómetros, su avance obstaculizado por carreteras obstruidas por civiles refugiados que huían. La Luftwaffe estaba teniendo un día de campo, con aviones alemanes atacando a civiles y soldados por igual con alegre abandono. Las raciones eran escasas y se encontró poca comida en el camino. La fatiga estaba grabada en sus rostros y su vestido de batalla estaba sucio y empapado de sudor, pero de alguna manera lograron poner un pie delante del otro por pura fuerza de voluntad.

Bridgeman había hecho bien su trabajo. Para evitar confusiones innecesarias, a los tres cuerpos de la BEF se les asignaron sectores específicos de desembarco. El III Cuerpo se dirigiría a las playas de Malo-les-Bains, un suburbio de Dunkerque. El I Cuerpo marcharía hacia Bray-Dunes, que estaba a seis millas más al este. Se le dijo al II Cuerpo que se reuniera en La Panne, que estaba justo al otro lado de la frontera belga.

La sede de BEF estaba en La Panne. La BEF había seleccionado esa ubicación para su sede porque era el sitio de un cable telefónico con un enlace directo a Inglaterra. El teniente general Sir Ronald Adam se instaló en el Maire, o ayuntamiento, del balneario.

Los cansados ​​Tommies atravesaron el perímetro de la defensa con una sensación de alivio, luego entraron en un mundo que debió parecer casi surrealista dadas las circunstancias. Malo-les-Bains y las otras ciudades eran balnearios en tiempos de paz, donde muchos franceses y belgas habían disfrutado de las vacaciones de verano. Había quioscos donde alguna vez tocaba música, y carruseles donde niños risueños habían montado caballos elaboradamente tallados. Había sillas de playa esparcidas y los coloridos cafés todavía tenían reservas de refrescos.

Los soldados británicos parecían felices de estar en este lugar de vacaciones e iban a aprovecharlo al máximo mientras esperaban la liberación. Dunkerque mismo todavía ardía, los furiosos fuegos alimentados por petróleo enviaban columnas de humo ondulante a 13,000 pies en el aire, pero la mayoría de las tropas estaban en las playas planas y arenosas que se extendían hacia la frontera belga.

Los Stukas alemanes aparecían ocasionalmente, pero después de los terrores de las últimas semanas, algunos Tommies los consideraban más molestias que objetos de terror. Los soldados jugaron y nadaron, y algunos tiraron sus rifles Enfield y vagaron sin rumbo fijo por la arena. Otros robaron vinos y licores franceses y se sentaron en los cafés a charlar y beber como turistas en vacaciones. Un hombre incluso se quitó los pantalones cortos y tomó el sol, leyendo con satisfacción una novela.

A veces, el bombardeo alemán fue más que una simple molestia, pero los británicos casi no tenían cañones antiaéreos debido a una confusión monumental. En las órdenes originales, los artilleros de repuesto debían ir a la playa, una directiva que incluía a hombres heridos o incapacitados. El mayor general Henry Martin de alguna manera malinterpretó, pensando que significaba que todos los artilleros debían ser evacuados.

Dado que todos los artilleros debían irse, o eso pensaba, Martin ordenó que todas sus piezas de artillería de 3.7 pulgadas fueran destruidas, para que no cayeran en manos enemigas. Cuando Martin le informó con orgullo a Adam que "todos los cañones antiaéreos han sido pinchados", este último se mostró incrédulo. Era una estupidez indescriptible. Desconcertado y cansado, Adam simplemente respondió: "Necio, vete".

Algunos Tommies se quejaron de que vieron poco o nada de la Royal Air Force. La RAF hizo todo lo posible, bombardeando posiciones enemigas y enviando combatientes durante las horas del día. Al final de la Operación Dynamo, la RAF había perdido 177 aviones mientras que los alemanes perdieron 240. Este fue un anticipo de la Batalla de Gran Bretaña para los alemanes, que se encontraban con un enemigo aéreo igual, o en algunos casos, superior a ellos en equipamiento. y personal por primera vez.

El Canal de la Mancha, que es conocido por ser caprichoso, “cooperó” con los británicos en un grado muy notable. Durante nueve días cruciales estuvo en calma, más como un estanque que como un canal de agua barrido por una tormenta. Esto no quiere decir que el paso a Inglaterra no haya tenido problemas. Cada ruta estaba de alguna manera expuesta a ataques alemanes directos o peligros creados por los alemanes. La ruta Z era la ruta más corta, pero estaba dentro del alcance de las baterías alemanas en Calais. La ruta X, al sureste, evitaba la artillería alemana pero estaba sujeta a bajíos y minas. La ruta Y, que tenía 100 millas en un camino largo y tortuoso, fue objeto de un ataque aéreo alemán.

Cuando llegó su momento, los soldados británicos hicieron cola pacíficamente en largas filas y caminaron hacia las olas. Arthur Divine, un civil que estaba a cargo de uno de los pequeños barcos, recordó a los soldados británicos haciendo cola, “las filas de hombres cansados ​​y adormilados que se tambaleaban por la playa desde las dunas hasta los bajíos, cayendo en pequeños botes, grandes columnas de hombres empujando en el agua entre bombas y proyectiles ".

“Las primeras filas estaban hundidas hasta los hombros [en el agua], avanzando bajo el mando de jóvenes subalternos, ellos mismos con la cabeza justo por encima del agua”, dijo Divine. La BEF no tuvo más remedio que abandonar todo su equipo y vehículos, pero algunos de los camiones del ejército realizaron un servicio final pero sin embargo vital. Fueron conducidos a aguas poco profundas y amarrados para formar embarcaderos improvisados.

La evacuación no habría sido posible sin el sacrificio de unidades británicas y francesas fuera de la región inmediata de Dunkerque. Rodeado y sitiado, el grueso del Primer Ejército francés resistió en Lille hasta el 30 de mayo. En el proceso, lograron atar no menos de seis divisiones alemanas. El Primer Ejército luchó tan bien que los alemanes les concedieron todos los honores de la guerra, incluida la marcha hacia el cautiverio precedida por una banda que tocaba animados aires marciales.

La guarnición británica en Calais también actuó heroicamente, aunque los historiadores debaten hasta qué punto su defensa detuvo el avance alemán. La Fuerza de Calais estaba dirigida por Brig. El general Claude Nicholson y 4.000 hombres. El mando de Nicholson incluía algunos regulares bien entrenados, la Brigada Real de Fusileros del Rey y la Primera Brigada de Fusileros. También estaban los rifles de la 1ra Reina Victoria y elementos del 3er Regimiento Real de Tanques.

Las fortificaciones de Calais estaban obsoletas. El célebre ingeniero francés Vauban había diseñado algunas de las fortificaciones en el siglo XVII. A pesar de esta debilidad defensiva, la guarnición luchó con gran coraje y tenacidad durante varios días, pero finalmente sucumbió ante el enemigo y se rindió el 30 de mayo. Probablemente compró algo de tiempo adicional para el proceso de evacuación dada la situación de crisis, todo ayudó.

La Operación Dynamo continuó hasta el 4 de junio, cuando quedó claro que las defensas de la retaguardia francesa finalmente se estaban desmoronando. Tennant envió un mensaje lacónico pero conciso a Inglaterra: los totales oficiales fueron gratificantes. No menos de 338,226 hombres fueron evacuados de ese número 139,000 eran franceses. Anteriormente, las estimaciones más pesimistas del número de hombres rescatados eran tan bajos como 45.000.

Gran Bretaña se sintió aliviada de que la BEF hubiera escapado, pero Churchill le recordó al país: "Las guerras no se ganan con evacuaciones". Aún así, el BEF era un núcleo profesional sobre el que se podrían construir futuros ejércitos. Como dijo un periódico británico, la liberación en Dunkerque fue un "milagro sangriento".

Este artículo de Eric Niderost apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 16 de enero de 2019.

Imagen: Tres de la armada de 'pequeños barcos' que llevaron a los hombres de la BEF desde las costas de Dunkerque y sus alrededores, a la seguridad de los buques de guerra británicos y otros buques. 1940. Museo Imperial de la Guerra.


Evacuación de Dunkerque en curso y # 8211 HMS Grafton hundido

El destructor de la Royal Navy HMS VANQUISHER junto a un arrastrero hundido en Dunkerque, 1940. Tropas bajo fuego en las playas de Dunkerque, vistas desde un barco en alta mar. Hombres del segundo Royal Ulster Rifles en espera de evacuación en Bray Dunes, cerca de Dunkerque, 1940.

La evacuación comenzaba ahora desde Dunkerque. Las tropas tuvieron que soportar largas esperas en las playas antes de embarcarse. Sin embargo, los peligros de ser bombardeados o maquinados continuaron incluso después de que encontraron el camino hacia un barco. Tres destructores cargados de tropas fueron hundidos frente a Dunkerque el 29 de mayo. Solo había un sobreviviente de más de 600 soldados que se encontraban debajo de la cubierta a bordo del HMS Wakeful cuando fue alcanzado por un torpedo, y solo 25 de su tripulación sobrevivieron. El HMS Grafton fue a recoger a los supervivientes cuando ella también fue torpedeada. Basil Bartlett fue uno de los oficiales del ejército a bordo del HMS Grafton:

Hubo una terrible explosión cuando el torpedo golpeó al destructor. Supongo que la fuerza debió de dejarme inconsciente. Lo primero que supe fue que estaba dando tumbos en la oscuridad tratando de encontrar la puerta de la cabaña. Todo el barco temblaba violentamente, los muebles parecían estar bailando. Había un fuerte olor a gasolina. Escuché a alguien forcejear en una esquina y tuve el buen sentido de gritar: & # 8216 Por el amor de Dios & # 8217, no & # 8217t encienda una cerilla. & # 8217 Con la mayor dificultad encontré la puerta y logré abrirla.

Empujé mi camino hacia la cubierta. Alguien dijo: & # 8216 Manténgase abajo. Nos están ametrallando. Me acurruqué contra una puerta de acero y vi la pelea. Dos formas oscuras en la distancia media resultaron ser M.T.B. & # 8217 alemanes. El destructor y otro buque de guerra británico les estaban dando un infierno con proyectiles y balas trazadoras. Los M.T.B. & # 8217 respondían con fuego de ametralladora. Pero uno a uno fueron alcanzados. Los vimos saltar en el aire y luego asentarse & # 8217 en el agua y hundirse. Todos suspiraron aliviados & # 8230.

La cubierta era una masa de acero retorcido y cuerpos destrozados. El Capitán había sido ametrallado y asesinado en el puente. El destructor había detenido dos torpedos. Ella & # 8217 había sido golpeada mientras estaba a punto de recoger a los supervivientes de otro barco, que había sido hundido unos minutos antes. Ella era una vista muy espantosa & # 8230.

Empezaron a subir heridos de las entrañas del barco. Me enteré de que uno de los torpedos había atravesado la sala de oficiales, matando a los treinta y cinco de nuestros oficiales que dormían allí. Es pura casualidad que esté vivo. Si hubiera subido a bordo un poco antes, me habrían puesto en la sala de oficiales. Solo dormí en la cabina del Capitán & # 8217s porque no había lugar para mí en ningún otro lugar & # 8230

Solo quedaba un trabajo por hacer. Tuvimos que transferir nuestra carga. Los hombres mostraron una disciplina maravillosa. No hubo prisa desagradable. Se dejaron dividir en grupos y trasladar de un barco a otro con la misma paciencia que habían mostrado en la playa de Bray-Dunes. Debe haber sido una gran tentación salir de turno y dar un salto en busca de seguridad. Pero nadie lo hizo & # 8230

HMS Wakeful hundido por torpedo frente a Dunkerque con más de 600 soldados a bordo el 29 de mayo de 1940. Solo un hombre y 25 tripulantes sobrevivieron. 29 de mayo de 1940: Las aproximaciones a Dunkerque. Se puede ver una salva de bombas lanzadas por el Escuadrón 107 cayendo hacia una columna de transporte alemana. Los vehículos se pueden ver en la carretera que pasa por el centro de la imagen.


Naufragios, Bray-Dunes

Cuando los británicos abandonaron Dunkerque en junio de 1940, dejaron una gran cantidad de artillería, maquinaria y muchos barcos dañados o destruidos. Algunos barcos fueron reparados y reutilizados por los alemanes, y otros cortados para desguazar, pero algunos restos quedaron in situ. Varios se pueden ver claramente durante la marea baja en la playa de Bray Dunes, a las afueras de Dunkerque. Se puede llegar a ellos a pie desde las áreas de estacionamiento cercanas a los apartamentos frente al mar en Bray, pero solo se pueden ver durante la marea baja.

www.bray-dunes.fr Consulte los horarios de las mareas y las condiciones meteorológicas locales antes de partir.


Obituario de Vic Viner

Vic Viner, que murió a los 99 años, fue uno de los últimos supervivientes de la operación de rescate de la Royal Navy en Dunkerque que vio la evacuación de miles de soldados aliados atrapados durante la Segunda Guerra Mundial. Como marinero destacado, de 23 años, pasó seis días y seis noches bajo fuertes bombardeos en la playa, reuniendo tropas en la arena y en la flotilla de pequeños barcos durante la Operación Dinamo, entre el 26 de mayo y el 4 de junio de 1940.

Viner fue enviado desde Chatham en Kent a bordo del HMS Esk, uno de los cuatro destructores enviados para rescatar a las tropas británicas, belgas y francesas aisladas y rodeadas por el ejército alemán. Sus primeras órdenes fueron, junto con otros tres, remar con el ballenero del barco hasta la playa y traer soldados. Fue un trabajo agotador, ya que recogieron a 15 soldados, con equipo completo, en cada viaje. Después del cuarto, su colega notó: "Vic, tienes las manos manchadas de sangre". Ambos hombres lo habían hecho. "Has escuchado la expresión sudar sangre. Bueno, lo hicimos. Literalmente sudado sangre debido al remo ”, recordó Viner.

Luego se le asignó la tarea de "capitán de la playa", estacionado en Bray-Dunes, al noreste de Dunkerque, con instrucciones de "crear orden a partir del caos", y fue responsable de abordar a los pequeños hombres de los barcos que estaban atrapados. aterrorizados, sin comida y agua y bajo el constante ataque de los bombarderos en picado. Algunos habían perdido la cabeza por completo y se habían adentrado en el mar hacia lo que parecía una muerte segura.

Viner, a cargo de una columna de soldados mientras el enemigo volaba, recibió un revólver. Era para cualquiera que intentara saltarse la cola, se le indicó. Lo dibujó tres veces pero nunca disparó. En medio del caos, trató de buscar a su hermano de 25 años, Albert, que había sido enviado a bordo del HMS Grenade para ayudar con el mismo esfuerzo. Justo cuando llegó al puerto, "bajaron 12 Stukas" directamente al barco de su hermano, hundiéndolo. La tripulación fue recogida por el vapor de paletas MV Crested Eagle del Támesis, luego también fue bombardeada, y su combustible provocó un incendio que se cobró más de 300 vidas. El 29 de mayo, Viner observó el infierno desde la playa, sin darse cuenta de que su hermano estaba a bordo. "Sobrevivió a un barco sólo para morir en el siguiente", dijo más tarde.

Viner permaneció en la playa durante seis días antes de que la explosión de una bomba de un bombardero en picado Stuka lo arrojara al agua, dejándolo inconsciente. Cuando recuperó el conocimiento, todavía tenía puesto el sombrero de hojalata y los pantalones, pero no la chaqueta. No recordaba haber vuelto a Gran Bretaña.

Viner nació en Gillingham, Kent, hijo de Albert, un maestro de armas de la Royal Navy y más tarde un capataz de construcción, y su esposa, Ethel (nee Scutt). Se unió a la Royal Navy en 1933 y formó parte del escuadrón australiano que sirvió en el Mediterráneo cuando Benito Mussolini lanzó su asalto a Abisinia en 1935. Más tarde fue destinado a la flota de China, pero regresó a Gran Bretaña para realizar un entrenamiento adicional en armas submarinas y eliminación de minas poco antes de Dunkerque. Se casó con Winnie Simpson el 11 de mayo de 1940, dos semanas antes de la Operación Dynamo.

Después de recuperarse de Dunkerque, Viner fue enviado casi de inmediato a Cherburgo como parte de una fiesta de demolición. Pasó el resto de la guerra en tareas de convoyes en el Atlántico y dejó la marina en 1947. Luego instaló teléfonos para la Oficina General de Correos y pasó muchos años trabajando como inspector de calidad para una empresa eléctrica en Dorking, Surrey. Su trabajo final consistió en trabajar para el departamento de finanzas del consejo del condado de Surrey.

Solo en sus últimos años, Viner se abrió significativamente sobre sus experiencias en tiempos de guerra, después de responder a un anuncio en 2009 de la Royal British Legion para los veteranos de Dunkerque. Luego se convirtió en un miembro activo y significativo de la Asociación de Pequeños Barcos de Dunkerque (ADLS).

Ian Gilbert, ex comodoro de la ADLS, dijo que se pensaba que Viner era el último superviviente conocido del equipo de "maestros de playa" de la Royal Navy y el último veterano superviviente de la Royal Navy que participó en la Operación Dynamo. El año pasado, a los 98 años, Viner fue invitado de honor en un servicio del 75 aniversario en las arenas de la playa de Zuydcoote, no lejos de los restos oxidados del MV Crested Eagle.

Contribuyó a varios documentales y trabajos históricos sobre Dunkerque, incluido el documental Little Ships de BBC2, presentado por Dan Snow, y el archivo de videos de testigos presenciales del Imperial War Museum. Recientemente conoció al director de cine Christopher Nolan, quien está haciendo una película basada en las evacuaciones de Dunkerque, para compartir sus recuerdos.

Su pasión radicaba en informar a los niños de sus experiencias y era muy conocido en Dorking, hablando con las escuelas, en los clubes locales y asistiendo a eventos conmemorativos. Estaba muy interesado en que la gente recordara y entendiera lo que sucedió.

Winnie murió en 2010. Le sobreviven su hijo y su hija.

Harold Victor Viner, veterano de Dunkerque, nacido el 21 de marzo de 1917 murió el 29 de septiembre de 2016


Un ángulo interesante: la realidad de pesadilla del & # 8220Miracle & # 8221 de Dunkerque

La Operación Dinamo o el “Milagro de Dunkerque” duró casi diez días (del 26 de mayo al 4 de junio de 1940) pero tuvo resultados increíbles. Los Aliados intentaron rescatar a sus tropas que fueron aisladas después del ataque alemán durante la Batalla de Francia.

La Fuerza Expedicionaria Británica había sido enviada allí para ayudar a defender el país, pero la Wehrmacht había logrado atrapar a sus oponentes a lo largo de la costa norte de Francia el 21 de mayo.

El comandante británico, el general vizconde Gort, inmediatamente comenzó a planificar una retirada a Dunkerque, que era el puerto más cercano. En Dunkerque, las fuerzas aliadas construyeron obras defensivas e intentaron detener a sus enemigos. Poco a poco, muchos barcos llegaron al puerto para evacuarlo. Un total de 338,226 hombres fueron rescatados, lo que hizo muy feliz a Churchill.

Las tropas británicas esperan la evacuación en Dunkerque, 1940

Se cita al Primer Ministro británico diciendo: “El regreso a casa seguro de un cuarto de millón de hombres, la flor de nuestro ejército, fue un hito en nuestro peregrinaje a través de años de derrota (& # 8230). Su alegría de estar una vez más unidos a sus familias no superó el severo deseo de enfrentarse al enemigo en el momento más temprano.

British Cruiser Mk IV Cruiser Tank en Blangy, Francia 1940

Aquellos que realmente habían luchado contra los alemanes en el campo tenían la creencia de que, si tenían una oportunidad justa, podrían vencerlos. Su moral estaba alta y se reincorporaron a sus regimientos y baterías con presteza ”(Churchill, 295).

¿Pero era verdad? ¿Fueron los soldados ordinarios capaces de luchar de nuevo tan rápido?

Sir Winston Churchill en 1942

Al llegar a Dover o Ramsgate, muchos de ellos se enfrentaron a una experiencia extraña. Cuando subieron a los trenes y se dirigieron hacia el norte, se encontraron con una multitud que vitoreaba su regreso.

Algunos sintieron vergüenza. No se creían "héroes de Dunkerque", sino "hombres inútiles" que no habían derrotado a sus enemigos. La gente les dio regalos y algunos soldados tomaron esto como evidencia de su falta de coraje.

Dunkerque rescató a las tropas francesas que desembarcaban en Inglaterra (1940). Captura de pantalla tomada de la película de propaganda del Ejército de los Estados Unidos de 1943 Divide and Conquer.

Para otros soldados, fue bastante difícil darse cuenta de lo que había sucedido en Francia. Al llegar a casa, tuvieron pesadillas. A veces, cuando se despertaban a medianoche, estaban tomando posiciones de combate.

Tales pesadillas continuaron durante muchos años y, en algunos casos, por el resto de sus vidas. Claramente, estos soldados enfrentaron una plétora de problemas en su vida diaria y su recuperación no fue nada fácil.

Las tropas evacuadas llegan a Dover

En conclusión, Operation Dynamo fue una victoria de Churchill. Su ejército ahora era libre de seguir luchando y defendiendo su patria.

Sin embargo, muchos hombres que sobrevivieron a la evacuación de Dunkerque enfrentaron problemas de salud mental: no solo pesadillas, sino que también desarrollaron fobias extrañas, además de sentirse aislados y avergonzados.

Tanque de crucero A13 Mk I en Dunkerque en 1940

Así que hubo dos caras diferentes de batalla. Por un lado, la victoria del liderazgo del otro lado, la derrota del soldado ordinario. Las fuerzas británicas solo tuvieron éxito en una cosa: su evacuación de Dunkerque.

Sin embargo, Francia se perdió y los nazis dominaban la mayor parte de Europa. Ese era un hecho que nadie podía olvidar. El primer ministro británico y su estado mayor tenían mucho trabajo por delante para revivir al ejército.

Más fotos:

Tropas evacuadas de Dunkerque en un destructor a punto de atracar en Dover, el 31 de mayo de 1940.

Las tropas francesas evacuadas de Dunkerque llegan al Reino Unido.

Soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica disparan contra aviones alemanes que volaban a baja altura durante la evacuación de Dunkerque.

La BEF evacuando Dunkerque, Francia, entre mayo y junio de 1940

Soldados británicos subiendo a un tren durante la evacuación de Dunkerque, 1940.

Prisioneros de guerra franceses alejados del campo de batalla por el ejército alemán en mayo de 1940.

Dunkerque 1940 Hombres del segundo Royal Ulster Rifles en espera de evacuación en Bray Dunes, cerca de Dunkerque, 1940.


El capitán William Tennant estaba de pie en la cubierta del Wolfhound, observando sombríamente el progreso de un ataque aéreo alemán mientras su barco se acercaba a Dunkerque. La ciudad portuaria en la esquina noreste de Francia, que no estaba lejos de la frontera belga, estaba siendo brutalmente pulverizada ante sus ojos. Las bombas detonaron, levantando fuentes de humo y escombros, destruyendo edificios y matando e hiriendo a civiles franceses que tenían la mala suerte de estar en la escena.

Los incendios surgieron de diferentes partes de la ciudad afectada, fusionándose hasta que todo el puerto pareció envuelto en llamas. Pero fueron los tanques de petróleo en llamas, golpeados más temprano en el día, los que llamaron la mayor atención. Grandes columnas de humo acre se elevaban hacia el cielo, las nubes negras y asfixiantes eran tan densas que oscurecían el azul normal de un brillante día de primavera. Parecía una pira funeraria de esperanzas británicas, burlándose de sus planes para escapar del gigante alemán.

Tennant tenía una misión especial, una misión que bien podría decidir el resultado de la Segunda Guerra Mundial. Los británicos y una parte de sus aliados franceses quedaron atrapados por fuerzas alemanas superiores y se enfrentaron a la aniquilación o captura. Si escapaban, el ejército británico sobreviviría para luchar otro día. Si no, bueno, Tennant no iba a perder el tiempo en especulaciones derrotistas. Tenía un trabajo que hacer y tenía la intención de hacerlo bien. Era el 27 de mayo de 1940 y la Operación Dynamo, el rescate de la Fuerza Expedicionaria Británica, se estaba acelerando.

Al capitán británico William Tennant se le encomendó rescatar al ejército británico de Dunkerque.

Tennant oficialmente era oficial superior de la marina en tierra, ordenado por su superior, el vicealmirante Bertram Ramsay, de supervisar la evacuación y coordinar todos los elementos necesarios para lograr ese fin. Originalmente Dunkerque parecía un punto de embarque perfecto. Había no menos de siete diques de atraque, cinco millas de muelles y 115 acres de muelles y almacenes. Al revisar mapas y otros documentos relacionados con su personal, una de las principales preocupaciones de Tennant era el tiempo de respuesta. El desafío consistía en descubrir cómo los destructores y otras naves podían meterse en los muelles, llenarse de tropas y partir lo suficientemente rápido para que otros barcos ocuparan rápidamente su lugar.

Pero en el ojo de su mente podía ver esos planes esfumarse, tan seguramente como los muelles y los muelles esperados ardían y enviaban sus propias espirales negras al cielo. Tennant estuvo acompañado por una docena de oficiales y 150 marineros. Dado que Wolfhound era un objetivo obvio, el grupo en tierra fue desembarcado y dispersado.

El propio Tennant partió hacia el puesto de mando británico. Lo que normalmente era una caminata de 10 minutos era un viaje de una hora de pesadilla a través de calles llenas de escombros. Los cables de los tranvías caídos adornaban las avenidas, había vehículos quemados por todas partes y los cadáveres de soldados británicos y civiles franceses estaban desparramados como muñecos de trapo ensangrentados. Una especie de neblina espesa y humeante envolvió a todos y todo, recordatorios de los fuegos de petróleo que aún ardían ferozmente.

El oficial de la Royal Navy finalmente llegó al Bastión 32, un búnker cubierto de tierra que servía como cuartel general británico en Dunkerque. Fue recibido por el comandante Harold Henderson, el oficial de enlace naval británico y representantes del ejército británico. Pero había una pregunta que debe haber sido primordial en su mente: ¿Cuánto tiempo tendría para hacer el trabajo? En otras palabras, ¿cuánto tiempo pasaría antes de que llegaran los alemanes? La respuesta fue rápida y desalentadora: de 24 a 36 horas.

La tarea que tenía ante él parecía imposible, pero Tennant era un profesional que estaba decidido a cumplir con su deber lo mejor que pudiera. Los próximos días determinarían no solo el curso de la guerra, sino también el destino de Gran Bretaña.

La crisis de Dunkerque comenzó el 10 de mayo cuando los alemanes desataron su ataque relámpago en el oeste. La operación, cuyo nombre en código es Fall Gelb (Case Yellow), tuvo dos fases distintas. El Grupo de Ejércitos A del general Fodor Von Bock, que totalizaba 29 divisiones, de repente entró en Holanda y Bélgica. Para los aliados, estos movimientos eran una reminiscencia del viejo plan de Schlieffen utilizado en las primeras semanas de la Primera Guerra Mundial. y girando al sur hacia el norte de Francia.

Los aliados respondieron con un esfuerzo mediocre conocido como Plan D. En este escenario, la BEF y el Primer y Séptimo Ejércitos franceses avanzarían hasta el río Dyle de Bélgica y se adentrarían en su margen izquierda. El Dyle era una buena posición defensiva y sería un disuasivo eficaz para cualquier intento alemán de moverse hacia el sur.

Los relativamente débiles Segundo y Noveno Ejércitos franceses se apostaron más hacia el sureste en la región densamente boscosa de las Ardenas. Se pensaba que la zona era segura porque las colinas densamente boscosas y los profundos barrancos se consideraban un país pobre para los tanques. Al sur de las Ardenas se encontraba la aclamada Línea Maginot, una formidable, al menos sobre el papel, serie de fortificaciones de hormigón y acero. Estaba tripulado por 400.000 soldados de primer nivel. Francia se había desangrado por la Primera Guerra Mundial, y con el tiempo hubo una fe fuera de lugar en las armas grandes y las fortificaciones fijas, una actitud descrita como la "mentalidad Maginot".

Pero los alemanes no tenían intención de repetir 1914, ni iban a desperdiciar vidas tratando de abrirse paso a través de una inexpugnable Línea Maginot. El descenso del Grupo de Ejércitos A en Holanda y Bélgica fue en parte una artimaña, que desvió la atención de los aliados del principal avance alemán a través de las supuestamente impenetrables Ardenas. Si todo iba bien, las 45 divisiones del Grupo de Ejércitos A del general Gerd von Rundstedt atravesarían las Ardenas, cruzarían el río Mosa y luego se dirigirían hacia el mar.

Si los alemanes lograban llegar al mar, efectivamente abrirían una brecha entre el BEF y el Primer Ejército Francés en el norte y las fuerzas francesas que operaban al sur del río Somme. Un corredor blindado podría ensancharse, lo que dificultaría la reunión de los ejércitos aliados separados. Al mismo tiempo, el BEF, las unidades del norte de Francia y posiblemente el ejército belga quedarían atrapados entre el "martillo" panzer del Grupo A y el formidable "yunque" del Grupo B. Los planificadores alemanes creían que los dos poderosos grupos de ejércitos podrían destruir las fuerzas aliadas.

La Séptima División Panzer del mayor general Erwin Rommel avanza hacia el mar durante la Batalla de Francia en la primavera de 1940. Los contraataques aliados no lograron detener al gigante alemán.

Había no menos de siete divisiones blindadas con el Grupo de Ejércitos A de Rundstedt, un verdadero puño de 1.800 tanques. El mayor general Erwin Rommel, un comandante que luego ganaría la inmortalidad en el norte de África y ganaría el sobrenombre de Desert Fox, comandó la Séptima División Panzer. Pero a medida que se desarrollaron los acontecimientos, fue el teniente general Heinz Guderian quien ocupó el centro del escenario en este esfuerzo. Guderian comandaba el XIX Cuerpo Panzer, que constaba de la 1ª, 2ª y 10ª Divisiones Panzer, y había sido durante mucho tiempo un defensor de la guerra blindada.

Desde el principio, los alemanes lograron un éxito asombroso. Los panzers del Grupo A superaron con éxito las laderas boscosas y los desfiladeros rocosos de las Ardenas. Luego avanzaron hasta el río Mosa, donde establecieron una cabeza de puente. Tomados por sorpresa, los franceses intentaron desalojar a los intrusos y arrojarlos al otro lado del río, pero sus ataques fueron a medias en el mejor de los casos y torpes en el peor.

Algunos soldados franceses lucharon con valentía, pero otros estaban tan desmoralizados que se rindieron a la primera oportunidad o simplemente se pusieron en marcha. Los generales franceses, fosilizados en su pensamiento militar y a menudo antiguos de cuerpo, simplemente no podían hacer frente a este nuevo estilo de guerra rápida. El general Alphonse Joseph Georges, por ejemplo, era el comandante del sector noreste y técnicamente la BEF estaba bajo su control. Cuando llegó la noticia del avance alemán, literalmente se derrumbó en una silla y comenzó a llorar incontrolablemente.

Guderian y sus tanques estaban teniendo un día de campo, la oposición era inexistente o simplemente se había desvanecido. El Noveno y Segundo Ejércitos franceses fueron golpeados sin piedad hasta que fueron efectivamente destruidos. El general Edouard Ruby, subjefe de estado mayor del Segundo Ejército, describió conmovedoramente el bombardeo de Dornier 17 alemanes de alto nivel y el bombardeo en picado de Stuka Ju-87 como una pesadilla. Luego, también, estaba el terror de los continuos asaltos panzer, con enormes monstruos de metal arrojando proyectiles, sus pisadas aplastando posiciones defensivas con una facilidad casi desdeñosa.

Miles de soldados franceses arrastraron los pies hacia la retaguardia como prisioneros de guerra. Muchos de ellos eran autómatas aturdidos, con los nervios destrozados por los implacables ataques de Stuka y la magnitud de su derrota. Sin apenas echar un vistazo a estos lastimosos poilus, los tanques alemanes aceleraban, en un punto cubriendo 40 millas en cuatro días.

El general John Vereker, sexto Lord Gort, era el comandante en jefe de la BEF. Un profesional sensato, no era un genio militar, pero era competente y muy protector con el único ejército de campaña de Gran Bretaña. Las comunicaciones entre Gort y sus aliados franceses se habían roto casi por completo. En parte se debió a la rapidez del avance alemán y en parte a la pura estupidez del alto mando francés.

Cuando estalló la guerra en 1939, el alto mando francés rechazó el uso de la comunicación por radio. Los mensajes de radio podían ser fácilmente interceptados por el enemigo, o eso decía el argumento. Los franceses depositaron su fe en la comunicación telefónica, tendiendo líneas con alegre abandono o utilizando circuitos civiles cuando era posible. Después de todo, los británicos tenían poco que decir en el asunto, solo tenían 10 divisiones, los franceses 90 divisiones.

Pero cuando golpeó la guerra relámpago alemana, todo se disolvió en el caos. Los alemanes cortaron las líneas, pero los señalizadores con exceso de trabajo simplemente no pudieron mantenerse al día con la situación en constante cambio. Las carreteras estaban obstruidas con unidades en retirada y civiles que huían, lo que dificultaba mucho su tarea. En una etapa, la sede de Gort se trasladó siete veces en 10 días.

La única forma de mantener abiertas las comunicaciones era mediante una visita personal o mediante un motociclista. El mayor general Bernard Montgomery, que luego ganaría fama al derrotar a Rommel en el norte de África, tenía su propia forma única de enviar mensajes. En ese momento, Montgomery era comandante de la Tercera División de la BEF. Mientras viajaba en el automóvil de su personal, colocaba un mensaje en el extremo de su bastón y lo sacaba por la ventana. El sargento Arthur Elkin rugía en su motocicleta, captaba el mensaje y aceleraba por los caminos rurales en busca del destinatario. No fue tarea fácil.

Un soldado británico se mueve hacia el frente de batalla pasando refugiados que se dirigen hacia el otro lado.

Gort tuvo su primer indicio real de la verdadera situación cuando el general Georges Billotte, comandante del Primer Grupo de Ejércitos francés, visitó su puesto de mando en Wahagnies, una pequeña ciudad al sur de Lille. Billotte era normalmente un hombre exultante, pero ahora parecía agotado y deprimido. Extendió un mapa y explicó que no menos de nueve divisiones blindadas se habían abierto paso en las Ardenas e incluso entonces se dirigían hacia el oeste. Peor aún, los franceses no tenían nada que los detuviera.

Aunque no hay evidencia específica del hecho, Gort probablemente comenzó a pensar en retirar el BEF a los puertos del Canal en esta época. Se estaba cerrando una trampa alemana, y la charla francesa poco entusiasta sobre las contramedidas no iba a calmar su creciente preocupación. Algunos miembros del personal superior de Gort comenzaron a planificar una operación de este tipo en las primeras horas de la mañana del 19 de mayo.

De vuelta en Londres, el secretario de Estado para la Guerra, Anthony Eden, se quedó estupefacto cuando escuchó la noticia de que Gort podría querer evacuar. El jefe del Estado Mayor Imperial, el general Sir Edmund Ironside, tampoco estaba muy contento. A Ironside le pareció una basura alarmista. En cualquier caso, ¿por qué la BEF no pudo escapar de la trampa que se cerraba conduciendo hacia el sur hasta el Somme y uniéndose a las fuerzas francesas que supuestamente se estaban reuniendo allí?

Winston Churchill, el nuevo primer ministro de Gran Bretaña, tendió a estar de acuerdo con Ironside. El espíritu de lucha de Churchill se despertó. Pero si la BEF lograba unirse con las fuerzas francesas al sur del Somme, los aliados podrían entonces montar una contraofensiva y darle la vuelta a los alemanes.

Pero Churchill estaba siendo demasiado optimista. Gort conocía la situación mejor que Londres. La mayor parte de la BEF todavía estaba comprometida con el Grupo de Ejércitos B alemán al este. Por esa razón, no podían cambiar de dirección repentinamente y cargar la dirección sin consecuencias graves. Si intentaban moverse hacia el sur, los alemanes tendrían una oportunidad de oro para atacar su flanco y retaguardia.

Ironside viajó a Francia para transmitir personalmente la opinión de Churchill al comandante de la BEF. Todo el Gabinete de Guerra en Londres también estuvo de acuerdo con el primer ministro. Gort respetuosamente se mantuvo firme, explicando cómo la mayor parte de la BEF estaba luchando hacia el este. Ironside admitió el punto pero sugirió un compromiso: ¿por qué no utilizar las dos divisiones de reserva de Gort para un viaje hacia el sur? Los franceses acordaron apoyar el esfuerzo con algunas unidades mecanizadas ligeras.

Gort estuvo de acuerdo con la propuesta. Estaba seguro de que el esfuerzo nacería muerto, pero era un buen soldado que no estaba dispuesto a desafiar al primer ministro y, aparentemente, a la mitad del gobierno británico. En consecuencia, una fuerza mixta de infantería y tanques, denominada Frankforce en honor a su comandante, el mayor general H.E. Franklyn, fue asignado para intentar un avance hacia el sur.

Los franceses también tenían un nuevo comandante en jefe, el general Maxime Weygand. El septuagenario tenía una energía juvenil y un optimismo soleado que disipó la tristeza derrotista que había hundido al cuartel general francés en las profundidades de la desesperación. Weygand impresionó a Churchill, desvelando grandiosamente un Plan Weygand que preveía ocho divisiones británicas y francesas, con la ayuda de la caballería belga, barriendo hacia el suroeste para unirse con las fuerzas francesas más al sur.

Pero el Plan Weygand se basó en la fantasía, no en la realidad. La situación se estaba deteriorando rápidamente, con las fuerzas aliadas dispersas, totalmente comprometidas en otros lugares o simplemente inexistentes. Weygand emitió grandiosamente orden tras orden, salvas de papel que podrían levantar la moral pero hicieron poco para contrarrestar la amenaza alemana. La Orden General nº 1, por ejemplo, ordenó a los ejércitos del norte que "impidieran que los alemanes llegaran al mar", pero en realidad ya estaban allí y lo habían estado durante varios días.

Mientras tanto, Gort procedió obedientemente con su prometido ataque. Frankforce era una mezcolanza, una colección de tanques, infantería, cañones antitanques y de campaña y pelotones de reconocimiento de motocicletas reunidos apresuradamente. La vanguardia de la ofensiva fue proporcionada por 58 tanques Mk1 y 16 Mk II Matilda. El británico Matilda fue uno de los mejores tanques aliados de los primeros años de la guerra. Presentaba una armadura de hasta tres pulgadas de grosor y montaba un cañón de 2 libras de alta velocidad.

Los abatidos aliados lucharon con determinación contra el avance de los alemanes, pero los nazis disfrutaron de ventajas sustanciales.

La ofensiva británica de Frankforce comenzó cerca de Arras el 21 de mayo. Al principio tuvo un éxito espectacular. La Séptima División Panzer de Rommel estaba sorprendida e inicialmente confundida por el repentino asalto. Incluso el propio Rommel, un hombre que no era propenso al pánico, pensó que estaba siendo atacado por varias divisiones.

Pero quizás la mayor sorpresa fue el Mark II Matildas. El cañón alemán de 37 mm, el arma antitanque estándar de la Wehrmacht, fue completamente ineficaz contra las Matildas. Se dijo que una Matilda recibió 14 impactos directos y, sin embargo, salió ilesa. En una tirada literal, los tanques británicos avanzaron 10 millas antes de que los alemanes se reunieran y detuvieran el ataque.

La ofensiva británica se detuvo por una variedad de factores. El apoyo francés resultó ser débil o inexistente. Los tanques británicos habían dejado atrás a su apoyo de infantería y artillería. Pero los alemanes descubrieron que ellos también tenían un arma sorpresa. Los cañones antiaéreos de 88 mm resultaron ser también excelentes armas antitanques. Los 88 del 23º Regimiento Antiaéreo alemán fueron particularmente efectivos contra los blindados británicos en Arras.

El esfuerzo británico en Arras había sido una esperanza desesperada. Ahora era la misión principal de Gort salvar al ejército de campaña británico. Pronto, los planes de contingencia para la evacuación de la BEF estuvieron bien manejados. Para el 26 de mayo, el BEF y elementos del Primer Ejército francés estaban siendo apretujados en un corredor cada vez más estrecho de 60 millas de profundidad y 25 millas de ancho.La mayoría de los británicos estaban en las cercanías de Lille, a 43 millas de Dunkerque, los franceses estaban más al sur.

Afortunadamente, los funcionarios del gobierno británico, incluido Churchill, finalmente empezaron a recobrar el sentido. Habían estado hipnotizados por las esperanzas de victoria y las elaboradas fantasías de Weygand, pero ahora el hechizo se había roto. La BEF tuvo que ser evacuada o se enfrentaría a una aniquilación segura. Churchill insistió sinceramente en que, en la medida de lo humanamente posible, las tropas francesas atrapadas también fueran rescatadas.

Fue con una creciente sensación de urgencia que nació Operation Dynamo. Comenzó oficialmente con la llegada de Mona’s Isle, un transporte de tropas británico, la noche del 26 al 27 de mayo. Afortunadamente, Ramsey, que operaba desde su cuartel general en Dover, tenía una amplia gama de recursos a su disposición, incluidos 39 destructores, 38 escoltas de destructores, 69 dragaminas y una gran cantidad de otras naves navales.

Tennant, el oficial naval superior de Ramsey en tierra, debería asegurarse de que las aguas inmediatamente desde las playas de Dunkerque fueran demasiado poco profundas para los buques de navegación marítima normales. Incluso las embarcaciones pequeñas no podían acercarse a más de 100 yardas de la costa, por lo que los soldados tendrían que caminar hacia sus rescatadores. Una vez que los Tommies estuvieran a bordo, los botes pequeños los entregarían a los barcos más grandes y luego regresarían por otra carga.

Aproximadamente 300 “pequeños barcos”, muchos de ellos apenas más que botes, respondieron a la llamada al deber. Se utilizaron todos los tipos imaginables de embarcaciones, si podían flotar, pasaban la prueba. Había lanchas a motor, balandras, transbordadores, barcazas, yates y barcos de pesca. La mayoría de los civiles que participaron eran pescadores, pero increíblemente uno de los barcos estaba tripulado por adolescentes Sea Scouts.

Los alemanes metieron a los aliados en un pequeño bolsillo durante la batalla de Francia. Los británicos desplegaron embarcaciones de todos los tamaños para llevar a sus tropas a la seguridad de las costas inglesas.

Pero este sistema de lanzadera estaba tardando demasiado en la práctica. La necesidad es la madre de la invención, y Tennant empezó a pensar en los lunares. El West Mole estaba inutilizable porque estaba conectado a la terminal petrolera y esa instalación estaba en llamas. El East Mole, de 500 metros de largo, estaba conectado a las playas por una calzada estrecha. Pero el muelle era un rompeolas, diseñado para proteger el puerto de los mares embravecidos. No estaba destinado a servir como muelle para el envío.

Tennant experimentó un poco y se descubrió que los barcos que navegaban por el océano podían usar el muelle como muelle de carga. El proceso de evacuación se aceleró considerablemente y ahora se podían llevar a más hombres.

Mientras tanto, los planes de evacuación por tierra se estaban consolidando. Con la cooperación francesa, se estableció un perímetro defensivo alrededor de Dunkerque y sus alrededores inmediatos, una cabeza de puente que protegió el puerto durante la evacuación del BEF. La naturaleza generalmente pantanosa del terreno ayudó a los defensores, y las vías fluviales artificiales como el Canal de Berg se incorporaron al plan general. Se abrieron diques en ciertas áreas, transformando estos pantanos en mares poco profundos.

El teniente coronel Robert Bridgeman, segundo vizconde de Bridgeman, fue el responsable de planificar el perímetro. Metódico, lúcido y trabajador, estaba tan absorto en su tarea que subsistía principalmente de chocolate y whisky. El perímetro tendría unas 30 millas de ancho y hasta siete millas de profundidad.

Para ganar tiempo, se establecieron puntos fuertes para frenar el avance alemán. Gort había establecido una Línea de Canal que utilizaba el Canal Aa y el Canal La Basee para proteger los accesos frontales a Dunkerque. Las unidades británicas mantuvieron estos puntos fuertes durante el mayor tiempo posible, luchando con tenaz determinación y obstinado coraje, hasta que se vieron obligados a retirarse una vez más.

El Regimiento de Dorset tenía un punto fuerte en Festubert cuando quedó claro que estaba aislado y virtualmente rodeado. Cuando recibieron la orden de retirarse, esperaron hasta el anochecer para intentarlo. Coronel E.L. Stevenson, el comandante del batallón, no tenía mapas, pero poseía una brújula. Su grupo incluía alrededor de 250 Dorsets y un grupo heterogéneo de locos que habían perdido sus unidades.

Era una oscuridad total, incluso las estrellas estaban envueltas por amenazadoras nubes oscuras. En un momento, Stephenson se encontró con un sargento alemán que estaba inspeccionando los puestos de avanzada de la Wehrmacht. Sacando rápidamente su pistola, mató con frialdad al sargento con un disparo bien colocado e indicó a los hombres que continuaran su camino.

Abriéndose paso a tientas en la oscuridad, avanzando a trompicones lo mejor que pudieron, los Dorset de repente se encontraron con un camino que les cerraba el paso. Tuvieron que cruzar esta carretera para ganar líneas aliadas, pero en ese momento estaba llena de un convoy de tanques alemanes y vehículos de apoyo que avanzaban hacia algún destino desconocido. Parecía que toda una división panzer estaba en movimiento, los alemanes estaban tan seguros de que tenían los faros encendidos.

Stephenson y sus hombres se agacharon en las sombras, esperando tener la oportunidad de cruzar la calle. Después de aproximadamente una hora pasó el último vehículo y la costa estaba despejada. Pero el respiro fue temporal porque se oyó otro convoy de alemanes retumbando en la carretera. Los Dorset se apresuraron a cruzar la carretera y se escondieron entre la maleza justo cuando los alemanes aparecieron a la vista.

Pero la odisea de los Dorset apenas estaba comenzando. Guiados por la confiable brújula de Stephenson, vadearon hasta la cintura a través de zanjas que apestaban a basura, buscaron a tientas en campos arados y cruzaron dos veces un canal ancho y profundo. Llegaron a las líneas aliadas alrededor de las 5 de la mañana, sucios y exhaustos, pero triunfantes.

Los últimos días habían sido una pesadilla para los aliados, pero los alemanes victoriosos, quizás un poco aturdidos por sus propios éxitos, estaban teniendo sus propios problemas. Los panzers de Guderian siguieron adelante, con el río Sambre en su flanco norte y el Somme a su izquierda. El 20 de mayo, los tanques alemanes llegaron a Abbeville en la desembocadura del Somme, cumpliendo a todos los efectos su misión original. Habían llegado al mar y eran la punta del enorme corredor blindado que dividía al Primer Ejército Francés y al BEF de las fuerzas francesas al sur del Somme.

Los panzers alemanes pasaban retumbando junto a los desconcertados campesinos franceses, y sus pisadas levantaban nubes de columnas de polvo. Los seguían camiones cargados de infantería motorizada, jóvenes soldados bronceados que parecían estar de buen humor.

Pero ahora que estaban en la costa, ¿cuál sería el siguiente curso de acción? A las 8 de la mañana del 22 de mayo, el alto mando alemán envió un mensaje en código Abmarche Nord. El plan ahora era avanzar hacia el norte, tomar los puertos del Canal y bloquear la última ruta de escape del BEF. La Segunda División Panzer se dirigiría a Boulogne, la Décima División Panzer a Calais y la Primera División Panzer a Dunkerque.

Con poco tiempo de sobra, los británicos demostraron un gran ingenio en la evacuación de sus tropas, por ejemplo, los barcos que navegaban por el océano cargaban tropas directamente desde el East Mole.

Los tanques de la 1.ª División del Teniente General Friedrich Kirchner partieron alrededor de las 11 de la mañana del 23 de mayo. Dunkerque estaba a 38 millas al noreste. A las 8 pm de ese mismo día, las unidades de avanzada llegaron al Canal Aa, que estaba a solo 12 millas de Dunkerque. La vía fluvial formaba parte de la defensa avanzada de la Línea del Canal de Gort, pero en ese momento había relativamente pocas tropas aliadas en el área para ocuparla. Aunque Guderian y sus tripulaciones de panzer de avanzada estaban en un estado de euforia, algunos oficiales superiores no estaban tan contentos.

Para Rundstedt, el largo pasillo blindado era demasiado vulnerable para contraatacar. Los panzers y la infantería motorizada estaban demasiado por delante de la infantería regular poco glamorosa pero vital. Era la infantería regular, que avanzaba con dificultad, la que apuntalaba los largos y vulnerables flancos del corredor, no aparentemente delgados como una cáscara de huevo y susceptibles de romperse bajo un decidido contraataque aliado.

El ataque británico en Arras había asustado mucho a los alemanes, que temían que los aliados pudieran estar planeando un contraataque aún más poderoso. El área de Dunkerque no era realmente adecuada para armaduras, que era algo que todos sabían. Es más, algunas unidades blindadas se redujeron al 50 por ciento de su fuerza. Algunos fueron víctimas de la acción del enemigo, pero muchos más simplemente estaban desgastados y necesitaban mantenimiento.

Rundstedt ordenó a los panzers que se detuvieran, una decisión que fue apoyada por el comandante del Cuarto Ejército, general Guenther von Kluge. Hitler coincidió en que se estaba poniendo nervioso por las zonas costeras francesas, que había conocido de primera mano como soldado en la Primera Guerra Mundial. La tierra era pantanosa y estaba cortada por numerosos canales y ciertamente no era ideal para armaduras.

La acción en Arras pudo haber sido abortada, pero logró asustar a los alemanes y llevarlos a un estado de excesiva precaución. Supongamos que los aliados estaban planeando un nuevo ataque, un contraataque incluso mayor que el de Arras. Era una posibilidad que perseguía tanto a Hitler como a sus oficiales superiores.

El jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, ahora apuesta por la gloria. Le dijo al Führer que su avión podría acabar con los británicos, arrojándolos al mar. Hitler le dio luz verde a Göring en parte porque sus ojos estaban mirando hacia otro lado. Los panzer todavía tenían que derrotar a las fuerzas francesas al sur del Somme. En cuanto a París, el premio que se les había escapado a los alemanes en la Primera Guerra Mundial, el objetivo parecía estar al alcance de Hitler.

Pero después de dos días se demostró que las garantías de Göring eran una grandilocuencia vacía. El BEF estaba lejos de ser destruido, por lo que el Führer levantó la orden de suspensión. Los panzer renovaron el avance en la tarde del 26 de mayo, pero a los aliados les habían dado dos preciosos días para continuar la evacuación.

Se estaba acabando el tiempo si la BEF iba a realizar un retiro exitoso. El ejército belga capituló la noche del 27 de mayo, una situación que los alemanes estaban destinados a explotar. El rey Leopoldo III de los belgas había protestado porque su ejército no podía hacer más, pero la rendición dejó el flanco de la BEF peligrosamente abierto. Durante un tiempo, solo la incertidumbre alemana sobre un avance renovado impidió un desastre británico.

Los soldados británicos se dirigen a un barco en Dunkerque.

Mientras Hitler y sus generales debatían, las maltrechas unidades de la BEF continuaron llegando a Dunkerque. Habían caminado kilómetros, su avance obstaculizado por carreteras obstruidas por civiles refugiados que huían. La Luftwaffe estaba teniendo un día de campo, con aviones alemanes atacando a civiles y soldados por igual con alegre abandono. Las raciones eran escasas y se encontró poca comida en el camino. La fatiga estaba grabada en sus rostros y su vestido de batalla estaba sucio y empapado de sudor, pero de alguna manera lograron poner un pie delante del otro por pura fuerza de voluntad.

Bridgeman había hecho bien su trabajo. Para evitar confusiones innecesarias, a los tres cuerpos de la BEF se les asignaron sectores específicos de desembarco. El III Cuerpo se dirigiría a las playas de Malo-les-Bains, un suburbio de Dunkerque. El I Cuerpo marcharía hacia Bray-Dunes, que estaba a seis millas más al este. Se le dijo al II Cuerpo que se reuniera en La Panne, que estaba justo al otro lado de la frontera belga.

La sede de BEF estaba en La Panne. La BEF había seleccionado esa ubicación para su sede porque era el sitio de un cable telefónico con un enlace directo a Inglaterra. El teniente general Sir Ronald Adam se instaló en el Maire, o ayuntamiento, del balneario.

Los cansados ​​Tommies atravesaron el perímetro de la defensa con una sensación de alivio, luego entraron en un mundo que debió parecer casi surrealista dadas las circunstancias. Malo-les-Bains y las otras ciudades eran balnearios en tiempos de paz, donde muchos franceses y belgas habían disfrutado de las vacaciones de verano. Había quioscos donde alguna vez tocaba música, y carruseles donde niños risueños habían montado caballos elaboradamente tallados. Había sillas de playa esparcidas y los coloridos cafés todavía tenían reservas de refrescos.

Los soldados británicos parecían felices de estar en este lugar de vacaciones e iban a aprovecharlo al máximo mientras esperaban la liberación. Dunkerque mismo todavía ardía, los furiosos fuegos alimentados por petróleo enviaban columnas de humo ondulante a 13,000 pies en el aire, pero la mayoría de las tropas estaban en las playas planas y arenosas que se extendían hacia la frontera belga.

La playa de Dunkerque está repleta de tropas que esperan ser evacuadas. A medida que aumentaba la amenaza de captura, los británicos modificaron sus tácticas de evacuación.

Los Stukas alemanes aparecían ocasionalmente, pero después de los terrores de las últimas semanas, algunos Tommies los consideraban más molestias que objetos de terror. Los soldados jugaron y nadaron, y algunos tiraron sus rifles Enfield y vagaron sin rumbo fijo por la arena. Otros robaron vinos y licores franceses y se sentaron en los cafés a charlar y beber como turistas en vacaciones.Un hombre incluso se quitó los pantalones cortos y tomó el sol, leyendo con satisfacción una novela.

A veces, el bombardeo alemán fue más que una simple molestia, pero los británicos casi no tenían cañones antiaéreos debido a una confusión monumental. En las órdenes originales, los artilleros de repuesto debían ir a la playa, una directiva que incluía a hombres heridos o incapacitados. El mayor general Henry Martin de alguna manera malinterpretó, pensando que significaba que todos los artilleros debían ser evacuados.

Dado que todos los artilleros debían irse, o eso pensaba, Martin ordenó que todas sus piezas de artillería de 3.7 pulgadas fueran destruidas, para que no cayeran en manos enemigas. Cuando Martin le informó con orgullo a Adam que "todos los cañones antiaéreos han sido pinchados", este último se mostró incrédulo. Era una estupidez indescriptible. Desconcertado y cansado, Adam simplemente respondió: "Necio, vete".

Algunos Tommies se quejaron de que vieron poco o nada de la Royal Air Force. La RAF hizo todo lo posible, bombardeando posiciones enemigas y enviando combatientes durante las horas del día. Al final de la Operación Dynamo, la RAF había perdido 177 aviones mientras que los alemanes perdieron 240. Este fue un anticipo de la Batalla de Gran Bretaña para los alemanes, que se encontraban con un enemigo aéreo igual, o en algunos casos, superior a ellos en equipamiento. y personal por primera vez.

Una línea de evacuados serpentea desde la playa hasta las olas en Dunkerque. Los británicos pusieron en servicio 300 "pequeños barcos" para ayudar a rescatar a los miles que esperaban la evacuación.

El Canal de la Mancha, que es conocido por ser caprichoso, “cooperó” con los británicos en un grado muy notable. Durante nueve días cruciales estuvo en calma, más como un estanque que como un canal de agua barrido por una tormenta. Esto no quiere decir que el paso a Inglaterra no haya tenido problemas. Cada ruta estaba de alguna manera expuesta a ataques alemanes directos o peligros creados por los alemanes. La ruta Z era la ruta más corta, pero estaba dentro del alcance de las baterías alemanas en Calais. La ruta X, al sureste, evitaba la artillería alemana pero estaba sujeta a bajíos y minas. La ruta Y, que tenía 100 millas en un camino largo y tortuoso, fue objeto de un ataque aéreo alemán.

Cuando llegó su momento, los soldados británicos hicieron cola pacíficamente en largas filas y caminaron hacia las olas. Arthur Divine, un civil que estaba a cargo de uno de los pequeños barcos, recordó a los soldados británicos haciendo cola, “las filas de hombres cansados ​​y adormilados que se tambaleaban por la playa desde las dunas hasta los bajíos, cayendo en pequeños botes, grandes columnas de hombres empujando en el agua entre bombas y proyectiles ".

“Las primeras filas estaban hundidas hasta los hombros [en el agua], avanzando bajo el mando de jóvenes subalternos, ellos mismos con la cabeza justo por encima del agua”, dijo Divine. La BEF no tuvo más remedio que abandonar todo su equipo y vehículos, pero algunos de los camiones del ejército realizaron un servicio final pero sin embargo vital. Fueron conducidos a aguas poco profundas y amarrados para formar embarcaderos improvisados.

Las tropas británicas que llegan a Dover, Inglaterra, reciben una cálida bienvenida por parte de sus compatriotas.

La evacuación no habría sido posible sin el sacrificio de unidades británicas y francesas fuera de la región inmediata de Dunkerque. Rodeado y sitiado, el grueso del Primer Ejército francés resistió en Lille hasta el 30 de mayo. En el proceso, lograron atar no menos de seis divisiones alemanas. El Primer Ejército luchó tan bien que los alemanes les concedieron todos los honores de la guerra, incluida la marcha hacia el cautiverio precedida por una banda que tocaba animados aires marciales.

La guarnición británica en Calais también actuó heroicamente, aunque los historiadores debaten hasta qué punto su defensa detuvo el avance alemán. La Fuerza de Calais estaba dirigida por Brig. El general Claude Nicholson y 4.000 hombres. El mando de Nicholson incluía algunos regulares bien entrenados, la Brigada Real de Fusileros del Rey y la Primera Brigada de Fusileros. También estaban los rifles de la 1ra Reina Victoria y elementos del 3er Regimiento Real de Tanques.

Las fortificaciones de Calais estaban obsoletas. El célebre ingeniero francés Vauban había diseñado algunas de las fortificaciones en el siglo XVII. A pesar de esta debilidad defensiva, la guarnición luchó con gran coraje y tenacidad durante varios días, pero finalmente sucumbió ante el enemigo y se rindió el 30 de mayo. Probablemente compró algo de tiempo adicional para el proceso de evacuación dada la situación de crisis, todo ayudó.

La Operación Dynamo continuó hasta el 4 de junio, cuando quedó claro que las defensas de la retaguardia francesa finalmente se estaban desmoronando. Tennant envió un mensaje lacónico pero conciso a Inglaterra: los totales oficiales fueron gratificantes. No menos de 338,226 hombres fueron evacuados de ese número 139,000 eran franceses. Anteriormente, las estimaciones más pesimistas del número de hombres rescatados eran tan bajos como 45.000.

Los prisioneros franceses esperan instrucciones de sus captores alemanes. El primer ministro británico, Winston Churchill, no podía garantizar que todas las tropas francesas atrapadas fueran evacuadas a tiempo.

Gran Bretaña se sintió aliviada de que la BEF hubiera escapado, pero Churchill le recordó al país: "Las guerras no se ganan con evacuaciones". Aún así, el BEF era un núcleo profesional sobre el que se podrían construir futuros ejércitos. Como dijo un periódico británico, la liberación en Dunkerque fue un "milagro sangriento".

Comentarios

MAJ Frank Oxford Hayward, mi padre, estaba en Dunkerque. Su unidad, los Royal Hussars 13/18, que consta de tanques ligeros lucharon en la acción de retaguardia sostenida para el BEF. No tengo detalles precisos. Todavía estoy tratando de determinar su papel exacto.
La reciente película & # 8220Dunkirk & # 8221 constituye un excelente retrato de los milagrosos acontecimientos que permitieron la fuga de unos 344.000 soldados. El libro militar & # 8220Dunkirk & # 8221 escrito por Joshua Levine, publicado por William Collins: 2017 también es una lectura excelente.
CAPT David L O Hayward (Retirado)
Analista de defensa
Fundador: China Research Team Australia (2003)

Para David L O Howard: Capitán Howard: Tengo 87 años, solo un niño durante la Segunda Guerra Mundial, y he tenido muy poco interés en los detalles de la gran guerra. Solo quería que supieras que me dio escalofríos cuando leí tu comentario sobre tu padre y el hecho de que estuve en contacto con el hijo de un participante de este gran evento. Gracias.

Estoy descansando en el hospital después de la cirugía. Le pregunté a un estudiante de enfermería qué era Dunkerque. Esta estudiante de Seattle dijo que no tenía idea.


Dunkerque & # 8211 & # 8216 Operación Dynamo & # 8217

los Evacuación de Dunkerque se refiere a la evacuación de los soldados aliados de las playas y el puerto de Dunkerque, Francia, entre el 26 de mayo y el 4 de junio de 1940. Fue dirigida por el almirante Sir Bertram Ramsey y su nombre en clave "Operación Dynamo" porque se agotó en la antigua sala de dínamo del castillo de Dover.

La evacuación se decidió cuando los soldados británicos, franceses y belgas fueron rodeados por dos grandes fuerzas alemanas conocidas como Grupo de Ejércitos A y Grupo de Ejércitos B. En un discurso ante la Cámara de los Comunes, el primer ministro británico Winston Churchill llamó a los eventos en Francia & # 8216 un colosal desastre militar & # 8217, diciendo & # 8216 toda la raíz, el núcleo y el cerebro del ejército británico & # 8217 había quedado varado en Dunkerque y parecía a punto de morir o ser capturado. En su 'lucharemos en las playas"Discurso del 4 de junio, elogió su rescate como un & # 8216 milagro de liberación & # 8217 y, en consecuencia, la evacuación se conoció como el" Milagro de Dunkerque ".

Después de que los alemanes invadieron Polonia en septiembre de 1939, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) fue enviada para ayudar a la defensa de Francia. Durante meses no pasó nada y este período se conoció como la "Guerra Fingida". Sin embargo, Alemania comenzó su invasión a través de los Países Bajos y Bélgica el 10 de mayo de 1940 con el Grupo de Ejércitos B y con un avance Panzer principal a través de las Ardenas. Llegaron rápidamente al carruaje en Abbeville y el 21 de mayo habían atrapado al BEF, los restos de las fuerzas belgas y tres ejércitos franceses en un área a lo largo de la costa norte de Francia. El comandante de la BEF, general Lord Gort (John Vereker, sexto vizconde de Gort, en la foto a la izquierda), vio de inmediato que una evacuación a través del Canal de la Mancha era el mejor curso de acción y comenzó a planificar una retirada a Dunkerque, el lugar más cercano con buenas instalaciones portuarias. También tenía buenas playas y estaba rodeada de canales que actuarían como defensa contra los alemanes. El 22 de mayo de 1940, el Alto Mando alemán emitió una orden de detención para detener a los Panzer cuando estaban al alcance de Dunkerque. Muchos creen que esta orden fue emitida por Hitler cuando en realidad fue emitida por von Rundstedt, quien no quería que sus tanques superaran a la infantería y creían que necesitaban descansar para la próxima batalla de Francia. Esta orden de detención dio tiempo a las fuerzas aliadas atrapadas para construir obras defensivas y hacer retroceder un gran número de tropas hacia Dunkerque, para luchar en la Batalla de Dunkerque. Del 28 al 30 de mayo de 1940, los 40.000 hombres restantes del otrora formidable Primer Ejército francés libraron una acción dilatoria contra siete divisiones alemanas de las cuales tres estaban blindadas.

Lord Gort también había puesto en marcha una serie de paradas. Eran pueblos que serían ocupados por batallones de la BEF y frenarían el avance alemán. En la comuna de Le Paradis, el 27 de mayo, los soldados del 2. ° Batallón Royal Norfolks quedaron aislados. Defendieron una casa de campo hasta que se acabaron las municiones y luego se rindieron. Los alemanes a los que se rindieron eran miembros de la División Totenkopf de las SS. Los alemanes los llevaron a través de una carretera a un campo y luego a un patio de granja junto a la pared de un granero. (en la foto de la izquierda). En ese momento, las ametralladoras se abrieron sobre ellos. 97 soldados murieron en esta masacre, pero dos sobrevivieron, los soldados Albert Pooley y William O’Callaghan. Prestaron declaración después de la guerra en el juicio del oficial de las SS, Fritz Knochlein, que fue ahorcado por crímenes de guerra.

Esta no fue la única masacre cometida por las SS. En Wormhout, el 28 de mayo, los soldados de las SS de la 1.a División SS Liebstandart SS Adolf Hitler metieron a casi 100 soldados británicos, principalmente del Regimiento Real de Warwickshire, en un granero y arrojaron granadas de palo. Ellos comenzaron a disparar a los sobrevivientes de cinco en cinco y finalmente abrieron fuego con ametralladoras hacia el granero. Algunos lograron escapar pero en total 80 soldados fueron asesinados.

El primer día de la evacuación sólo se rescató a 7.669 hombres, pero al final del octavo día, un total de 338.226 soldados habían sido rescatados por una flota rápidamente reunida de más de 800 botes. Esto se debe en gran parte al capitán William Tennant. Tennat fue enviado a Dunkerque por el almirante Ramsey para organizar la evacuación. Como "Oficial Naval Superior", notó el Eastern Mole, un rompeolas de madera en el puerto y desde aquí muchas de las tropas pudieron embarcarse en 39 destructores británicos y otros barcos grandes.

Otros soldados tuvieron que salir de las playas y esperar durante horas en el agua hasta los hombros antes de ser transportados a los barcos más grandes frente a la costa por sus "balleneros". Esto fue acelerado por los "pequeños barcos" de Dunkerque. Una flotilla de embarcaciones de recreo civiles tripuladas por sus dueños y asistidas por personal naval. Cruzaron el canal y transportaron a los soldados que esperaban a los barcos más grandes. Participaron muchos otros barcos. Estos incluían barcos de la marina mercante, barcos de pesca, embarcaciones de recreo y botes salvavidas. Todos fueron llamados al servicio para esta emergencia y sus esfuerzos salvaron a un ejército que iría a la lucha en el norte de África, Italia y, finalmente, en las playas de Normandía cuando lanzáramos la invasión de Europa Occidental.

La BEF perdió 68.000 soldados durante la campaña francesa y tuvo que abandonar casi todos sus tanques, vehículos y otros equipos. En su discurso ante la Cámara de los Comunes el 4 de junio, Churchill recordó al país que & # 8216 debemos tener mucho cuidado de no asignar a esta liberación los atributos de una victoria. Las guerras no se ganan con evacuaciones & # 8217. Los acontecimientos de Dunkerque siguen siendo un recuerdo destacado en el Reino Unido. ¿Pero fue un milagro? Un milagro es el acto de la intervención divina y ciertamente varias cosas salieron a favor de los británicos. En primer lugar, la "orden de detención" y los pequeños barcos que ayudaron a liberar un ejército. Sin embargo, si hubo un acto de intervención divina fue el clima. Durante todo el período de la evacuación, el canal estuvo en calma. De hecho, una tormenta que debía ingresar al Canal de la Mancha se dirigió hacia el norte hacia el Mar de Irlanda.


Participación francesa

Los que cubrieron el retiro ganaron un tiempo crucial. En Lille, el 1er Ejército francés luchó contra las fuerzas alemanas hasta quedar paralizadas durante cuatro días, a pesar de ser superado en número y carecer de blindaje. Las fuerzas francesas que formaban una defensa perimetral alrededor de Dunkerque fueron asesinadas o capturadas.

Las fuerzas británicas que cubrían la retirada también pagaron un alto precio. Aquellos que no murieron en los combates se convirtieron en prisioneros de guerra. Pero incluso eso no era garantía de seguridad. En el pueblo de Le Paradis, 97 soldados británicos que se habían rendido fueron masacrados por las SS. Al menos 200 soldados musulmanes del ejército francés corrieron la misma suerte.

Hombres del segundo fusil real del Ulster en espera de evacuación en Bray Dunes, cerca de Dunkerque, 1940. Imperial War Museum / Wikimedia

Como los muelles de Dunkerque habían sido destruidos, la evacuación tuvo que realizarse desde la propia costa, lo que justificó la previsión del Almirantazgo de cooptar los pequeños barcos. Las tropas fueron transportadas por estas pequeñas embarcaciones a buques más grandes de la Royal Navy y la Marina francesa bajo el frecuente hostigamiento de la Luftwaffe. Sorprendentemente, sin embargo, se convenció a Hitler de que detuviera el avance por tierra en favor de ataques aéreos contra los hombres en las playas. Las limitaciones de las operaciones aéreas aisladas y el deterioro del tiempo que redujo el número de salidas (misiones) realizadas probablemente salvaron muchas vidas británicas y francesas.

La BEF fue rescatada, pero esto estuvo lejos de ser una victoria. Más de 50.000 hombres se habían perdido (muertos, desaparecidos o capturados) y también se habían dejado atrás una enorme cantidad de tanques, armas y camiones.


El Proyecto Dunkerque

& # 8216La imagen siempre permanecerá nítidas grabadas en mi memoria & # 8211 las filas de hombres cansados ​​y somnolientos que se tambalean a través de la playa desde las dunas hasta los bajíos, cayendo en pequeños botes, grandes columnas de hombres arrojados al agua entre bombas y proyectiles. Las primeras filas estaban a la altura de los hombros, avanzando bajo el mando de jóvenes subalternos, ellos mismos con la cabeza justo por encima de las pequeñas olas que se adentraban en la arena. A medida que las filas delanteras fueron arrastradas a bordo de los botes, las filas traseras se movieron hacia arriba, desde los tobillos hasta las rodillas, desde las rodillas hasta la cintura, hasta que ellos también llegaron a la profundidad de los hombros y su turno. & # 8217

(David Divino, Milagro en Dunkerque)

Los muelles de Dunquerque Ahora solo podía ser utilizado por embarcaciones pequeñas, ya que los barcos habían sido bombardeados y hundidos dentro de la Cuenca Principal & # 8230 Los barcos aún podían ir a lo largo de la pared en la Cuenca de las mareas, pero los accesos a ella se volvían casi intransitables por el intenso calor y el continuo bombardeo. Sólo quedaba el East Pier [de madera], que & # 8230 bien podría ceder bajo la presión de varios miles de toneladas chocando contra él & # 8230 Dado que el embarque desde el muelle por sí solo no sería suficiente para elevar los números a tiempo, se planeó que el los hombres deberían subir a los barcos en las playas y ser transportados a barcos anclados en el canal frente a la costa & # 8230 Todos los barcos que se acercaban a la costa fueron bombardeados. Las pérdidas en hombres fueron muy grandes en barcos graves y en barcos enormes. Ningún barco regresó de la playa sin daños. Nada más que una laboriosidad heroica y un autosacrificio absoluto mantuvieron a los barcos navegando constantemente de un lado a otro.

(John Masefield, Nueve días de maravilla)

La playa era un vasto mar de cuerpos. Nunca había visto tanto abatimiento. Los soldados sintieron que los habían dejado allí. Algunos parecían haberse rendido, pero yo personalmente no lo hice. Había un lugar al que iba, y ese era Inglaterra. Hubo pánico, pero la mayoría de nosotros nos las arreglamos para mantener la cabeza. Un tipo engulló una lata de ternera y la colocó como un picnic, metió la servilleta dentro y luego se disculpó por no poder suministrar el vino porque el mayordomo no estaba ese día.

(Cabo Henry Palmer, 1/7 de Batallón, Regimiento Real de la Reina y # 8217, de Max Arthur & # 8217s Voces olvidadas)

El subteniente Alfred Weaver apenas había dejado Ramsgate. que la QuijijanaEl motor de & # 8216 se incendió al apagarlo con el extintor, Weaver siguió adelante, pero en el momento en que avistó Dunkerque, la vieja lancha de placer con canal amarillo comenzó a enviar agua. Al encontrar que la bomba de achique no funcionaba, Weaver y su equipo tuvieron que empacar desesperadamente con sus tapas de servicio. Por primera vez, Weaver vio la placa de latón colocada en los baluartes & # 8211 & # 8216 con licencia para moverse entre Chertsey y Teddington & # 8217 & # 8211 y comprendió. Sabía que ese tramo del río Támesis medía sólo catorce millas.

(Richard Collier, de La guerra en el mar, ed. John Winton)

Allí estaban, alineados como una cola de autobús, desde las dunas, por la orilla, hasta el borde del agua y, a veces, hasta la cintura más allá. También fueron tan pacientes y ordenados como personas en una cola de autobús normal. Había bombarderos por encima y fuego de artillería a su alrededor. Estaban hambrientos, sedientos y abatidos, pero se mantuvieron en fila y nadie trató de adelantar a nadie más. La mayoría de ellos incluso lograron convocar una broma o broma ocasional.

(Ian Hay, & # 8216 uno de los voluntarios & # 8217, de La batalla de Flandes)

Dunkerque Phossil 68 de Charlie Bonallack. Imagen de tropas en la playa y las dunas cerca de Dunkerque, mayo de 1940, interpretada a partir de una foto del archivo de IWM y pintada a mano sobre porcelana. Para obtener más información, consulte Dunkirk Phossils de Charlie Bonallack.

& # 8216La situación de los ejércitos británico y francés, ahora enzarzado en una batalla muy severa y acosado por tres lados desde el aire, es evidentemente extremadamente grave. La rendición del ejército belga de esta manera aumenta considerablemente su grave peligro. Pero las tropas están de buen corazón y están luchando con la máxima disciplina y tenacidad & # 8230

Espero hacer una declaración a la Cámara sobre la posición general cuando se pueda conocer y medir el resultado de la intensa lucha que está teniendo lugar. Esto no será, quizás hasta principios de la próxima semana. Mientras tanto, la Cámara debe prepararse para las noticias duras y pesadas. & # 8217

(Winston Churchill, Cámara de los Comunes, 28 de mayo de 1940, citado en AD Divine & # 8217s Dunkirk. La declaración prometida de Churchill a la Cámara el 4 de junio de 1940 se cita en la página de ese día & # 8217 & # 8211 Beyond Dunkerque).

los Massey Shaw, el barco de bomberos de Londres amarrada en Blackfriars Bridge fue una de las primeras en llegar a Bray Dunes, al este de Dunkerque & # 8211 hizo tres viajes en total.Todos los botes salvavidas fueron, 19 de ellos, el nuevo bote salvavidas Guide of Dunkerque, financiado por la Girl Guides Association, fue directamente de los constructores de botes Rosa Woodd & amp Phyllis Lunn, el bote salvavidas de Shoreham pagado por un legado privado hizo tres viajes a El bote salvavidas de Dunkerque Lord Southborough partió de Margate con una tripulación civil, y los botes salvavidas RNLI de toda la costa sur y este y el estuario fueron, incluidos Louise Stephens de Great Yarmouth y Aldeborough No 21 de la Isla de Wight. Lady Haig, un bote de roble y olmo clinker 27 & # 8242 utilizado como bote salvavidas de propiedad privada en Goodwin Sands, Thomas Kirk Wright, Countess Wakefield y Cecil y Lilian Philpott de Newhaven trajeron a muchos hombres a casa.

(Barcos & # 8217 historias de varias fuentes, incluido el sitio web de la Asociación de Pequeños Barcos de Dunkerque. Más barcos pequeños & # 8217 historias a lo largo de los nueve días, y más del Massey Shaw mañana 29 de mayo)

En la segunda noche entramos, había orden. Había un oficial a la cabeza y él gritó, & # 8216Coxswain, ¿cuántos quieres? & # 8217 Y yo le decía, y él los contaba. Los heridos pasarían por encima de sus cabezas, y tú te quitarías a los heridos primero.

(Contramaestre Thomas King, HMS Tirador de primera, de Max Arthur & # 8217s Voces olvidadas)

Zapador Alexander Graham King, & # 8216el sombrerero loco & # 8217 tocó su acordeón con su sombrero de copa para entretener a las tropas que esperaban en las playas durante siete días antes de que él mismo se uniera a la cola. Nos gusta estar al lado del mar, presumiblemente.

(Del archivo del Imperial War Museum)

Las palabras salieron a trompicones de Rhayader ahora. Debe ir a Dunkerque. Cien millas al otro lado del Canal. Un ejército británico estaba atrapado allí en las arenas, esperando la destrucción a manos de los alemanes que avanzaban. El puerto estaba en llamas, la posición desesperada. Lo había oído en el pueblo cuando había ido a buscar suministros. Los hombres salían de Chelmbury en respuesta a la llamada del gobierno, cada remolcador y barco de pesca o lancha motora que podía propulsarse se dirigía a través del Canal para llevar a los hombres de las playas a los transportes y destructores que no podían llegar a los bajíos. , para rescatar a tantos como sea posible de los alemanes & # 8217 fuego.

Él dijo: & # 8216 Los hombres están apiñados en las playas como pájaros cazados, Frith, como los pájaros heridos y cazados que solíamos encontrar y llevar al santuario & # 8230 Necesitan ayuda, querida, ya que nuestras criaturas salvajes han necesitado ayuda, y eso es por eso que debo ir. Es algo que puedo hacer. & # 8217

& # 8216I & # 8217 Vendré con & # 8216ee, Philip. & # 8217

Rhyader negó con la cabeza. & # 8216 Tu lugar en el barco haría que un soldado se quedara atrás, y otro, y otro. Debo ir solo. & # 8217

(de El ganso de nieve por Paul Gallico)

& # 8216The Snow Goose de Paul Gallico con dibujos de Anne Linton, basados ​​en fotografías en el archivo de IWM, algunas de las cuales fueron publicadas en John Masefield & # 8217s & # 8216The Nine Days Wonder & # 8217, también mostradas aquí

gordito, una barcaza de 1922 de la London and Rochester Trading Company fue a Dunkerque sólo a vela, su capitán Bill Watson era un tipo viejo con aretes de oro. Sir Malcolm Campbell y # 8217s Azulejo y Bluebird II ambos fueron, y Taxista, una barcaza de vela de madera que normalmente navegaba entre los muelles de Londres y Whitstable. los New Britannic, un barco de pasajeros de 1930 de Ramsgate trajo 3000 hombres en total el Reina de Medway, un barco de vapor de paletas de 1924 fue uno de los primeros en llegar a Dunkerque, trayendo de vuelta a 7000 hombres en siete carreras. Recogió a John Hayworth de Rochester en medio del canal, rodeado de cuerpos de su barco naufragado, y fue una de las últimas naves involucradas en la Operación Dynamo, trayendo de regreso algunas de las tropas de la retaguardia, incluido BG Bonallack.

(Barcos & # 8217 historias de varias fuentes, incluido el sitio web de la Asociación de Pequeños Barcos de Dunkerque. Más barcos pequeños & # 8217 historias a lo largo de los nueve días, y más en el Medway reina el 3 de junio & # 8211 Hacia el final.)

Un megáfono preguntó si hubiera alguien que se ofreciera como voluntario para tripular un barco de pesca, donde algunos de los tripulantes habían sido ametrallados. Este chico de 17 años & # 8211 que & # 8217 había sido hundido dos veces ese día & # 8211 se ofreció como voluntario de inmediato. Fue aplaudido por los marineros y los soldados que estaban a bordo & # 8230 Cuando llegamos al lado en Dunkerque y aseguramos, un grupo de soldados escoceses que vestían delantales caqui sobre sus faldas escocesas, llegó encabezado por un oficial que & # 8217 había agarrado su brazo. en un cabestrillo. Llamó al puente, & # 8216 ¿A qué parte de Francia nos lleva? & # 8217 Uno de nuestros oficiales volvió a llamar, & # 8216 & # 8217 le estamos llevando de regreso a Dover. & # 8217 Él dijo, & # 8216 Bueno , no estamos muy bien. Se dieron la vuelta y regresaron para continuar su guerra con los alemanes por su cuenta. Fue algo extraordinario.

(Marinero ordinario Stanley Allen, a bordo del HMS Windsor, de Max Arthur & # 8217s Voces olvidadas)

No todos los voluntarios habían firmado T124 & # 8211 la forma que los convirtió en Voluntarios Navales Reales durante un mes & # 8211 porque apreciaban demasiado su independencia. En cualquier caso, algunos estaban allí a pesar de los escrúpulos oficiales: la azafata Amy Goodrich, la única mujer en recibir una condecoración de Dunkerque, juró que mientras las enfermeras navegaran en el barco hospital Dinard, ella también navegará.

(Richard Collier, de La guerra en el mar, ed. John Winton)

Al día siguiente, salimos nuevamente, nos dirigimos a Dunquerque y esta vez bordeamos el muelle para despegar tropas. Regresamos a Margate sin incidentes [!] Y aterrizamos a los hombres en la playa.

(Capitán G Johnson del Narciso real & # 8211 más mañana y todos los días hasta el 2 de junio)

Bajo bombas y armas, los hombres son transportados a través del Canal, no solo por barcos de tropas, sino por yates privados, remolcadores de río, botes salvavidas del puerto y vapores de recreo costeros & # 8211 los & # 8216Saucy Sallies & # 8217 de la temporada de verano. Los rescatadores no son completamente hombres. & # 8216 ¡Lastima mi sexo! & # 8217, grita una chica que ofrece su yate privado, para que le digan que solo los hombres son elegibles. Los poderes fácticos hacen la vista gorda en su dirección y sospechan que encuentra el camino a Dunkerque.

(Vera Brittain, de Inglaterra & # 8217s Hora)

Era ahora que vimos por primera vez el bombardeo de las playas. La primera oleada de bombarderos vespertinos rugió sobre nosotros hacia Dunkerque, a dos millas de distancia. Los vimos dar vueltas y sumergirse. Luego sonó el ruido sordo, el ruido sordo de las explosiones.

A estas alturas no éramos & # 8217t del todo inconscientes de lo que estaba sucediendo en las playas. Nuestro progreso a lo largo de la carretera había sido a paso de tortuga, a paso de tortuga, y captamos una muy buena idea de los horrores que estaban ocurriendo en Dunkerque a partir de fragmentos de conversación con la infantería.

& # 8220 ¿Has oído que & # 8217 están disparando & # 8217em y bombardeando & # 8217em? & # 8221 & # 8230

& # 8220Algunos han estado en la playa tres días antes de conseguir un barco & # 8230 & # 8221

& # 8220 Subió a salvo a un destructor y fue bombardeado. La mayor parte de & # 8217em explotó en pedazos & # 8230 & # 8221

& # 8220I & # 8217 Me acaban de decir que disparan a los compañeros mientras nadan hacia los botes salvavidas & # 8230 & # 8221

& # 8220 ¿Cómo será cuando lleguemos allí? & # 8230 & # 8221

& # 8220 ¿Llegamos? & # 8230 & # 8221

& # 8220¿Qué d & # 8217 crees que es nuestra oportunidad? & # 8230 & # 8221

(de Regreso vía Dunkerque por Gun Buster, cuya historia continúa mañana 29 de mayo)

Embarque desde Dunkerque (detalle), dibujo de EC Turner para la chaqueta de Gun Buster & # 8217s & # 8216 Regreso vía Dunkerque & # 8217 (publicado en 1940 por Hodder y Stoughton)

deOda escrita durante la batalla de Dunkerque, Mayo de 1940

ladró en mi oído. Día y noche

Sacudieron la tierra en la que me encogí

detonaciones de acero y fuego.

Uno de los aturdidos y desheredados

Me arrastré fuera de ese lío

con dos medallas y un obsequio de dinero de sangre.

No hay heridas visibles para lamer, solo una resolución

decir la verdad sin retórica

la verdad sobre la guerra y sobre los hombres

involucrado en las indignidades de la guerra.

En el silencio del crepúsculo

Escucho, ya no apto en la guerra

incapaz de distinguir entre bombas y proyectiles.

los reflectores comienzan a oscilar en el cielo

los aeroplanos palpitan invisiblemente sobre mí

Todavía hay un resplandor en el oeste

y Venus brilla intensamente sobre la colina boscosa.

¡Guerra irreal! Sin un solo amigo

me vincula con su inmediatez.

Es una voz fuera de un gabinete

una hoja impresa, y estas tenues reverberaciones

y hundirse en un olvido más profundo.

(Herbert Read, de Los Cien Años & # 8217 Guerra, ed. Neil Astley, Hacha de sangre 2014)

12 respuestas a & # 822028 de mayo de 1940 & # 8211 por ahí & # 8221

El capitán G Johnson del Royal Daffodil (cuyo relato de sus repetidos viajes continúa todos los días de esta semana hasta el 2 de junio) se puede escuchar en el brillante archivo de voces de Dunkerque de la BBC & # 8217, mirando hacia atrás desde la década de 1950 & # 8217 en un breve recuerdo de sus experiencias en
http://www.bbc.co.uk/archive/dunkirk/14323.shtml

Al escuchar los titulares de las noticias a la hora del almuerzo en Radio 3, hubo un informe sobre los pequeños barcos que navegaban a Dunkerque hoy en un viaje conmemorativo & # 8211 interesante que en una noticia tan corta incluyeron esta recreación muy inglesa de un evento histórico. También la Armada envía barcos & # 8230 (¡¿Qué pensarían los extranjeros ?!)
Esto me sugiere que Dunkerque es fundamental para cierta visión del inglés, y ¿tal vez eso parece más importante que nunca?

Bolshibeast escribió a The Dunkirk Project en el tablero de mensajes de historia de la BBC en
http://www.bbc.co.uk/dna/mbhistory

Cuando vi la película de la flotilla de pequeños barcos en Dunkerque ayer & # 8211 en una niebla gris, ligeramente perlada, con tubos melancólicos sonando & # 8211, era imposible no imaginarlos como naves fantasmas, aparecidos. Pero, aunque su fragilidad y edad son muy conmovedoras, es su supervivencia lo más conmovedor, parece representar una conexión continua con ese momento inocente y galante ahora tan lejano en el pasado.

Ayer dejamos al Capitán O & # 8217Dell y su barco de vapor de excursión el Reina del canal, zarpando con su cargamento de 700 hombres a las 3 de la madrugada:

Como ya estaba amaneciendo, las tropas fueron enviadas abajo, y poco después el buque fue atacado por un solo avión. Tres o cuatro bombas cayeron a horcajadas sobre el barco, una de las cuales estuvo a punto de fallar le rompió la espalda. No hubo bajas entre las tropas, pero el barco se estaba hundiendo y, habiendo perdido otro bote salvavidas en el ataque, no había suficientes botes para los que estaban a bordo & # 8230

El vagabundo costero anciano Dorrien Rose Ya había tenido un viaje accidentado a Francia y se acercaba a las playas para aterrizar y cargar más tropas. Esta no puede haber sido una perspectiva atractiva ya que muchos de los barcos mercantes que ya estaban varados allí estaban bajo constante ataque. El capitán W Thompson vio que el Reina del canal estaba en problemas y, después de una breve discusión con el Capitán O & # 8217Dell, acudió en su ayuda. Para evitar que cualquiera de los barcos se inclinara peligrosamente, se aseguraron los barcos de proa a proa y en treinta y cinco minutos se trasladaron a los heridos, las tropas y el equipo. Con más de 1,000 personas a bordo (su tripulación habitual es de trece) el Dorrien Rose se dirigió a Dover y llegó intacto. Después de descargar a las tropas, la montaña rusa zarpó de nuevo hacia Dunkerque.

(Para la próxima entrega de su accidentado viaje, consulte los comentarios del 30 de mayo & # 8211 La vista desde el aire)

También quise decir & # 8211 ¡Me encanta esa cita de Vera Brittain sobre las mujeres! A veces escuchamos un poco sobre las enfermeras o WRENS, o incluso las mujeres en los servicios de este lado del canal, y por supuesto todas las mujeres que esperan escuchar noticias o ayudar a los heridos que regresan, pero no tanto sobre mujeres con sus barcos. Pero cuando piensas en personas como Joe Carstairs con sus barcos de carreras, debe haber bastantes mujeres navegantes que contribuyeron de una forma u otra.

Maravilloso proyecto y muy contento de que se haya grabado tanto para la posteridad. Mi madre era enfermera en una de las estaciones de compensación de heridos en la costa para la llegada de los heridos. Ojalá la hubiera grabado hablando de todo & # 8230

savannalady se agregó al hilo sobre los pequeños barcos en el tablero de mensajes de la BBC en http://www.bbc.co.uk/dna/archers

Hay más historias sobre mujeres en Dunkerque (con o sin sanción oficial como el barco hospital Dinard& # 8216s azafata Amy Goodrich) durante el resto de los días & # 8217 páginas, incluida Jo Kenny en el barco hospital St Julien mañana, y Lillian Gutteridge conduciendo una ambulancia llena de pacientes el 3 de junio & # 8211 Hacia el final.

Cuando veo el río de historias, instantáneamente pienso en las costas de una costa vista desde el mar cuando los barcos se habían acercado a la costa para recoger a los hombres, en ese entonces en 1940. La obra de arte también se ve muy bien & # 8230

Thomas escribió sobre El Proyecto Dunkerque en el tablero de mensajes de historia de la BBC en
http://www.bbc.co.uk/dna/mbhistory

Interesante que el bote salvavidas Lord Southborough estaba allí. los Señora Southborough, una tolva de barro, trajo 476 de Dunkerque. ¡Un asunto de familia!

AD Divine, en su fabuloso libro Dunkerque da algunas ideas sobre las condiciones que enfrentaron los barcos y pequeños botes, no solo cuando llegaron a Dunkerque, sino en el camino de ida y vuelta:
& # 8216Es difícil concebir los problemas ordinarios y rutinarios con los que estos barcos tuvieron que lidiar. El primero de ellos fue & # 8230 la navegación casi fantásticamente peligrosa. Los canales eran bastante inadecuados para la cantidad de tráfico que tenían que transportar & # 8230 entre algunos de los bajíos más peligrosos de la costa de Europa & # 8230 & # 8211 en tiempos de paz admirablemente marcados, pero ahora & # 8230 algunas de las boyas ligeras habían sido hundido por el enemigo, algunos por barcos que se balanceaban salvajemente para evitar el ataque de los aviones, & # 8230 [Además] el humo negro salió de las playas, & # 8230 y hubo nuevos naufragios en las calles, barcos hundidos por bombardeos o torpedos o colisiones. Todo esto con lo que los navegantes tenían que lidiar, y se sumaba al flujo constante de pequeñas embarcaciones que se movían a diferentes velocidades sin luces. Estos pequeños barcos tenían que ser evitados, y de alguna manera lo eran en su mayor parte. Sin fuego de ametralladora, sin bombardeos desde la orilla, sin bombardeos, estas cosas por sí solas fueron suficientes para sacudir el nervio del marinero más valiente. & # 8217

Ligeramente tierra adentro en Kent se encontraba el pequeño pueblo de Detling, ubicado entre los campos de lúpulo, sus habitantes se vieron repentinamente abrumados con la llegada de hombres y mujeres en RAF Blue en mayo de 1940. Ahora, en este día 28 de mayo de 1940, los Coastal Boys tomaron vuelo, para luchan desde el amanecer hasta el anochecer, pero sus hechos permanecen hasta el día de hoy, 75 años después, en gran parte olvidados.

Capilla de la estación Detling

Este es el lugar al que rara vez vienen
A menos que las órdenes de ese día
Manda que los oficiales, hombres y mujeres
Desfile para rezar

Y, sin embargo, el atril tallado y el roble # 8217,
Y la barandilla del altar y el púlpito,
Fueron construidos sobre este mismo campamento
Con mano astuta

¿Love dirigió el trazo del cincel & # 8217s?
Devoción velocidad la sierra ocupada?
¿O fue que la palabra de C.O. & # 8217s
¿Era simplemente ley?

O fue el llanto
Señor, deja ir a los cazadores de Blenheim

Yo no sé. Aunque ese nombre lo niegue,
Mis camaradas todos los dias han visto
Tales hechos de oro que podrían ser adecuados
El nazareno

Poema de un miembro desconocido del escuadrón n. ° 235
Comando costero de la RAF
Detling & # 8211 28 de mayo de 1940

Para las tripulaciones supervivientes, muchos tendrían menos de cuatro horas de sueño antes de & # 8217d encontrarse con Adolf & # 8216Dolfo & # 8217 Galland JG27 el 29 de mayo de 1940.

Ver 30 de mayo de 1940 & # 8211 La vista desde el aire para obtener más información sobre los aviadores de diversas nacionalidades en Dunkerque en 1940 & # 8211, incluida una discusión sobre su contribución vital & # 8211, otro aspecto que está abierto a diferentes interpretaciones y opiniones.

Adolf Galland, general de la Luftwaffe alemana y as de vuelo fue & # 8216 el más famoso y elegante de los ases de la Luftwaffe [& # 8230 que] dejó su huella inmediatamente en la Segunda Guerra Mundial al destruir tres huracanes belgas el mismo día, una puntuación que había empujado a 12 en la época de Dunkerque. & # 8217 (De John Crossland & # 8217s obituario de Adolf Galland en The Independent, 14 de febrero de 1996)


Ver el vídeo: LA VOIE VERTE DE DUNKERQUE à BRAY DUNES