Olaudah Equiano

Olaudah Equiano

Olaudah Equiano nació en Essaka, una aldea igbo en el reino de Benin (ahora Nigeria) en 1745. Su padre era uno de los ancianos de la provincia que resolvía disputas. Según James Walvin "Equiano describió a su padre como una eminencia local igbo y dueño de esclavos".

Cuando tenía unos once años, Equiano fue secuestrado y después de seis meses de cautiverio lo llevaron a la costa donde se encontró con hombres blancos por primera vez. Equiano recordó más tarde en su autobiografía, La vida de Olaudah Equiano el Africano (1787): "El primer objeto que saludó mis ojos cuando llegué a la costa, fue el mar, y un barco de esclavos, que entonces estaba anclado y esperando su cargamento. Esto me llenó de asombro, que pronto fue convertido en terror, cuando me llevaron a bordo. De inmediato, algunos miembros de la tripulación me manipularon y me arrojaron para ver si estaba sano; y ahora estaba persuadido de que me había metido en un mundo de malos espíritus, y que ellos iban a matarme. Su complexión también, tan diferente a la nuestra, su cabello largo y el idioma que hablaban (que era muy diferente a cualquiera que yo haya escuchado) se unieron para confirmarme en esta creencia. tales eran los horrores de mis puntos de vista y temores en ese momento, que, si diez mil mundos hubieran sido míos, me habría separado libremente de todos ellos para haber cambiado mi condición por la del esclavo más mezquino de mi propio país ".

Olaudah Equiano fue colocado en un barco de esclavos con destino a Barbados. Pronto fui puesto debajo de las cubiertas, y allí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida; de modo que, con la repugnancia del hedor y llorando juntos, me sentí tan enfermo y deprimido que No podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la muerte, me relevase; pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles; y, en al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió sobre el molinete, creo, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. La cercanía del lugar y el calor del clima , sumado al número en el barco, que estaba tan abarrotado que cada uno apenas tenía espacio para girarse, casi nos asfixia. El aire pronto se volvió inadecuado para respirar, debido a una variedad de olores repugnantes, y provocó una enfermedad entre los esclavos, de los cuales muchos murieron. La miserable situación se agravó de nuevo por las cadenas, ahora insoportables, y la inmundicia del Las tinas necesarias, en las que los niños a menudo caían y casi se asfixiaban. Los gritos de las mujeres y los gemidos de los moribundos hacían del conjunto una escena de horror casi inconcebible ".

Después de una estadía de dos semanas en las Indias Occidentales, Equiano fue enviado a la colonia inglesa de Virginia. En 1754 fue comprado por el capitán Henry Pascal, un oficial naval británico. Se le dio el nuevo nombre de Gustavus Vassa y regresó a Inglaterra. Según su biógrafo, James Walvin: "Durante siete años sirvió en barcos británicos como esclavo de Pascal, participando o presenciando varias batallas de la Guerra de los Siete Años. Sus compañeros marineros le enseñaron a leer y escribir y a entender las matemáticas. También fue convertido al cristianismo, leyendo la Biblia regularmente a bordo del barco. Bautizado en la iglesia de St Margaret, Westminster, el 9 de febrero de 1759, luchó con su fe hasta que finalmente optó por el metodismo ".

Al final de la Guerra de los Siete Años alcanzó el rango de marinero habilidoso. Aunque Pascal lo liberó, lo volvieron a esclavizar en Londres en 1762 y lo enviaron a las Indias Occidentales. Durante cuatro años trabajó para un comerciante con sede en Montserrat, navegando entre las islas y América del Norte. "A menudo fui testigo de crueldades de todo tipo, que se ejercieron sobre mis infelices compañeros esclavos. Solía ​​tener con frecuencia diferentes cargamentos de nuevos negros a mi cuidado para la venta; y era una práctica casi constante con nuestros empleados y otras personas. blancos, para cometer violentas depredaciones sobre la castidad de las esclavas, ya ellas me vi, aunque con desgana, obligado a someterme en todo momento, no pudiendo ayudarlas ". James Walvin señala que "Equiano ... también comerciaba para su propio beneficio mientras lo hacía. Siempre alerta a las aperturas comerciales, Equiano acumuló efectivo y en 1766 compró su propia libertad".

Equiano ahora trabajaba en estrecha colaboración con Granvile Sharpe y Thomas Clarkson en la Sociedad para la abolición del comercio de esclavos. Equiano habló en una gran cantidad de reuniones públicas donde describió la crueldad del comercio de esclavos. En 1787 Equiano ayudó a su amigo, Offobah Cugoano, a publicar un relato de sus experiencias, Narrativa de la esclavitud de un nativo de América. Se enviaron copias de su libro a Jorge III y a los principales políticos. No logró persuadir al rey de que cambiara de opinión y, al igual que otros miembros de la familia real, se mantuvo en contra de la abolición de la trata de esclavos.

Equiano publicó su propia autobiografía, La vida de Olaudah Equiano el africano en 1789. Viajó por toda Inglaterra promocionando el libro. Se convirtió en un éxito de ventas y también se publicó en Alemania (1790), América (1791) y Holanda (1791). También pasó más de ocho meses en Irlanda, donde pronunció varios discursos sobre los males de la trata de esclavos. Mientras estuvo allí vendió más de 1.900 copias de su libro.

David Dabydeen ha argumentado: "Con Thomas Clarkson, William Wilberforce y Granville Sharpe, Equiano fue un abolicionista importante, trabajando incesantemente para exponer la naturaleza del comercio vergonzoso. Viajó por toda Gran Bretaña con copias de su libro, y miles y miles asistieron a sus lecturas. . Cuando John Wesley agonizaba, fue el libro de Equiano el que tomó para releerlo ".

El 7 de abril de 1792 Equiano se casó con Susanna Cullen (1761-1796) de Soham, Cambridgeshire. La pareja tuvo dos hijos, Anna Maria (16 de octubre de 1793) y Johanna (11 de abril de 1795). Sin embargo, Anna Maria murió cuando solo tenía cuatro años. La esposa de Equiano murió poco después. Durante este período fue amigo cercano de Thomas Hardy, secretario de la London Corresponding Society. Equiano se convirtió en un miembro activo de este grupo que hizo campaña a favor del sufragio universal.

Olaudah Equiano fue designado para la expedición para asentar a antiguos esclavos negros en Sierra Leona, en la costa occidental de África. Sin embargo, murió en su casa en Paddington Street, Marylebone, el 31 de marzo de 1797 antes de que pudiera completar la tarea.

El historiador James Walvin ha argumentado: "Después de su muerte, su libro fue antologizado por abolicionistas (especialmente antes de la Guerra Civil estadounidense). A partir de entonces, sin embargo, Equiano fue prácticamente olvidado durante un siglo. En la década de 1960, su autobiografía fue redescubierta y reeditada por Eruditos africanistas; desde entonces, varias ediciones de su Narrativa se han vendido en gran número en Gran Bretaña, América del Norte y África. La autobiografía de Equiano sigue siendo un texto clásico de las experiencias de un africano en la era de la esclavitud atlántica. Es un libro que opera sobre una serie de niveles: es el diario de un alma, la historia de un autodidacta y un ataque personal a la esclavitud y la trata de esclavos. Es también la piedra angular del género posterior de escritura negra; un testimonio personal que, aunque mediado por su transformación en un cristiano educado, sigue siendo la declaración clásica del recuerdo africano en los años de la esclavitud atlántica ". Chinua Achebe lo ha llamado "el padre de la literatura africana", mientras que Henry Louis Gates lo reclamó para América como "el padre fundador de la tradición literaria afroamericana".

En 2005 Vincent Carretta publicó su libro Equiano, el africano: biografía de un hombre hecho a sí mismo. Argumentó que había encontrado un documento que sugiere que Equiano realmente nació en Carolina del Sur. Como señala David Dabydeen: "En otras palabras, es posible que Equiano nunca haya puesto un pie en África, mucho menos abordado un barco de esclavos, y la narrativa de sus primeros años puede ser pura ficción". Sin embargo, agrega: "La autobiografía de Equiano, sugiere Carretta, es un texto monumental del siglo XVIII, una mezcla única de escritura de viajes, tradiciones marinas, sermones, tratados económicos y ficción. Que los primeros capítulos pueden haber inventado una vida en África solamente se suma a nuestro aprecio por la profundidad imaginativa y el talento literario de Equiano ".

Secuestrar a nuestros semejantes, aunque difieran en su complexión, degradarlos a bestias de carga, negarles todos los derechos excepto aquellos, y apenas aquellos que permitimos a un caballo, mantenerlos en perpetua servidumbre, es un crimen tan injustificable. tan cruel; pero confesar y defender este infame tráfico requería la habilidad y la modestia de usted y del Sr. Tobin. ¿Puede ser cristiano algún hombre que afirme que una parte de la raza humana fue ordenada para estar en perpetua esclavitud de otra?

Nací, en el año 1745, en un encantador y fructífero valle, llamado Essaka. La distancia de esta provincia a la capital de Benin y la costa del mar debe ser muy considerable; porque nunca había oído hablar de hombres blancos o europeos, ni del mar.

La vestimenta de ambos sexos es casi la misma. Por lo general, consiste en una pieza larga de percal o muselina, envuelta sin apretar alrededor del cuerpo, algo en forma de una tela escocesa de las tierras altas. Este suele teñirse de azul, que es nuestro color favorito. Se extrae de una baya y es más brillante y rico que cualquiera que haya visto en Europa. Además de esto, nuestras mujeres distinguidas llevan ornamentos dorados; que disponen con cierta profusión en brazos y piernas. Cuando nuestras mujeres no están empleadas con los hombres en la labranza, su ocupación habitual es hilar y tejer algodón, que luego tiñen, y lo convierten en prendas de vestir. También fabrican vasijas de barro, de las que tenemos muchas clases.

Generalmente, cuando las personas adultas del vecindario se iban lejos en los campos para trabajar, los niños se reunían en algunos de los locales del vecindario para jugar; y comúnmente algunos de nosotros solíamos subir a un árbol para buscar a cualquier asaltante o secuestrador que pudiera venir sobre nosotros; porque a veces aprovecharon las oportunidades de la ausencia de nuestros padres para atacar y llevarse tantos como pudieron.

Un día, cuando toda nuestra gente había salido a sus trabajos como de costumbre, y sólo quedaba mi querida hermana y yo para ocuparnos de la casa, dos hombres y una mujer atravesaron nuestros muros, y en un momento nos agarraron a los dos; y, sin darnos tiempo de gritar ni de resistirnos, nos taparon la boca y corrieron con nosotros al bosque más cercano. Allí nos ataron las manos y continuaron llevándonos tan lejos como pudieron, hasta que llegó la noche, cuando llegamos a una pequeña casa, donde los ladrones se detuvieron para refrescarse y pasaron la noche. Entonces nos desataron; pero no pudieron comer nada; y, bastante abrumado por la fatiga y el dolor, nuestro único alivio fue un poco de sueño, que alivió nuestra desgracia por un corto tiempo.

El primer objeto que saludó mis ojos cuando llegué a la costa, fue el mar y un barco de esclavos, que en ese momento estaba anclado y esperando su cargamento. Algunos miembros de la tripulación me manipularon de inmediato y me arrojaron para ver si estaba sano; y ahora estaba convencido de que me había metido en un mundo de malos espíritus y que me iban a matar.

Su complexión también, tan diferente a la nuestra, su cabello largo y el idioma que hablaban (que era muy diferente de cualquiera que yo hubiera escuchado) se unieron para confirmarme en esta creencia. De hecho, tales eran los horrores de mis puntos de vista y temores en ese momento, que, si diez mil mundos hubieran sido míos, me habría separado libremente de todos ellos para haber cambiado mi condición por la del esclavo más mezquino de mi propio país.

Cuando miré también alrededor del barco y vi un gran horno de cobre hirviendo, y una multitud de negros de todo tipo encadenados, cada uno de sus rostros expresando abatimiento y dolor, dejé de dudar de mi destino; y, abrumado por el horror y la angustia, caí inmóvil sobre cubierta y me desmayé. Cuando me recuperé un poco, encontré a algunos negros a mi alrededor, que creía que eran algunos de los que me habían subido a bordo y habían estado recibiendo su paga; me hablaron para animarme, pero todo fue en vano. Les pregunté si no nos iban a comer esos hombres blancos con miradas horribles, rostros rojos y cabello largo. Me dijeron que no: y uno de los tripulantes me trajo una pequeña porción de licor espirituoso en una copa de vino, pero, por miedo a él, no se lo quité de la mano. Uno de los negros, por tanto, se lo quitó y me lo dio, y yo bajé un poco mi paladar, lo cual, en lugar de revivirme, como ellos pensaban, me sumió en la mayor consternación por la extraña sensación que sentía. producido, sin haber probado nunca tal licor antes. Poco después de esto, los negros que me subieron a bordo se fueron y me dejaron abandonado a la desesperación.

Pronto me dejaron debajo de las cubiertas, y allí recibí en mi nariz un saludo como nunca había experimentado en mi vida; de modo que, con la repugnancia del hedor, y llorando juntos, me sentí tan mal y deprimido que no pude comer, ni tuve el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la muerte, me relevase; pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles; y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió, creo, sobre el molinete, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente.

La gente blanca miraba y actuaba, como yo pensaba, de una manera tan salvaje; porque nunca había visto entre mi pueblo casos semejantes de crueldad brutal. La cercanía del lugar y el calor del clima, sumados al número de personas en el barco, que estaba tan abarrotado que cada uno apenas tenía espacio para girarse, casi nos asfixia.

El aire pronto se volvió inadecuado para la respiración, debido a una variedad de olores repugnantes, y provocó una enfermedad entre los esclavos, de los cuales muchos murieron. Los gritos de las mujeres y los gemidos de los moribundos hacían del conjunto una escena de horror casi inconcebible.

Por fin, llegamos a la vista de la isla de Barbados, a la cual los blancos a bordo dieron un gran grito y nos hicieron muchas señales de alegría. No sabíamos qué pensar de esto; pero a medida que el barco se acercaba, vimos claramente el puerto y otros barcos de diferentes tipos y tamaños, y pronto anclamos entre ellos, frente a Bridgetown.

Muchos comerciantes y plantadores subieron a bordo, aunque era por la noche. Nos pusieron en paquetes separados y nos examinaron atentamente. También nos hicieron saltar y señalaron la tierra, lo que significa que íbamos a ir allí. Pensamos con esto, deberíamos ser devorados por estos hombres feos, como se nos aparecieron; y, cuando poco después de que todos fuimos puestos de nuevo bajo la cubierta, hubo mucho temor y temblor entre nosotros, y no se oyeron más que gritos amargos durante toda la noche a causa de estas aprensiones, de tal manera que al fin los blancos se pusieron viejos. esclavos de la tierra para pacificarnos. Nos dijeron que no nos comerían, sino que trabajaríamos, y que pronto iríamos a tierra, donde veríamos a muchos de nuestros campesinos. Este informe nos alivió mucho. Y efectivamente, poco después de que aterrizamos, vinieron a nosotros africanos de todos los idiomas.

Nos condujeron inmediatamente al patio del comerciante, donde estábamos todos reprimidos, como tantas ovejas en un redil, sin importar el sexo ni la edad. Como cada objeto era nuevo para mí, todo lo que vi me llenó de sorpresa. Lo primero que me llamó la atención fue que las casas estaban construidas con ladrillos e historias, y en todos los demás aspectos diferentes a las que había visto en África; pero me asombró aún más ver gente a caballo. No sabía qué podía significar esto; y, de hecho, pensé que estas personas estaban llenas de nada más que artes mágicas.

No estuvimos muchos días bajo la custodia del comerciante, antes de que nos vendieran de la manera habitual, que es esta: A una señal dada (como el golpe de un tambor), los compradores se apresuran de inmediato al patio donde están confinados los esclavos, y elegir el paquete que más les guste. El ruido y el clamor con que esto es atendido, y el entusiasmo visible en los semblantes de los compradores, sirven no poco para aumentar la aprensión de los africanos aterrorizados, que bien puede suponerse que los consideran como ministros de esa destrucción a la que están sometidos. se creen devotos.

De esta manera, sin escrúpulos, se separan parientes y amigos, la mayoría de ellos para no volver a verse jamás. Recuerdo, en la vasija en la que me llevaron, en el departamento de hombres, había varios hermanos, que en la venta se vendían en diferentes lotes; y fue muy conmovedor en esta ocasión, ver y escuchar sus gritos de despedida. ¿No es suficiente que seamos arrancados de nuestro país y de nuestros amigos, para trabajar duro por tu lujo y ansias de lucro? ¿Debe sacrificarse igualmente todo sentimiento de ternura a tu avaricia? ¿Están los amigos y parientes más queridos, ahora más queridos por su separación de sus parientes, todavía por separarse, y así se les impide alegrar la oscuridad de la esclavitud, con el pequeño consuelo de estar juntos? y mezclando sus sufrimientos y dolores? ¿Por qué los padres van a perder a sus hijos, a los hermanos a sus hermanas, a los maridos a sus esposas? Sin duda, se trata de un nuevo refinamiento de la crueldad que, si bien no tiene ninguna ventaja para expiarla, agrava la angustia; y añade nuevos horrores incluso a la miseria de la esclavitud.

Mientras estaba así empleado por mi amo, a menudo fui testigo de crueldades de todo tipo, que se ejercieron sobre mis infelices compañeros esclavos. Con frecuencia solía tener a la venta diferentes cargamentos de nuevos negros a mi cargo; y era casi una práctica constante con nuestros empleados y otros blancos, cometer violentos depredadores sobre la castidad de las esclavas; ya éstos, aunque con desgana, me vi obligado a someterme en todo momento, no pudiendo ayudarlos. Cuando hemos tenido algunos de estos esclavos a bordo de los barcos de mi amo, para llevarlos a otras islas, oa América, he sabido que nuestros compañeros cometen estos actos de la manera más vergonzosa, para desgracia, no solo de los cristianos, sino de los hombres. Incluso los he conocido para gratificar su brutal pasión con mujeres menores de diez años; y estas abominaciones, algunas practicadas hasta tal extremo escandaloso, que uno de nuestros capitanes despidió al oficial ya otros por ese motivo. Y, sin embargo, en Montserrat he visto a un negro tirado al suelo con una estaca y un corte de lo más escandaloso, y luego le cortaron las orejas poco a poco, porque había estado relacionado con una mujer blanca, que era una prostituta común. Como si no fuera un crimen en los blancos robarle la virtud a una niña africana inocente, sino más atroz en un hombre negro solo para gratificar una pasión de la naturaleza, donde la tentación la ofrecía uno de otro color, aunque el más abandonado. mujer de su especie.

Un hombre me dijo que había vendido 41.000 negros y que una vez le cortó la pierna a un negro por huir. Le dije que la doctrina cristiana nos enseñó a hacer con los demás lo que quisiéramos que los demás nos hicieran a nosotros.Luego dijo que su plan tuvo el efecto deseado: curó a ese hombre y a algunos otros de huir.

Otro hombre negro fue medio ahorcado y luego quemado por intentar envenenar a un capataz cruel. Así, mediante repetidas crueldades, los desdichados primero son empujados a la desesperación y luego asesinados, porque aún retienen tanta naturaleza humana en ellos como para desear poner fin a su miseria y tomar represalias contra sus tiranos. Estos superintendentes son de hecho en su mayor parte personas del peor carácter de cualquier denominación de hombres en las Indias Occidentales. Lamentablemente, muchos caballeros humanos, pero que no residen en sus haciendas, se ven obligados a dejar la gestión de las mismas en manos de estos carniceros humanos, que cortan y destrozan a los esclavos de manera espantosa en las ocasiones más insignificantes, y en conjunto los tratan de manera todos los aspectos como brutos.

Sus chozas, que deben estar bien cubiertas, y el lugar seco donde descansan, son a menudo galpones abiertos, construidos en lugares húmedos; de modo que cuando las pobres criaturas regresan cansadas de las labores del campo, contraen muchos desórdenes, por estar expuestas al aire húmedo en ese estado incómodo, mientras se calientan y sus poros se abren. Este descuido ciertamente conspira con muchos otros para causar una disminución tanto en los nacimientos como en la vida de los negros adultos.

Conocí a un hombre en Montserrat cuyos esclavos se veían extraordinariamente bien y nunca necesitaron nuevos suministros de negros; y hay muchas otras propiedades, especialmente en Barbados, que, debido a un trato tan juicioso, no necesitan en ningún momento nuevas reservas de negros. Tengo el honor de conocer al caballero más digno y humano, que es originario de Barbados y tiene propiedades allí. Les concede dos horas de refrigerio al mediodía y muchas otras indulgencias y comodidades, sobre todo en su alojamiento; y, además de esto, obtiene más provisiones en su propiedad de las que pueden destruir; de modo que con estas atenciones salva la vida de sus negros y los mantiene sanos y tan felices como puede admitir la condición de la esclavitud.

Cuando Olaudah Equiano publicó su autobiografía en Inglaterra en 1789, alcanzó una celebridad instantánea. Se vendieron varios miles de copias, entre los suscriptores se encontraban el Príncipe de Gales, el Duque de York y el Duque de Cumberland. El libro pasó por nueve ediciones entre 1789 y 1794, y aparecieron versiones pirateadas en Holanda, Nueva York, Rusia y Alemania. Fue un autor de best-sellers y se convirtió en el hombre negro más rico del mundo de habla inglesa. Estaba tan bien que se dedicó a prestar dinero a los ingleses. Su hija heredó £ 950 y un reloj de plata de su propiedad ...

Una de las principales razones de la popularidad de Equiano es que su autobiografía contiene un relato detallado de su nacimiento e infancia en Nigeria, con raras descripciones de la cultura de la sociedad igbo del siglo XVIII. Su narrativa de la travesía del Atlántico en un barco de esclavos es tan única como conmovedora. Los primeros capítulos están muy antologizados ya que ofrecen un registro de primera mano de un africano secuestrado a la edad de diez años, llevado a la costa, vendido a comerciantes europeos y enviado a América.

Equiano escribe apasionada y vívidamente sobre su separación de su madre y su hermana, sobre su horror inicial al ver a los europeos (se comportaron tan brutalmente y eran tan extraños para la vista - "hombres blancos con miradas horribles, caras rojas y cabello largo" - que temía eran caníbales empeñados en comerse el cargamento de esclavos), del asombro de ver un barco por primera vez y, en el viaje transatlántico, de la extraña y exótica visión de los peces voladores y otras criaturas marinas. En medio de un terrible sufrimiento, el niño Equiano afirma la mágica belleza de la vida. Un simpático marinero blanco le deja mirar a través de un cuadrante. "Las nubes me parecieron tierra, que desaparecieron a medida que pasaban. Esto aumentó mi asombro y ahora estaba más persuadido que nunca de que estaba en otro mundo, y que todo en mí era mágico".

Material fascinante y superventas, pero ¿cuán veraz? La biografía de Vincent Carretta parece haber torpedeado el barco de esclavos y destrozado la confianza en la veracidad de Equiano. A través de años de investigación paciente y tenaz en archivos olvidados, Carretta ha descubierto no uno, sino dos documentos que indican que Equiano nació en Carolina: el primero, un registro de bautismo del 9 de febrero de 1759, en la iglesia de St Margaret, Westminster, que indica que era un "Negra, nacida en Carolina, 12 años"; el segundo, una lista de reclutamiento en un barco en el que sirvió Equiano en 1773, en el que se declara que su lugar de nacimiento es "Carolina del Sur". En otras palabras, es posible que Equiano nunca haya puesto un pie en África, y mucho menos abordado un barco de esclavos, y la narrativa de su vida temprana puede ser pura ficción.

No hace falta decir que muchos estudiosos de los estudios afroamericanos están furiosos con Carretta por parecer sugerir que Equiano es un embaucador. Uno de ellos sugirió que debería haber enterrado la evidencia, ya que como un periodista en el Crónica de la educación superior expresó: "Las conclusiones de Carretta amenazan un pilar de la erudición sobre las narrativas de esclavos y la diáspora africana. Cuestionar los orígenes de Equiano pone en duda algunas suposiciones fundamentales hechas en los departamentos de estudios afroamericanos". Muchos nigerianos también están en pie de guerra, siendo Equiano su escritor y testigo estrella. El hecho de que Carretta sea blanca ha aumentado el nivel de hostilidad hacia su libro.

Entonces, ¿cómo vamos a reevaluar a Equiano? El propio Carretta sugiere que su posible nacimiento en Carolina en lugar de África no disminuye de ninguna manera el poder de su testimonio. La autobiografía, después de todo, es siempre en parte ficticia, el narrador se entusiasma con la narración, dando forma y trama de la historia y vistiendo hechos aburridos. Equiano era africano en términos de origen, conocía los horrores de la trata de esclavos que en la década de 1780 fueron ampliamente difundidos por abolicionistas blancos. Lo que hizo fue encargarse de escribir el primer relato sustancial de la esclavitud desde un punto de vista africano pero, lo que es más importante, escribirlo con pulso y latidos del corazón, dando pasión al tema para despertar simpatía y apoyo a la causa de abolición. Con Thomas Clarkson, William Wilberforce y Granville Sharpe, Equiano fue un abolicionista importante, trabajando incesantemente para exponer la naturaleza del vergonzoso comercio. Cuando John Wesley agonizaba, fue el libro de Equiano el que tomó para releerlo.

La biografía de Carretta, lejos de restar valor a la grandeza de Equiano, llama la atención sobre ella. Aparte de la duda sobre el nacimiento de Equiano, Carretta ha rastreado registros que prueban que prácticamente todo lo demás que contó sobre su vida fue de hecho correcto. Carretta revela a un hombre casi único en sus viajes y experiencias de diferentes culturas y paisajes. Equiano trabajó en el comercio de barcos en las Indias Occidentales, América del Norte, América Central y el Mediterráneo. En 1773 fue un hábil marinero en la expedición de Phipps al Polo Norte, probablemente el primer africano en pisar el hielo del Ártico. Y dondequiera que iba, buscaba la extrañeza del lugar, sin permitir que su condición de hombre negro explotado empañara su sensación de asombro. Navegando a Filadelfia, está "sorprendido al ver algunas ballenas, ya que nunca antes había visto monstruos marinos tan grandes"; en Italia es testigo de la erupción del Vesubio: "fue extremadamente terrible"; al avistar el hielo del Ártico, se siente conmovido por "toda esta escena sorprendente, grandiosa y poco común; y, para realzarla aún más, el reflejo del sol en el hielo le dio a las nubes una apariencia más hermosa". Siempre transmite la sensación de un mundo natural de abrumadora belleza, muy alejado del sórdido mundo humano de la esclavitud.

La autobiografía de Equiano, sugiere Carretta, es un texto monumental del siglo XVIII, una mezcla única de escritura de viajes, tradiciones marinas, sermones, tratados económicos y ficción. El hecho de que los primeros capítulos hayan inventado una vida en África solo aumenta nuestra apreciación de la profundidad imaginativa y el talento literario de Equiano. Carretta ha prestado un gran servicio al estudio de la diáspora africana, descubriendo más documentación sobre Equiano que cualquier académico anterior, incluso localizando la lápida de la hija de Equiano, Joanna, en el cementerio de Abney Park, en el norte de Londres. Merece aplausos, no resentimiento, por su infatigable investigación.


Olaudah Equiano

Diez años después de los primeros asentamientos norteamericanos, los europeos comenzaron a transportar africanos capturados a las colonias como esclavos. Imagínese los pensamientos y temores de un niño de once años que fue secuestrado en su aldea por traficantes de esclavos africanos. Se vio obligado a marchar hacia el oeste hasta la costa de África, vendido a diferentes personas en el camino. Cuando llegó a la Costa de los Esclavos vio por primera vez a hombres blancos. Su mente debe haber estado llena de muchas preguntas. ¿A dónde iba? ¿Qué le harían estos hombres? ¿Volvería a ver su casa alguna vez?

Este joven era Olaudah Equiano. Él y muchos otros africanos, tanto hombres como mujeres, fueron cargados en barcos que los llevaron a las colonias británicas, donde fueron vendidos como esclavos. Cientos de personas se apiñaron en las cubiertas inferiores con apenas espacio suficiente para moverse durante un viaje que duró al menos seis semanas. Muchos murieron, pero Equiano sobrevivió.

Equiano viajó por el mundo como esclavo de un capitán de barco y comerciante. En 1766 pudo comprar su propia libertad. Equiano escribió su autobiografía, La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano, en 1789. Equiano relató cómo su vida temprana en África se vio interrumpida cuando fue secuestrado por traficantes de esclavos y separado de su familia, escribiendo "pronto nos privamos del más mínimo consuelo de llorar juntos". Se compró y vendió Equiano, se marchó a la costa africana y se envió en condiciones miserables a América. Escribió sobre el viaje: "La cercanía del lugar y el calor del clima, sumados al número en el barco, que estaba tan lleno que cada uno tenía poco espacio para girarse, casi nos asfixia". Mucha gente lee Equiano's Narrativa, y su relato que expone los horrores de la esclavitud influyó en la decisión del Parlamento de poner fin a la trata de esclavos británica en 1807.

Extracto

No tuve que soportar mucho tiempo para complacer mi dolor, pronto fui arrojado bajo la cubierta, y allí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida, de modo que con la repugnancia del hedor y llorando juntos, me Me sentí tan enfermo y deprimido que no podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la Muerte, me relevase, pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió de frente. , Pienso, el molinete, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. Nunca había experimentado nada de este tipo antes y, aunque no estaba acostumbrado al agua, naturalmente temí ese elemento la primera vez que lo vi, sin embargo, si hubiera podido superar las redes, habría saltado por la borda pero No pude y, además, la tripulación solía vigilarnos muy de cerca a los que no estábamos encadenados a cubierta, para que no nos arrojáramos al agua y he visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con los más severos cortes por intentarlo, y azotados cada hora. por no comer. De hecho, este era a menudo mi caso. Poco tiempo después, entre los pobres hombres encadenados, encontré algunos de mi propia nación, lo que en un pequeño grado alivió mi mente. Les pregunté qué se podía hacer con nosotros. me dieron a entender que íbamos a ser llevados al país de esta gente blanca para trabajar para ellos.


Olaudah Equiano - Historia

Olaudah Equiano
La interesante narrativa de la vida
de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano
(Londres, 1789 vol. I)

Proyecto de textos históricos de Hannover
Escaneado y revisado por Kathleen Diekhoff, mayo de 1998.
Revisión y publicación de Raluca Preotu, agosto de 1999.
Revisión y páginas añadidas por Jonathan Perry, marzo de 2001.

El nacimiento y la filiación del autor - Su secuestro con su hermana - Su separación-sorpresa al reencontrarse-. . .

[Página 45] Espero que el lector no crea que me he burlado de su paciencia al presentarme a él con algún relato de los modales y costumbres de mi país. Habían sido [Página 46] implantados en mí con gran cuidado, y dejaron una impresión en mi mente, que el tiempo no pudo borrar, y que toda la adversidad y variedad de fortuna que he experimentado desde entonces solo sirvió para remachar y registrar, ya sea el amor a la patria sea real o imaginario, o una lección de razón, o un instinto de la naturaleza, todavía miro hacia atrás con placer las primeras escenas de mi vida, aunque ese placer se ha mezclado en su mayor parte con dolor.

Ya he familiarizado al lector con el momento y el lugar de mi nacimiento. Mi padre, además de muchos esclavos, tenía una familia numerosa, de la cual siete vivieron para crecer, incluyéndome a mí y una hermana, que era la única hija. Como yo era el menor de los hijos, me convertí, por supuesto, en el mayor favorito de mi madre, y siempre estaba con ella y ella solía esforzarse especialmente [Página 47] para formar mi mente. Me eduqué desde mis primeros años en el arte de la guerra, mi ejercicio diario consistía en disparar y lanzar jabalinas y mi madre me adornaba con emblemas, a la manera de nuestros más grandes guerreros. De esta manera crecí hasta que cumplí los once años, cuando se puso fin a mi felicidad de la siguiente manera.

Por lo general, cuando los adultos del vecindario se iban lejos en los campos para trabajar, los niños se reunían en algunas de las instalaciones de los vecinos para jugar y, por lo general, algunos de nosotros solíamos subir a un árbol para vigilar a cualquier asaltante o secuestrador. , eso podría sobrevenirnos porque a veces aprovecharon esas oportunidades de la ausencia de nuestros padres para atacar y llevarse a tantos como pudieron. Un día, mientras miraba desde lo alto de un árbol en nuestro jardín, vi a una de esas personas [Página 48] entrar en el patio de nuestro vecino más próximo, para secuestrar, ya que había muchos jóvenes corpulentos en él. Inmediatamente después de esto di la alarma del pícaro, y fue rodeado por el más fuerte de ellos, quien lo enredó con cuerdas, de modo que no pudiera escapar hasta que algunos de los adultos vinieran y lo aseguraran. ¡Pero Ay! Antes de mucho tiempo, mi destino era ser atacado de ese modo y ser llevado, cuando ninguno de los adultos estaba cerca. Un día, cuando toda nuestra gente había salido a sus trabajos como de costumbre, y solo yo y mi querida hermana nos quedamos para cuidar de la casa, dos hombres y una mujer saltaron nuestros muros y en un momento nos agarraron a los dos, y sin dándonos tiempo para gritar o hacer resistencia, nos taparon la boca y huyeron con nosotros al bosque más cercano. Allí nos ataron las manos y continuaron llevándonos tan [Página 49] como pudieron, hasta que llegó la noche, cuando llegamos a una casita donde los ladrones se detuvieron para refrescarse y pasaron la noche. Entonces nos desataron, pero no pudimos tomar ningún alimento y, bastante abrumados por la fatiga y el dolor, nuestro único alivio fue un poco de sueño, que alivió nuestra desgracia por un corto tiempo. A la mañana siguiente salimos de casa y seguimos viajando todo el día. Durante mucho tiempo habíamos conservado el bosque, pero finalmente llegamos a un camino que creí conocer. Tenía ahora algunas esperanzas de ser liberado porque habíamos avanzado un poco antes de descubrir a algunas personas a la distancia, sobre las cuales comencé a gritar por su ayuda: pero mis gritos no tuvieron otro efecto que hacer que me ataran más rápido. y me tapan la boca, y luego me ponen en un gran saco. También [Página 50] taparon la boca de mi hermana y le ataron las manos y de esta manera procedimos hasta que estuvimos fuera de la vista de estas personas. Cuando nos fuimos a descansar la noche siguiente nos ofrecieron algunos víveres pero lo rechazamos y el único consuelo que tuvimos fue estar en brazos del otro toda la noche y bañarnos con nuestras lágrimas. ¡Pero Ay! pronto nos vimos privados incluso del pequeño consuelo de llorar juntos.

El día siguiente resultó ser un día de mayor dolor de lo que había experimentado hasta ahora por mi hermana y luego nos separamos, mientras estábamos abrazados. Fue en vano que les suplicamos que no nos separaran. Ella fue arrancada de mí y de inmediato se la llevaron, mientras que yo me quedé en un estado de distracción indescriptible. Lloré y lamenté continuamente y durante varios días no comí nada más que lo que me metían en la boca. Finalmente, después de muchos días de viaje, durante los cuales había cambiado a menudo de amo, caí en manos de un cacique, en un país muy agradable. Este hombre tenía dos esposas y algunos hijos, y todos me usaron extremadamente bien, e hicieron todo lo que pudieron para consolarme, particularmente la primera esposa, que era algo así como mi madre. Aunque estaba a muchos días de viaje desde la casa de mi padre, estas personas hablaban exactamente el mismo idioma con nosotros. Este primer amo mío, como puedo llamarlo, era herrero, y mi principal ocupación era trabajar sus fuelles, que eran del mismo tipo que había visto en mi vecindad. En algunos aspectos, no eran diferentes a las estufas aquí en las cocinas de los caballeros y estaban cubiertas con cuero y en el medio de ese cuero se colocó un palo y una persona se puso de pie y lo trabajó, de la misma manera que está hecho para bombear agua de un barril con una bomba manual. Creo que trabajaba en oro, porque era de un hermoso color amarillo brillante y las mujeres lo llevaban en las muñecas y los tobillos. Estuve allí, supongo, alrededor de un mes, y por fin solían confiar en mí a cierta distancia de la casa. Esta libertad la aproveché para aprovechar cada oportunidad para preguntar el camino a mi propia casa: y también a veces, con el mismo propósito, iba con las doncellas, al fresco de las tardes, a traer cántaros de agua de los manantiales para el uso. de la casa. También había observado dónde salía el sol por la mañana y se ponía por la tarde, ya que había viajado y había observado que la casa de mi padre estaba hacia la [Página 53] salida del sol. Por lo tanto, decidí aprovechar la primera oportunidad de escapar y dar forma a mi rumbo para ese trimestre, porque estaba bastante oprimido y abrumado por el dolor después de que mi madre y mis amigos y mi amor por la libertad, siempre grande, se fortalecieran con el mortificante circunstancia de no atreverme a comer con los niños nacidos en libertad, aunque yo era mayoritariamente su acompañante.

Mientras proyectaba mi fuga, un día sucedió un hecho desafortunado que desconcertó bastante mi plan y puso fin a mis esperanzas. A veces solía trabajar para ayudar a una esclava anciana a cocinar y cuidar las aves de corral y una mañana, mientras alimentaba a unas gallinas, le arrojé una pequeña piedra a una de ellas, que la golpeó en el medio y lo mató directamente.La vieja esclava, habiendo [Página 54] poco después extrañado el pollo, preguntó por él y sobre mi relato del accidente (porque le dije la verdad, porque mi mundo materno nunca me permitió que dijera una mentira) se encendió en una pasión violenta, amenazó con que yo sufriera por ello y, como mi amo había salido, fue inmediatamente y le contó a su ama lo que había hecho. Esto me alarmó mucho, y esperaba una flagelación instantánea, que para mí era inusualmente terrible, ya que rara vez me habían golpeado en casa. Por lo tanto, resolví volar y, en consecuencia, me topé con un matorral que estaba cerca y me escondí entre los arbustos. Poco después regresaron mi ama y la esclava, y al no verme registraron toda la casa, pero no me encontraron, y yo no respondí cuando me llamaron, pensaron que me había escapado, y todo [Página 55 ] barrio se crió en la búsqueda de mí. En esa parte del país (como en la nuestra) las casas y aldeas estaban rodeadas de bosques o arbustos y los matorrales eran tan espesos que un hombre podía ocultarse fácilmente en ellos, para eludir el registro más estricto. Los vecinos continuaron todo el día buscándome, y varias veces muchos de ellos se acercaron a unos metros del lugar donde estaba escondido. Entonces me di por perdido por completo, y esperaba que cada momento, cuando oía un crujido entre los árboles, fuera descubierto y castigado por mi amo; pero nunca me descubrieron, aunque a menudo estaban tan cerca que incluso los oí. sus conjeturas mientras me buscaban y ahora aprendí de ellos, que cualquier intento de regresar a casa sería inútil. La mayoría supuso que había huido hacia mi casa [Página 56] pero la distancia era tan grande y el camino tan intrincado que pensaron que nunca podría alcanzarlo y que estaría perdido en el bosque. Cuando escuché esto, me invadió un pánico violento y me abandoné a la desesperación. La noche también comenzó a acercarse y agravó todos mis miedos. Antes tenía esperanzas de llegar a casa, y había determinado cuándo debería oscurecer para hacer el intento, pero ahora estaba convencido de que era infructuoso, y comencé a considerar que, si era posible que pudiera escapar de todos los demás animales, no podría hacerlo. los de la especie humana y que, sin saber el camino, debo morir en el bosque. Así era yo como el ciervo cazado:
"Ev'ry leaf y ev'ry susurrando aliento
Transmitió un enemigo, y todos los enemigos de una muerte ".

Escuché frecuentes crujidos entre las hojas y, estando bastante seguro de que eran [Página 57] serpientes, esperaba que me picaran a cada instante. Esto aumentó mi angustia y el horror de mi situación se volvió ahora bastante insoportable. Finalmente abandoné la espesura, muy débil y hambriento, porque no había comido ni bebido nada en todo el día y me arrastré hasta la cocina de mi amo, de donde partí al principio, que era un cobertizo abierto, y me acosté en él. las cenizas con un ansioso deseo de que la muerte me libere de todos mis dolores. Apenas me desperté por la mañana cuando la vieja esclava que fue la primera en levantarse, vino a encender el fuego y me vio en la chimenea. Estaba muy sorprendida de verme y apenas podía creer lo que veía. Ahora prometió interceder por mí y fue por su amo, quien poco después vino y, habiéndome reprendido levemente [Página 58], ordenó que me cuidaran y que no me maltrataran.

Poco tiempo después de esto, la única hija de mi amo, e hija de su primera esposa, enfermó y murió, lo que lo afectó tanto que durante algún tiempo estuvo casi frenético, y realmente se habría suicidado si no hubiera sido vigilado y prevenido. Sin embargo, al poco tiempo se recuperó y me vendieron de nuevo. Ahora me llevaron a la izquierda de la salida del sol, a través de muchos países diferentes y una serie de grandes bosques. Las personas a las que me vendieron solían llevarme muy a menudo, cuando estaba cansado, ya sea sobre sus hombros o sobre sus espaldas. Vi muchos cobertizos convenientes y bien construidos a lo largo de los caminos, a distancias adecuadas, para acomodar a los comerciantes y viajeros, que yacían en esos edificios junto con [Página 59] sus esposas, quienes a menudo los acompañan y siempre van bien armados.

Desde que dejé mi propia nación siempre encontré a alguien que me entendía hasta que llegué a la costa del mar. Los idiomas de las diferentes naciones no diferían totalmente, ni eran tan abundantes como los de los europeos, particularmente el inglés. Por lo tanto, se aprendieron fácilmente y, mientras viajaba así por África, adquirí dos o tres lenguas diferentes. De esta manera había estado viajando durante un tiempo considerable, cuando una noche, para mi gran sorpresa, ¿a quién vería traído a la casa donde estaba, sino a mi querida hermana? Tan pronto como me vio, soltó un fuerte chillido y corrió a mis brazos. Estaba bastante abrumado: ninguno de los dos podía hablar pero, durante un tiempo considerable, [Página 60] nos abrazamos mutuamente, incapaces de hacer nada más que llorar. Nuestro encuentro afectó a todos los que nos vieron y de hecho debo reconocer, en honor a esas fábulas destructoras de los derechos humanos, que nunca me encontré con ningún maltrato, ni vi ninguno ofrecido a sus esclavos, excepto atarlos, cuando fue necesario, para mantenerlos. de huir. Cuando estas personas supieron que éramos hermano y hermana, nos complacieron juntos y el hombre, a quien supuse que pertenecíamos, se acostó con nosotros, él en el medio, mientras ella y yo nos sostuvimos de las manos sobre su pecho toda la noche y así. por un tiempo nos olvidamos de nuestras desgracias en la alegría de estar juntos; pero incluso este pequeño consuelo pronto tendría su fin, pues apenas había aparecido la mañana fatal, ¡cuando ella me fue arrebatada de nuevo para siempre! Ahora me sentía más miserable, [Página 61] si era posible, que antes. El pequeño alivio que su presencia me dio del dolor se había ido, y la miseria de mi situación se vio redoblada por mi ansiedad por su destino, y mis temores de que sus sufrimientos fueran mayores que los míos, cuando no podía estar con ella para aliviarlos. . ¡Sí, querido socio de todos mis deportes infantiles! ¡Tú eres partícipe de mis alegrías y mis penas! Sería feliz si me hubiera estimado alguna vez encontrarme con todas las miserias por ti y procurar tu libertad mediante el sacrificio de la mía. Aunque pronto fuiste expulsado de mis brazos, tu imagen siempre ha estado clavada en mi corazón, del cual ni el tiempo ni la fortuna han podido sacarla de modo que, mientras los pensamientos de tus sufrimientos han amortiguado mi prosperidad, se han mezclado con la adversidad. y aumentó su amargura. [Página 62] A ese Cielo que protege a los débiles de los fuertes, encomiendo el cuidado de tu inocencia y tus virtudes, si aún no han recibido su recompensa completa, y si tu juventud y delicadeza no hace mucho que cayeron víctimas de la violencia. del comerciante africano, el hedor pestilente de un barco de Guinea, el condimento en las colonias europeas, o el látigo y la lujuria de un capataz brutal e implacable.

No me quedé mucho tiempo detrás de mi hermana. Me vendieron nuevamente y me llevaron por varios lugares, hasta que, después de viajar un tiempo considerable, llegué a una ciudad llamada Tinmah, en el país más hermoso que había visto en África. Era extremadamente rico, y había muchos riachuelos que lo atravesaban y abastecían un gran estanque en el centro de la ciudad, donde la gente se lavaba. Aquí vi y probé por primera vez nueces de cacao, [Página 63] que pensé que eran superiores a cualquier nuez que había probado antes y los árboles, que estaban cargados, también estaban intercalados entre las casas, que tenían cómodas sombras contiguas, y estaban en de la misma manera que el nuestro, con el interior pulcramente enlucido y encalado. Aquí también vi y probé por primera vez caña de azúcar. Su dinero consistía en pequeñas conchas blancas, del tamaño de una uña. Me vendió aquí por ciento setenta y dos de ellos un comerciante que vivía y me trajo allí. Llevaba unos dos o tres días en su casa, cuando una viuda adinerada, una vecina suya, llegó una noche y trajo consigo a un hijo único, un joven caballero de mi edad y tamaño. Aquí me vieron y, habiéndome tomado un gusto, me compraron al comerciante y me fui a casa con ellos. Su casa y [Página 64] locales estaban situados cerca de uno de esos riachuelos que he mencionado, y eran los mejores que he visto en África: eran muy extensos y tenía varios esclavos para atenderla. Al día siguiente me lavaron y me perfumaron, y cuando llegó la hora de comer me llevaron a la presencia de mi ama, y ​​comí y bebí delante de ella con su hijo. Esto me llenó de asombro y apenas pude evitar expresar mi sorpresa de que el joven señor me dejara, que estaba obligado, a comer con el que estaba libre y no sólo eso, sino que en ningún momento comería ni bebería hasta Yo había tomado el primero, porque era el mayor, lo que estaba de acuerdo con nuestra costumbre. De hecho, todo aquí, y todo su trato hacia mí, me hizo olvidar que era un esclavo. El lenguaje de esta gente se parecía tanto al nuestro, que nos entendíamos perfectamente. También tenían las mismas costumbres que nosotros. También había esclavos todos los días para atendernos, mientras mi joven amo y yo con otros muchachos jugábamos con nuestros dardos, arcos y flechas, como solía hacer en casa. En este parecido con mi anterior estado feliz pasé unos dos meses y ahora comencé a pensar que iba a ser adoptado en la familia, y comenzaba a reconciliarme con mi situación y a olvidar gradualmente mis desgracias cuando de repente el La ilusión se desvaneció, sin el menor conocimiento previo, una mañana temprano, mientras mi querido maestro y compañero aún dormía, me desperté de mi ensoñación a una nueva tristeza, y me alejé apresuradamente incluso entre los incircuncisos.

Así, en el mismo momento en que soñé con la mayor felicidad, me sentí [Página 66] sumamente miserable y parecía como si la fortuna quisiera darme este gusto de alegría, sólo para hacer más conmovedor lo contrario. El cambio que experimenté ahora fue tan doloroso como repentino e inesperado. Fue un cambio de un estado de felicidad a una escena que es inexpresable para mí, ya que me descubrió un elemento que nunca antes había visto, y del que hasta entonces no tenía idea, y en el que tales casos de penuria y crueldad ocurrían continuamente. sobre lo que nunca podré reflexionar sino con horror.

Todas las naciones y pueblos por los que había pasado hasta ahora se parecían a los nuestros en sus modales, costumbres y lengua; pero al fin llegué a un país cuyos habitantes diferían de nosotros en todos esos detalles. Me quedé muy impresionado con esta diferencia, especialmente cuando me encontré entre [Página 67] un pueblo que no se circuncidaba y no se había lavado las manos. Cocinaban también en ollas de hierro, y tenían alfanjes y ballestas europeos, que desconocíamos y luchaban a puñetazos entre ellos. Sus mujeres no eran tan modestas como las nuestras, porque comían, bebían y dormían con sus hombres. Pero, sobre todo, me asombró ver que no había sacrificios ni ofrendas entre ellos. En algunos de esos lugares la gente se adornaba con cicatrices, y también afilaban los dientes. A veces querían adornarme de la misma manera, pero yo no los toleraría con la esperanza de estar alguna vez entre un pueblo que no se desfiguraba así, como yo pensaba. Por fin llegué a las orillas de un gran río, que estaba cubierto de canoas, en el que la gente parecía vivir [Página 68] con sus utensilios domésticos y provisiones de todo tipo. Esto me asombró más allá de toda medida, como nunca antes había visto agua más grande que un estanque o un riachuelo; y mi sorpresa se mezcló con un miedo no pequeño cuando me metieron en una de estas canoas, y comenzamos a remar y movernos. a lo largo del rio. Continuamos así hasta la noche y cuando llegamos a tierra e hicimos fuego en las orillas, cada familia por sí misma, algunos arrastraron sus canoas a la orilla, otros se quedaron y cocinaron en las suyas, y se acostaron en ellas toda la noche. Los de la tierra tenían esteras, de las que hacían carpas, algunas en forma de casitas: en ellas dormíamos y después de la comida de la mañana embarcamos nuevamente y procedimos como antes. A menudo me asombraba mucho ver a algunas de las mujeres, así como a los hombres, saltar al agua, sumergirse en el [Página 69] fondo, volver a subir y nadar.

Así seguí viajando, a veces por tierra, a veces por agua, por diferentes países y varias naciones, hasta que, al cabo de seis o siete meses después de haber sido secuestrado, llegué a la costa del mar. Sería tedioso y poco interesante relatar todos los incidentes que me sucedieron durante este viaje, y que aún no he olvidado de las diversas manos por las que pasé, y los modales y costumbres de todas las diferentes personas entre las que viví: por lo tanto sólo observe, que en todos los lugares donde yo estaba la tierra era sumamente rica los pomkins, eadas, plátanos, ñames, etc. etc. eran en gran abundancia y de tamaño increíble. También había grandes cantidades de gomas de mascar diferentes, aunque no se usaban para ningún propósito, y en todas partes una gran cantidad [Página 70] de tabaco. El algodón creció incluso bastante salvaje y había mucha madera roja. No vi ninguna mecánica en absoluto en todo el camino, excepto las que he mencionado. El empleo principal en todos estos países era la agricultura, y tanto los hombres como las mujeres, como nosotros, fueron educados en ella y entrenados en las artes de la guerra.

El primer objeto que saludó a mis ojos cuando llegué a la costa fue el mar, y un barco de esclavos, que en ese momento estaba anclado y esperando su cargamento. Esto me llenó de asombro, que pronto se convirtió en terror cuando me llevaron a bordo. Inmediatamente me manipularon y me arrojaron para ver si algunos miembros de la tripulación me encontraban y ahora estaba persuadido de que me había metido en un mundo de malos espíritus y que me iban a matar. Su complexión también [Página 71] tan diferente a la nuestra, su cabello largo y el idioma que hablaban (que era muy diferente de cualquiera que yo hubiera escuchado), se unieron para confirmarme en esta creencia. De hecho, tales eran los horrores de mis opiniones y temores en ese momento, que, si diez mil mundos hubieran sido míos, me habría separado libremente de todos ellos para haber cambiado mi condición por la del esclavo más mezquino de mi propio país. Cuando miré alrededor del barco también y vi un gran horno o cobre hirviendo, y una multitud de negros de todo tipo encadenados, cada uno de sus rostros expresando abatimiento y tristeza, ya no dudé más de mi destino y me sentí abrumado por el horror y el dolor. angustiado, caí inmóvil en cubierta y me desmayé. Cuando me recuperé un poco encontré a unos negros a mi alrededor, que creía que eran [Página 72] algunos de los que me subieron a bordo, y que habían estado recibiendo su paga me hablaron para animarme, pero todo en vano . Les pregunté si no nos iban a comer esos hombres blancos con miradas horribles, rostros rojos y cabello suelto. Me dijeron que no y uno de los tripulantes me trajo una pequeña porción de licor espirituoso en una copa de vino pero, por miedo a él, no se lo quité de la mano. Entonces uno de los negros se lo quitó y me lo dio, y yo me bajé un poco el paladar, lo cual, en lugar de revivirme, como ellos pensaban, me sumió en la mayor consternación por la extraña sensación que me producía el haberme sentido. nunca antes había probado un licor de este tipo. Poco después se marcharon los negros que me subieron a bordo y me dejaron abandonado a la desesperación.

Ahora me veía privado [Página 73] de toda posibilidad de regresar a mi país natal, o incluso de la más mínima esperanza de ganar la orilla que ahora consideraba amigable e incluso deseaba mi antigua esclavitud antes que mi situación actual. , que estaba lleno de horrores de todo tipo, aún acentuados por mi ignorancia de lo que iba a sufrir. No tuve mucho tiempo para complacer mi dolor, pronto fui derribado por las cubiertas, y allí recibí tal saludo en mis fosas nasales como nunca había experimentado en mi vida: de modo que, con la repugnancia del hedor y llorando juntos, Me sentí tan mal y deprimido que no podía comer ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la muerte, me relevase, pero pronto, para mi dolor, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y Creo que me tendió al otro lado del molinete y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. Nunca había experimentado nada de este tipo antes y aunque, al no estar acostumbrado al agua, naturalmente temí ese elemento la primera vez que lo vi, sin embargo, si hubiera podido pasar las redes, habría saltado por la borda, pero no pude y, además, la tripulación solía vigilarnos muy de cerca a los que no estábamos encadenados a la cubierta, para que no saltáramos al agua: y he visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con los más severos cortes por intentar hacer así, y azotado cada hora por no comer. De hecho, este era a menudo mi caso. Poco tiempo después, entre los pobres hombres encadenados, encontré algunos de mi propia nación, lo que en un pequeño grado alivió mi mente. Les pregunté [Página 75] qué se debía hacer con nosotros y me dieron a entender que nos iban a llevar al país de esta gente blanca para trabajar para ellos.

Entonces reviví un poco y pensé, si no era peor que trabajar, mi situación no era tan desesperada: pero aún temía que me mataran, la gente blanca miraba y actuaba, como yo pensaba, de una manera tan salvaje. una manera porque nunca había visto en ningún pueblo casos semejantes de crueldad brutal y esto no sólo se demostró hacia nosotros los negros, sino también hacia algunos de los mismos blancos. Vi a un hombre blanco en particular, cuando se nos permitió estar en cubierta, azotado tan despiadadamente con una cuerda grande cerca del trinquete que murió a consecuencia de ello y lo arrojaron por la borda como lo hubieran hecho con un bruto. Esto me hizo temer más a estas personas y [Página 76] esperaba nada menos que ser tratado de la misma manera. No pude evitar expresar mis miedos y aprensiones a algunos de mis compatriotas: les pregunté si estas personas no tenían patria, pero vivían en este lugar hueco (el barco): me dijeron que no, pero venían de uno lejano. 'Entonces', dije yo, '¿cómo es que en todo nuestro país nunca hemos oído hablar de ellos?' Me lo dijeron porque vivían muy lejos. Entonces pregunté dónde estaban sus mujeres. ¿tenían alguno como ellos? Me dijeron que tenían: 'y por qué', dije yo, '¿no los vemos?' Respondieron, porque se quedaron atrás. Pregunté cómo podía ir el barco. Me dijeron que no podían decirlo, pero que había telas puestas en los mástiles con la ayuda de las cuerdas que vi, y luego el barco siguió adelante y los hombres blancos tenían algún hechizo o magia que pusieron en el agua [Página 77] cuando les gustó para detener el barco. Me sorprendió enormemente este relato y realmente pensé que eran espíritus. Por lo tanto, deseaba mucho estar entre ellos, porque esperaba que me sacrificaran; pero mis deseos fueron en vano porque estábamos tan descuartizados que era imposible que ninguno de nosotros pudiera escapar.

Mientras estuvimos en la costa, yo estaba mayormente en cubierta y un día, para mi gran asombro, vi que uno de estos barcos se acercaba con las velas en alto. En cuanto lo vieron los blancos, lanzaron un gran grito, del que nos quedamos asombrados y más cuando la embarcación parecía más grande al acercarse más. Por fin, ella llegó a un ancla ante mis ojos, y cuando se soltó el ancla, mis compatriotas y yo, que lo vieron, nos perdimos de asombro al ver que el barco se detenía y ahora estábamos convencidos de que [Página 78] se había hecho por arte de magia. Poco después de esto, el otro barco sacó sus botes y subieron a bordo de nosotros, y la gente de ambos barcos parecía muy contenta de verse. Varios de los extraños también estrecharon la mano de negros estadounidenses e hicieron gestos con sus bandas, lo que significa que supongo que íbamos a ir a su país, pero no los entendimos. Por fin, cuando el barco en el que estábamos metió todo su cargamento, se prepararon con muchos ruidos espantosos, y nos pusieron a todos bajo cubierta, de modo que no pudimos ver cómo manejaban el barco. Pero esta decepción fue el menor de mi dolor. El hedor de la bodega mientras estábamos en la costa era tan tolerablemente repugnante, que era peligroso permanecer allí durante cualquier tiempo, y a algunos de nosotros se nos había permitido quedarnos en la cubierta para tomar aire fresco, pero ahora que todo el barco está la carga [Página 79] estaba confinada, se volvió absolutamente pestilente. La cercanía del lugar y el calor del clima, sumados al número de personas en el barco, que estaba tan abarrotado que cada uno apenas tenía espacio para girarse, casi nos asfixia. Esto produjo copiosas transpiraciones, de modo que el aire pronto se volvió inadecuado para la respiración, debido a una variedad de olores repugnantes, y provocó una enfermedad entre los esclavos, de la cual muchos murieron, cayendo víctimas de la avaricia imprevista, como puedo llamarla, de sus compradores. Esta miserable situación se agravó de nuevo por el roce de las cadenas, ahora insoportables y la suciedad de las tinas necesarias, en las que los niños a menudo caían y casi se asfixiaban. Los gritos de las mujeres y los gemidos de los moribundos hacían del conjunto una escena de horror casi inconcebible. Felizmente tal vez [Página 80] para mí pronto me vi reducido tan bajo aquí que se consideró necesario mantenerme casi siempre en cubierta y desde mi extrema juventud no me pusieron grilletes. En esta situación, esperaba compartir cada hora el destino de mis compañeros, algunos de los cuales eran llevados a cubierta casi a diario al borde de la muerte, lo que comencé a esperar que pronto pondría fin a mis miserias. A menudo pensaba que muchos de los habitantes de las profundidades eran mucho más felices que yo. Les envidiaba la libertad de que disfrutaban y, como a menudo deseaba, poder cambiar mi condición por la de ellos.

Cada circunstancia con la que me encontraba solo sirvió para hacer mi estado más doloroso y aumentar mis aprensiones y mi opinión sobre la crueldad de los blancos. Un día habían capturado varios peces y cuando habían matado y satisfecho con tantos como [Página 81] consideraron convenientes, para nuestro asombro que estaban en la cubierta, en lugar de darnos ninguno de ellos para comer como lo hacíamos. esperaban, volvieron a arrojar al mar los peces que quedaban, aunque suplicamos y rezamos por algunos lo mejor que pudimos, pero en vano y algunos de mis compatriotas, presionado por el hambre, aprovecharon la oportunidad, cuando creyeron que nadie los veía. , de intentar meterse un poco en privado pero fueron descubiertos, y el intento les provocó unas flagelaciones muy severas. Un día, cuando teníamos un mar suave y un viento moderado, dos de mis compatriotas cansados ​​que estaban encadenados (yo estaba cerca de ellos en ese momento), prefiriendo la muerte a una vida tan miserable, de alguna manera atravesaron las redes y saltaron al mar. mar: enseguida otro sujeto bastante abatido, que a causa de su enfermedad, sufrió la falta de grilletes, también [Página 82] siguió su ejemplo y creo que muchos más habrían hecho muy pronto lo mismo si no se les hubiera impedido por la tripulación del barco, que se alarmó al instante. Aquellos de nosotros que éramos los más activos en un momento nos pusieron debajo de la cubierta, y hubo tanto ruido y confusión entre la gente del barco como nunca antes había escuchado, para detenerla y sacar el bote para ir tras. los esclavos. Sin embargo, dos de los desdichados se ahogaron, pero se llevaron al otro, y luego lo azotaron sin piedad por intentar así preferir la muerte a la esclavitud. De esta manera continuamos pasando por más dificultades de las que ahora puedo relatar, dificultades que son inseparables de este maldito comercio. Muchas veces estuvimos al borde de la asfixia por la falta de aire fresco, que a menudo pasábamos días enteros sin él. Esto, [Página 83] y el hedor de las tinas necesarias, se llevaron a muchos. Durante nuestra travesía vi por primera vez peces voladores, lo que me sorprendió mucho: solían volar con frecuencia a través del barco, y muchos de ellos caían sobre cubierta. También vi por primera vez el uso del cuadrante. A menudo, con asombro, había visto a los marineros hacer observaciones con él, y no podía pensar en lo que significaba. Al fin se dieron cuenta de mi sorpresa y uno de ellos, dispuesto a aumentarla, así como a satisfacer mi curiosidad, me hizo un día revisarla. Las nubes me parecieron tierra, que desaparecieron a medida que pasaban. Esto aumentó mi asombro y ahora estaba más persuadido que nunca de que estaba en otro mundo, y que todo en mí era mágico.

Por fin llegamos a la vista de la isla de Barbadoes, a la que los blancos a bordo dieron un gran [Página 84] grito y nos hicieron muchas señales de alegría. No sabíamos qué pensar de esto, pero a medida que el barco se acercaba, vimos claramente el puerto y otros barcos de diferentes tipos y tamaños, y pronto anclamos entre ellos frente a Bridge Town. Muchos comerciantes y plantadores subieron a bordo, aunque era por la noche. Nos pusieron en paquetes separados y nos examinaron atentamente. También nos hicieron saltar y señalaron la tierra, lo que significa que íbamos a ir allí. Pensamos que con esto deberíamos ser devorados por esos hombres feos, tal como se nos aparecieron y, cuando poco después de que todos fuimos puestos de nuevo bajo la cubierta, hubo mucho pavor y temblores entre nosotros, y nada más que amargos gritos para oírse. toda la noche de estas aprehensiones, de tal manera que al fin los blancos consiguieron unos viejos esclavos de la tierra para pacificarnos. Ellos [Página 85] nos dijeron que no debíamos comernos, sino trabajar, y que pronto iríamos a tierra, donde veríamos a muchos de los habitantes de nuestro campo. Este informe nos alivió mucho y, efectivamente, poco después de aterrizar, vinieron a nosotros africanos de todos los idiomas. Nos condujeron inmediatamente al patio del comerciante, donde estábamos todos reprimidos como ovejas en un redil, sin importar el sexo ni la edad.

Como cada objeto era nuevo para mí, todo lo que vi me llenó de sorpresa. Lo primero que me llamó la atención fue que las casas estaban construidas con historias y en todos los demás aspectos diferentes a las de África, pero aún me asombraba más ver gente a caballo. No sabía lo que esto podría significar y de hecho pensé que estas personas estaban llenas de nada más que artes mágicas. Mientras estaba en este asombro, uno de mis [Página 86] compañeros de prisión habló con un compatriota suyo acerca de los caballos, quien dijo que eran del mismo tipo que tenían en su país. Los entendí, aunque eran de una parte lejana de África, y me pareció extraño no haber visto ningún caballo allí, pero después, cuando vine a conversar con diferentes africanos, descubrí que tenían muchos caballos entre ellos, y mucho más grandes que los que luego vi. No estuvimos muchos días bajo la custodia del comerciante antes de que nos vendieran de la manera habitual, que es la siguiente: a una señal dada (como el golpe de un tambor), los compradores se apresuran de inmediato al patio donde están confinados los esclavos, y elija el paquete que más le guste. El ruido y el clamor con que se asiste a esto, y el entusiasmo visible en los rostros de los compradores sirven no poco para aumentar las aprensiones de los [Página 87] africanos aterrorizados, que bien puede suponerse que los consideran como los ministros de aquella. destrucción a la que se creen dedicados. De esta manera, sin escrúpulos, se separan parientes y amigos, la mayoría de ellos para no volver a verse jamás. Recuerdo que en la embarcación en la que me trajeron, en el piso de los hombres, había varios hermanos, que en la venta se vendieron en diferentes lotes y fue muy conmovedor en esta ocasión ver y escuchar sus gritos de despedida. ¡Oh, vosotros cristianos nominales! ¿No podría preguntarte un africano, esto te lo aprendió de tu Dios, que te dice: Haz con todos los hombres como quisieras que los hombres te hicieran a ti? ¿No es suficiente que seamos arrancados de nuestro país y de nuestros amigos para trabajar duro por tu lujo y ansias de lucro? ¿Debe sacrificarse igualmente todo sentimiento de ternura a tu avaricia? [Página 88] ¿Están los amigos y parientes más queridos, ahora más queridos por su separación de sus parientes, aún por separarse, y por lo tanto se les impide alegrar la oscuridad de la esclavitud con el pequeño consuelo de estar juntos y mezclar sus sufrimientos? y dolores? ¿Por qué los padres han de perder a sus hijos, los hermanos a sus hermanas o los maridos a sus esposas? Seguramente se trata de un nuevo refinamiento de la crueldad que, si bien no tiene ninguna ventaja para expiarla, agrava la angustia y añade nuevos horrores incluso a la miseria de la esclavitud.

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Olaudah Equiano (1745-1797)

Olaudah Equiano, cuyo padre era un jefe ibo, nació en 1745 en lo que hoy es el sur de Nigeria. A la edad de 11 años, Olaudah fue capturado por traficantes de esclavos africanos y vendido como esclavo en el Nuevo Mundo. Equiano, al que uno de sus muchos propietarios le dio el nombre de Gustavus Vassa, se vio obligado a servir a varios amos, entre ellos el propietario de una plantación de Virginia, un oficial naval británico y un comerciante de Filadelfia, Pensilvania. Mientras era esclavo del oficial naval, Equiano viajó entre cuatro continentes. Estas experiencias globales dentro de la trata atlántica de esclavos le permitieron a Equiano producir la narrativa esclavista más popular y vívida de su época.

En 1777, a la edad de 32 años, Equiano, después de dominar la lectura, la escritura y la aritmética, compró su libertad. Se instaló en Inglaterra, se hizo amigo de Granville Sharp, el primer abolicionista británico prominente, y pronto se convirtió en líder del emergente movimiento contra la esclavitud. Equiano presentó una de las primeras peticiones al Parlamento británico pidiendo la abolición de la esclavitud.

En 1787, Equiano se convirtió en la primera persona de ascendencia africana en ocupar un puesto en el gobierno británico cuando fue nombrado comisario de almacenes de la Expedición de esclavos liberados. Esta empresa apoyada por los abolicionistas crearía la nación africana occidental de Sierra Leona. Al principio satisfecho con el puesto, Equiano pronto comenzó a presenciar el fraude y la corrupción entre los responsables de proporcionar suministros para la expedición. Su falta de voluntad para adaptarse a esta mala conducta lo llevó a su despido.

Equiano, sin embargo, continuó trabajando con los principales abolicionistas británicos, incluidos William Wilberforce y Thomas Clarkson, quienes instaron al Parlamento a abolir la trata de esclavos. También intervino su propia historia en la lucha cuando en 1789 escribió y publicó su autobiografía titulada La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano o Gustavus Vassa el Africano, escrito por él mismo. Su narrativa pronto se convirtió en el primer "best seller" escrito por un británico negro. Entre los que compraron copias de su narrativa se encontraban el Príncipe de Gales y ocho duques. Equiano también se embarcó en una gira de conferencias por Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda para promover su libro, particularmente entre el creciente número de comités de abolición que generó.

El título intrigante de la autobiografía de Equiano es probablemente un reflejo de otras narrativas de esclavos que fueron muy editadas. Sin embargo, la autobiografía de Equiano, al igual que la de su homólogo estadounidense, Frederick Douglass, que apareció medio siglo después, se considera más auténtica. La narrativa de Equiano es más que descriptiva. A diferencia de la mayoría de las narrativas de esclavos, presentó una serie de argumentos religiosos y económicos a favor de la abolición de la esclavitud.

Equiano se casó con una inglesa, Susanna Cullen, en 1792. La pareja tuvo dos hijas, una de las cuales sobrevivió para heredar la propiedad de su padre. Olaudah Equiano murió en 1797, diez años antes de que se aboliera la trata de esclavos y 36 años antes de que el Parlamento prohibiera la esclavitud en todo el Imperio Británico.


Anotación

Una de las primeras narrativas de esclavos, The Interesting Narrative of Olaudah Equiano (1745-1797), sirvió como prototipo de las conocidas autobiografías de esclavos del siglo XIX escritas por esclavos fugitivos como Frederick Douglass y Harriet Jacobs. Publicado por primera vez en 1772, el volumen relata el secuestro de Equiano en África a la edad de 10 u 11 años, y cómo posteriormente fue enviado a las Indias Occidentales, enviado a una plantación de Virginia, comprado por un oficial de la marina británica y trabajado en un barco mercante durante una década hasta que pudo comprar su libertad. También les dice a los lectores cómo, como hombre libre, trabajó en barcos mercantes y militares, sirvió en la Guerra de los Siete Años y viajó al Ártico, así como cómo se convirtió en una figura destacada del movimiento británico contra la esclavitud.

Esta autobiografía, que es una de las pocas narrativas de esclavos que ofrece una descripción de primera mano de la vida en África, así como de la captura, la esclavitud y las experiencias durante el Paso Medio al Nuevo Mundo, se puede leer en múltiples niveles. Ofrece una mirada gráfica de primera mano a las crueldades de la esclavitud, incluido el proceso de esclavitud y los horrores del Pasaje Medio. Proporciona una visión vívida de la historia social del siglo XVIII y un apasionante relato en primera persona del funcionamiento del comercio triangular que conecta África, América y Europa. El libro también es una narrativa de conversión religiosa, que nos ayuda a comprender cómo un individuo hizo frente a las opresiones de la esclavitud, así como una narrativa de viajes, que ofrece una visión vívida del mundo atlántico del siglo XVIII.

Sin embargo, la narrativa también es problemática. El biógrafo Vincent Carretta ha planteado preguntas difíciles sobre la veracidad de la afirmación de Equiano de que nació en África y la autenticidad de su relato de su captura y sus experiencias durante el Paso Medio. Carretta compara el volumen con otra autobiografía del siglo XVIII, la de Benjamin Franklin, que también utiliza una historia de vida para promover temas y argumentos más amplios. En resumen, la lectura de este libro desafía al lector a sopesar la evidencia histórica y abordar la naturaleza problemática de cualquier autobiografía, incluida la medida en que podemos confiar en los recuerdos y la autorrepresentación de un escritor.

Olaudah Equiano, La interesante narración de la vida de Olaudah Equiano o Gustavus Vassa el Africano, 1791.

Extracto I. Esclavitud

Mi padre, además de muchos esclavos, tenía una familia numerosa, de la cual siete vivieron para crecer, incluyéndome a mí y una hermana, que era la única hija. Como era el menor de los hijos, me convertí, por supuesto, en el mayor favorito de mi madre, y siempre estaba con ella y ella solía esforzarse especialmente para formar mi mente. Me eduqué desde mis primeros años en las artes de la agricultura y la guerra y mi madre me adornó con emblemas, a la manera de nuestros más grandes guerreros. De esta manera crecí hasta que cumplí los once años, cuando se puso fin a mi felicidad de la siguiente manera: - - Generalmente, cuando los adultos del vecindario se iban lejos en los campos para trabajar, los niños reunidos en algunas de las instalaciones del vecindario para jugar y, por lo general, algunos de nosotros solíamos subir a un árbol para vigilar a cualquier agresor o secuestrador que se nos ocurriera, ya que a veces aprovechaban las oportunidades de la ausencia de nuestros padres para atacar. y llevarse todos los que pudieran apoderarse. Un día, mientras miraba desde lo alto de un árbol en nuestro jardín, vi a una de esas personas entrar en el patio de nuestro vecino más próximo, para secuestrar, ya que había muchos jóvenes corpulentos en él. Inmediatamente, sobre esto, di la alarma del pícaro, y fue rodeado por el más fuerte de ellos, quien lo enredó con cuerdas, de modo que no pudiera escapar hasta que algunos de los adultos vinieran y lo aseguraran. ¡Pero Ay! En poco tiempo, era mi destino ser atacado de ese modo y ser llevado, cuando ninguna de las personas adultas estaba cerca. Un día, cuando toda nuestra gente había salido a sus trabajos como de costumbre, y solo yo y mi querida hermana nos quedamos para cuidar de la casa, dos hombres y una mujer se subieron a nuestras paredes, y en un momento nos agarraron a los dos y, sin dándonos tiempo para gritar o hacer resistencia, nos taparon la boca y huyeron con nosotros al bosque más cercano. Allí nos ataron las manos y continuaron llevándonos tan lejos como pudieron, hasta que llegó la noche, cuando llegamos a una pequeña casa, donde los ladrones se detuvieron para refrescarse y pasaron la noche. Entonces nos soltaron, pero no pudimos comer nada y, bastante abrumados por la fatiga y el dolor, nuestro único alivio fue un poco de sueño, que alivió nuestra desgracia por un corto tiempo.

Extracto II. El Pasaje Medio

Ahora me veía privado de toda posibilidad de regresar a mi país natal o incluso de la más mínima esperanza de ganar la orilla, que ahora consideraba amigable. Incluso deseé mi antigua esclavitud antes que mi situación actual, que estaba llena de horrores de todo tipo.

Allí recibí tal saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida. Con la repugnancia del hedor y el llanto juntos, me sentí tan mal y deprimido que no podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la Muerte, me relevase.

Pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y al negarme a comer, uno de ellos me agarró de las manos y me puso sobre el molinete y me ató los pies mientras el otro me azotaba severamente. Nunca antes había experimentado algo de este tipo. Si hubiera podido pasar por encima de las redes, habría saltado por el costado, pero no pude. La tripulación solía vigilar muy de cerca a aquellos de nosotros que no estábamos encadenados a la cubierta, no fuera a saltar al agua. He visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con cortes muy severos por intentar hacerlo, y azotados cada hora por no comer. De hecho, este era a menudo mi caso.

Les pregunté qué se iba a hacer con nosotros. Me dieron a entender que íbamos a ser llevados al país de estos blancos para trabajar para ellos. Entonces reviví un poco y pensé que si no era peor que trabajar, mi situación no era tan desesperada. Pero aún temía que me mataran, la gente blanca se veía y actuaba de una manera tan salvaje. Nunca he visto entre mi gente casos de crueldad brutal, y esto no solo se muestra hacia nosotros los negros, sino también hacia algunos de los mismos blancos.

Vi a un hombre blanco en particular, cuando se nos permitió estar en cubierta, azotado tan despiadadamente con una cuerda grande cerca del trinquete que murió a consecuencia de ello, y lo arrojaron por la borda como hubieran hecho con un bruto. Esto me hizo temer más a estas personas y no esperaba menos que ser tratado de la misma manera.

Les pregunté si estas personas no tenían país, pero vivían en este lugar vacío. Me dijeron que no, pero que venían de una tierra lejana. "Entonces", dije, "¿cómo es que en todo nuestro país nunca hemos oído hablar de ellos?"

Me lo dijeron porque vivían muy lejos. Entonces pregunté dónde estaban sus mujeres. ¿Tenían alguno como ellos? Me dijeron que lo habían hecho.

"¿Y por qué no los vemos?", Le pregunté. Ellos respondieron: "Porque se quedaron atrás".

Pregunté cómo iría el barco. Me dijeron que no podían decirlo, pero había tela puesta en los mástiles con la ayuda de las cuerdas que vi, y luego los barcos continuaron, y los hombres blancos tenían algún hechizo o magia que ponían en el agua cuando querían en orden. para detener la embarcación cuando quisieran.

Me sorprendió enormemente este relato y realmente pensé que eran espíritus. Por lo tanto, deseaba mucho estar entre ellos, porque esperaba que me sacrificaran. Pero mis deseos fueron en vano, porque estábamos tan descuartizados que nos fue imposible escapar.

Por fin, cuando el barco en el que estábamos metió todo su cargamento, se prepararon con muchos ruidos espantosos, y nos pusieron a todos bajo cubierta, de modo que no pudimos ver cómo manejaban el barco.

El hedor de la bodega mientras estábamos en la costa era tan insoportablemente repugnante, que era peligroso permanecer allí durante algún tiempo. . . a algunos de nosotros se nos había permitido quedarnos en la cubierta para tomar aire fresco. Pero ahora que todo el cargamento del barco estaba confinado, se volvió absolutamente pestilente. La cercanía del lugar y el calor del clima, sumados al número del barco, que estaba tan abarrotado que cada uno apenas tenía espacio para girarse, casi nos asfixia.

Esto produjo copiosas transpiraciones, de modo que el aire se volvió inadecuado para respirar debido a una variedad de olores repugnantes, y provocó una enfermedad entre los esclavos, de la cual muchos murieron, cayendo así víctimas de la avaricia imprevista, como puedo llamarla, de su compradores. Esta miserable situación se agravó nuevamente por el roce de las cadenas, que ahora se volvieron insoportables, y la suciedad de las necesarias tinas [retretes] en las que los niños a menudo caían y casi se asfixiaban. Los chillidos de las mujeres y los gemidos de los moribundos hacían del conjunto una escena de horror casi inconcebible.

Felizmente tal vez para mí, pronto me vi reducido tan bajo que fue necesario mantenerme casi siempre en cubierta y desde mi extrema juventud no me pusieron grilletes. En esta situación, esperaba compartir cada hora el destino de mis compañeros, algunos de los cuales eran llevados a cubierta casi a diario al borde de la muerte, lo que comencé a esperar que pronto pondría fin a mis miserias. A menudo pensaba que muchos de los habitantes de las profundidades eran mucho más felices que yo. Les envidiaba la libertad de que disfrutaban y, como a menudo deseaba, poder cambiar mi condición por la de ellos. Cada circunstancia con la que me encontré, sirvió solo para hacer mi estado más doloroso y aumentó mis aprensiones y mi opinión sobre la crueldad de los blancos.

Un día, cuando teníamos un mar suave y un viento moderado, dos de mis compatriotas cansados ​​que estaban encadenados (yo estaba cerca de ellos en ese momento), prefiriendo la muerte a una vida tan miserable, de alguna manera atravesaron las redes y saltaron al mar. mar. Inmediatamente otro tipo bastante abatido, que a causa de su enfermedad se vio obligado a quedarse sin grilletes, siguió su ejemplo. Creo que muchos más habrían hecho lo mismo muy pronto si no se lo hubiera impedido la tripulación del barco, que se alarmó al instante. Aquellos de nosotros que éramos los más activos fuimos puestos en un momento debajo de la cubierta, y hubo tanto ruido y confusión entre la gente del barco como nunca antes había escuchado para detenerla y sacar el bote para ir tras los esclavos. . Sin embargo, dos de los miserables se ahogaron, pero atraparon al otro y luego lo azotaron sin piedad por intentar así preferir la muerte a la esclavitud.

Extracto III. Llegada al Nuevo Mundo

A medida que el barco se acercaba, vimos claramente el puerto y otros barcos de diferentes tipos y tamaños y pronto anclamos entre ellos frente a Bridgetown. Se sumaron muchos comerciantes y plantadores. . . Nos pusieron en paquetes separados y nos examinaron con atención. También nos hicieron saltar y señalaron la tierra, lo que significa que íbamos a ir allí. Pensamos que con esto deberíamos ser devorados por estos hombres feos, tal como se nos aparecieron. Cuando poco después de que todos fuimos puestos bajo cubierta de nuevo, hubo mucho pavor y temblores entre nosotros y nada más que gritos amargos que se escucharon durante toda la noche debido a las aprehensiones. Por fin la gente blanca consiguió unos viejos esclavos de la tierra para pacificarnos. Nos dijeron que no nos comerían, sino que trabajaríamos, y que pronto iríamos a tierra, donde veríamos a muchos de nuestros campesinos. Este informe nos alivió mucho y, efectivamente, poco después de aterrizar, vinieron a nosotros africanos de todos los idiomas.

Nos condujeron inmediatamente al patio del comerciante, donde estábamos todos reprimidos, como tantas ovejas en un redil, sin importar el sexo ni la edad. Como cada objeto era nuevo para mí, todo lo que veía me llenaba de sorpresa. Lo primero que me llamó la atención fue que las casas estaban construidas con ladrillos e historias, y en todos los aspectos diferentes a las que había visto en África, pero aún me asombraba más ver gente a caballo. No sabía lo que esto podría significar y, de hecho, pensé que estas personas estaban llenas de nada más que artes mágicas. Mientras estaba en este asombro, uno de mis compañeros de prisión habló con un compatriota suyo sobre los caballos que dijo que eran del mismo tipo que tenían en su país. Los entendí, aunque eran de una parte lejana de África y me pareció extraño no haber visto ningún caballo allí, pero después, cuando vine a conversar con diferentes africanos, descubrí que tenían muchos caballos entre ellos, y mucho más grandes que esos. Entonces vi.

No estuvimos muchos días bajo la custodia del comerciante, antes de que nos vendieran de la manera habitual. . . . A una señal dada (como el golpe de un tambor), los compradores se apresuran a entrar en el patio donde están confinados los esclavos y eligen el paquete que más les gusta. El ruido y el clamor con que esto es atendido, y el entusiasmo visible en los rostros de los compradores, sirven no poco para aumentar la aprensión de los africanos aterrorizados. . . . De esta manera, sin escrúpulos, se separan parientes y amigos, la mayoría de ellos para no volver a verse jamás. Recuerdo en el barco en el que me llevaron. . . Hubo varios hermanos que, en la venta, se vendieron en diferentes lotes y fue muy conmovedor en esta ocasión, ver y escuchar sus gritos de despedida.

Créditos

Equiano, Olaudah. La interesante narración de la vida de Olaudah Equiano o Gustavus Vassa el Africano. Nueva York: Impreso y vendido por W. Durell, en su librería e imprenta, no. 19, Q. Street, M, DCC, XCI, 1791.


¿Quién era Olaudah Equiano y por qué fue tan importante su historia de esclavitud?

Secuestrado, separado de su familia cuando era niño y vendido como esclavo, la historia de Olaudah Equiano se convertiría en un éxito de ventas de su tiempo y en un catalizador para la abolición de la esclavitud en Gran Bretaña. Jonny Wilkes explora su historia para Historia de la BBC revelada

Esta competición se ha cerrado

En algún lugar de la costa de lo que ahora es Nigeria, Olaudah Equiano, de 11 años, tiembla de miedo cuando lo arrojan a bordo de un barco de esclavos. El año es alrededor de 1756, y el barco está abarrotado de hombres, mujeres y niños de toda África. Confundido y aterrorizado, Equiano se coloca debajo de la cubierta, donde lo asalta el hedor caliente de la enfermedad, los cuerpos encadenados y la inmundicia.

“La cercanía del lugar, y el calor del clima, sumados al número en el barco, que estaba tan abarrotado que cada uno apenas tenía espacio para girarse, casi nos asfixia”, escribió más tarde. "Los chillidos de las mujeres y los gemidos de los moribundos hacían que todo fuera una escena de horror casi inconcebible".

Mientras el enorme barco crujía hacia el mar, Equiano, sin aire fresco y rodeado de rostros tristes y tristes, se dio cuenta de lo amargo. Nunca más volvería a inhalar el dulce aire de su amada África.

¿Quién era Olaudah Equiano?

Equiano nació en Essaka, una pequeña provincia del Reino de Benin, en Guinea, el menor de siete hermanos. Se conocen pocos detalles de su vida temprana, pero es probable que la infancia de Equiano en Essaka fuera sencilla y feliz.

La agricultura era la principal fuente de ingresos de la provincia, los edificios favorecían la practicidad sobre la extravagancia y la vida se vivía según un sistema establecido de ley y matrimonio. “Nunca había oído hablar de hombres blancos o europeos, ni del mar”, recordó más tarde en su vida.

En su autobiografía, La interesante narración de la vida de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano (publicado por primera vez en 1789), Equiano recordó que él y los otros niños del pueblo pasaban las tardes vigilando a los secuestradores, que a menudo robaban niños desatendidos para venderlos como esclavos.

Fue durante una de estas redadas, de hecho, que Equiano y su hermana fueron capturados y llevados lejos de su aldea.

Unos días después, los hermanos se separaron y Equiano fue vendido a un nuevo maestro. Su recuerdo de la despedida es desgarrador: “Mi hermana y yo nos separamos, mientras estábamos abrazados ... Fue en vano que les suplicamos que no nos separaran, ella fue arrancada de mí y llevada de inmediato, mientras me quedé en un estado de distracción indescriptible. Lloré y lamenté continuamente ... "

Como la mayoría de los esclavos, Equiano fue vendido y revendido varias veces durante esas primeras semanas de encarcelamiento, pero finalmente se encontró en la ciudad de Tinmah, "el país más hermoso que había visto en África".

Allí fue comprado por 172 de las pequeñas conchas blancas que constituían la moneda del pueblo. Su nueva amante era una rica viuda africana con un hijo pequeño, y ambos trataban a Equiano como a uno más de la familia. Pero su relativa felicidad duró solo dos cortos meses, ya que Equiano fue nuevamente cargado en un barco de esclavos, esta vez con destino a Barbados.

Al principio, Equiano temía a los "hombres blancos con miradas horribles, rostros rojos y cabello suelto", y luego escribió sobre el terror que sintió cuando el barco se alejó de su tierra natal y se vio obligado a aceptar su incertidumbre. futuro. La muerte impregnaba el viaje a Barbados: describió a los niños como casi asfixiados en "tinas necesarias", mientras que las muertes causadas por flagelación y hambre eran frecuentes.

El destino de los vendidos como esclavos está en manos de los amos, que “se precipitan de inmediato al patio donde están confinados los esclavos y eligen la parcela que más les gusta”.

Equiano, después de no conseguir un postor en Barbados, fue rápidamente transportado a Virginia, donde fue comprado por el teniente Michael Pascal de la Royal Navy, por alrededor de £ 30- £ 40. Después de otras 13 semanas en el mar, Equiano pisó suelo inglés por primera vez, con solo 12 años.

¿Cómo fue la vida de Olaudah Equiano en Inglaterra?

A su llegada a Falmouth, Equiano, que había sido rebautizado como Gustavus Vassa (en honor al rey sueco del siglo XVI) por su nuevo maestro, comenzó a adaptarse a su nueva vida, observando las costumbres inglesas y descubriendo un profundo interés en la alfabetización.

Los libros eran una fuente constante de curiosidad para él. Creyendo que podía conversar con ellos, Equiano describió más tarde cómo "a menudo había tomado un libro y le había hablado, y luego le había puesto los oídos, cuando estaba solo, con la esperanza de que me respondiera".

La nieve también fascinó al joven africano, que al verla cubrir la cubierta del barco en el que había navegado hacia Inglaterra, declaró que alguien había echado sal sobre el barco durante la noche.

Pero la nueva vida de Equiano en la tierra iba a ser un asunto de corta duración. La guerra estalló en 1754, principalmente entre Gran Bretaña y Francia, por la competencia por las colonias y los derechos comerciales (conocida más tarde como la Guerra de los Siete Años), y Equiano pronto fue convocado para ayudar a su capitán a bordo de su barco, el Corzo.

Equiano navegó los océanos con Pascal durante unos ocho años, viajando a Holanda, Nueva Escocia, Pensilvania, Escocia y el Caribe en su servicio. La vida a bordo era a menudo difícil para el esclavo (Equiano escribió sobre cómo lo hicieron luchar con hombres blancos por deporte) y participó en combate en varias batallas, incluido el Asedio de Louisbourg en Nueva Escocia en 1758.

Pero fue durante el tiempo que pasó en Londres entre compromisos navales que Equiano adquirió las habilidades que iban a cambiar su vida. Capaz de hablar inglés y ya no temeroso de los extraños de piel blanca que lo rodeaban, Equiano, ahora de 14 años, fue enviado a la escuela, donde aprendió a leer y escribir.

Y fue durante este período que Equiano descubrió el cristianismo, una fe que lo guiaría por el resto de su vida. Fue bautizado en febrero de 1759.

“Ahora no solo me sentí bastante cómodo con estos nuevos compatriotas”, escribió más tarde, “sino que disfruté de su sociedad y sus modales. Ya no los veía como espíritus, sino como hombres superiores a nosotros y, por lo tanto, tenía el deseo más fuerte de asemejarme a ellos para absorber su espíritu e imitar sus modales ... ”

Equiano mantuvo la firme creencia de que Pascal, el maestro que le había mostrado tanta amabilidad, eventualmente lo liberaría de la esclavitud, y ahorró dinero en preparación para el evento. Pero los sueños de Equiano iban a romperse.

Pascal lo acusó de planear una fuga, y posteriormente fue vendido a James Doran, Capitán de la Encantadora Sally, un barco con destino a las Indias Occidentales. Equiano estaba devastado por haber sido forzado a una esclavitud aún mayor, y al aterrizar en Montserrat en febrero de 1763, el joven africano "llamó a la muerte para aliviarme de los horrores que sentía y temía".

Allí, bajo el ardiente sol de las Indias Occidentales, Equiano experimentó la verdadera miseria de la esclavitud. Despojado de sus preciosos ahorros, el cuerpo de Equiano fue "destrozado y desgarrado" mientras descargaba y cargaba el barco de su carga.

Tres meses después, la terrible experiencia física de Equiano terminó cuando fue vendido nuevamente, esta vez a un prominente comerciante cuáquero llamado Robert King, bajo cuyo cuidado prosperó. King incluso le permitió a Equiano retener parte de su salario y, a menudo, lo utilizó como empleado, así como como ayuda de cámara.

Aunque su nueva vida ofrecía un consuelo relativo, Equiano seguía horrorizado por las atrocidades que vio infligidas a sus compañeros esclavos por sus amos: violaciones, que a menudo involucraban a niños de hasta 10 años, la violencia, el abuso y el asesinato eran comunes.

“He visto a un negro tirado al suelo con una estaca, y cortado de la manera más escandalosa, y luego sus orejas cortadas poco a poco ... He visto a un negro golpeado hasta que le quebraron algunos huesos, incluso por dejar hervir una olla”, el escribio. Eran imágenes que lo perseguirían durante toda su vida.

Equiano trabajó como marinero de cubierta, ayuda de cámara y barbero para King durante unos tres años, ganando discretamente un dinero extra intercambiando mercancías hasta que finalmente, en 1766, a los 21 años, había ganado suficiente dinero para comprar su libertad.

Como hombre libre, Equiano pasó gran parte de los siguientes 20 años de su vida viajando por el mundo. Hizo varios viajes a bordo de buques mercantes, realizando viajes a Turquía, Portugal, Italia, Jamaica, Granada, América del Norte e incluso el Ártico, este último como asistente del científico Dr. Charles Irving.

¿Cómo ayudó Equiano a abolir la esclavitud?

Equiano nunca olvidó la difícil situación de sus compañeros esclavos y, después de regresar a Londres en 1786, sumó su voz al creciente movimiento para abolir la esclavitud.

Equiano, junto con miembros de la comunidad negra de Londres, formó un grupo abolicionista: los Hijos de África. El grupo hizo una campaña incansable por la abolición, trabajando arduamente para disipar los muchos conceptos erróneos de la época sobre los africanos.

En 1788, el ex esclavo se encontró ante la reina Charlotte, esposa del rey Jorge III. Le presentó una petición en nombre de sus hermanos africanos esclavizados, suplicándole que tomara nota de la tiranía y la opresión de la esclavitud en las Indias Occidentales.

La publicación de la autobiografía de Equiano, La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano, en 1789, también hizo mucho para dar a conocer los horrores de la esclavitud, y pasó varios meses viajando y promocionando su libro.

Equiano finalmente se estableció para formar una familia en 1792, cuando se casó con la inglesa Susannah Cullen en Soham, Cambridgeshire. La pareja pasó a tener dos hijas. Su muerte en 1797, alrededor de los 52 años, puso fin a una vida verdaderamente notable. Solo diez años después, se aprobó la Ley de Comercio de Esclavos, por lo que es ilegal que los barcos británicos transporten pueblos esclavizados entre África, las Indias Occidentales y América.

Jonny Wilkes es un escritor independiente especializado en historia.


Olaudah Equiano, 1789

Diez años después de los primeros asentamientos norteamericanos, los europeos comenzaron a transportar africanos capturados a las colonias como esclavos. Imagínese los pensamientos y temores de un niño de once años que fue secuestrado en su aldea por traficantes de esclavos africanos. Se vio obligado a marchar hacia el oeste hasta la costa de África, vendido a diferentes personas en el camino. Cuando llegó a la Costa de los Esclavos vio por primera vez a hombres blancos. Su mente debe haber estado llena de muchas preguntas. ¿A dónde iba? ¿Qué le harían estos hombres? ¿Volvería a ver su casa alguna vez?

Este joven era Olaudah Equiano. Él y muchos otros africanos, tanto hombres como mujeres, fueron cargados en barcos que los llevaron a las colonias británicas, donde fueron vendidos como esclavos. Cientos de personas se apiñaron en las cubiertas inferiores con apenas espacio suficiente para moverse durante un viaje que duró al menos seis semanas. Muchos murieron, pero Equiano sobrevivió.

Equiano viajó por el mundo como esclavo de un capitán de barco y comerciante. En 1766 pudo comprar su propia libertad. Equiano escribió su autobiografía, La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano, en 1789. Equiano relató cómo su vida temprana en África se vio interrumpida cuando fue secuestrado por traficantes de esclavos y separado de su familia, escribiendo "pronto nos vimos privados del más mínimo consuelo de llorar juntos". Se compró y vendió Equiano, se marchó a la costa africana y se envió en condiciones miserables a América. Escribió sobre el viaje: "La cercanía del lugar y el calor del clima, sumados al número del barco, que estaba tan abarrotado que cada uno tenía poco espacio para girarse, casi nos asfixia". Mucha gente lee Equiano's Narrativa, y su relato que expone los horrores de la esclavitud influyó en la decisión del Parlamento de poner fin a la trata de esclavos británica en 1807.

Extracto

No tuve que soportar mucho tiempo para complacer mi dolor, pronto fui arrojado bajo la cubierta, y allí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida, de modo que con la repugnancia del hedor y llorando juntos, me Me sentí tan enfermo y deprimido que no podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la Muerte, me relevase, pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió de frente. , Pienso, el molinete, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. Nunca había experimentado nada de este tipo antes y, aunque no estaba acostumbrado al agua, naturalmente temí ese elemento la primera vez que lo vi, sin embargo, si hubiera podido superar las redes, habría saltado por la borda pero No pude y, además, la tripulación solía vigilarnos muy de cerca a los que no estábamos encadenados a cubierta, para que no nos arrojáramos al agua y he visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con los más severos cortes por intentarlo, y azotados cada hora. por no comer. De hecho, este era a menudo mi caso. Poco tiempo después, entre los pobres hombres encadenados, encontré algunos de mi propia nación, lo que en un pequeño grado alivió mi mente. Les pregunté qué se podía hacer con nosotros. me dieron a entender que íbamos a ser llevados al país de esta gente blanca para trabajar para ellos.


Olaudah Equiano - Historia

Secuestro y bandidaje como formas de adquirir esclavos
ID de historial digital 468

Autor: Scott Glenn y Olaudah Equiano
Fecha: 1789

Anotación: Olaudah Equiano, un ibo de Nigeria, tenía solo 11 años cuando fue secuestrado como esclavo. Estuvo cautivo en África Occidental durante siete meses y luego fue vendido a esclavistas británicos, quienes lo enviaron a Barbados y luego lo llevaron a Virginia. Después de servir a un oficial naval británico, fue vendido a un comerciante cuáquero de Filadelfia que le permitió comprar su libertad en 1766. Más tarde, desempeñó un papel activo en el movimiento para abolir la trata de esclavos.


Documento: Mi padre, además de muchos esclavos, tenía una familia numerosa, de la cual siete vivieron para crecer, incluyéndome a mí y una hermana, que era la única hija. Como era el menor de los hijos, me convertí, por supuesto, en el mayor favorito de mi madre, y siempre estaba con ella y ella solía esforzarse especialmente para formar mi mente. Me eduqué desde mis primeros años en las artes de la agricultura y la guerra y mi madre me adornó con emblemas, a la manera de nuestros más grandes guerreros. De esta manera crecí hasta que cumplí los once años, cuando se puso fin a mi felicidad de la siguiente manera: - - Generalmente, cuando los adultos del vecindario se iban lejos en los campos para trabajar, los niños reunidos en algunas de las instalaciones del vecindario para jugar y, por lo general, algunos de nosotros solíamos subir a un árbol para vigilar a cualquier agresor o secuestrador que se nos ocurriera, ya que a veces aprovechaban las oportunidades de la ausencia de nuestros padres para atacar. y llevarse todos los que pudieran apoderarse. Un día, mientras miraba desde lo alto de un árbol en nuestro jardín, vi a una de esas personas entrar en el patio de nuestro vecino más próximo, para secuestrar, ya que había muchos jóvenes corpulentos en él. Inmediatamente, sobre esto, di la alarma del pícaro, y fue rodeado por el más fuerte de ellos, quien lo enredó con cuerdas, de modo que no pudiera escapar hasta que algunos de los adultos vinieran y lo aseguraran. ¡Pero Ay! En poco tiempo, era mi destino ser atacado de ese modo y ser llevado, cuando ninguna de las personas adultas estaba cerca. Un día, cuando toda nuestra gente había salido a sus trabajos como de costumbre, y solo yo y mi querida hermana nos quedamos para cuidar de la casa, dos hombres y una mujer se subieron a nuestras paredes, y en un momento nos agarraron a los dos y, sin dándonos tiempo para gritar o hacer resistencia, nos taparon la boca y huyeron con nosotros al bosque más cercano. Allí nos ataron las manos y continuaron llevándonos tan lejos como pudieron, hasta que llegó la noche, cuando llegamos a una pequeña casa, donde los ladrones se detuvieron para refrescarse y pasaron la noche. Entonces nos desataron, pero no pudimos tomar ningún alimento y, estando bastante abrumados por la fatiga y el dolor, nuestro único alivio fue un poco de sueño, que alivió nuestra desgracia por un corto tiempo.

Fuente: The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano o Gustavus Vassa the African (Londres, 1789).


Anotación

Entre los siglos XVI y XVIII, se estima que 20 millones de africanos cruzaron el Atlántico hacia las Américas en el comercio transatlántico de esclavos. Hasta hace poco, los estudios sobre esclavos rara vez discutían las experiencias de los niños, pero se ha estimado que una cuarta parte de los esclavos que cruzaron el Atlántico eran niños. Olaudah Equiano, secuestrado a los 11 años, se convirtió en uno de los abolicionistas ingleses más destacados del siglo XVIII. Su narrativa es extremadamente valiosa no solo por la gran cantidad de información que presenta sobre las experiencias de los niños en la trata de esclavos, sino también para quienes examinan el movimiento abolicionista en Inglaterra durante este período de tiempo.

Muchos africanos que sobrevivieron a los cofres y se dirigieron a la costa nunca habían visto a un hombre blanco, y mucho menos el océano o un barco de esclavos. Para Equiano, un niño de 11 años, esta experiencia fue una que no pudo entender. Sin embargo, lo que es particularmente importante acerca de esta fuente es la ubicación de Equiano en la bodega del barco de esclavos. De niño, debería haber viajado por el Pasaje del Medio en cubierta, sin restricciones con las esclavas y los niños. Sin embargo, Equiano fue puesto en la bodega con los adultos, lo que le dio una experiencia completamente diferente.

Olaudah Equiano, La interesante narración de la vida de Olaudah Equiano, escrita por él mismo, 1791.

El primer objeto que saludó mis ojos cuando llegué a la costa fue el mar, un barco de esclavos, que en ese momento estaba anclado y esperando su cargamento. Esto me llenó de asombro, que pronto se convirtió en terror, cuando me llevaron a bordo. Algunos miembros de la tripulación me manipularon de inmediato y me arrojaron para ver si estaba sano, y ahora estaba convencido de que me había metido en un mundo de malos espíritus y que me iban a matar. . . de hecho, tales eran los horrores de mis opiniones y temores en ese momento, que, si diez mil mundos hubieran sido míos, me habría separado libremente de todos ellos para haber cambiado mi condición por la del esclavo más mezquino de mi propio país. Cuando miré alrededor del barco también y vi un gran horno de cobre hirviendo, y una multitud de negros de todo tipo encadenados, cada uno de sus rostros expresando abatimiento y dolor, ya no dudé más de mi destino y, bastante abrumado por horror y angustia, caí inmóvil sobre cubierta y me desmayé. Cuando me recuperé un poco, encontré a unos negros a mi alrededor, que creo que eran algunos de los que me habían subido a bordo, y que habían estado cobrando su paga me hablaron para animarme, pero todo en vano. Les pregunté si no nos iban a comer esos hombres blancos con miradas horribles, rostros rojos y cabello largo. Me dijeron que no, y uno de los tripulantes me trajo una pequeña porción de licor espirituoso en una copa de vino, pero por miedo a él, no se lo quité de la mano. Entonces uno de los negros se lo quitó y me lo dio, y yo bajé un poco mi paladar, lo que, en lugar de revivirme, como ellos pensaban, me sumió en la mayor consternación por la extraña sensación que producía. . .

No se me permitió por mucho tiempo complacer mi dolor, pronto fui arrojado bajo las cubiertas, y allí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida: de modo que, con la repugnancia [sic] del hedor, y llorando juntos, me sentí tan mal y deprimido que no podía comer, ni tenía el menor deseo de probar nada. Ahora deseaba que el último amigo, la muerte, me relevase, pero pronto, para mi pesar, dos de los hombres blancos me ofrecieron comestibles y, al negarme a comer, uno de ellos me sujetó de las manos y me tendió de frente. , Pienso, el molinete, y me ató los pies, mientras el otro me azotaba severamente. Nunca había experimentado nada de este tipo antes y, aunque no estaba acostumbrado al agua, naturalmente temí ese elemento la primera vez que lo vi, sin embargo, si hubiera podido superar las redes, habría saltado el de lado, pero no pude y, además, la tripulación solía vigilarnos muy de cerca a los que no estábamos encadenados a cubierta, para que no nos arrojáramos al agua y he visto a algunos de estos pobres prisioneros africanos con los más severos cortes, por intentar hacerlo, y batido cada hora por no comer. Este era a menudo mi caso.

Les pregunté qué se iba a hacer con nosotros. Me dieron a entender que íbamos a ser llevados al país de estos blancos para trabajar para ellos. Entonces reviví un poco y pensé que si no era peor que trabajar, mi situación no era tan desesperada. Pero aún temía que me mataran, la gente blanca se veía y actuaba de una manera tan salvaje. Nunca he visto entre mi gente casos de crueldad brutal, y esto no solo se muestra hacia nosotros los negros, sino también hacia algunos de los mismos blancos.

Vi a un hombre blanco en particular, cuando se nos permitió estar en cubierta, azotado tan despiadadamente con una cuerda grande cerca del trinquete que murió a consecuencia de ello, y lo arrojaron por la borda como hubieran hecho con un bruto. Esto me hizo temer más a estas personas y no esperaba menos que ser tratado de la misma manera. . ..

Un día, cuando teníamos un mar suave y un viento moderado, dos de mis compatriotas cansados ​​que estaban encadenados (yo estaba cerca de ellos en ese momento), prefiriendo la muerte a una vida tan miserable, de alguna manera atravesaron las redes y saltaron al mar. mar. Inmediatamente otro tipo bastante abatido, que a causa de su enfermedad se vio obligado a quedarse sin grilletes, siguió su ejemplo. Creo que muchos más habrían hecho lo mismo muy pronto si no se lo hubiera impedido la tripulación del barco, que se alarmó al instante. Aquellos de nosotros que éramos los más activos fuimos puestos en un momento debajo de la cubierta, y hubo tanto ruido y confusión entre la gente del barco como nunca antes había escuchado para detenerla y sacar el bote para ir tras los esclavos. . Sin embargo, dos de los miserables se ahogaron, pero atraparon al otro y luego lo azotaron sin piedad por intentar así preferir la muerte a la esclavitud.

Créditos

Equiano, Olaudah. La interesante narración de la vida de Olaudah Equiano, escrita por él mismo. Editado por Robert J. Allison. Nueva York: W. Durell, 1791. Reimpresión, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Anotado por Colleen A. Vasconcellos.


Presentando el mundo de Equiano

Este proyecto sobre Gustavus Vassa (Olaudah Equiano) se centra en el movimiento para abolir la trata transatlántica de esclavos y, en última instancia, para emancipar a los africanos y sus descendientes que habían sido esclavizados. El tema del proyecto es la historia de vida de Olaudah Equiano, el niño igbo esclavizado que más tarde fue conocido por el nombre que le dieron como esclavo, Gustavus Vassa. Se identificó a sí mismo como africano, a veces como etíope y étnicamente como "Egbo", es decir, igbo. los Interesante narrativa de Olaudah Equiano o Gustavus Vassa, el africano, publicada por él mismo, apareció por primera vez en marzo de 1789. El lanzamiento de nueve ediciones en Gran Bretaña y una en Nueva York influyeron en la abolición de la trata de esclavos británica, que se implementó en 1807. Debido al mérito literario del libro y su importancia política, ha permaneció impreso en varias ediciones populares que actualmente se leen ampliamente en la literatura inglesa y los cursos de Estudios Negros en universidades de América del Norte, Gran Bretaña y África.

Su contribución se destaca en cientos de artículos y libros dedicados a la interpretación de su impacto, que se ha organizado en este sitio web. La historia de este británico negro y africano sumamente interesante a veces se etiqueta como la narrativa clásica de esclavos, escrita en la riqueza de la literatura del siglo XVIII, posteriormente ha dado forma a todo un género de literatura identificado como "narrativas de esclavos". Considerando que Olaudah Equiano no supo nada de inglés hasta los once o doce años, después de lo cual se le conoció como Gustavus Vassa, este reconocimiento extraordinario confirma su importancia histórica e influencia moral. A principios de la década de 1790, los días embriagadores de la Francia revolucionaria influyeron en los interesados ​​en la reforma parlamentaria, la abolición de la trata de esclavos y el fin de la esclavitud. Vassa era posiblemente el negro más influyente en Londres en un momento en que la comunidad negra contaba con unos 20.000, lo que convirtió a Londres en una de las ciudades más grandes y ldquoAfricanas & rdquo, si no la más grande, del mundo en ese momento.

Hay una considerable cantidad de información presentada aquí, gran parte de ella publicada originalmente en las diversas ediciones de La interesante narrativa. Además, existe un extenso análisis académico de diferentes aspectos de la importancia de Vassa / Equiano & rsquos y su lugar en el período en el que vivió. los Equiano & # 039s World proyecto se basa en ese conocimiento. Queda por emprender un trabajo histórico considerable, particularmente con respecto a la relación de Vassa con los negros pobres de Londres, su amistad con el líder radical, Thomas Hardy, quien fue juzgado por traición en 1794, su matrimonio con una mujer blanca, Suzannah Cullen, sus actividades comerciales, sus observaciones en el Caribe, su participación en la empresa Mosquito Shore del Dr. Charles Irving y su fascinación por el mundo musulmán del Imperio Otomano. Los trabajos de los principales abolicionistas, intelectuales y políticos de finales del siglo XVIII y de quienes se suscribieron a las diversas ediciones de La interesante narrativa revelan conexiones con la sociedad británica que son asombrosas en su alcance y profundidad. La investigación que se está llevando a cabo en lugares e individuos que fueron importantes en la vida de Vassa & rsquos se presta a la difusión de nuevos conocimientos a través de Internet.

Este sitio web está dividido en diferentes secciones que establecen el contexto en el que vivió Vassa, exploran los lugares por donde viajó y las personas que conoció. También hay una sección que plantea preguntas sobre la vida de Vassa, incluido dónde nació y sus puntos de vista sobre la raza y la esclavitud, y alberga un foro de discusión y consultas. Estudiar Equiano proporciona acceso a documentos primarios, análisis académicos publicados y enlaces web relevantes a los tiempos y lugares de la vida de Vassa. Tomados en conjunto, Equiano & # 039s World es una aventura en la historia de la abolición, accesible a académicos, estudiantes y público interesado.


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