¿Cómo han afectado los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki a la cultura y el idioma japoneses?

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Aunque ha habido eventos que resultaron en más muertes, creo que el momento de los dos ataques y la novedad de la bomba atómica deben haber creado una profunda cicatriz en la memoria colectiva de los japoneses. He leído que las películas japonesas de monstruos, grandes monstruos impersonales versus monstruos occidentales como hombres lobo y vampiros, fueron una respuesta a los bombardeos. ¿Quizás se puedan rastrear otras cosas hasta Hiroshima y Nagasaki?


Aunque la respuesta adecuada a esta pregunta tiene muchas opiniones, reconoceré que los bombardeos tuvieron un efecto significativo en la cultura japonesa; siempre que un evento pasa a formar parte del patrimonio nacional, es común verlo reaparecer en diversas formas de entretenimiento.

Es por este principio que no me sorprende ver que la respuesta japonesa a los bombardeos que tuvieron lugar durante una época de guerra hace más de 70 años siga resonando. Personalmente, solo estoy asociado de manera distante con los dibujos animados de Anime y Manga, pero me doy cuenta de que muchos de los puntos de la trama son simbólicos de los ataques nucleares de 1945.

En cierto modo, Little Boy y Fat Man hicieron más por entretenimiento que Disney; Los dibujos animados y las tramas cinematográficas actuales tienden a girar en torno al uso adecuado de la tecnología, la decencia humana, el poder incontrolable de destruir, así como los efectos de enfermedades incurables. Todas estas cosas están intrínsecamente relacionadas con la Era Atómica y tampoco son únicamente japonesas.

Este artículo relaciona el desarrollo de las caricaturas japonesas con el significado histórico de los bombardeos.

Mi pobre reclamo a la fama por esta respuesta proviene del contacto personal con un ciudadano japonés y un buen amigo mío que ha compartido sus pensamientos sobre estos eventos históricos (aunque no presumo que representen a todo el público japonés). Me ha dicho antes que no siente una conexión trascendente con el Japón de los años cuarenta. Dijo que después de la guerra, la cultura japonesa evolucionó tan rápidamente para recuperar una posición destacada en el mundo, que la mentalidad nacional fue desechada y reconstruida. Esto es evidente en el hecho de que Japón es hoy uno de los países más pacíficos (Japón ha negado y proscrito los poderes bélicos a través de su Constitución) cuando históricamente las ideas de expansión y conquista eran loables.

Me imagino que los japoneses ocupan una posición única en el mundo actual como el único país con una experiencia real de primera mano de los horrores que conlleva el uso de armamento atómico. Si demandan métodos alternativos para evitar una repetición de los bombardeos, consideraré su conjunto de experiencias al juzgar el equilibrio entre el bien y el daño que el uso de un arma nuclear puede tener en un conflicto. Una cosa es segura: que Hiroshima y Nagasaki seguirán influyendo en la cultura japonesa y, sin duda, en la cultura mundial.

Pregunta de seguimiento: ¿cuántos títulos de películas se nos ocurren que tengan que ver con situaciones atómicas apenas evitadas?


Dos palabras clave en japonés relacionadas con los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki son 被 爆 者 hibakusha, un sobreviviente de los bombardeos, y su término principal 被 爆 hibaku, es decir, sufrir daños por una bomba atómica. Esto es homónimo con 被曝 hibaku, que significa exposición a la radiación en general, lo que le da al último término un matiz ligeramente espantoso. Al menos para mis oídos. No sé si los japoneses lo escuchan de la misma manera.

En mi opinión, el impacto más notable ha sido en la cultura local de Hiroshima y Nagasaki. Hiroshima se ve a sí misma como una "ciudad de paz" y ha habido una importante campaña antinuclear con base en ella, encabezada por los sucesivos alcaldes de la ciudad. Nagasaki también utiliza el bombardeo como una oportunidad educativa para enseñar sobre la guerra en general.

No es cierto que Godzilla represente a Hiroshima y Nagasaki. Godzilla representa la Era Atómica en general y más específicamente el incidente del Lucky Dragon de 1954.

Otras ciudades de Japón también fueron destruidas, sobre todo Tokio, donde más de 200.000 civiles murieron en redadas con bombas incendiarias. La retórica política japonesa y las actitudes culturales hacia la guerra se derivan mucho más de la experiencia bélica de todos aquellos que vivieron esa época, y menos de Hiroshima y Nagasaki en particular.


¿Cómo han afectado los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki a la cultura y el idioma japoneses? - Historia

Fue HG Wells quien concibió por primera vez la bomba atómica e incluso le dio su nombre, en una novela de 1914 llamada El mundo en libertad. Wells imaginó una granada de mano a base de uranio que “continuaría explotando indefinidamente”. Es posible que se haya equivocado de forma y tamaño, pero se convirtió en una realidad en su vida, poco más de 30 años después.

La cultura popular inmediatamente comenzó a lidiar con su poder. En Japón, donde el ejército estadounidense lanzó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial, la energía atómica creó o despertó monstruos. El Godzilla original (1954) hizo referencia a un evento real cuando la tripulación de un arrastrero japonés sufrió radiación después de una prueba de bomba en el Océano Pacífico. La tormenta de destrucción provocada en Tokio en esa película parecía un documental, no una ficción. ¡El mismo año vio a Hollywood hacerlos! - una película en la que las pruebas de bombas crean hormigas radiactivas gigantes que hacen estragos en Los Ángeles.

El monstruo hambriento de destrucción en Godzilla (1954) fue el resultado directo de las pruebas nucleares en el Pacífico (Crédito: AF Archive / Alamy)

La mutación provocada por la radiación se filtró en la imaginación popular. En la novela de Richard Matheson The Shrinking Man, el cambio se desencadena por un encuentro con una misteriosa niebla radiactiva en el mar y se convierte en una exploración sofisticada de los temores de la posguerra sobre la identidad masculina, ya que el héroe se reduce a vivir en una casa de muñecas. Pero en los Estados Unidos de la Guerra Fría, a diferencia de Japón, la radiación atómica hizo superhéroes con más frecuencia que monstruos: algunos eran obvios como el Increíble Hulk, un científico expuesto accidentalmente a rayos gamma durante una prueba de bomba y Spider-man, mordido por una araña radiactiva ( ambos 1962). Para los Cuatro Fantásticos (1961) fue la exposición a los rayos cósmicos en su nave espacial mientras corrían para golpear a los comunistas en el espacio, mientras que los X-Men (1963) celebra el concepto de mutación como una especie de movimiento de liberación juvenil.

Gran Bretaña y la bomba

En la literatura de ciencia ficción, especialmente en Gran Bretaña, donde se imaginó por primera vez la bomba atómica, la visión fue más oscura desde el principio. The Chrysalids (1955) de John Wyndham imaginó un regreso a la superstición medieval después de una guerra nuclear y una caza paranoica para erradicar a los mutantes como brujas.

El cine británico de posguerra se apresuró a lidiar con los dilemas morales de la era atómica. En Seven Days to Noon (1950), un científico británico en armas atómicas, enloquecido por el horror del poder que ha ayudado a desatar, amenaza con detonar un dispositivo robado en el centro de Londres si el gobierno no cierra el programa de armas.


¿Cómo han afectado los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki a la cultura y el idioma japoneses? - Historia

Nagasaki, Japón - Una profecía está viva en las colinas de Nagasaki. Durante siglos, los cristianos permanecieron ocultos bajo una prohibición histórica de su religión por parte del Shogunato Tokugawa, un sistema de gobierno que se elogió a sí mismo por la era más pacífica de la historia japonesa. Bastian era un sacerdote en Nagasaki cuya vida está envuelta en un misterio. Profetizó con justicia.

Fotos de Ari Beser. Un ático recreado en el museo de los 26 mártires en Nagasaki muestra cómo la gente mantuvo su fe oculta bajo la prohibición del cristianismo en Japón.

Nagasaki, Japón -Una profecía está viva en las colinas de Nagasaki. Durante siglos, los cristianos permanecieron ocultos bajo una prohibición histórica de su religión por parte del Shogunato Tokugawa, un sistema de gobierno que se elogió a sí mismo por la era más pacífica de la historia japonesa.

Bastian era un sacerdote en Nagasaki cuya vida está envuelta en un misterio. Él profetizó justo antes de su ejecución en 1659 que:

“Todos ustedes serán mis hijos e hijas hasta la séptima generación. Después de eso, un reverendo padre vendrá en un gran barco y expiará tus pecados al escuchar tu confesión. Entonces podrá cantar himnos cristianos en voz alta, en cualquier lugar del público. Los paganos te darán el derecho de paso, dondequiera que estés caminando ".

Mucho antes de que se lanzara la bomba atómica, Nagasaki era famosa por ser el faro de Japón hacia el oeste. Los comerciantes chinos, portugueses y holandeses han pasado por el puerto de Nagasaki y han transmitido una parte de su cultura en el camino. El bizcocho portugués llamado castera todavía se vende hoy como un alimento básico de Nagasaki. Dejima warf es un lugar turístico del centro construido para parecerse a un mercado holandés del siglo XVI, y el barrio chino de Nagasaki es el más antiguo y vibrante de Japón.

Una representación holandesa sobre el trato a los cristianos japoneses. Si bien no refleja exactamente una situación real, las personas declaradas culpables de practicar su fe fueron llevadas a fuentes termales geotermales y escaldadas con agua hirviendo, o torturadas de otras formas hasta que se retractaron de su fe.

Junto con la influencia occidental vino su religión. El cristianismo llegó a Nagasaki en 1543 con un misionero jesuita llamado Francis Xavier. Llegó primero a la cercana ciudad de Kagoshima después de conocer a un exiliado japonés en Malasia. Acompañado por algunos conversos japoneses que le enseñaron sobre su cultura, le resultó difícil enseñar porque el japonés no se parecía a ningún idioma que hubiera encontrado antes.

Para complicar aún más la expansión del cristianismo, la mayoría del país practicaba el budismo y el sintoísmo. Aprendiendo de las lecciones de la colonización occidental en países vecinos como Filipinas, que fueron invadidos por los españoles después de que la mayor parte del país se convirtiera al catolicismo, el Shogunato prohibió el cristianismo en Japón a principios del siglo XVII.

Los católicos japoneses fueron perseguidos y, para determinar si habían mantenido su fe, se vieron obligados a pisar la imagen de María. Los que no lo hicieron fueron castigados y torturados hasta que se retractaron. Aquellos que todavía creían en su fe y la pisaron de todos modos se lavarían los pies después y beberían el agua que usaron como penitencia por su pecado. El caso de persecución más famoso sería el de los 26 mártires que fueron procesados ​​en Kioto y obligados a caminar durante meses hasta Nagasaki donde fueron crucificados.

La ciudad de Minamishimabara, prefectura de Nagasaki, el sitio de la histórica Rebelión de Shimabara, ha sido nominada como Patrimonio de la Humanidad.

El cristianismo no cayó sin luchar, y en 1637 los trabajadores católicos pobres se rebelaron contra su señor feudal en lo que se llamó la rebelión de Shimabara. Para construir el castillo de Shimabara, los impuestos se habían elevado a niveles exorbitantes, junto con la persecución religiosa, era una receta para los disturbios.

Sin embargo, la revuelta no tuvo éxito. El líder rebelde católico Amakusa Shiro fue decapitado y la prohibición del cristianismo entró en estricta aplicación. La rebelión fue la razón principal del aislamiento autoimpuesto de Japón. Solo a los comerciantes holandeses se les permitió seguir vendiendo sus productos en Nagasaki. Estuvieron de acuerdo con los términos de los japoneses, que incluían no hacer proselitismo y vivir en una isla confinada llamada Dejima. Los portugueses no aceptaron los términos, por lo que se fueron.

El & # 8220Bombed Mary & # 8221 como descansa hoy en la Catedral de Urakami. Algunos consideran su supervivencia un milagro. Los ojos de cristal de la estatua de madera se derritieron debido al intenso calor de la explosión atómica cercana, pero la madera no se quemó.

Durante siete generaciones, los cristianos practicaron su religión en secreto. Su redescubrimiento a finales del siglo XIX se considera uno de los milagros del cristianismo. Finalmente, después de la Restauración Meiji y la posterior apertura de Japón, se otorgó libertad religiosa a los ciudadanos japoneses. La profecía de Bastian se había hecho realidad: los cristianos podían practicar su fe libremente y se les permitió construir su propia catedral en Urakami.

El barrio de Urakami estuvo en el centro de la explosión de la bomba atómica, la catedral descansando en la cima de una colina a metros del hipocentro de la bomba. Si bien la iglesia fue destruida por la explosión, la cabeza de la estatua de madera de la Virgen María dentro del edificio permaneció intacta, a excepción de los ojos que se derritieron fuera de sus cuencas. Esa cabeza de madera todavía descansa hoy dentro de la catedral.

Shigemi Fukahori se para frente al Bombed Mary en la Catedral de Urakami. A menudo da testimonio aquí y viene a orar todos los días por las almas que perecieron en Nagasaki cuando se detonó la bomba atómica.

Conocí a un sobreviviente, Shigemi Fukahori, que tenía 14 años cuando estuvo expuesto al bombardeo atómico de Nagasaki. Mantiene una profunda fe católica e incluso tiene su propia creencia de cómo comenzó y terminó la guerra, diciendo: “En Japón, la Segunda Guerra Mundial comenzó el 8 de diciembre, el mismo día de la Fiesta de la Inmaculada Concepción. También finalizó el 15 de agosto, día de la Asunción de María. La bomba explotó sobre el valle de Urakami, donde vive la mayor cantidad de cristianos de Nagasaki. Creo que la guerra terminó gracias a nuestro sacrificio ".


Norimitsu Tosu

Todas las mañanas, la madre de Norimitsu Tosu los llevaba a él y a su hermano gemelo a dar un paseo por el barrio de Hiroshima. El 6 de agosto no fue diferente: el trío acababa de regresar de su caminata diaria y los niños de 3 años estaban en el baño lavándose las manos. Luego, las paredes se derrumbaron, atrapando a los hermanos bajo un montón de escombros. Su madre, que & # 8217d perdió brevemente el conocimiento, se despertó con el sonido de sus hijos & # 8217 gritos. Sangrando & # 8220 todo terminado, & # 8221 Tosu le dijo al Reportero católico nacional & # 8217s David E. DeCosse en 2016, los sacó de los escombros y los llevó a la casa de un pariente & # 8217s.

Cinco de los siete familiares directos de Tosu sobrevivieron al bombardeo. Su padre, encarcelado temporalmente por una acusación de soborno, estaba protegido por los fuertes muros de la prisión, pero dos hermanos, un hermano mayor llamado Yoshihiro y una hermana llamada Hiroko, murieron. La familia solo pudo enterarse del destino de Yoshihiro y # 8217: Según Tosu, & # 8220 no sabíamos qué le pasó a [Hiroko], y nunca localizamos su cuerpo. Nada. Ni siquiera sabíamos dónde estaba exactamente cuando explotó la bomba. & # 8221

Dada su edad en el momento del ataque, Tosu no recuerda gran parte de las secuelas reales. Pero como le explicó a su nieto Justin Hsieh en 2019, destaca un recuerdo:

Cuando estábamos evacuando, había caballos, perros, animales y personas muertos por todas partes. Y los olores que recuerdo. Había un olor terrible. Olía a salmón enlatado. Así que durante mucho tiempo después de eso, no pude comer salmón enlatado porque el olor me lo recordó. Fue repugnante. Entonces, más que cualquier cosa que vi u escuché, fue el olor que más recuerdo.


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Multitudes jubilosas se reúnen frente al Palacio de Buckingham, esperando ver al Rey, tras las noticias de la rendición de Japón al final de la Segunda Guerra Mundial. En ese momento, se asumió naturalmente que los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki habían provocado un final prematuro de la guerra. Foto de Photo by Central Press / Getty Images

Antes de los atentados, Estados Unidos sabía que los japoneses estaban contemplando rendirse.
Hasta el final, hubo miembros de la élite gobernante de Japón que querían hacer por su país lo que Adolf Hitler acababa de hacer por Alemania: una Götterdämmerung que terminaría en la destrucción suicida de la patria. En última instancia, esta visión enfermiza del fin de la guerra solo sería detenida por la intervención personal del emperador Hirohito. Sin embargo, las conversaciones sobre la paz habían estado circulando por Tokio durante semanas hasta los bombardeos. Los criptógrafos estadounidenses que leen comunicaciones militares japonesas informaron que ya el 13 de julio Hirohito parecía haber "intervenido personalmente y puesto su voluntad en favor de la paz". Sin embargo, el éxito de tal esfuerzo se consideró "remoto".


¿Cuántas personas murieron en Hiroshima y Nagasaki?

Se estima que alrededor de 140.000 de los 350.000 habitantes de Hiroshima murieron en el bombardeo, y se estima que alrededor de 74.000 personas murieron en Nagasaki.

En Hiroshima, el 6 de agosto, alrededor de 80.000 personas murieron inmediatamente cuando se lanzó la bomba. En Nagasaki, el 9 de agosto, unas 40.000 personas murieron instantáneamente. Decenas de miles de personas murieron como consecuencia del envenenamiento por radiación y sus heridas.

Sin embargo, debido a la destrucción masiva de las ciudades, los números de muertos registrados son estimaciones, con otros estudios que dicen que 66.000 personas murieron en el bombardeo de Hiroshima y que 39.000 personas murieron en el bombardeo de Nagasaki.

Muchas víctimas murieron años después, como resultado del cáncer y otras enfermedades relacionadas con el envenenamiento por radiación causado por los bombardeos. Un estudio de 1998 encontró que alrededor de 62.000 personas más en Hiroshima habían muerto como resultado de la bomba, elevando el número total de víctimas a más de 200.000.

Tras los dos atentados, Japón se rindió el 15 de agosto, lo que anunció el emperador Hirohito en una transmisión de radio. Las celebraciones de la "Victoria en Japón" o el "Día V-J" se llevaron a cabo en todo el país. Luego, el 2 de septiembre, se firmó el acuerdo formal de rendición a bordo del acorazado estadounidense Missouri, anclado en la bahía de Tokio.

Este año, el primer ministro japonés Abe Shinzo asistirá a las ceremonias que conmemoran el 75 aniversario de los atentados, en Hiroshima el jueves y en Nagasaki el domingo.

Abe dijo que Japón trabajará para lograr un mundo sin armas nucleares y está comprometido con sus tres principios de no producir, poseer o permitir armas nucleares en su territorio.

El primer ministro también se comprometió a continuar implementando medidas de apoyo para los sobrevivientes de la bomba atómica.


¿Cómo han afectado los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki a la cultura y el idioma japoneses? - Historia

Sobrevivientes de las explosiones atómicas en Hiroshima y Nagasaki comparten sus historias

Fotografías de HARUKA SAKAGUCHI | Introducción por LILY ROTHMAN

Cuando comenzó la era nuclear, no había duda. La decisión de Estados Unidos de dejar caer las primeras armas atómicas del mundo sobre dos ciudades japonesas, Hiroshima primero, el 6 de agosto de 1945, y Nagasaki tres días después, fue ese raro momento histórico que requiere poca retrospectiva para ganar su significado. La Segunda Guerra Mundial terminaría y pronto comenzaría la Guerra Fría. Se estaban abriendo nuevas fronteras de la ciencia, junto con nuevas y aterradoras cuestiones morales. Como señaló TIME en la semana siguiente a los atentados, los hombres a bordo del Enola Gay solo pudieron pronunciar dos palabras: "¡Dios mío!"

Pero, incluso cuando los líderes mundiales y los ciudadanos comunes inmediatamente comenzaron a luchar para procesar las réplicas metafóricas, un grupo específico de personas tuvo que enfrentar algo más. Para los sobrevivientes de esas ciudades en ruinas, la llegada de la bomba fue un evento personal antes de ser global. En medio de la muerte y la destrucción, alguna combinación de suerte o destino o inteligencia los salvó y, por lo tanto, salvó las voces que aún pueden decirle al mundo cómo se ve cuando los seres humanos encuentran formas nuevas y terribles de destruirse unos a otros.

Hoy, la fotógrafa Haruka Sakaguchi está buscando a esas personas, pidiéndoles que den un testimonio sobre lo que vivieron y que escriban un mensaje para las generaciones futuras. A medida que se acercan una vez más los aniversarios de los bombardeos, aquí hay una selección de ese trabajo.

Yasujiro Tanaka
edad: 75 / ubicación: nagasaki / DISTANCIA del hipocentro: 3.4 km

"Solo se te ha dado una vida, así que aprecia este momento, aprecia este día, sé amable con los demás, sé amable contigo mismo"

“Tenía tres años en el momento del atentado. No recuerdo mucho, pero sí recuerdo que mi entorno se volvió de un blanco deslumbrante, como un millón de flashes de cámara que se apagan a la vez.

Me enterraron vivo debajo de la casa, me han dicho. Cuando mi tío finalmente me encontró y sacó mi pequeño cuerpo de tres años de debajo de los escombros, estaba inconsciente. Mi cara estaba deforme. Estaba seguro de que estaba muerta.

Afortunadamente, sobreviví. Pero desde ese día, comenzaron a formarse costras misteriosas por todo mi cuerpo. Perdí la audición en mi oído izquierdo, probablemente debido a la ráfaga de aire. Más de una década después del bombardeo, mi madre empezó a notar fragmentos de vidrio que le salían de la piel, escombros del día del bombardeo, presumiblemente. Mi hermana menor sufre de calambres musculares crónicos hasta el día de hoy, además de problemas renales que la tienen en diálisis tres veces por semana. "¿Qué les hice a los estadounidenses?", Solía ​​decir: "¿Por qué me hicieron esto?".

He visto mucho dolor en mis largos años, pero la verdad es que he vivido una buena vida. Como testigo de primera mano de esta atrocidad, mi único deseo es vivir una vida plena, con suerte en un mundo donde las personas son amables entre sí y consigo mismas ".

Sachiko Matsuo
83 / Nagasaki / 1,3 km

"La paz es nuestra prioridad número uno".

“Bombarderos estadounidenses B-29 lanzaron folletos por toda la ciudad, advirtiéndonos que Nagasaki 'caería a cenizas' el 8 de agosto. Los folletos fueron confiscados inmediatamente por el kenpei (Ejército Imperial Japonés). De alguna manera, mi padre consiguió uno y creyó lo que decía. Nos construyó un pequeño cuartel a lo largo de Iwayasan (una montaña local) para escondernos.

Subimos allí el 7, el 8. El camino hasta el cuartel era accidentado y empinado. Con varios niños y ancianos a cuestas, fue una caminata exigente. En la mañana del día 9, mi madre y mi tía optaron por quedarse en la casa. “Vuelve al cuartel”, exigió mi padre. "Estados Unidos lleva un día de retraso, ¿recuerdas?" Cuando se opusieron, se molestó mucho y salió furioso para ir a trabajar.

Cambiamos de opinión y decidimos escondernos en el cuartel por un día más. Ese fue un momento decisivo para nosotros. A las 11:02 am de esa mañana, se lanzó la bomba atómica. Nuestra familia, los que estábamos en el cuartel, al menos, sobrevivieron a la bomba.

Más tarde pudimos reunirnos con mi padre. Sin embargo, pronto tuvo diarrea y fiebre alta. Su cabello comenzó a caerse y se formaron manchas oscuras en su piel. Mi padre falleció, sufriendo mucho, el 28 de agosto.

Si no fuera por mi padre, podríamos haber sufrido quemaduras graves como la tía Otoku, o habernos perdido como Atsushi, o habernos alojado debajo de la casa y habernos quemado lentamente hasta morir. Cincuenta años después, tuve un sueño sobre mi padre por primera vez desde su muerte. Llevaba un kimono y sonreía, muy levemente. Aunque no intercambiamos palabras, supe en ese momento que estaba a salvo en el cielo ”.

Takato Michishita
78 / Nagasaki / 4,7 km

“Queridos jóvenes que nunca han vivido la guerra,

"Las guerras comienzan de forma encubierta. Si lo siente venir, puede que sea demasiado tarde ".

Dentro de la Constitución japonesa encontrará el artículo 9, la cláusula de paz internacional. Durante los últimos 72 años, no hemos sido mutilados o mutilados por un solo ser humano en el contexto de la guerra. Hemos florecido como una nación pacífica.

Japón es la única nación que ha sufrido un ataque nuclear. Debemos afirmar, con mucha más urgencia, que las armas nucleares no pueden coexistir con la humanidad.

La administración actual está llevando lentamente a nuestra nación a la guerra, me temo. A la madura edad de 78 años,
Me he encargado de hablar en contra de la proliferación nuclear. Ahora no es el momento de quedarse de brazos cruzados.

Los ciudadanos promedio son las principales víctimas de la guerra, siempre. Queridos jóvenes que nunca han experimentado los horrores de la guerra: me temo que algunos de ustedes pueden estar dando por sentada esta paz ganada con tanto esfuerzo.

Rezo por la paz mundial. Además, rezo para que ni un solo ciudadano japonés sea víctima de las garras de la guerra, nunca más. Oro, con todo mi corazón.

"No vayas a la escuela hoy", dijo mi madre. `` ¿Por qué? '', Preguntó mi hermana.

Las alarmas de ataque aéreo se dispararon regularmente en ese entonces. El 9 de agosto, sin embargo, no hubo alarmas de ataque aéreo. Era una mañana de verano inusualmente tranquila, con un cielo azul claro hasta donde alcanza la vista. Fue en este peculiar día que mi madre insistió en que mi hermana mayor no asistiera a la escuela. Dijo que tenía un "mal presentimiento". Esto nunca había sucedido antes.

Mi hermana se quedó en casa a regañadientes, mientras que mi madre y yo, de 6 años, íbamos de compras. Todos estaban en sus terrazas, disfrutando de la ausencia de señales de advertencia penetrantes. De repente, un anciano gritó "¡Avión!" Todos se apresuraron a entrar en sus refugios antiaéreos caseros. Mi madre y yo escapamos a una tienda cercana. Cuando el suelo empezó a retumbar, rápidamente arrancó el suelo de tatami, me metió debajo y se cernió sobre mí a cuatro patas.

Todo se volvió blanco. Estuvimos demasiado aturdidos para movernos, durante unos 10 minutos. Cuando finalmente salimos de debajo de la estera de tatami, había vidrio por todas partes y pequeños trozos de polvo y escombros flotando en el aire. El cielo, una vez despejado, se había convertido en un tono oscuro de púrpura y gris. Corrimos a casa y encontramos a mi hermana; estaba conmocionada, pero bien.

Más tarde, descubrimos que la bomba fue lanzada a unos metros de la escuela de mi hermana. Todas las personas de su escuela murieron. Mi madre, sin ayuda, nos salvó a mi hermana ya mí ese día ".

Shigeko Matsumoto
77 / Nagasaki / 800 m

“Rezo para que todo ser humano encuentre la paz. Matsumoto Shigeko ”

“No hubo alarmas de ataque aéreo en la mañana del 9 de agosto de 1945. Estuvimos escondidos en el refugio antiaéreo local durante varios días, pero una por una, la gente comenzó a regresar a casa. Mis hermanos y yo jugamos frente a la entrada del refugio antiaéreo, esperando que nuestro abuelo los recogiera.

Luego, a las 11:02 am, el cielo se volvió blanco brillante. Mis hermanos y yo fuimos derribados y arrojados violentamente al refugio antiaéreo. No teníamos idea de lo que había sucedido.

Mientras estábamos allí sentados, confundidos y conmocionados, las víctimas de quemaduras gravemente heridas entraron en masa al refugio antiaéreo. Su piel se había desprendido de sus cuerpos y rostros y colgaba flácidamente en el suelo, en cintas. Su cabello estaba quemado hasta unos miserables centímetros del cuero cabelludo. Muchas de las víctimas se derrumbaron tan pronto como llegaron a la entrada del refugio antiaéreo, formando una enorme pila de cuerpos retorcidos. El hedor y el calor eran insoportables.

Mis hermanos y yo estuvimos atrapados allí durante tres días.

Finalmente, mi abuelo nos encontró y regresamos a casa. Nunca olvidaré el infierno que nos esperaba. Los cuerpos medio quemados yacían rígidos en el suelo, los globos oculares brillaban en sus órbitas. El ganado yacía muerto a un lado del camino, con el abdomen grotescamente grande e hinchado. Miles de cuerpos saltaban río arriba y abajo, hinchados y violáceos por empaparse del agua. '¡Esperar! ¡Espera! '', Le supliqué mientras mi abuelo caminaba un par de pasos por delante de mí. Estaba aterrorizado de quedarme atrás ".

Yoshiro Yamawaki
83 / Nagasaki / 2,2 km

“'La bomba atómica mató a las víctimas tres veces', dijo una vez un profesor universitario. De hecho, la explosión nuclear tiene tres componentes: calor, onda de presión y radiación, y su capacidad para matar en masa no tiene precedentes.

La bomba, que detonó a 500 metros sobre el nivel del suelo, creó un bólido de 200-250 metros de diámetro e involucró a decenas de miles de hogares y familias debajo. La onda de presión creó una corriente de hasta 70 m / s, el doble de la de un tifón, que destruyó instantáneamente viviendas a 2 km de radio del hipocentro. La radiación continúa afectando a los sobrevivientes hasta el día de hoy, que luchan contra el cáncer y otras enfermedades debilitantes.

Tenía 11 años cuando arrojaron la bomba, a 2 km de donde vivía. En los últimos años, me diagnosticaron cáncer de estómago y me sometieron a una cirugía en 2008 y 2010. La bomba atómica también ha implicado a nuestros hijos y nietos.

Uno puede comprender los horrores de la guerra nuclear visitando los museos de la bomba atómica en Hiroshima.
y Nagasaki, escuchando relatos de primera mano de sobrevivientes de hibakusha y leyendo documentos de archivo de ese período.

Las armas nucleares no deben, bajo ninguna circunstancia, usarse contra humanos. Sin embargo, potencias nucleares como Estados Unidos y Rusia poseen arsenales de más de 15.000 armas nucleares. No solo eso, los avances tecnológicos han dado paso a un nuevo tipo de bomba que puede lanzar una explosión más de 1000 veces mayor que la del bombardeo de Hiroshima.

Las armas de esta capacidad deben ser eliminadas de la tierra. Sin embargo, en nuestro clima político actual, luchamos por llegar a un consenso y aún tenemos que implementar la prohibición de las armas nucleares. Esto se debe en gran parte a que las potencias nucleares están boicoteando el acuerdo.

Me he resignado al hecho de que las armas nucleares no serán abolidas durante la vida de nosotros, los supervivientes de la primera generación de hibakusha. Rezo para que las generaciones más jóvenes se unan para trabajar por un mundo libre de armas nucleares.

“Un incidente que nunca olvidaré es el de incinerar a mi padre. Mis hermanos y yo colocamos suavemente su cuerpo ennegrecido e hinchado sobre una viga quemada frente a la fábrica donde lo encontramos muerto y lo prendimos fuego. Sus tobillos sobresalían torpemente mientras el resto de su cuerpo estaba envuelto en llamas.

Cuando regresamos a la mañana siguiente para recoger sus cenizas, descubrimos que su cuerpo había sido parcialmente incinerado. Solo sus muñecas, tobillos y parte de su intestino se quemaron correctamente. El resto de su cuerpo yacía crudo y descompuesto. No podía soportar ver a mi padre así. "Tenemos que dejarlo aquí", insté a mis hermanos. Finalmente, mi hermano mayor cedió, sugiriendo que tomáramos un pedazo de su cráneo, basado en una práctica común en los funerales japoneses en el que los miembros de la familia pasan alrededor de un pequeño pedazo del cráneo con palillos después de la cremación, y lo dejamos en paz.

Sin embargo, tan pronto como nuestros palillos tocaron la superficie, el cráneo se abrió como yeso y su cerebro medio incinerado se derramó. Mis hermanos y yo gritamos y salimos corriendo, dejando atrás a nuestro padre. Lo abandonamos, en el peor estado posible ”.

Emiko Okada
80 / hiroshima / 2,8 km

“La guerra es una de dos cosas: o matas o te matan.

Muchos niños son víctimas de la pobreza, la desnutrición y la discriminación hasta el día de hoy.

Una vez me encontré con un bebé que murió de hipotermia. En su boca había un pequeño guijarro.

Los niños son nuestra mayor bendición.

Creo que los adultos son responsables de la guerra. Emiko Okada ”

“Hiroshima es conocida como una 'ciudad de yakuza'. ¿Por qué crees que es así? Miles de niños quedaron huérfanos el 6 de agosto de 1945. Sin padres, estos niños pequeños tuvieron que valerse por sí mismos. Robaron para sobrevivir. Fueron acogidos por los adultos equivocados. Posteriormente fueron comprados y vendidos por dichos adultos. Los huérfanos que crecieron en Hiroshima albergan un odio especial por los adultos.

Tenía ocho años cuando cayó la bomba. Mi hermana mayor tenía 12 años. Se fue temprano esa mañana para trabajar en un sitio de tatemono sokai (demolición de edificios) y nunca regresó a casa. Mis padres la buscaron durante meses y meses. Nunca encontraron sus restos. Mis padres se negaron a enviar un obituario hasta el día en que murieron, con la esperanza de que ella estuviera sana y viva en algún lugar, de alguna manera.

Yo también fui afectado por la radiación y vomité profusamente después del ataque con bomba.
Se me cayó el pelo, me sangraron las encías y estaba demasiado enferma para ir a la escuela. Mi abuela lamentó el sufrimiento de sus hijos y nietos y oró. “How cruel, how so very cruel, if only it weren’t for the pika-don (phonetic name for the atomic bomb)…” This was a stock phrase of hers until the day that she died.

The war was caused by the selfish misdeeds of adults. Many children fell victim because of it. Alas, this is still the case today. Us adults must do everything we can to protect the lives and dignity of our children. Children are our greatest blessing.”

Masakatsu Obata
99 / nagasaki / 1.5 km

“I often think that humans go into war to satisfy their greed.
If we rid ourselves of greed and help each other instead, I believe that we will be able to coexist without war. I hope to live on with everyone else, informed by this logic.

This is just a thought of mine – each person has differing thoughts and ideologies, which is what makes things challenging.”

“I was working at the Mitsubishi factory on the morning of August 9. An alert warning went off. ‘I wonder if there will be another air raid today,’ a coworker pondered. Just then, the alert warning turned into an air raid warning.

I decided to stay inside the factory. The air raid warning eventually subsided. It must have been around 11. I started to look forward to the baked potato that I had brought for lunch that day, when suddenly, I was surrounded by a blinding light. I immediately dropped on my stomach. The slated roof and walls of the factory crumbled and fell on top of my bare back. ‘I’m going to die,’ I thought. I longed for my wife and daughter, who was only several months old.

I rose to my feet some moments later. The roof had been completely blown off our building. I peered up at the sky. The walls were also destroyed – as were the houses that surrounded the factory – revealing a dead open space. The factory motor had stopped running. It was eerily quiet. I immediately headed to a nearby air raid shelter.

There, I encountered a coworker who had been exposed to the bomb outside of the factory. His face and body were swollen, about one and a half times the size. His skin was melted off, exposing his raw flesh. He was helping out a group of young students at the air raid shelter.

‘Do I look alright?’ he asked me. I didn’t have the heart to answer. ‘You look quite swollen,’ were the only words I could muster. The coworker died three days later, or so I’ve heard.”

Kumiko Arakawa
92 / nagasaki / 2.9 km

Ms. Arakawa has very little recollection of how she survived the bombing after August 9, having lost both of her parents and four siblings to the atomic bomb attack. When asked to write a message for future generations, she replied, “Nani
mo omoitsukanai (I can’t think of anything).”

“I was 20 years old when the bomb was dropped. I lived in Sakamotomachi – 500m from the hypocenter – with my parents and eight siblings. As the war situation intensified, my three youngest sisters were sent off to the outskirts and my younger brother headed to Saga to serve in the military.

I worked at the prefectural office. As of April of 1945, our branch temporarily relocated to a local school campus 2.9km away from the hypocenter because our main office was beside a wood building (author’s note: flammable in case of an air strike). On the morning of August 9, several friends and I went up to the rooftop to look out over the city after a brief air raid. As I peered up, I saw something long and thin fall from the sky. At that moment, the sky turned bright and my friends and I ducked into a nearby stairwell.

After a while, when the commotion subsided, we headed to the park for safety. Upon hearing that Sakamotoma- chi was inaccessible due to fires, I decided to stay with a friend in Oura. As I headed back home the next day, an acquaintance informed me that my parents were at an air raid shelter nearby. I headed over and found both of them suffering severe burns. They died, two days later.

My older sister was killed by the initial blast, at home. My two younger sisters were injured heavily and died within a day of the bombing. My other sister was found dead at the foyer of our house. There are countless tombstones all over Nagasaki with a name inscription but no ikotsu (cremated bone remains). I take solace in the fact that all six members of my family have ikotsu and rest together peacefully.

At age 20, I was suddenly required to support my surviving family members. I have no recollection of how I put my younger sisters through school, who we relied on, how we survived. Some people have asked me what I saw on my way home the day after the bombing, on August 10 – ‘surely you saw many dead bodies,’ they would say – but I don’t recall seeing a single corpse. It sounds strange, I’m sure – but it is the truth.

I am now 92 years old. I pray everyday that my grandchildren and great-grandchildren spend their entire lives knowing only peace.”

Fujio Torikoshi
86 / hiroshima / 2 KM

“Life is a curious treasure.”

“On the morning of August 6, I was preparing to go to the hospital with my mother. I had been diagnosed with kakke (vitamin deficiency) a few days earlier and had taken the day off school to get a medical exam. As my mother and I were eating breakfast, I heard the deep rumble of engines overhead. Our ears were trained back then I knew it was a B-29 immediately. I stepped out into the field out front but saw no planes.

Bewildered, I glanced to the northeast. I saw a black dot in the sky. Suddenly, it ‘burst’ into a ball of blinding light that filled my surroundings. A gust of hot wind hit my face I instantly closed my eyes and knelt down to the ground. As I tried to gain footing, another gust of wind lifted me up and I hit something hard. I do not remember what happened after that.

When I finally came to, I was passed out in front of a bouka suisou (stone water container used to extinguish fires back then). Suddenly, I felt an intense burning sensation on my face and arms, and tried to dunk my body into the bouka suisou. The water made it worse. I heard my mother’s voice in the distance. ‘Fujio! Fujio!’ I clung to her desperately as she scooped me up in her arms. ‘It burns, mama! It burns!’

I drifted in and out of consciousness for the next few days. My face swelled up so badly that I could not open my eyes. I was treated briefly at an air raid shelter and later at a hospital in Hatsukaichi, and was eventually brought home wrapped in bandages all over my body. I was unconscious for the next few days, fighting a high fever. I finally woke up to a stream of light filtering in through the bandages over my eyes and my mother sitting beside me, playing a lullaby on her harmonica.

I was told that I had until about age 20 to live. Yet here I am seven decades later, aged 86. All I want to do is forget, but the prominent keloid scar on my neck is a daily reminder of the atomic bomb. We cannot continue to sacrifice precious lives to warfare. All I can do is pray – earnestly, relentlessly – for world peace.”

Inosuke Hayasaki
86 / nagasaki / 1.1 km

“I am very thankful for the opportunity to meet with you and speak with you about world peace and the implications of the atom bomb.

I, Hayasaki, have been deeply indebted to the Heiwasuishinkyokai for arranging this meeting, amongst many other things. You have traveled far from the US – how long and arduous your journey must have been. Seventy two years have passed since the bombing – alas, young people of this generation have forgotten the tragedies of war and many pay no mind to the Peace Bell of Nagasaki. Perhaps this is for the better, an indication that the current generation revels in peace. Still, whenever I see people of my own generation join their hands before the Peace Bell, my thoughts go out to them.

May the citizens of Nagasaki never forget the day when 74,000 people were instantaneously turned into dust. Currently, it seems Americans have a stronger desire for peace than us Japanese. During the war, we were told that the greatest honor was to die for our country and be laid to rest at the Yasukuni Shrine.

We were told that we should not cry but rejoice when family members died in the war effort. We could not utter a single word of defiance to these cruel and merciless demands we had no freedoms. In addition, the entire country was starving – not a single treat or needle to be seen at the department store. A young child may beg his mother for a snack but she could do nothing – can you imagine how tormenting that is to a mother?

“The injured were sprawled out over the railroad tracks, scorched and black. When I walked by, they moaned in agony. ‘Water… water…’

I heard a man in passing announce that giving water to the burn victims would kill them. I was torn. I knew that these people had hours, if not minutes, to live. These burn victims – they were no longer of this world.

I decided to look for a water source. Luckily, I found a futon nearby engulfed in flames. I tore a piece of it off, dipped it in the rice paddy nearby, and wrang it over the burn victims’ mouths. There were about 40 of them. I went back and forth, from the rice paddy to the railroad tracks. They drank the muddy water eagerly. Among them was my dear friend Yamada. ‘Yama- da! Yamada!’ I exclaimed, giddy to see a familiar face. I placed my hand on his chest. His skin slid right off, exposing his flesh. I was mortified. ‘Water…’ he murmured. I wrang the water over his mouth. Five minutes later, he was dead.

In fact, most of the people I tended to were dead.

I cannot help but think that I killed those burn victims. What if I hadn’t given them water? Would many of them have lived? I think about this everyday.”

We would not be where we are today if it weren’t for the countless lives that

were lost due to the bombing, and the many survivors who have lived in pain and struggle since. We cannot shatter this momentum of peace – it is priceless. Hundreds of thousands of soldiers died under the insurmountable greed of the Japanese military elite class. We cannot forget those young soldiers who silently longed for their parents, yearned for their wives and children as they passed away amidst the chaos of war. American soldiers have faced similar hardships. We must cherish peace, even if it leaves us poor. The smile pales when peace is taken from us. Wars of today no longer yield winners and losers – we all become losers, as our habitats become inhabitable. We must remember that our happiness today is built upon the hopes and dreams of those that passed before us.

Japan is a phenomenal country – however, we must be cognizant of the fact that we waged war on the US, and received aid from them afterwards. We must be cognizant of the pain that we inflicted upon our neighbors during the war. Fa- vors and good deeds are often forgotten, but trauma and misdeeds are passed on from one generation to the other – such is the way the world works. The ability to live in peace is a country’s most prized commodity. I pray that Japan continues to be a shining example of peace and harmony. I pray that this message resonates with young people all over the globe. Please excuse my handwriting.

Ryouga Suwa
84 / hiroshima / entered the affected area after the bombing and was exposed to radiation

“Within the Buddhist vernacular, there is a bird called the gumyouchou. This bird has one body and two heads. Even if two entities have differing ideologies or philosophies, their lives are bound together by a single form – this is a Buddhist principle manifested in the form of a bird.

It would be ideal if we could all cultivate in us the ability to dignify each other instead of getting upset over our differences.”

“I am the 16th generation chief priest of Johoji Temple in Otemachi. The original Johoji Temple was within 500m of the hypocenter. It was instantly destroyed, along with the 1300 households that used to make up the area that is now called Hiroshima Peace Memorial Park. My parents remain missing to this day and my sister Reiko was pronounced dead.

I, on the other hand, was evacuated in Miyoshi-shi, 50km away from the hypocenter. I am what you would call a genbaku-koji (atomic bomb orphan). I was 12 years old at the time. When I returned to Hiroshima on September 16 – one month and 10 days after the bomb attack – what remained of the property was a cluster of overturned tombstones from the temple cemetery. Hiroshima was a flat wasteland. I remember feeling shocked that I could make out the Setonai Islands in the distance, which used to be inhibited by buildings.

In 1951, the temple was relocated to its current address. The new Johoji was rebuilt by the hands of our supporters and thrived along with the eventual revival of Hiroshima City. We practice an anti-war and anti-nuclear weapons philosophy here and have partnered with the Hiroshima Peace Memorial Park every year to coordinate lectures and events and pursue hibaku building restoration projects.”

Haruka Sakaguchi is a photographer based in New york City

Paul Moakley, who edited this photo essay, is tiempo‘s Deputy Director of Photography

Lily Rothman es tiempo‘s History and Archives Editor


How The Japan Times reported the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki

This newspaper described the ebb and flow of the war in considerable detail. Censorship was in operation, but the Nippon Times offered voluminous coverage in English based on statements by the Imperial authorities, reports by vernacular Japanese newspapers and foreign news agency dispatches, archival records show.

News of the Aug. 6, 1945, bombing of Hiroshima was approved for print the following day and the Aug. 8 edition contained a terse statement within a longer article about U.S. and British air raids.

“Hiroshima was attacked by a small number of Superforts at 8:20 a.m. Monday,” the newspaper said, referring to the U.S. B-29 Superfortress bomber. “The enemy dropped explosives and incendiaries. Damage is now being investigated.”

Readers had to wait a further day to get a sense of the severity.

“New-type bombs were used by the small number of Superforts that raided Hiroshima on Monday morning, causing considerable damage to the city quarters,” the newspaper said on Aug. 9, citing an Imperial Headquarters statement.

“The explosive power of the new bomb is now under investigation, but it is considered that it should not be made light of,” the newspaper said.

If readers in Japan were spared the details, the bomb’s horror was by now known overseas. The Nippon Times alluded to this in its Aug. 9 report, saying a Vatican spokesman had referred to the bomb as “a further step in the direction of indiscriminate deployment of means of destruction.”

Meanwhile on Aug. 9, the city of Nagasaki was destroyed in history’s second atomic bombing. The newspaper first mentioned this on Aug. 12, quoting military authorities as calling the damage “comparatively slight.” It failed to report that city’s destruction until a full 16 days after the event, and gave no reason for this.

The archives show how authorities responded to the attacks. On Aug. 10, the newspaper conveyed advice for new air raid procedures. “The new-type bomb . . . is dropped by parachute. At about 500 to 600 meters above the ground, it issues a strong light and explodes. The blast of the bomb is powerful and strong heat is spread all over.”

It quoted the Home Ministry as telling people to seek shelter even if only a lone plane appears.

“Choose a shelter which has a covering. In case there is no cover, one should protect oneself with a blanket or futon.”

The ministry added, “People in the open are likely to suffer burns. … The hands and legs should be given full protection.”

On Aug. 10, the Imperial authorities delivered a protest to Washington via the Swiss government, saying that although the U.S. had disavowed the use of poison gas on account of its indiscriminate nature, this bomb was far worse.

The protest accused the U.S. of committing “a sin against the culture of the human race by using a bomb which harms more indiscriminately and is more cruel than any weapon or missile which has been used in the past.”

It described Hiroshima as “a common ordinary urban community without any particular military defense facilities. … By individual cases of damage done, it was unprecedentedly cruel.”

The Japanese people learned of the surrender on Aug. 15 when the Emperor’s recorded address was broadcast to the nation. The following day, the Nippon Times described a conference at the Imperial Palace “which had no precedent in history.”

It said Emperor Hirohito had addressed ministers and heads of the Imperial army and navy, saying ” ‘Whatever happens to Us, We cannot stand to see the nation suffer further hardships.’

“All those in attendance, upon hearing these benevolent Imperial Words, burst into tears in spite of the August presence,” it said.

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How radiation exposure affected health

Studies in Hiroshima (shown on map below) and Nagasaki conducted over the past 75 years have yielded important insights into the health effects of radiation. Researchers went to great lengths to determine survivors’ exposure, which depended partly on their distance from the hypocenter of the bombings.

Younger and more vulnerable

The younger an individual was at the time of the

bombings, the greater their risk of developing

cancer. But the risk decreased over a survivor’s

Women were at higher risk of developing

radiation-associated cancer, largely because of

additional cases of breast cancer.

Estimating the combined gamma and neutron radiation exposure for each individual was a challenge. Scientists began by calculating the expected radiation at various distances from the hypocenter, then verified those numbers in several ways. They cut samples from the copper roof ornaments of temples, for instance, and used mass spectrometry to check for a nickel isotope created by the bombs’ neutron bombardment. To study the degree to which buildings might have shielded victims, Oak Ridge National Laboratory built several typical Japanese houses at the Nevada Test Site and measured radiation levels inside and outside during atomic bomb tests in 1957 and 1958.

In the 1960s, ABCC also interviewed 28,000 survivors, asking for details on their exact location at the time of the blast, what sort of building they were in and on what floor, and even which way they were facing and whether they had been sitting or standing. The investigators used those details to assign a dose for every person in the LSS. (In the 1980s, they refined their work down to the level of individual organs.)

Year after year, the researchers have tracked the incidence of more than a dozen different types of cancers in the survivors, along with mortality. “Radiation risk is very complex,” says RERF epidemiologist Alina Brenner. It depends on sex and age at exposure and can be influenced by genetic susceptibility and lifestyle factors such as smoking. And risks “change over time as a population ages,” she says. But the sheer size and duration of the LSS, along with its detailed data on exposure, age, and sex, allowed researchers to draw many conclusions as the decades passed.

Dose was clearly very important. Among those who were within about 900 meters of the hypocenter and received more than 2 grays of radiation, 124 have died of cancer. (That dose is about 1000 times the average annual radiation dose from natural, medical, and occupational sources combined.) In its latest LSS update, RERF scientists conclude—based on comparisons of cancer deaths between the exposed group and unexposed controls—that radiation was responsible for 70 of those deaths (see graphic, above). Scientists call this number, 56.5%, the attributable fraction. The numbers of deaths are low because few who were close to ground zero survived the blast, explains Dale Preston, a biostatistician at Hirosoft International who previously worked at RERF. But among these people, “Most of the cancers are due to the radiation,” Preston says.

At 1 gray of exposure, the dose roughly 1100 meters from the hypocenter, the attributable fraction is 34.8%, and it decreases linearly for lower doses. Women suffered more radiation-associated cancers than men, largely because of cases of breast cancer. Both men and women exposed at a younger age were more at risk as they aged: “It’s thought that actively dividing cells are more susceptible to radiation effects, so younger people are more sensitive,” Ozasa says. Radiation most increased the risk of leukemia among survivors, followed by cancer of the stomach, lung, liver, and breast. There was little impact on cancers of the rectum, prostate, and kidney. Exposure also heightened the risk of heart failure and stroke, asthma, bronchitis, and gastrointestinal conditions, but less so for those with a 2-gray exposure, 16% of noncancer deaths were deemed attributable to radiation.

Katsuhiro Hirano, a Hiroshima area schoolteacher, heads an association of second-generation bomb survivors that is pushing for greater recognition of their health concerns.

The findings have had an “outsized influence” on policies and practices to make the use of ionizing radiation safer, says Kimberly Applegate, a radiation health expert retired from the University of Kentucky and a member of the International Commission on Radiological Protection (ICRP). The shielded rooms now routine for x-ray procedures and the dosimetry badges that track the accumulated exposure of health care and nuclear power plant workers are based in part on RERF data. ICRP is also using the data to develop recommendations for space tourists and astronauts traveling to Mars.

Whether RERF’s findings—based on one-time exposure—can shed light on the risks for those exposed to low doses over long periods of time is still a topic of debate. “Nobody really knows” what happens at low doses, says Robert Ullrich, RERF’s head of research. But so far, RERF’s conclusions are consistent with studies of those exposed to low doses at work, he says.

Participants themselves didn’t reap benefits from the studies, at least at first. Many joined expecting treatment for their ills, Iida says. But ABCC did not offer treatment because it might be seen as an admission of responsibility for their suffering by the United States. “ABCC did not have a good reputation among the hibakusha,” Iida says. Its top positions were held by U.S. scientists, adding to strains that led to a reorganization of ABCC into RERF in 1975. Japan and the United States now have equal representation on the Board of Councilors, key positions are split, and both countries contribute roughly half of its annual budget, now $31 million.

RERF now shares tests results and other individual data with study participants and provides them with counseling and referrals the Japanese government subsidizes health care for most hibakusha. In 2017, at a ceremony marking the 70 th anniversary of the commission’s founding, Niwa expressed regret that ABCC had studied bombing victims without treating them. “Survivors still feel there is an asymmetrical relationship” with RERF, says Akiko Naono, a sociologist at Kyoto University who studies hibakusha cuestiones. They are the source of data but still see little in return.

U.S. researchers studying Hiroshima and Nagasaki bombing victims in 1945 initially worked from train cars. The research continues to this day.

New data are still coming in. In papers published in 2018 and 2019, for example, RERF scientists reported that women exposed to bomb radiation at the age of menarche, the first occurrence of menstruation, were at a higher risk of developing breast or uterine cancer later in life than those exposed before or after puberty. The proliferation of breast and uterine tissue during puberty provides “a lot of potential for DNA damage induced by radiation,” Brenner says.

The breast cancer study also gives a glimpse of RERF’s future agenda. The first analysis did not try to distinguish among the several major breast cancer subtypes, which vary in their biological mechanisms and prognoses, Brenner says. RERF is now analyzing cancerous tissue collected from patients to determine whether any of those subtypes occur more frequently in radiation victims. If so, that could provide hints about just how radiation damages tissue and raises cancer risk.

Samples are one resource RERF has in abundance. During detailed biennial health examinations of more than 23,000 of the survivors (including some exposed in utero), researchers have collected and preserved blood and urine samples, some dating back to the late 1950s. RERF has also amassed frozen cell lines from parents and children in 500 families in which at least one parent was exposed to radiation, plus an equal number of control families.

DNA in those samples—which so far has not been sequenced—could provide a check on the early data about the health of survivors’ offspring. Despite the reassuring findings about birth defects, some researchers worry radiation may have caused mutations in testes and ovaries that children born years later might have inherited. Researchers plan to compare the number and types of mutations found in the families to see whether any are more common in children of radiation-exposed parents, Ullrich says.

To estimate survivors’ exposure, U.S. scientists measured radiation inside and outside Japanese style houses during atomic bomb tests in the Nevada Desert in the 1950s.

RERF hasn’t yet seen any evidence of radiation-linked health effects in a study of 77,000 children of survivors. That could be “because we may not have the statistical power to be able to see” an impact, Ullrich says. Based on the findings, the Japanese government has refused to provide health care or screenings to the second generation.

But the possibility of harm still haunts survivors’ children, including Hirano. His mother, then 20, went searching for relatives in Hiroshima 2 days after the bombing, exposing herself to residual radiation. Hirano has no medical problems, but like many children of survivors, he has stories about health issues in his family. His mother had two stillbirths before he was born, and a cousin, also a second-generation survivor, died of leukemia in his 30s. “Many second-generation A-bomb survivors have great anxiety about their health,” he says. And those directly exposed to the bomb are often wracked with guilt if their children get sick or die, he says. Kodama is an example. Her youngest daughter died of ear canal cancer at age 45 in 2011. Ever since, she has wondered: “Was it because of the damage to my genes?”

Hirano’s association of survivors’ children is now taking the matter to court, seeking recognition as hibakusha and the health care that goes with it. “But the biggest hope of our movement,” he says, “is that there never again be second-generation victims” of atomic bombs.


How have the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki affected Japanese culture and language? - Historia

The two atomic bombs dropped on Japan in 1945 killed and maimed hundreds of thousands of people, and their effects are still being felt today.

By the end of 1945, the bombing had killed an estimated 140,000 people in Hiroshima, and a further 74,000 in Nagasaki. In the years that followed, many of the survivors would face leukemia, cancer, or other terrible side effects from the radiation.

“Each person had a name. Each person was loved by someone. Let us ensure that their deaths were not in vain.”

- Setsuko Thurlow, survivor of the August 1945 atomic bombing of Hiroshima Nobel Peace Prize acceptance speech, December 2017

The uranium bomb detonated over Hiroshima on 6 August 1945 had an explosive yield equal to 15,000 tonnes of TNT. It razed and burnt around 70 per cent of all buildings and caused an estimated 140,000 deaths by the end of 1945, along with increased rates of cancer and chronic disease among the survivors.

A slightly larger plutonium bomb exploded over Nagasaki three days later levelled 6.7 sq km. of the city and killed 74,000 people by the end of 1945. Ground temperatures reached 4,000°C and radioactive rain poured down.


Photo: Tricycle belonging to 3-years-and-11-months-old Shinichi Tetsutani - who was riding outside of his house in Hiroshima when the atomic bomb was detonated over the city on August 6th, 1945. Courtesy of the Hiroshima Peace Memorial Museum, copying and use of this photo without permission is prohibited.

No response capacity

If a nuclear weapon were to be detonated over a city today, first responders - hospitals, firemen, aid organisations - would simply be unable to help. This powerful video by the Red Cross explains why:

The reason we know this is that the extent of the damage in Hiroshima and Nagasaki in 1945 made it nearly impossible to provide aid. In Hiroshima 90 per cent of physicians and nurses were killed or injured 42 of 45 hospitals were rendered non-functional and 70 per cent of victims had combined injuries including, in most cases, severe burns.

All the dedicated burn beds around the world would be insufficient to care for the survivors of a single nuclear bomb on any city.

In Hiroshima and Nagasaki, most victims died without any care to ease their suffering. Some of those who entered the cities after the bombings to provide assistance also died from the radiation.

Photo: Courtesy of the Nagasaki Atomic Bomb Museum, copying and use of this photo without permission is prohibited.

Long-term effects

It takes around 10 seconds for the fireball from a nuclear explosion to reach its maximum size, but the effects last for decades and span across generations.

Five to six years after the bombings, the incidence of leukaemia increased noticeably among survivors. After about a decade, survivors began suffering from thyroid, breast, lung and other cancers at higher than normal rates.

Paintings created by survivors. Courtesy of the Hiroshima Peace Memorial Museum, copying and use of without permission is prohibited

Pregnant women exposed to the bombings experienced higher rates of miscarriage and deaths among their infants their children were more likely to have intellectual disabilities, impaired growth and an increased risk of developing cancer.

And for all survivors, cancers related to radiation exposure still continue to increase throughout their lifespan, even to this day, seven decades later.

The Hibakusha

Koko Kondo was buried under rubble with her mother who was holding the 8-month-old child during the attack on Hiroshima, and has spent a lifetime campaigning for the abolition of nuclear weapons. Photo: Ari Beser

The Hibakusha (survivors of the bombings of Hiroshima and Nagasaki) are integral to the history of the atomic bombings of these cities - not only because they are among the few true nuclear weapons experts to have experienced the actual impact of these weapons - but also because of the tireless efforts of many Hibakusha to eliminate nuclear weapons.

From the iconic story of Sadako’s 1000 paper cranes to the tireless efforts by Hibakusha to rid the world of nuclear weapons to this very day, their stories are stories of hope and determination that must not be lost. Survivors of the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki are living witnesses to the horror of nuclear war and when we talk about nuclear weapons, we must talk about the real unacceptable effects they have on human beings.

To learn more, you can find a vast number of Hibakusha testimonies online, but good starting places are Hibakusha Stories and the 1945 project, as well as these resources by the Hiroshima Peace Memorial Museum and the Nagasaki Atomic Bomb Museum.

A Path Forward

Setsuko Thurlow - Hibakusha and lifelong activist for the elimination of nuclear weapons - delivers the Nobel Lecture on behalf of ICAN in 2017. Photo: Jo Straube

After decades of campaigning for a world free of nuclear-weapons, the Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons adopted in 2017 holds great significance for the Hibakusha. A survey among 6000 Hibakusha carried out by Kyodo News showed that a vast majority feel that Japan should join the U.N. treaty banning nuclear weapons, underscoring their discontent with the government’s opposition to the agreement. Joining the treaty would represent a recognition by Japan of its affected citizens’ rights and suffering.

80.2% of Hibakusha welcomed the UN Treaty on the Prohibition of Nuclear Weapons

- Kyodo News poll, 2018

Since the Treaty's adoption, many Hibakusha have continued their tireless advocacy efforts to abolish nuclear weapons. The Hibakusha Appeal calls on all governments to join the TPNW. World leaders must heed the calls of Hibakusha, and of concerned citizens around the world, for a nuclear-weapon-free future.