Terremoto de San Francisco de 1906

Terremoto de San Francisco de 1906


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El terremoto de San Francisco del 18 de abril de 1906 se ubica como uno de los terremotos más importantes de todos los tiempos. A las 5:12 a.m., ocurrió un sismo con suficiente fuerza para que se sintiera ampliamente en toda el área de la Bahía de San Francisco. El gran terremoto se desató unos 20 a 25 segundos después, con epicentro cerca de San Francisco, y violentos choques marcaron el fuerte temblor, que duró entre 45 y 60 segundos. El terremoto se sintió desde el sur de Oregon hasta el sur de Los Ángeles y tierra adentro hasta el centro de Nevada. En la mente del público, el terremoto es quizás más recordado por el incendio que generó en San Francisco. igualmente severo en muchos otros lugares a lo largo de la ruptura de la falla. La mayoría de las muertes ocurrieron en San Francisco y 189 se reportaron en otros lugares. Un informe de las operaciones de socorro del Ejército de los EE. UU. Registró 498 muertes en San Francisco, 64 muertes en Santa Rosa y 102 muertes en San José y sus alrededores. Un informe de 1972 sugirió que 700 -800 muertes es una cifra razonable. Sin embargo, después de una extensa investigación, los investigadores Gladys Hansen y Emmet Condon estimaron que más de 3.000 muertes fueron causadas directa o indirectamente por la catástrofe. La población de San Francisco en ese momento era de aproximadamente 400.000. El terremoto y el incendio causaron que 225,000 personas quedaran inmediatamente sin hogar. El número de edificios destruidos durante el terremoto y el siguiente incendio se estimó en 28,000. La conflagración de tres días quemó un área que cubrió 4.7 millas cuadradas. Según un recuento, la pérdida fue: edificios de madera perdidos, 24.671; edificios de ladrillo perdidos, 3.168; otro, 349; edificios perdidos totales, 28.188. La pérdida monetaria fue de más de $ 400 millones, en dólares de 1906, por terremoto e incendio; $ 80 millones solo del terremoto.


Terremoto de 1906: aplicación de la ley

En medio del caos que siguió al terremoto de 1906, los soldados de Presidio se desplegaron en el centro de San Francisco.

Servicio de Parques Nacionales, Golden Gate NRA

A medida que las réplicas estallaron y los incendios se extendieron en la mañana del 18 de abril de 1906, una población cada vez más nerviosa comenzó a entrar en pánico. Cientos de personas se congregaron en el Ferry Building en un intento por escapar de la ciudad. El tenso desorden y la falta de orden agitaron a la creciente multitud. Anticipándose al saqueo, la violencia y el desorden que vendrían, el general de brigada Frederick Funston, comandante en funciones de la División del Pacífico, ordenó de inmediato que las tropas de Presidio ingresaran en San Francisco. Con esta presencia militar llegó una proclamación audaz del alcalde Eugene Schmitz:

"Las Tropas Federales, los miembros de la Policía Regular y todos los Oficiales de la Policía Especial han sido autorizados por mí para MATAR a todas y cada una de las personas que se encuentren involucradas en Saqueo o en la Comisión de Cualquier Otro Delito".

El infame edicto de Schmitz autorizó al Ejército de los EE. UU. A mantener el orden en las calles, sin embargo, el alcalde no estaba autorizado a permitir disparar contra civiles. Sin embargo, las tropas del ejército trabajaron en medio del caos para mantener la ley y el orden, cerrar tabernas y evacuar a los residentes. Para el segundo día, la policía y la Guardia Nacional de California se unieron a las fuerzas del Ejército y la Marina, así como bandas de civiles armados, en un esfuerzo por sofocar la violencia en la ciudad. La presencia de militares dentro de la ciudad reforzó y socavó la autoridad del gobierno de la ciudad. Ni el alcalde Schmitz ni el general Funston defendieron la ley marcial, pero sin un centro de control organizado, los diversos grupos emitieron y siguieron órdenes contrastantes.

Los soldados descansan junto a su equipo en el centro de San Francisco, 1906.

Tres días después del terremoto, la Orden General No. 12 dividió la ciudad en seis distritos militares y declaró que todas las divisiones policiales debían comportarse en "acción moderada al tratar con las personas desafortunadas que están sufriendo por la terrible catástrofe que les ha ocurrido. . "

Esta advertencia se produjo en respuesta a informes de ciudadanos de mala conducta militar que los ciudadanos se habían quejado de evacuaciones innecesarias y, lo que es más grave, de la implementación de la orden de Schmitz de disparar a los saqueadores, o incluso presuntos saqueadores. Los informes de ciudadanos fusilados como resultado de la Proclamación del Alcalde varían mucho y van desde una docena hasta cien. El general de brigada Funston, sin embargo, negó la participación de tropas regulares del ejército y su supervisor inmediato, el general de división Greely, atribuyó estos hechos a otras unidades militares.

A la luz de la controversia sobre las acciones anteriores de Funston para movilizar tropas, los informes contradictorios sobre el comportamiento de las tropas y la contienda inherente del papel del ejército en la ciudad, Greely abogó por una retirada. En una solicitud para que las responsabilidades del ejército sean transferidas a las autoridades civiles locales y la Cruz Roja, Greely afirmó: "El espíritu de las instituciones estadounidenses es obviamente adverso al acuartelamiento de tropas en tiempos de paz en las grandes ciudades". También era muy consciente de que, si bien los soldados se habían portado razonablemente bien, el 1 de julio se reabrirían los salones de la ciudad, invitando a posibles conflictos tanto para militares como para civiles. El 2 de julio, las tropas del Ejército de los Estados Unidos se retiraron de la ciudad de San Francisco.

Dillion, Richard. "Ejército de ocupación de San Francisco, 1906" San Francisco Sunday Examiner and Chronicle 14 de abril de 1985.

"General Funston Warns Troops - 'No Forces Labor!'" Presidial Weekly Clarion (Presidio de San Francisco), 27 de abril de 1906, 1.

Hansen, Gladys y Emmet Condon. Denial of Disaster, (San Francisco, Comeron and Company, 1989).

Carta de John a la señorita Lucy R. Schaeffer de San Diego. 14 de mayo de 1906. (SFHC)

Pond, Comandante John E., Marina de los Estados Unidos (Retirado). "La Marina de los Estados Unidos y el incendio de San Francisco", Actas del Instituto Navel de los Estados Unidos, septiembre de 1952, Vol. 78, no. 9, 985.

Russell Sage Foundation, San Francisco Relief Survey: La organización y los métodos de alivio utilizados después del terremoto e incendio del 18 de abril de 1906 (Nueva York: Survey Associates, Inc., 1913).

Strobridge, William. "Soldados en las calles, 1906", The Pacific Historian, primavera de 1978 (vol. 22, núm. 1).

Thomas, Gordon y Max Morgan Witts, The San Francisco Earthquake, (Nueva York: Stein and Day, 1971).

Thompson, Erwin N. Defender of the Gate: The Presidio of San Francisco, A History from 1846 to 1995, (Área de Recreación Nacional Golden Gate, California, Servicio de Parques Nacionales, 1995).


Hoy en la historia: el gran terremoto de San Francisco (1906)

Temprano en la mañana del 18 de abril de 1906, San Francisco fue golpeado por uno de los peores desastres naturales en la historia de los Estados Unidos. Un terremoto golpeó la ciudad que midió al menos 7.8 en la escala de Richter (algunos informes lo tienen tan alto como 8.0). El terremoto provocó un incendio en toda la ciudad que tardó cinco días en extinguirse. Más de 3.000 personas murieron entre el terremoto y el incendio, y más de 30.000 edificios fueron destruidos.

El terremoto fue provocado por un deslizamiento en la falla de San Andrés que medía aproximadamente 275 millas de largo. Según informes históricos, la gente sintió réplicas en lugares tan lejanos como Oregón.

Como era 1906, los edificios en ese momento eran en su mayoría estructuras victorianas de madera, lo que, como nos dice la historia, es algo terrible para construir una ciudad. Los grandes incendios han sido un desastre característico que espera suceder a lo largo de toda la historia. Chicago, Londres, Roma, Moscú, Montreal, Boston y muchos, muchos otros han experimentado grandes incendios.

El terremoto que vivió San Francisco los agregó a la lista de ciudades que experimentaron un gran incendio. Los informes históricos y las estimaciones de los científicos que han estudiado el terremoto dicen que casi el 90 por ciento del daño que experimentó San Francisco durante ese tiempo fue causado por los incendios que comenzaron después de que el terremoto azotó la ciudad.

Para combatir los incendios, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Bomberos y otros voluntarios usaron dinamita para destruir bloques enteros de la ciudad con el fin de crear muros de fuego que esperaban salvarían partes de la ciudad.

El alcalde de San Francisco & rsquos y el gobernador de California movilizaron tropas estadounidenses para ayudar a combatir el incendio. El alcalde también les autorizó a disparar a cualquier persona que encontraran saqueando.

Cuando cesaron los incendios, 3.000 personas habían muerto, casi el 80 por ciento de la ciudad estaba en ruinas y se registraron daños por más de 400 millones de dólares. Eso se acerca a $ 11 mil millones en moneda de 2015. El terremoto del 18 de abril de 1906 sigue siendo el peor desastre natural en la historia de California y uno de los peores jamás registrados.


Terremoto de San Francisco

Definición y resumen del terremoto de San Francisco
Resumen y definición: A las 5:12 a.m. del 18 de abril de 1906, la ciudad de San Francisco en la costa del Pacífico fue sacudida por un violento terremoto. El devastador terremoto de San Francisco fue seguido por una terrible tormenta de fuego. El terremoto de San Francisco de 1906 y el incendio posterior sigue siendo uno de los desastres naturales más devastadores que han afectado a Estados Unidos. Se cree que 3000 personas murieron, un sinnúmero de heridas resultaron heridas y 225.000 (más de la mitad de la población de la ciudad) quedaron sin hogar por la tormenta de fuego. Este artículo proporciona datos rápidos a través de la hoja de datos de la historia del terremoto de San Francisco de 1906, que es ideal para los niños.

1906 Historia del terremoto de San Francisco para niños
Theodore Roosevelt fue el vigésimo sexto presidente estadounidense que ocupó el cargo desde el 14 de septiembre de 1901 hasta el 4 de marzo de 1909. Uno de los eventos importantes durante su presidencia fue el terremoto de San Francisco.

1906 Historia del terremoto de San Francisco: El terremoto
Definición: Un terremoto es un fenómeno geológico aterrador que resulta del movimiento subterráneo a lo largo de un plano de falla (o de la actividad volcánica). Se caracteriza por sacudidas violentas y vibraciones de una fuerza tan tremenda que puede destruir una ciudad y matar a miles de personas en minutos.

¿Qué causó el terremoto de San Francisco de 1906?
Una ruptura a lo largo de la línea de falla Tomales-Portola provocó el terremoto. Más tarde fue rebautizada como la línea San Andreas Fault. La ciudad de San Francisco se encuentra a lo largo de la línea de falla de San Andreas.

1906 Historia del terremoto de San Francisco: La línea de falla
La falla de San Andrés se extiende aproximadamente 810 millas (1300 km) a través de California. Aproximadamente 270 millas de superficie terrestre se rompieron en el norte de California. El epicentro se ubicó cerca de San Francisco.

1906 Historia del terremoto de San Francisco: la magnitud
El Gran Terremoto de San Francisco hizo que el suelo se moviera a una velocidad estimada de 4 a 5 pies por segundo, y la ruptura viajó a aproximadamente 5,900 millas por hora. La magnitud del Gran Terremoto de San Francisco de 1906 se estimó en 7,8. en la escala de Richter.

1906 Historia del terremoto de San Francisco para niños: placas tectónicas
Los terremotos suelen ocurrir a lo largo de las líneas de falla, las líneas donde se encuentran las placas tectónicas. Las placas tectónicas son las enormes placas rocosas que forman la superficie de la tierra. Las placas tectónicas pueden separarse o chocar entre sí debido al gran calor y la presión. Este poderoso movimiento desgarra la superficie de la Tierra liberando energía en forma de ondas de choque que provocan terremotos. Las dos placas tectónicas que interactuaron para causar el terremoto de San Francisco de 1906 fueron la Placa del Pacífico y la Placa de América del Norte en la línea fronteriza que ahora se conoce como la famosa Falla de San Andrés.

Historia del terremoto de San Francisco: datos rápidos para niños a través de la hoja informativa
En la hoja informativa se detallan una descripción interesante y datos breves sobre la historia del terremoto de San Francisco. La historia de la Historia del Terremoto de San Francisco se cuenta en una secuencia fáctica que consiste en una serie de hechos breves que proporcionan un método simple de relatar la historia, los eventos y los efectos del Gran Terremoto e Incendio de San Francisco.

Historia del terremoto de San Francisco: hechos para niños

Hecho 1 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El terremoto de San Francisco fue causado por la ruptura de la superficie del suelo a lo largo del plano de la falla de San Andreas (una vez conocida como la línea de la falla de Tomales-Portola)

& # 9679 La intersección de un plano de falla con la superficie produce una característica llamada & quot línea de falla & quot
& # 9679 El estrés se acumula y las rocas se deslizan repentinamente, liberando energía en ondas que viajan a través de la roca y causan el temblor.

Hecho 2 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Se estimó que el terremoto de San Francisco fue de 7.8. en la escala de Richter. La escala de magnitud de Richter (también escala de Richter) asigna un número de magnitud para cuantificar la energía liberada por los terremotos. Las ondas sísmicas también se utilizan para calcular la magnitud de los terremotos.

Hecho 3 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Licuefacción: Muchas calles destruidas por la licuefacción durante el terremoto de San Francisco. La licuefacción ocurre cuando las vibraciones hacen que las partículas del suelo pierdan contacto entre sí y, como resultado, el suelo se comporta como un líquido, incapaz de soportar ningún peso. La licuefacción tuvo un efecto devastador en las estructuras y edificios en el terremoto de San Francisco de 1906.

Hecho 4 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Fue un gran terremoto que causó graves daños y se sintió en áreas de hasta cientos de millas del epicentro. La actividad de un terremoto se conoce como:

& # 9679 The Foreshock: Un pequeño terremoto que anuncia la llegada de uno mucho más grande
& # 9679 The Mainshock: El temblor más grande y violento
& # 9679 The Aftershock: Un pequeño temblor que podría seguir a un gran terremoto o el efecto o las secuelas del evento.
& # 9679 & # 9679 El terremoto de San Francisco de 1906 fue seguido por una tormenta de fuego

Hecho 5 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El epicentro del terremoto de 1906 se ubicó cerca de la ciudad de San Francisco.

Hecho 6 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: En el momento del terremoto, la ciudad tenía una población de 400 000 habitantes. Después del desastre, 225 000 se quedaron sin hogar.

Hecho 7 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El área estaba sujeta a pequeños temblores, pero los residentes no estaban excesivamente preocupados, ya que no habían causado grandes daños.

Hecho 8 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: No hubo advertencia del desastre. El terremoto de San Francisco comenzó antes del amanecer a las 5:12 a.m. cuando la mayoría de los habitantes aún estaban en la cama. La fecha fue el 18 de abril de 1906.

Hecho 9 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: The Foreshock: Las personas que estaban despiertas escucharon un estruendo siniestro. Entonces comenzó el temblor. El temblor de premonición fue una advertencia rápida y aterradora de lo que vendría y duró unos 30 segundos. Entonces se detuvo. Fue el comienzo de uno de los peores desastres naturales en la historia de América.

Hecho 10 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El sismo principal: Aproximadamente 20 segundos después del sismo, se produjo el gran terremoto, el sismo principal. El Mainshock duró unos 40 segundos y provocó que toda la ciudad se estremeciera. Los efectos del terremoto de San Francisco de 1906 fueron horribles.

& # 9679 Los edificios se balancearon
& # 9679 Se arrancaron árboles
& # 9679 Los edificios se derrumbaron y se derrumbaron, los ladrillos se derrumbaron
& # 9679 Las paredes se derrumbaron y las chimeneas se derrumbaron
& # 9679 Las calles se abrieron con cientos de grandes grietas
& # 9679 Grandes y profundos agujeros aparecieron en el suelo

Historia del terremoto de San Francisco: hechos para niños

1906 Datos de la historia del terremoto de San Francisco para niños
A continuación, se incluye información interesante sobre los hechos para niños sobre la historia del terremoto de San Francisco de 1906.

Historia del terremoto de San Francisco: hechos para niños

Hecho 11 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Muchas personas murieron instantáneamente, aplastadas por la mampostería que se derrumbaba y los escombros que caían. Los animales corren la misma suerte y sus cadáveres yacen en las calles. Personas y animales desaparecieron en un instante en los profundos agujeros abiertos por el terremoto. Los que sobrevivieron resultaron heridos por lluvias de ladrillos y cristales voladores.

Hecho 12 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: La gente vio con horror e impotente cómo amigos y familiares, incluidos los niños, se encontraban con la muerte frente a sus ojos. La ciudad estaba sumida en el caos.

& # 9679 Rotura de red de gas
& # 9679 Los cables eléctricos estaban rotos
& # 9679 Se cortaron todos los servicios telefónicos y telegráficos
& # 9679 Las líneas de agua principales se rompieron
& # 9679 Muchos jefes de la ciudad fueron asesinados, por lo que no había liderazgo en la ciudad.

Hecho 13 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El incendio: El terremoto de San Francisco aterrorizó a la población, pero lo peor estaba por venir. Inmediatamente estallaron incendios en toda la ciudad causados ​​por las líneas de gas rotas, los cables eléctricos rotos y las estufas y lámparas de aceite que se habían caído durante el temblor.

Hecho 14 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El fuego: Los incendios también fueron alimentados por edificios de madera altamente inflamables en los distritos más pobres y congestionados.

Hecho 15 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El incendio: Hubo más de 50 incendios importantes separados en la ciudad que crecieron juntos. Los incendios se extendieron a un ritmo alarmante y rápido y fueron incontrolables. Había:

& # 9679 Protección contra incendios inadecuada
& # 9679 Suministro de agua inadecuado
& # 9679 Dirección inadecuada: el jefe de bomberos había muerto en el terremoto
& # 9679 Líneas de gas rotas
& # 9679 Mano de obra inadecuada y era imposible obtener ayuda adicional rápidamente
& # 9679 Los bomberos intentaron desesperadamente combatir los incendios en un área de aproximadamente
21 millas cuadradas

Hecho 16 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El fuego: Sin agua, sin un liderazgo adecuado y la enorme enormidad del problema, los incendios consumieron la ciudad.

Hecho 17 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El fuego: la mayoría de los edificios se dejaron incendiados. La única forma de detener los incendios era utilizar un cortafuegos para crear espacios entre los edificios para detener el avance del fuego. Este método se había utilizado en el Gran Incendio de Londres en 1666. Pero en 1906, más de 350 años después, los bomberos tuvieron acceso a dinamita.

Hecho 19 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El fuego: La idea de crear un cortafuegos fue buena, pero la decisión de usar dinamita fue mala. Ninguno de los bomberos estaba capacitado en el uso de dinamita, lo que provocó la destrucción inútil de aún más edificios.

Hecho 20 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El Incendio: El Incendio, acompañado de ensordecedoras explosiones, ocurrido durante todo el día aterrorizó a las personas que intentaban escapar de la ciudad.

Hecho 21 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El fuego: Las explosiones y el fuego envolvieron la ciudad en humo, dejando productos químicos y nubes de ceniza a su paso. Testigos presenciales dijeron que apenas se podía respirar en las nubes de ceniza.

Hecho 22 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El incendio: la ciudad ardió durante tres días y tres noches después del terremoto de San Francisco, algunos de los incendios alcanzaron los 2700 ° F. El fuego finalmente disminuyó después de 3 días, ayudado por un cambio en la dirección del viento.

Hecho 23 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El incendio: La tormenta de fuego, los incendios y las explosiones fueron más catastróficos que el propio terremoto de San Francisco. Cuando los incendios finalmente se apagaron, más de 28,000 edificios habían sido destruidos, atribuyendo el 80% al 85% de los daños en la ciudad al incendio.

Hecho 24 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Consecuencias: La gente aterrorizada abandonó los escombros de sus hogares y la ciudad. El 98% de las 521 manzanas más pobladas de la ciudad están en ruinas.

Hecho 25 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: La gente se fue sin nada al principio huyendo de la pesadilla reuniéndose en parques, lotes baldíos y frente a la playa. Se estima que 250.000 residentes huyeron de la ciudad a pie, en ferry, a caballo y en tren.

Hecho 26 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Quedaron más de 100.000 residentes más. Un pequeño número se aprovechó de la situación y se produjeron saqueos.

Hecho 27 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Se formó un gobierno provisional de emergencia y se emitieron varios anuncios y ediciones, incluido uno para disparar a los saqueadores a la vista. Los soldados, la policía y los vigilantes fueron autorizados a satisfacer las necesidades de la ciudad.

Hecho 28 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Consecuencias: El Ayuntamiento y el Palacio de Justicia del Condado fueron destruidos, al igual que todos los registros de la población. Las escrituras de propiedad, los registros de inmigración, las licencias de matrimonio, los certificados de nacimiento fueron destruidos.

Hecho 29 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Tres días después del terremoto de San Francisco, el gobernador de California, George C. Pardee, nombró una Comisión de Investigación de Terremotos de ocho personas.

Hecho 30 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Se estima que la pérdida de propiedad por el terremoto de San Francisco ascendió a $ 524 millones (en dólares de 1906)

Hecho 31 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Muchas compañías de seguros se declararon en quiebra y las acciones en el mercado de valores cayeron, lo que provocó un pánico financiero nacional de 1907 que duró meses.

Hecho 32 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: Se necesitaron nueve años para reconstruir la ciudad tras el terremoto de San Francisco.

Hecho 33 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: El único desastre comparable en ese momento en Estados Unidos, en términos de número de muertos, fue el huracán de Galveston de 1900.

Hecho 34 de la historia del terremoto de San Francisco de 1906: La falla de San Andrés tiene un promedio de 150 años entre terremotos.

Historia del terremoto de San Francisco: hechos para niños

Terremoto de San Francisco para niños - Video del presidente Theodore Roosevelt
El artículo sobre el terremoto de San Francisco proporciona hechos detallados y un resumen de uno de los eventos importantes durante su mandato presidencial. El siguiente video le brindará datos y fechas importantes adicionales sobre los eventos políticos vividos por el vigésimo sexto presidente estadounidense, cuya presidencia abarcó desde el 14 de septiembre de 1901 hasta el 4 de marzo de 1909.

1906 Terremoto de San Francisco para niños

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Terremoto de San Francisco, 1906

En la mañana del 18 de abril de 1906, un terremoto masivo sacudió San Francisco, California. Aunque el terremoto duró menos de un minuto, su impacto inmediato fue desastroso. El terremoto también provocó varios incendios alrededor de la ciudad que ardieron durante tres días y destruyeron casi 500 manzanas.

A pesar de la rápida respuesta de la gran población militar de San Francisco, la ciudad quedó devastada. El terremoto y los incendios mataron a unas 3.000 personas y dejaron sin hogar a la mitad de los 400.000 residentes de la ciudad. Llegó ayuda de todo el país y del mundo, pero los que sobrevivieron enfrentaron semanas de dificultades y penurias.

Los supervivientes dormían en tiendas de campaña en los parques de la ciudad y el Presidio, hacían largas filas para pedir comida y debían cocinar en la calle para minimizar la amenaza de incendios adicionales. El terremoto de San Francisco se considera uno de los peores desastres naturales en la historia de Estados Unidos.

El Congreso respondió al desastre de varias formas. Los Comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado aprobaron asignaciones de emergencia para que la ciudad pague alimentos, agua, tiendas de campaña, mantas y suministros médicos en las semanas posteriores al terremoto y al incendio. También se apropiaron de fondos para reconstruir muchos de los edificios públicos que fueron dañados o destruidos.

Otras respuestas del Congreso incluyeron al Comité de Reclamaciones de la Cámara que maneja las reclamaciones de los propietarios que buscan el reembolso de la propiedad destruida. Por ejemplo, el comité recibió reclamos de los propietarios de varias tabernas y licorerías, cuyos suministros de bebidas alcohólicas fueron destruidos por agentes de la ley que intentaban minimizar la propagación de incendios y la amenaza de violencia de masas. En los días posteriores al terremoto, los funcionarios destruyeron licores intoxicantes por un valor estimado de $ 30,000.

El Comité Senatorial de Edificios y Terrenos Públicos informa sobre edificios dañados en San Francisco, Oakland y San José, y estimaciones del costo de las reparaciones. El Senado también aprobó una resolución solicitando al Secretario de Guerra que entregue al Senado una copia de un informe sobre el terremoto y el incendio. El informe sobre los esfuerzos de socorro y las fotografías subtituladas que lo acompañan, preparados por el Ejército de los Estados Unidos, ahora se encuentran en los registros del Comité de Impresión del Senado.

Las siguientes imágenes son registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales de Record Group 46:

No. 63. Cazadores de souvenirs. Estos en las primeras etapas causaron problemas considerables a las autoridades militares. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 64. Fuego parcialmente controlado - 3er día. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 1. Efecto del terremoto en casas construidas sobre suelo suelto o hecho. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 17. Frente oeste del nuevo edificio Chronicle que muestra los daños causados ​​por el terremoto. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 21. St. Francis Hotel, Fairmount Hotel en la distancia que muestra un barrido limpio del fuego en la sección comercial de todos los edificios con estructura de acero, excepto de clase A. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 22. Línea de tranvía de Union: muestra el desplazamiento del suelo hecho. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 44. Más ayuda militar - 4º día. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 46. Campamento en Golden Gate Park bajo control militar. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 50. Se destruyeron chimeneas y se prohibió cocinar en las casas. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 54. Una línea de Pan Típico en las primeras etapas de la distribución de socorro. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

No. 6. Vista de la torre en ruinas del Ayuntamiento. Daños debidos únicamente al terremoto. RG 46, Registros del Senado de los Estados Unidos, Archivos Nacionales.

Recursos Relacionados:

1906 Terremoto e incendio de San Francisco Documentos sobre las secuelas del terremoto, de nuestros archivos ubicados en San Francisco.

Cuando una ciudad estadounidense es destruida Cómo las fuerzas armadas estadounidenses se convirtieron en los "primeros en responder" y se hicieron cargo cuando un terremoto sacudió San Francisco hace un siglo.

Consecuencias del terremoto de San Francisco, 1906 en el Catálogo de Archivos Nacionales Fotografías y documentos de las secuelas del terremoto de San Francisco de 1906 se han digitalizado sobre el terremoto y el incendio de San Francisco.

Debates ambientales de Hetch Hetchy Entre 1908 y 1913, el Congreso debatió si hacer disponible un recurso hídrico o preservar un desierto cuando la creciente ciudad de San Francisco, California, propuso la construcción de una presa en el valle de Hetch Hetchy para proporcionar un suministro constante de agua. El valle de Hetch Hetchy estaba dentro del Parque Nacional de Yosemite y protegido por el gobierno federal, dejando que el Congreso decidiera el destino del valle.

Esta página fue revisada por última vez el 30 de septiembre de 2020.
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Por qué el desastre fue tan devastador

Archivos Nacionales El hotel St. Francis y el hotel Fairmount (en la distancia) permanecieron en pie debido a sus estructuras de acero de clase A.

Si bien no hay duda de que el terremoto en sí causó daños, se cree que los incendios que siguieron fueron peores. Muchas de las primeras llamas surgieron de las líneas de gas que se habían roto durante el terremoto. Pero como también se habían roto muchas tuberías de agua, los bomberos lucharon por apagar las llamas.

Afortunadamente, el jefe de bomberos de San Francisco había sido herido de muerte al principio del terremoto y sucumbiría a sus heridas días después. Sin su liderazgo, muchos bomberos no estaban seguros de cómo proceder, especialmente porque la mayoría de ellos no podían usar sus mangueras como lo harían normalmente.

Mientras el infierno se desataba, algunos bomberos recurrieron al uso de agua del océano para combatir las llamas. Sin embargo, otros intentaron crear & # 8220muros cortafuegos & # 8221 demoliendo edificios con dinamita. Esto a menudo empeoraba el problema.

Mientras tanto, más incendios surgieron de escenarios bastante absurdos. Por ejemplo, el llamado & # 8220Ham and Eggs Fire & # 8221 comenzó cuando una sobreviviente del terremoto intentó preparar el desayuno para su familia. Pero poco sabía ella que su chimenea había sido incapacitada y que su pared pronto se incendiaría. En poco tiempo, las llamas se habían extendido a otros edificios.

Archivos Nacionales El llamado & # 8220Ham and Eggs Fire & # 8221 destruyó lo que quedaba del Ayuntamiento.

Este incendio de cocina no contenido se convirtió en un incendio considerable que destruyó lo que quedaba del Ayuntamiento, dejándolo en ruinas. Pero, por supuesto, los edificios gubernamentales no fueron las únicas estructuras afectadas por los incendios.

Innumerables edificios que quedaron en pie después del terremoto fueron envueltos en llamas. Las casas de las personas, las empresas familiares y los hoteles emblemáticos fueron víctimas de los incendios devastadores. Los sobrevivientes se refugiaron en los parques de la ciudad, pero incluso esos oasis aparentes tuvieron que ser evacuados a medida que las llamas avanzaban.

Fueron necesarios cuatro impresionantes días para que los incendios se extinguieran. Pero como era de esperar, las secuelas serían un desafío en sí mismas, ya que los bomberos, los oficiales de policía y los militares se apresuraron a ayudar a los que sobrevivieron.

Desafortunadamente, algunos residentes de San Francisco recibieron poca ayuda de las autoridades. In fact, hundreds of deaths initially went completely ignored — just because the victims lived in Chinatown.

Not only did most authorities refuse to help rescue Chinatown residents, but many of them didn’t bother to record the deaths that had already occurred in the area. One man who didn’t even live in San Francisco was quoted saying that he was “glad Chinatown will be cleared out for good.”


The Chinese Exclusion Act

Unfortunately, anti-immigration fervor won out𠅊t least for a time. In 1879, Congress passed its first piece of legislation aimed at limiting the flow Chinese immigration. However, the president at the time, Rutherford B. Hayes, a Republican, vetoed the bill, as it still violated the Burlingame-Seward Treaty.

With Democrats in the western states vehemently opposed to unfettered immigration, and Republicans in Washington fighting for open borders and trade, a compromise was struck: In 1880, President Hayes appointed diplomat James B. Angell to negotiate a new treaty with China and, as a result, the so-called Angell Treaty was signed between the two countries. The pact enabled the United States to limit𠅋ut not eliminate—immigration from China.

With diplomatic restrictions no longer in place, Congress passed the Chinese Exclusion Act of 1882, which suspended the immigration of Chinese laborers for a period of 10 years and required Chinese people traveling in or out of the United States to carry a certificate identifying his or her status as a laborer, scholar, diplomat or merchant. This legislation was the first in American history to place significant limits on immigration and on the rights of new immigrants.

However, the situation for Chinese immigrants to the American west didn’t reach its nadir until three years later in the Wyoming territory, with the Rock Springs massacre of 1885.

White miners hoping to unionize blamed their Chinese counterparts, who had been brought to the mines as strikebreakers, for their struggles. On September 2nd of that year, 150 of the white miners attacked a group of Chinese laborers, killing at least 28, wounding 15 or more, and driving countless others out of town.

For the rest of the 19th century, the federal government left immigration policy up to the individual states. However, with the opening of the federal immigration station at Ellis Island in 1890, a new influx of immigrants—primarily from Europe but also from Asia𠅊rrived on American shores, settling in cities in the eastern half of the United States.

In the case of new immigrants from China, this wave helped establish the Chinese-American communities in cities such as New York, Boston and Washington, D.C. that are still thriving today𠅊lthough the Chinese Exclusion Act was still strictly enforced in the western part of the country.


San Francisco Earthquake of 1906 - History

Fire Chief Engineer Dennis T. Sullivan was mortally wounded when the dome of the California Theatre and hotel crashed through the fire station in which he was living at 410-412 Bush St. Acting Chief Engineer John Dougherty commanded fire operations.

The earthquake shock was felt from Coos Bay, Oregon, to Los Angeles, and as far east as central Nevada, an area of about 375,000 square miles, approximately half of which was in the Pacific Ocean. The region of destructive effect extended from the southern part of Fresno County to Eureka, about 400 miles, and for a distance of 25 to 30 miles on either side of the fault zone. The distribution of intensity within the region of destruction was uneven. Of course, all structures standing on or crossing the rift were destroyed or badly damaged. Many trees standing near the fault were either uprooted or broken off. Perhaps the most marked destruction of trees was near Loma Prieta in Santa Cruz County, where, according to Dr. John C. Branner of Stanford University, “The forest looked as though a swath had been cut through it two hundred feet in width.” In little less than a mile he counted 345 earthquake cracks running in all directions.

U.S. Post Office at Seventh and Mission sts. was dreadfully damaged by the earthquake. Assistant to the Postmaster Burke said, “walls had been thrown into the middle of various rooms, destroying furniture and covering everything with dust. In the main corridors the marble was split and cracked, while the mosaics were shattered and had come rattling down upon the floor. Chandeliers were rent and twisted by falling arches and ceilings.”

Fireman James O’Neill, drawing water for the horses in Fire Station No. 4 on Howard Street opposite Hawthorne, was killed when a wall of the American Hotel collapsed onto the fire station.

Police officer Max Fenner was mortally wounded when a wall collapsed upon him at 138 Mason Street.

All telephone and telegraph communications stopped within the city, although some commercial telegraph circuits to New York and to India, via the Pacific cable at the Ocean Beach, remained in temporary operation.

A messenger arrived at Ft. Mason at 6:30 a.m. with orders from Gen. Funston to send all available troops to report to the mayor at the Hall of Justice.

First army troops from Fort Mason reported to Mayor Schmitz at the Hall of Justice around 7 a.m.

At 8 a.m., the 10th, 29th, 38th, 66th, 67th, 70th and 105th Companies of Coast Artillery, Troops I and K of the 14th Cavalry and the First, Ninth and 24th Batteries of Field Artillery arrived Downtown to take up patrol.

Seventy-five soldiers from Companies C and D, Engineer Corps were assigned to the Financial District at 8 a.m., and another 75 along Market from Third Street to the City Hall at Grove and Larkin streets.

A major aftershock struck at 8:14 a.m., and caused the collapse of many damaged buildings. There was much panic.

Second day session of the Grand Chapter of the Royal Arch Masons of the state of California fifty-second annual convocation. The group met after the earthquake but evacuated before the temple at Montgomery and Post streets was destroyed by fire. The Masons listed the date as April 18, A.I. 2436, A.D.

At 10 a.m. Headquarters and First Battalion 22nd Infantry, were brought from Ft. McDowell by boat, and were held for a time in reserve at O’Farrell St. They were later utilized as patrols and to assist the fire department.

At about 10:05 a.m. the DeForest Wireless Telegraph Station at San Diego radioed press reports of the disaster at San Francisco to the “U.S.S. Chicago.” Admiral Caspar Goodrich immediately ordered fires started under all boilers, and after a confirmation message from the Mayor of San Diego, the “Chicago” steamed at full speed for San Francisco. It was the first time wireless telegraphy was used in a major natural disaster.

At 10:30 a.m., the “U.S.S. Preble” from Mare Island, under the command of Lt. Frederick Newton Freeman, landed a hospital shore party at the foot of Howard St. to help the wounded and dying who sought help at Harbor Emergency Hospital.

Another fire broke out at 395 Hayes St. on the southwest corner of Hayes and Gough. It would become known as the “Ham and Egg” fire, and would destroy part of the Western Addition, the Mechanics’ Pavilion, City Hall and then jump Market Street at Ninth.

General Funston’s staff abandoned the Dept. of California’s Headquarters in the Phelan Building, across from the Palace Hotel, at 11 a.m. They did manage to save valuable records.

Winchester Hotel caught fire at Third and Stevenson streets and collapsed at 11 a.m.

Fort Miley troops, the 25th and 64th Companies Coast Artillery, arrived at 11:30 a.m.

Two earthquake in Los Angeles just before noon, about ten minutes apart. The quaking began as crowds gathered around bulletin boards to read the latest telegraphic dispatches from San Francisco. Thousands ran in panic when the earthquakes struck.

Hearst Building at Third and Market streets caught fire at noon.

Evacuation of the injured from Mechanics’ Pavilion, Grove and Larkin, began at noon because of the spreading “Ham and Egg” fire. The wounded were taken to Golden Gate Park, Children’s Hospital and the Presidio.

Mechanics’ Pavilion took fire at 1 p.m.

St. Mary’s Hospital at First and Bryant sts. was abandoned to the fire at 1 p.m. Patients were loaded aboard the ferryboat “Modoc” and taken to Oakland.
Entire area in the Financial District, behind the Hall of Justice, was on fire by 1 p.m.

Fires so threatened the Portsmouth Square area by 1 p.m. that General Manager Hewitt of the Dept. of Electricity decided to abandon the Central Fire Alarm Station at 15 Brenham Place in Chinatown.

Restaurant atop the Call, or Claus Spreckels Building, at Third and Market streets, took fire at 2 p.m.

Postal Telegraph operators transmitted their last message to the outside world as army troops ordered them from the building at 534 Market St., opposite Second St., at 2:20 p.m. because of the approaching fire.

Latest casualty count: 750 people seriously injured people were being treated at various hospitals at 2:30 p.m.

Dynamiting of buildings around the U.S. Mint at Fifth and Mission streets began at 2:30 p.m.

U.S. Army Signal Corps established Ferry Building telegraph operations at 3 p.m.

Mayor Schmitz appointed the Committee of Fifty at 3 p.m. at the Hall of Justice. The mayor also said:

Fifty or more corpses had been buried by the police in Portsmouth Square by 5 p.m because the morgue and police pistol range could hold no more bodies.

Mayor Schmitz, at 8 p.m., was still confident that a good part of downtown could be saved. Unfortunately a possible arsonist set fire to the Delmonico Restaurant in the Alcazar Theatre Building on O’Farrell near Stockton, and that blaze burned into Downtown and to Nob Hill.

War Department received a telegram from Gen. Funston at 8:40 p.m., Pacific Coast time, that asked for thousands of tents and all available rations. Funston placed the death toll at 1000.

Firefighters attempted to make a stand at 9 p.m. along Powell St. between Sutter and Pine, but it was unsuccessful in keeping the fire from sweeping up Nob Hill.

Crocker- Woolworth Bank Building at Post and Market took fire at 9 p.m. April 19, 1906
Governor Pardee arrived in Oakland at 2 a.m. He was supposed to arrive three hours earlier, but his train was stalled because of sinking of the track in the Susuin marshes. The governor said he would declare a bank holiday today.

St. Francis Hotel at Union Square caught fire at 2:30 a.m.

Mayor Schmitz and Capt. Thomas Magner of Engine No. 3 found a cistern at the Hopkins Mansion, Mason and California streets, at 4 a.m., and attempted to keep the fire from burning the structure. They were not successful.

Secretary of War Taft at 4 a.m. ordered 200,000 rations sent to San Francisco from the Vancouver Barracks.

Secretary Taft ordered all hospital, wall and conical tents sent to San Francisco from army posts at Vancouver Forts Douglas, Logan, Snelling, Sheridan and Russell, from San Antonio and the Presidio of Monterey.

Secretary Taft wired Gen. Funston at 4:55 a.m. that all tents in the U.S. Army were en route to San Francisco.

“Call,” “Chronicle” and “Examiner” printed a combined newspaper today on the presses of the “Oakland Herald.”

176 prisoners moved from city prison to Alcatraz.

“U.S.S. Chicago” arrived in San Francisco Bay at 6 p.m.

The Great Fire reached Van Ness Avenue during the evening. The army dynamited mansions along the street in an attempt to build a fire break. Demolition to stop the fire was ordered by Colonel Charles Morris of the Artillery Corps. April 20, 1906
The fire burned as far as Franklin St. by 5 a.m., then attempted to circle south.

At the foot of Van Ness Avenue, 16 enlisted men and two officers from the “U.S.S. Chicago” supervised the rescue of 20,000 refugees fleeing the Great Fire. It was the largest evacuation by sea in history, and probably as large as the evacuation of Dunkirk during World War II.

Fire approached the Appraisers’ Building for a second time at 3 p.m. Lt. Freeman attempted to pump saltwater from the Bay but found that his hose connections would not fit those of the Fire Department, so the effort was abandoned.

Gen. Funston issued General Orders No. 37 which placed Lt. Col. George Torney of the Medical Department in full control of sanitation in San Francisco.

Gen. Funston wired War Department at 8:30 p.m. on status of the fire. He advised that Fort Mason has been saved, and some looters have been shot. His telegram said most casualties are in the poorer districts, South of Market St. not many killed in better portion of the city. April 21, 1906
Haig Patigian’s statue of President McKinley, commissioned for the city of Arcata, found in the rubble of a local foundry and saved by several artisans who carried it into the street.

The fire that swept the Mission District was stopped at 20th and Dolores sts. by three- thousand volunteers and a few firemen who fought the blaze with knapsacks, brooms and a little water from an operating hydrant at 20th and Church. April 22, 1906
Fire Chief Engineer Dennis T. Sullivan died at the Army General Hospital at the Presidio at 1 a.m.

Father Ricard at the University of Santa Clara wrote to the “San Jose Mercury”:

United Railroad crews began stringing temporary overhead trolley wires on Market St., but did not repair the cable traction system in the street. April 23, 1906
Governor Pardee told a newspaper reporter, “The work of rebuilding San Francisco has commenced, and I expect to see the great metropolis replaced on a much grander scale than ever before.”

Imperial decree on the 30th Day of the Third Moon from Empress Dowager of China to send 100,000 taels as a personal contribution to the relief of the San Francisco sufferers. President Theodore Roosevelt declined the offer, as well as donations from other foreign governments. Return to the 1906 Earthquake exhibit. Return to the top of the page.


The golden legacy of San Francisco's little hydrant that could

Imagine: A devastating 7.9-magnitude earthquake has just struck your city. Your fire chief has been fatally wounded in a building collapse. Several fires have ignited as a result of the damage, culminating in a conflagration that gradually consumes everything in its path. The year is 1906, the streets are filled with debris, and your fire engines are hauled on carriages by horses.

This was the nightmarish scenario faced by firefighters in San Franciso after the Great Earthquake struck the city in the early morning hours of April 18. 1906.

A firsthand account, written in the months following the quake by Chief Engineer Patrick H. Shaughnessy and archived by the Museum of the City of San Francisco, summarizing the desperate situation after the earthquake broke through most of the city's water mains.

"In the vicinity of every fire house buildings were being consumed by the flames and every effort was made to extinguish the fires. Hydrant after hydrant was tested and not a drop of water was to be found," Shaughnessy wrote. "Our system was paralyzed and we were practically helpless."

But even as their city crumbled and burned around them, firefighters did not lose their determination. And amidst the devastation, a ray of hope – or what some would call a miracle – appeared just as the conflagration threatened to wipe out the historic Mission District.

A lone hydrant, somehow still functioning despite all odds, supplied firefighters with enough water to extinguish the flames and save the Mission District from certain annihilation. More than a century later, the so-called "little giant," or "golden hydrant," remains a local legend, as well as a reminder of how San Francisco transformed its water supply system to ensure the city would never again need to rely on a miracle.

The great earthquake and the tale of the 'little giant'

To this day, the Great Earthquake of 1906 is known as one of the most destructive and deadliest earthquakes in U.S. history. In total, about 28,000 buildings were destroyed in the quake and subsequent fires, and more than 3,000 people were killed, according to the U.S. Geological Survey. Among the fatalities was San Francisco Fire Chief Dennis T. Sullivan, who died four days after being gravely injured when the quake caused a neighboring building to collapse on his firehouse residence.

Archives of firefighters' reports published by the Museum of the City of San Francisco show how engine companies scoured the city for water to quell the dozens of blazes that ignited for several days after the quake. Time after time, firefighters found hydrants unusable, or with barely enough pressure to produce a stream. Cisterns throughout the city meant to provide an extra emergency water supply were also not spared by the earthquake, as many were already decades old and had not been properly maintained.

Still, firefighters did what they could, getting whatever they could from leaking cisterns, trying each and every hydrant and pumping seawater in their efforts to control the growing conflagration. As flames spread into the Mission District, firefighters desperately searched for a water source but found that every hydrant in the area was inoperable.

As the story is retold in a 2010 article in the San Francisco Examiner, one of the many residents who had fled up to what is now Dolores Park discovered the "magic hydrant" at the corner of Church and 20th streets. Firefighters rushed to get their engines to the one working hydrant, but their horses were too exhausted to climb up the hill to reach it. So, several residents helped firefighters hook ropes onto the engines and pull them up to the corner, where the hydrant stood as the sole lifeline against the growing blaze.

Contemporaneous reports from fire officers at the scene recount the effort from there:

"By connecting with several engines a line was extended from Twentieth and Church St. to Mission St., and a strong stream was obtained," wrote Capt. James Radford of Engine Co. No. 25. "Another line was led from a cistern on 19th St. near Shotwell St., and with the aid of these two streams the fire was extinguished at this point on April 20th, at about six a.m. This Company was on duty for fifty-five hours."

Capt. Arthur Welch, of Engine Co. No. 7, reported: "In connections with Engine No. 27 and 19 we had sufficient hose to fight the fire down the north side of 20th St. to Mission St., where the fire was extinguished on the morning of April 20th . due to the fact that we were able to obtain a supply of water we were able to stop the fire from crossing 20th St., and destroying the complete Mission district."

According to the Guardians of the City, the historical branch of the San Francisco Fire Department, Police Department, Sheriff's Office and EMS agency, the firefight was also aided by "volunteers with buckets and wet sacks."

On the morning of the second day after the Great Earthquake, although much of the city was in ruins, the Mission District was saved through the tireless work of firefighters and the miracle hydrant that came to be known as the "little giant" of San Francisco.

A turning point for disaster preparedness

The catastrophic failure of the city's water supply system in the wake of the disaster spurred city leaders to study why the failure occurred, and implement solutions that would ensure the city was protected in the event of another earthquake.

San Francisco City and County officials wrote in the Municipal Record in 1925 of the efforts taken to build a new reliable water system. A study conducted on fault lines in the region found that any pipe system would cross over those lines, risking the breakage of water mains during a future quake. It was also found that the city's 54 cisterns, built back as far as 1860, were in disrepair and lacking reinforcement to withstand the force of a quake. These results led engineers and officials to determine that a new auxiliary water system, completely independent from the rest of the city's water supply, would be needed to ensure firefighting readiness should all else fail in a disaster.

Although he was killed before these decisions were made, Chief Sullivan can be credited for much of the changes made to improve the water supply, Guardians of the City Trustee David Ebarle told FireRescue1.

"He had been advocating for a secondary or what became known as the Auxiliary Water Supply System (AWSS) prior to the quake," said Ebarle, who is also the lead EMS agency specialist of special projects at the San Francisco Department of Public Health. "As with many governmental projects, it was not pursued until después the great quake."

Contemporaneous reports show that even on his death bed, Sullivan was calling for further safeguards against extreme fires.

"After recovering consciousness the chief took great interest in the affairs of the city, being always apprehensive that a fire would break out," read the article in the Los Angeles Herald announcing the chief's death on April 22, 1906. "He knew from the first that he would die from his injuries, but never forgot the interests of his department. His mind seemed to dwell on the need by the city of a salt water fire fighting plant, and he repeatedly spoke to his friends of the increasing necessity for such an adjunct to the fire department of the city."

As it would come to be, saltwater pumping stations would become a part of the Auxiliary Water Supply System, a $6 million project approved by San Francisco voters in 1908. Adjusted for inflation, that amount would equal more than $174 million today.

The Auxiliary Water Supply System consists of multiple fail-safes to ensure water is available to firefighters even if the rest of the city's water system fails. The high-pressure system includes a reservoir and two tanks elevated high above the city to allow water delivery by gravity, according to SFFD. These elevated water sources can hold more than 10 million gallons of fresh water and are regularly serviced and maintained by the San Franciso Bureau of Engineering and Water Supply.

High-pressure pipelines in the city are also divided into three zones and incorporate gate valves at frequent intervals to allow a damaged section of pipe to be isolated from the rest of the system. This ensures the rest of the system remains functioning even if one section breaks.

The city's underground cistern system was improved and expanded after the Great Earthquake, and now consists of more than 170 cisterns holding a total of about 11 million gallons of water. The cisterns are completely separate from the rest of the city's water supply, and from the rest of the high-pressure system, offering additional backup even if another component of the water system is damaged.

The newly-built cisterns were reinforced to better withstand the force of an earthquake, and when the 6.9-magnitude Loma Prieta earthquake struck in 1989, only one of the cisterns leaked while the rest remained undamaged, according to Atlas Obscura. The cisterns are regularly inspected by the SFFD and kept full by the Bureau of Engineering and Water Supply.

The auxiliary system underwent an additional $102.4 million construction project beginning in 2013, which strengthened the reservoir, tanks and saltwater pumping stations against seismic activity, repaired cisterns and added additional cisterns, and made repairs to the more than 135 miles of pipelines and tunnels running underneath the city.

Now, 115 years after a lone hydrant aided the historic battle against a massive blaze, 1889 high-pressure hydrants stand at the ready to prevent another fiery nightmare.

The golden legacy of the little hydrant that could

In the decades since the Great Earthquake, as new cisterns and hydrants were constructed across the city, the miracle hydrant continued to sit at the corner of 20th and Church, receiving little attention for many years. According to the Ebarle and the San Francisco Examiner, it wasn't until the late 1960s that a local dentist and historian named Doc Bullock decided to highlight the "little giant" by painting it gold.

This "gilding" of the hydrant sparked a tradition that has since carried on for decades, most recently on the 115th anniversary of the quake in 2021. Every year on April 18, fire department members and relatives of earthquake survivors gather in the early morning hours, first stopping at Lotta's Fountain, another landmark that survived the quake.

After a commemoration ceremony at the fountain, a procession then makes its way toward Dolores Park, where the miracle hydrant is painted gold at 5:12 a.m., the exact time the Great Earthquake struck San Francisco. This yearly tradition earned the hydrant its second nickname of the "golden hydrant," which shines as an example of firefighters' and San Franciscans' resiliency, and a reminder of the lessons learns and changes made to improve preparedness.

The Golden Hydrant was the only working hydrant immediately following the 1906 Earthquake in and around Dolores Park. Nosotros.

Posted by San Francisco Fire Department on Sunday, April 18, 2021

A plaque at the site of the hydrant, donated by the Upper Noe Valley Neighborhood Council, was dedicated in 1966 to "Chief Dennis Sullivan and the men who fought the Great Fire and to the spirit of the people of San Francisco."

The plaque's dedication continues: "May their love and devotion for this city be an inspiration for all to follow and their motto, 'The city that knows how,' a light to lead all future generations."

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About the author

Laura French is a former editorial assistant for FireRescue1 and EMS1, responsible for curating breaking news and other stories that impact first responders. In a prior role at Forensic Magazine, French was able to combine her interests in journalism, forensics and criminology. French has a bachelor&rsquos degree in communications/journalism with a minor in criminology from Ramapo College in New Jersey.


A perspective on the San Francisco earthquake, 1906

At 5:12 a.m. on April 18, 1906, a great earthquake broke loose, with an epicenter near San Francisco. Violent shocks punctuated the shaking, which lasted some 45 to 60 seconds. The earthquake was felt from southern Oregon to south of Los Angeles and inland as far as central Nevada. The city was then destroyed by a Great Fire that burned for four days. Hundreds, perhaps thousands of trapped persons died when South-of-Market tenements collapsed as the ground liquefied beneath them. Most of those buildings immediately caught fire, and trapped victims could not be rescued.

A recently discovered account of the 1906 earthquake in San Francisco written by US Commissioner Silas W. Mack vividly describes the devastation, with 700 lives lost and a city left in shambles. Accompanying Mack’s solemn letter is a proclamation stating that law enforcement was "authorized [by the city] to KILL any and all persons found engaged in Looting or in the Commission of Any Other Crime." This broadside, issued by San Francisco Mayor E. E. Schmitz, exemplifies the mass hysteria that occurred following the quake.

The 1906 quake was the most destructive earthquake on record in North America until the earthquake in Haiti in 2010. The San Francisco earthquake and the fire that followed left approximately 250,000 people homeless, destroyed 25,000 buildings and resulted in an estimated $350 million in damages.

A full transcript is available.

Extracto

Silas W. Mack to Clara W. Mack, April 20, 1906:

Wednesday, April 18th. will go down in history as the date of the most terrible calamity the United States, and particularly California, has ever known. I do not feel much like writing about it. Would feel better if I could cry but I cannot.


San Francisco Earthquake of 1906 - History

T he terrifying rumble of an earthquake shattered the early morning silence of April 18 at 5:15 AM. The quake lasted only a minute but caused the worst natural disaster in the nation's history. Modern analysis estimates it registered 8.25 on the Richter scale (By comparison, the quake that hit San Francisco on October 17, 1989 registered 6.7).

Survivors roam the destruction on Market Street
The greatest destruction came from the fires the quake ignited. These ravaged the city for three days before burning themselves out. The maelstrom destroyed 490 city blocks, a total of 25,000 buildings, made over 250,000 homeless and killed between 450 and 700. Damage estimates topped $350,000,000.

Three eye witnesses described their experiences: "Of a sudden we had found ourselves staggering and reeling. It was as if the earth was slipping gently from under our feet. Then came the sickening swaying of the earth that threw us flat upon our faces. We struggled in the street. We could not get on our feet. Then it seemed as though my head were split with the roar that crashed into my ears. Big buildings were crumbling as one might crush a biscuit in one's hand. Ahead of me a great cornice crushed a man as if he were a maggot - a laborer in overalls on his way to the Union Iron Works with a dinner pail on his arm." (P. Barrett).

"When the fire caught the Windsor Hotel at Fifth and Market Streets there were three men on the roof, and it was impossible to get them down. Rather than see the crazed men fall in with the roof and be roasted alive the military officer directed his men to shoot them, which they did in the presence of 5,000 people." (Max Fast).

"The most terrible thing I saw was the futile struggle of a policeman and others to rescue a man who was pinned down in burning wreckage. The helpless man watched it in silence till the fire began burning his feet. Then he screamed and begged to be killed. The policeman took his name and address and shot him through the head." (Adolphus Busch).

Businessman Jerome B. Clark lived in Berkeley across the bay from San Francisco. He experienced a minor shake-up at his home in the early morning but this did not stop him from making his regular trip to the city. He describes what he saw as he disembarked from the ferry:

The Call building, a twelve-story skyscraper, stood and looked all right at first glance, but had moved at the base two feet at one end out into the sidewalk, and the elevators refused to work, all the interior being just twisted out of shape. It afterward burned as I watched it.

Fire engulfs the Llama Edificio
Fires were blazing in all directions, and all of the finest and best of the office and business buildings were either burning or surrounded. They pumped water from the bay, but the fire was soon too far away from the water front to make efforts in this direction of much avail. The water mains had been broken by the earthquake, and so there was no supply for the fire engines and they were helpless. The only way out was to dynamite, and I saw some of the finest and most beautiful buildings in the city, new modern palaces, blown to atoms. First they blew up one or two buildings at a time. Finding that of no avail, they took half a block that was no use then they took a block but in spite of them all the fire kept on spreading."

Panic among the survivors

As the fires gained momentum and the city's water system destroyed, survivors gathered where ever they could find water. All through the night victims huddled together in the open air as flames lit the sky. One observer found refuge in a plaza:

"The fire was going on in the district south of them, and at intervals all night exhausted fire-fighters made their way to the plaza and dropped, with the breath out of them, among the huddled people and the bundles of household goods. The soldiers, who were administering affairs with all the justice of judges and all the devotion of heroes, kept three or four buckets of water, even from the women, for these men, who kept coming all night. There was a little food, also kept by the soldiers for these emergencies, and the sergeant had in his charge one precious bottle of whisky, from which is doled out drinks to those who were utterly exhausted.

Over in a corner of the plaza a band of men and women were praying, and one fanatic, driven crazy by horror, was crying out at the top of his voice:

'The Lord sent it, the Lord!'

His hysterical crying got on the nerves of the soldiers and bade fair to start a panic among the women and children, so the sergeant went over and stopped it by force. All night they huddled together in this hell, with the fire making it bright as day on all sides and in the morning the soldiers, using their senses again, commandeered a supply of bread from a bakery, sent out another water squad, and fed the refugees with a semblance of breakfast."

The quake awoke G.A. Raymond as he slept in his room at the Palace Hotel. He describes his escape:

"I had $600.00 in gold under my pillow. I awoke as I was thrown out of bed. Attempting to walk, the floor shook so that I fell. I grabbed my clothing and rushed down into the office, where dozens were already congregated. Suddenly the lights went out, and every one rushed for the door.

Survivors huddle in a plaza
Outside I witnessed a sight I never want to see again. It was dawn and light. I looked up. The air was filled with falling stones. People around me were crushed to death on all sides. All around the huge buildings were shaking and waving. Every moment there were reports like 100 cannons going off at one time. Then streams of fire would shoot out, and other reports followed.

I asked a man standing next to me what happened. Before he could answer a thousand bricks fell on him and he was killed. A woman threw her arms around my neck. I pushed her away and fled. All around me buildings were rocking and flames shooting. As I ran people on all sides were crying, praying and calling for help. I thought the end of the world had come.

I met a Catholic priest, and he said: 'We must get to the ferry.' He knew the way, and we rushed down Market Street. Men, women and children were crawling from the debris. Hundreds were rushing down the street and every minute people were felled by debris.

At places the streets had cracked and opened. Chasms extended in all directions. I saw a drove of cattle, wild with fright, rushing up Market Street. I crouched beside a swaying building. As they came nearer they disappeared, seeming to drop out into the earth. When the last had gone I went nearer and found they had indeed been precipitated into the earth, a wide fissure having swallowed them. I was crazy with fear and the horrible sights.

How I reached the ferry I cannot say. It was bedlam, pandemonium and hell rolled into one. There must have been 10,000 people trying to get on that boat. Men and women fought like wildcats to push their way aboard. Clothes were torn from the backs of men and women and children indiscriminately. Women fainted, and there was no water at hand with which to revive them. Men lost their reason at those awful moments. One big, strong man, beat his head against one of the iron pillars on the dock, and cried out in a loud voice: 'This fire must be put out! The city must be saved!' It was awful."


Referencias:
Bronson, William, The Earth Shook, the Sky Burned (1986) Thomas, Gordon and Witts, Max, The San Francisco Earthquake (1971) Morris, Charles (ed.), The San Francisco Calamity by Earthquake and Fire (1906).


Ver el vídeo: 4k, 60 fps San Francisco, a Trip down Market Street, April 14, 1906