El antiguo naufragio de Antikythera tiene más secretos que revelar

El antiguo naufragio de Antikythera tiene más secretos que revelar


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En 2015, los investigadores comenzaron a realizar un estudio de cinco años del antiguo naufragio griego frente a la isla de Antikythera que tenía a bordo el famoso mecanismo de Antikythera, aclamado como el primer dispositivo informático del mundo, así como otros tesoros. Un análisis del naufragio en ese momento identificó dos áreas con artefactos y restos de barcos, lo que llevó a los arqueólogos a creer que pudo haber habido otro barco que se hundió simultáneamente. Alternativamente, las dos áreas de restos pueden ser partes separadas del naufragio de Antikythera después de que se dividió en dos.

Los funcionarios griegos aprobaron la extensión de los estudios de la antigua embarcación, que puede haber tenido 50 metros (164 pies) de largo. Los investigadores esperan encontrar más tesoros del barco, que se encuentra en el fondo del mar Egeo, en el sur de Grecia. En esta ocasión, se centrarán en áreas donde han encontrado objetos de metal y cerámica en el pasado.

En 2016, el trabajo submarino dio grandes resultados: un esqueleto. Los arqueólogos han bautizado a los restos humanos como Pamphilos. Creen que Pamphilos tenía entre finales de la adolescencia y principios de los 20 cuando murió. Esperan poder acceder al ADN del esqueleto y obtener información sobre las personas que murieron en el naufragio. Brendan Foley, de la Institución Oceanográfica Woods Hole, dijo: “Este es el descubrimiento científico más emocionante que hemos hecho aquí. Creemos que estaba atrapado en el barco cuando se hundió y debe haber sido enterrado muy rápidamente o los huesos ya se habrían ido ".

"La evidencia muestra que este es el naufragio antiguo más grande jamás descubierto", dijo Foley. "Es el Titanic del mundo antiguo".

Aunque el esqueleto es un hallazgo notable, uno de los artefactos más importantes recuperados del naufragio es un objeto ahora conocido como el Mecanismo de Antikhythera , descrita como la primera computadora analógica del mundo. Después de décadas de investigación, los científicos pudieron determinar que muestra las posiciones del sol, la luna y los planetas a medida que se mueven por el zodíaco, predice eclipses solares y lunares e incluso marca eventos clave como los juegos panhelénicos. El descubrimiento de esta forma única de tecnología antigua, junto con otros tesoros, incluidas estatuas de bronce y mármol finamente talladas, cristalería, joyero y monedas, ha llevado a los investigadores a preguntarse qué más puede haber dentro del naufragio.

El mecanismo de Antikythera encontrado en un naufragio frente a la isla de Antikythera en Grecia. (Foto por Tilemahos Efthimiadis / flickr )

El barco probablemente se hundió entre el 70 y el 60 a.C. y se cree que transportaba cargamentos de lujo griegos a Roma. Pudo haber estado navegando desde Asia Menor.

En la primera fase de los estudios, en 2014, los investigadores encontraron múltiples anclajes de plomo de un metro (1,1 yardas) de largo y aparejos de bronce con algo de madera todavía adherida. La madera prueba que gran parte del barco ha sobrevivido a lo largo de los siglos. Tablones de madera, artefactos y otros escombros se encuentran esparcidos a lo largo de 300 metros (360 yardas) de fondo marino. Los tablones del casco y las grandes anclas prueban que el barco tenía hasta 50 metros de largo.

El sitio web del Instituto Oceanográfico Woods Hole detalla algunos de los hallazgos:

Los arqueólogos también recuperaron una hermosa jarra de mesa intacta, parte de una pata de cama ornamentada, y lo más impresionante de todo, una lanza de bronce de 2 metros de largo enterrada justo debajo de la superficie de la arena. Demasiado grande y pesado para haber sido usado como arma, debe haber pertenecido a una estatua gigante, tal vez un guerrero o la diosa Atenea, dice Foley. En 1901, los buzos de esponjas descubrieron cuatro caballos gigantes de mármol en los restos del naufragio, por lo que podrían haber formado parte de un complejo de estatuas que involucraba a un guerrero en un carro tirado por los cuatro caballos.

Un grupo de buzos de esponjas griegos que regresaban del norte de África descubrió los restos del naufragio en 1900 cuando se toparon con una fuerte tormenta. En la isla de Antikythera, los buzos anclaron su bote y esperaron a que amainara la tormenta. Mientras estaban en Antikythera, algunos miembros de la tripulación decidieron bucear a lo largo de la costa de la isla en busca de almejas para comer. Uno de los buzos, Ilias Stadiatis, se topó con algo mucho más notable: los restos de un barco que se encontraba a una profundidad de entre 42 y 50 metros (137 a 164 pies) bajo el mar. Stadiatis incluso llevó un brazo de una estatua de bronce del naufragio a sus compañeros.

El capitán del barco, Dimitrios Kontos, alertó a las autoridades de Atenas sobre el naufragio. A El buque de la Armada Real Helénica fue enviado a Antikythera para ayudar en las operaciones de recuperación. Más tarde, un barco de vapor civil y un torpedero de la Armada griega también fueron enviados a la isla.

Representantes del gobierno griego, la tripulación y los buceadores de esponjas en la cubierta del barco de la armada griega Mykali en el invierno de 1900/1901, levantando objetos del naufragio de Antikythera ( Wikimedia).

Durante los siguientes meses, los buceadores griegos hicieron un gran esfuerzo para salvar los restos del naufragio. En ese momento, el equipo de buceo estándar era un traje de lona gruesa y un casco de cobre. Los buzos que rescataron el naufragio de Antikythera tenían solo uno de estos trajes para compartir, y cada buceador solo buceó durante 10 minutos, dos veces al día. Debido a la profundidad extrema, la operación de recuperación fue altamente peligrosa y en el proceso dos buzos perdieron la vida y uno quedó paralizado.

Debido a los peligros de bucear a tales profundidades y la falta de equipo más sofisticado, la operación de salvamento no pudo continuar. Fue solo en 1953, y nuevamente en 1976, que el famoso explorador francés Jacques-Yves Cousteau visitó brevemente el sitio del naufragio de Antikythera.

Aparte de estos dos intervalos, el sitio permaneció inalterado durante décadas. Aunque no se llevaron a cabo más exploraciones, había suficientes artefactos del sitio para que los arqueólogos pudieran fechar el naufragio.
En septiembre de 2014 se reanudó la investigación del naufragio de Antikythera en el marco del proyecto "Regreso a Antikythera". Armado con la última tecnología, el equipo de investigación está decidido a descubrir los secretos del naufragio. Utilizando rebreathers de circuito cerrado de gas mixto y el Exosuit, los buceadores de este proyecto se encuentran en una posición mucho más segura que sus predecesores. Se empleó un robot autónomo que transportaba cámaras estéreo y un sonar para mapear el sitio.

Exosuit (robot exo-traje con operador humano adentro) desarrollado por Nuytco Research. (Foto del Museo Americano de Historia Natural)

Foto principal: El buzo Alexandros Sotiriou encuentra una jarra de cerámica y un anillo de aparejo de bronce del naufragio. (Foto de Brett Seymour, Regreso a Antikythera 2014)

Por Mark Miller


"Antikythera": el naufragio de la antigua Grecia aún guarda secretos

El antiguo naufragio, que fue descubierto por un par de pescadores de esponjas hace más de un siglo en la costa de Antikythera (una pequeña isla griega) obviamente no revela todos sus secretos a la vez.

El naufragio de 2085 años se hizo famoso con la posesión de lo que se considera la computadora más antigua del mundo, llamada Antikythera.

A principios de este año, las autoridades griegas aprobaron una extensión de cinco años para que un equipo internacional de exploradores continúe investigando los restos del barco, que probablemente se hundió entre el 70 a. C. y 60 a.C.

La primera fase del proyecto "Regreso a Antikythera" se completó en octubre de 2014. Durante la observación submarina del naufragio, los exploradores encontraron vajillas, un ancla de plomo, una lanza gigante de bronce que pudo haber sido parte de una estatua de un guerrero o la diosa Atenea. , también varios otros artefactos.

El siguiente video es un tributo del fabricante de relojes suizo Hublot y del cineasta Philippe Nicolet a este dispositivo. Durante más de un siglo, los investigadores intentaron comprender sus funciones:

Después de la extensión recientemente aprobada, el equipo de investigadores tendrá la oportunidad de buscar otros artefactos, como cerámica y objetos de metal, en algunos puntos calientes de naufragios ya conocidos. Excepto por la excavación del tesoro y los artefactos del barco, el equipo también tiene la intención de completar un mapa detallado del lugar del naufragio.

Se espera que la segunda fase del proyecto comience a finales del verano. Como parte de los trabajos de preparación para la nueva investigación, el equipo de exploración envió un vehículo submarino autónomo (AUV) para inspeccionar digitalmente el naufragio. La operación comenzó el 9 de junio y finalizó el 19 de junio.

El 13 de junio, los investigadores tuvieron la suerte de localizar pequeñas piezas de materiales que contienen cobre, bronce, plomo y hierro, mientras observaban con el AUV y su detector de metales.

Pocos días después, el vehículo submarino autónomo estaba mucho más cerca de los artefactos, tomando fotografías y recopilando datos espaciales. También se midió la distancia entre los artefactos entre sí.

Las piezas del naufragio de Antikythera serán excavadas después de finales de este verano y durante los próximos cinco años.

La primera fase del proyecto se inició en 2012, como un esfuerzo conjunto entre el Hellenic Ephorate of Underwater Antiquities en Grecia y el Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) en Woods Hole, Massachusetts.

Ambas organizaciones continuarán cooperando en la segunda fase, con una ayuda adicional del Exosuit robótico de buceo de WHOI, apodado por los investigadores como el "Hombre de Hierro para la ciencia submarina".

La primera expedición de dos años resultó en un modelo 3D del lecho marino con fotos de los restos del antiguo barco. El mapa también incluía datos con todas las ubicaciones de alcance de metal, que se enviaron a la base de datos del sistema de geoinformación (GIS). Es un archivo de todos los datos geográficos conocidos de la región desde 1900.

Según los hallazgos de los investigadores, hay dos sitios, que están separados por 328 pies. Esto significa que el barco se rompió en dos secciones después de estrellarse contra la costa rocosa, o hubo dos barcos que simultáneamente encontraron su perdición.

Brendan Foley, arqueólogo marino de WHOI comentó:

"La evidencia muestra que este es el naufragio antiguo más grande jamás descubierto. Es el Titanic del mundo antiguo".

Desde el comienzo de la expedición, el lugar del naufragio ha revelado varios artefactos.

En un comunicado sobre los últimos descubrimientos, Angeliki Simosi, directora del Ephorate of Underwater Antiquities, dijo:

"El naufragio de Antikythera ofrece un vistazo a la diversidad de su cargamento".

Además, explicó que los hallazgos confirmaron la existencia de una ruta comercial de artículos de lujo a lo largo de los países del este del Mediterráneo.

"El barco que se hundió en Antikythera no era simplemente un carguero. Era esencialmente un museo flotante", dijo.

El siguiente video muestra una reconstrucción virtual del mecanismo de Antikythera:

Historia del naufragio de "Antikythera":

Fue descubierto en octubre de 1900 por dos pescadores de esponjas frente a la costa de la pequeña isla griega de Antikythera. La inmersión de los pescadores reveló piezas del naufragio que se encuentran a 45 metros bajo el agua. Sacaron a la superficie un brazo de una estatua de bronce y muchos otros artefactos pequeños.

Junto con el Ministerio de Educación griego y la Marina Real Helénica, los buzos de esponjas recuperaron varias estatuas, incluidas las de Ulises, Diomedes y sus caballos, Ermes y Apolo. A mediados de 1901, los buzos habían recuperado estatuas nombradas arbitrariamente "El filósofo".
Poco después, uno de los buzos murió y algunos otros quedaron paralizados por la enfermedad por descompresión, lo que puso fin a la recuperación de los artefactos del naufragio.

Más tarde, en 1953, el capitán Jacques Cousteau, famoso oficial naval francés y explorador submarino, junto con el profesor de ingeniería del Instituto de Tecnología de Massachusetts Harold "Doc" Edgerton, navegó a Antikythera y descubrió otro naufragio marcado por un ancla de plomo y ánforas (buques de dos asas para contener un líquido como el vino o el aceite ) sobresaliendo de la arena.

Cousteau regresó a Antikythera en el otoño de 1976 para una serie de televisión sobre la historia y las atracciones de Grecia. En el transcurso de 27 días, Cousteau y su equipo recuperaron cientos de objetos, incluidos vasijas de cerámica, partes de estatuas de mármol, estatuillas de bronce, monedas de bronce, joyas de oro, piedras preciosas, cristalería y restos de esqueletos humanos.

Sin embargo, el descubrimiento más significativo fue realizado el 17 de mayo de 1902 por el ex ministro de Educación, Spyridon Stais. Cuando estaba analizando los artefactos en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, notó una pieza de bronce severamente corroída, que tenía inscripciones y una rueda dentada incrustada.

El objeto llegaría a ser conocido más tarde como el mecanismo de Antikythera o astrolabio. Originalmente se pensó que era una de las primeras formas de un reloj mecanizado o un astrolabio, y en ocasiones se le conoce como la computadora analógica más antigua conocida del mundo.


¿Qué misterios podrían ser desvelados por los nuevos hallazgos del naufragio de Antikythera?

La excavación ha revelado fragmentos de escultura de bronce y plantea la posibilidad de varias estatuas enterradas en el área. Entonces, ¿qué nos dicen estos descubrimientos?

Un buzo sostiene un disco de bronce descubierto durante las excavaciones submarinas de 2017 en Antikythera, Grecia. Fotografía: Brett Seymour / EUA / ARGO 2017

Un buzo sostiene un disco de bronce descubierto durante las excavaciones submarinas de 2017 en Antikythera, Grecia. Fotografía: Brett Seymour / EUA / ARGO 2017

Última modificación el jueves 22 de febrero de 2018 17.03 GMT

El naufragio en Antikythera, Grecia, continúa revelando sus secretos y sorprendiendo a los arqueólogos. Como se informó la semana pasada, las excavaciones recientes en el naufragio del siglo I a.C. han revelado fragmentos de estatuas, ornamentación de bronce y restos de madera del casco del barco. Los hallazgos son sensacionales, pero los artefactos y el proyecto tienen una importancia más amplia.

El naufragio de Antikythera es mejor conocido por su mecanismo, un dispositivo del siglo II a. C. conocido como la computadora más antigua del mundo, que fue descubierto por buzos de esponjas en 1900. Fotografía: Louisa Gouliamaki / AFP / Getty Images

Entre los hallazgos se encontraba el brazo de bronce de una estatua, que puede ser el hallazgo más significativo. Cuando se encontró y excavó el naufragio por primera vez en 1900-1901, se recuperaron varias estatuas de bronce y mármol. Sin embargo, el brazo es la primera pieza que se ha encontrado recientemente y podría apuntar a más estatuas intactas en el área. El brazo es uno de varios fragmentos de extremidades que no tienen cuerpos correspondientes. El equipo de Antikythera plantea la hipótesis de que esas estatuas podrían estar en las cercanías del depósito intacto que excavaron este año. Las nuevas estatuas de bronce serían un descubrimiento sensacional.

Las estatuas de bronce se encuentran entre los artefactos más raros que sobrevivieron desde la antigüedad, sin embargo, los autores antiguos nos dicen que eran bastante comunes. Pausanias escribió una guía de viaje romana de Grecia y describe las numerosas estatuas de bronce que llenan ciudades como Atenas. En estatuas de bronce griegas, la profesora Carol Mattusch escribe,"Todos los relatos literarios antiguos indican que las estatuas de bronce independientes eran el modo principal de expresión artística en la Grecia clásica". Las ciudades antiguas como Atenas y Roma estaban llenas de esculturas de bronce, prefiriéndose el bronce al mármol.

¿Por qué sobreviven tan pocas estatuas de bronce en la actualidad? Hablé con el profesor Mattusch, quien explicó que se han encontrado pocos ejemplos en tierra debido al valor del bronce. Las estatuas se derritieron y reciclaron, dejando solo un puñado en la actualidad. Por tanto, las estatuas del mar son importantes descubrimientos. "Las estatuas de bronce del mar han aumentado significativamente el número de bronces clásicos que sobreviven hoy", dice Mattusch. Los ejemplos que se encuentran en el mar incluyen al famoso joven a caballo y la estatua de Zeus o Poseidón actualmente en el Museo Nacional Griego, las estatuas de Riace que representan a dos guerreros y el Atleta de Croacia. Debido a su pérdida en el mar, estas estatuas fueron protegidas de los recicladores de bronce.

El proyecto de Antikythera es significativo porque puede decirnos mucho sobre las estatuas antiguas y su transporte. Es el primer proyecto para excavar un cargamento de estatuas de bronce en el lugar utilizando métodos modernos. La mayoría de los bronces encontrados en el mar son hallazgos aislados o encontrados en redes de pesca. Esto incluye al Atleta de Croacia, que fue excavado por arqueólogos, pero no fue parte de un naufragio. Una excavación cuidadosa puede revelar mucho sobre el pasado, así como contribuir a nuestra comprensión del arte antiguo. Mattusch explica que “hay mucho más que aprender de la cuidadosa excavación de un antiguo naufragio”, ya que estos sitios tienen un contexto cerrado como una cápsula del tiempo. Los naufragios revelan información sobre la economía y las rutas comerciales, así como sobre la construcción de barcos. Todas estas fuentes contribuyen a la comprensión de la estatuaria antigua, ya que "las fechas fijas son algo raro en los hallazgos de contextos clásicos", según Mattusch. Las ánforas de la carga, la dendrocronología de la madera del barco y las fechas de otros artefactos contribuyen a la datación de estatuas de bronce, que normalmente se basan en características estilísticas.

La excavación de un depósito intacto puede arrojar nueva luz sobre el antiguo transporte de estatuas. ¿Son estas estatuas parte de un envío de chatarra para los recicladores? ¿O se utilizan como lastre pesado? ¿Son estatuas nuevas que forman parte de un cargamento de alto valor, como el naufragio encontrado en Madhia con muebles de bronce? ¿O podría ser un saqueo o la reventa de estatuas griegas a compradores romanos? Estas hipótesis se han propuesto en el pasado, pero la excavación ofrece la primera oportunidad para abordarlas. El trabajo futuro en el sitio está “destinado a agregar información muy necesaria a nuestro conocimiento de la industria de las estatuas en la antigüedad clásica”, dice Mattusch.

Un brazo de bronce encontrado por excavadoras en el naufragio de Antikythera el mes pasado. Fotografía: Brett Seymour / EUA / ARGO 2017

Escondida detrás de los titulares se encuentra otra parte impresionante del proyecto: la naturaleza verdaderamente desafiante del buceo en el sitio. La fisicalidad de trabajar en un área relativamente remota a una profundidad de 55 m rara vez se comunica al público. Bucear a una profundidad tan grande aumenta las posibilidades de sufrir una enfermedad por descompresión, también conocida como "las curvas". Los buzos deben monitorear cuidadosamente su tiempo de inmersión y seguir estrictos protocolos de descompresión para asegurarse de que puedan salir del agua de manera segura. Mientras operan bajo estos estrictos protocolos de salud y seguridad, también deben mover rocas, excavar delicadamente artefactos y desplegar los últimos métodos científicos. El proyecto ha abordado las dificultades mediante el uso de cinco arqueólogos doctores y un personal técnico de buceo. "Hemos encontrado una buena receta", dice el Dr. Brendan Folely. Los arqueólogos pueden concentrarse en el trabajo mientras los buzos técnicos monitorean las inmersiones. La asociación demuestra que se pueden realizar excavaciones arqueológicas precisas bajo el agua a grandes profundidades. El proyecto tiene un historial de seguridad perfecto y continúa haciendo descubrimientos impresionantes.

El brazo de bronce en el fondo marino durante la excavación. Fotografía: Brett Seymour / EUA / ARGO 2017

La excavación del naufragio de Antikythera continuará en 2018. El año pasado, el equipo encontró restos humanos y esta temporada proporcionó un depósito tentador e inalterado. Con el potencial para localizar varias de las estatuas perdidas, uno apenas puede imaginar lo que traerá la próxima temporada. Ya sea para contribuir a una nueva comprensión del arte antiguo o para impulsar la arqueología a través de sus ciencias submarinas y de buceo técnico, el equipo de Antikythera nos tiene a todos fascinados.


Los científicos modelan los engranajes secretos del antiguo mecanismo de Antikythera

En 1901, los buzos que buscaban esponjas en la costa de la isla griega de Antikythera dejaron atrás la idea de que las computadoras son un invento moderno con el descubrimiento de un naufragio de la era romana de 2.000 años que contenía una máquina desconcertante que finalmente se identificó como una calculadora astronómica sofisticada que se conoció como el mecanismo de Antikythera. Los ingenieros lo identificaron rápidamente como la primera computadora analógica conocida del mundo, pero las piezas faltantes y la falta de un manual del propietario frustraron los intentos de recrear el mecanismo de Antikythera ... hasta ahora.

"Resolver este complejo rompecabezas en 3D revela una creación de un genio, que combina ciclos de la astronomía babilónica, las matemáticas de la Academia de Platón y las teorías astronómicas griegas antiguas".

Los investigadores del University College London (UCL) están obviamente entusiasmados con su modelo 3D, explicado en su nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports. Dirigido por el profesor Tony Freeth de la UCL, el equipo comenzó con los 82 fragmentos recuperados del naufragio, que a lo largo de los años se han identificado parcialmente como piezas de engranajes complejos. En 2006, Freeth utilizó imágenes de superficie y tomografía de rayos X de alta resolución en superficies que alguna vez estuvieron ocultas para encontrar inscripciones que son partes de una guía del usuario para el mecanismo. Desafortunadamente, cualquier recreación del mecanismo de Antikythera se vio obstaculizada por la falta de partes de la pantalla frontal. Sin inmutarse, Freeth creyó que el resto de las partes podrían ayudar.

“Por ejemplo, hay ciertas características en las partes supervivientes, agujeros y pilares y cosas así, que la gente ha dicho: 'bueno, nosotros & # 8217 simplemente ignoraremos eso en nuestra explicación. Debe haber un uso para eso, pero no sabemos qué es, así que simplemente lo ignoraremos. Efectivamente, lo que hemos hecho es no haber ignorado nada. Entonces, los enigmáticos pilares y agujeros, de repente, ahora tienen sentido en nuestra solución. Todo viene junto y se ajusta a la evidencia de inscripción ".

En términos simples, el equipo miró hacia atrás y descubrió lo que estaba atornillado desde el frente. Las inscripciones de 2006 ayudaron, al igual que otra en 2016 que reveló que la portada incluía un par de valores, 462 años y 442 años. Según Vice, las obras del filósofo presocrático Parménides vincularon estos números a Venus y Saturno, específicamente, son los períodos sinódicos de los planetas respectivamente, el tiempo que tardan los planetas en volver a la misma posición en el cielo. Luego, los investigadores tomaron en cuenta la creencia de los astrónomos en ese momento de que la Tierra era el centro del sistema solar y realizaron ingeniería inversa de un sistema de engranajes que coincidiría con los cálculos. Todo lo que quedaba era recrear un panel frontal con orificios para brazos en forma de reloj, uno para cada uno de los cinco planetas conocidos (en ese momento), que se movería alrededor de una imagen del cielo mientras se giraba una manija en el costado. Ah, y un giro más de Adam Wojcik, científico de materiales en UCL y coautor del estudio:

“Si vas a mostrar todos los planetas, tendrás que hacer que todas sus posiciones sean correctas. A medida que gira la manija en el costado del mecanismo, todos estos pequeños planetas comienzan a moverse como un reloj en este tipo de mini planetario y, ocasionalmente, uno de ellos gira hacia atrás, y luego se mueve hacia adelante nuevamente, y luego otro. uno, más lejos, comenzará a girar hacia atrás ".

Así es, ¡el mecanismo de Antikythera pudo duplicar la ilusión de los planetas que se mueven hacia atrás en el cielo en relación con la Tierra! Bastante impresionante para los antiguos griegos. ¿O es eso? Wojcik sabe lo que estás pensando.

“A menos que sea del espacio exterior, tenemos que encontrar la forma en que los griegos podrían haberlo hecho. Esa es la siguiente etapa y lo emocionante es que creo que es la última pieza del rompecabezas ".

¿Los seres que algunos creen que ayudaron a construir las pirámides egipcias hicieron una parada en Grecia antes de regresar a casa? Reflexione sobre eso mientras observa las excelentes fotos de lo que encontraron los buzos de esponjas y lo que modelaron los investigadores: el hermoso bronce y el misterioso mecanismo de Antikythera.


Un equipo de investigación internacional dirigido por arqueólogos y expertos técnicos del Ministerio Helénico de Cultura y Deportes y WHOI ha descubierto artefactos espectaculares durante la excavación en curso del famoso y antiguo naufragio de Antikythera frente a la isla griega de Antikythera en el mar Egeo.


Uniéndolo

Para crear este nuevo modelo, el equipo de la UCL se centró en dos números en la parte frontal del mecanismo de Antikythera: 462 y 442.

Esa es la cantidad de años terrestres que necesitan Venus y Saturno, respectivamente, para completar un ciclo a través del cielo, pero cómo los creadores de la computadora antigua sabían que la información era un misterio.

"La astronomía clásica del primer milenio antes de Cristo se originó en Babilonia", dijo el investigador Aris Dacanalis, "pero nada en esta astronomía sugirió cómo los antiguos griegos encontraron el ciclo altamente preciso de 462 años para Venus y el ciclo de 442 años para Saturno".

Recrear los ciclos de esos planetas (y otros) usando este dispositivo se complicó aún más por el hecho de que los antiguos griegos asumieron que la Tierra, y no el sol, estaba en el centro del sistema solar.

La pieza más grande que se conserva del mecanismo de Antikythera. Crédito: Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Utilizando un método matemático descrito por el filósofo griego Parménides como guía, el equipo de la UCL ideó un arreglo para los engranajes del mecanismo de Antikythera que haría que mostrara la información correcta sobre los ciclos de los planetas.

Su solución también minimiza la cantidad de engranajes necesarios para que la computadora funcione, asegurando que todos puedan caber dentro de los límites de su caja de madera.

"Resolver este complejo rompecabezas en 3D revela una creación de genio: la combinación de ciclos de la astronomía babilónica, las matemáticas de la Academia de Platón y las teorías astronómicas griegas antiguas", escribieron los autores en su estudio.

Modelo informático de UCL del mecanismo de Antikythera. Crédito: Tony Freeth


El naufragio de Antikythera produce más tesoros

El antiguo naufragio de Antikythera, una lujosa embarcación griega que se hundió hace más de 2.000 años frente a la isla sudoccidental del Egeo del mismo nombre, no ha terminado de revelar sus secretos.

El naufragio fue encontrado por pescadores de esponjas griegos en 1900. Durante el siglo pasado, los arqueólogos marinos han recuperado estatuas y esculturas de mármol y bronce del naufragio, junto con un extraño dispositivo similar a un reloj que algunos llaman la "computadora más antigua del mundo".

Ahora, un equipo internacional de arqueólogos ha recuperado aún más tesoros: un tesoro de más de 50 artículos, incluido un reposabrazos de bronce, restos de una flauta de hueso, cristalería fina, cerámica de lujo, un peón de un antiguo juego de mesa y varias piezas del nave en sí.

Los investigadores creen que los nuevos hallazgos ofrecen un vistazo a los opulentos estilos de vida de las sociedades de élite de la antigua Grecia.

"Estos artefactos nos muestran la vida de una élite emergente en Grecia y Roma, con una enorme riqueza distribuida entre una élite más grande que nunca en la historia", dijo el Dr. Brendan Foley, arqueólogo marino de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts y co -director del equipo de investigación, dijo a The Huffington Post en un correo electrónico.

"Los bienes en el barco provenían de lo que ahora es Siria y Líbano, ciudades de Anatolia y Asia Menor (la actual Turquía) y las islas griegas de Rodas, Paros y Delos", continuó. “El barco y su carga representan el inicio de una economía basada en el consumo de productos de una amplia zona, soportados por vías marítimas, y apoyados en nuevos mecanismos de aseguramiento y diversificación de riesgos”.

Un video publicado el lunes (arriba) muestra a los arqueólogos y buzos recorriendo el lecho marino y desenterrando los artefactos. Pase a las 5:45 en el video para ver de cerca los elementos.

La historia continúa a continuación.

"Tuvimos mucha suerte este año, ya que excavamos muchos hallazgos dentro de su contexto, lo que nos dio la oportunidad de aprovechar al máximo toda la información arqueológica que pudieron proporcionar", dijo el Dr. Theotokis Theodoulou, arqueólogo del Ephorate of Underwater Antiquities de el Ministerio Helénico de Cultura y Deportes que participó en la investigación, dijo en un comunicado de prensa.

Los artefactos se limpiaron después de ser llevados a tierra, y los investigadores han creado modelos 3D de ellos. Los arqueólogos también continúan examinando y analizando los artefactos para determinar si se pueden identificar ADN antiguo o restos de comida, perfumes o medicinas.

Esperan recuperar aún más elementos del naufragio.

"Este naufragio nos sorprende constantemente con la variedad de artefactos que contiene", dijo Foley en el correo electrónico, y agregó que Theodoulou ha dicho que los investigadores deberían "esperar lo inesperado" de la nave.

"Creemos que puede haber hasta seis estatuas de bronce de dioses y héroes más de tamaño natural todavía en los restos del naufragio", dijo Foley. "Sospechamos que los restos óseos de más pasajeros y tripulación permanecen en los sedimentos. Y esperamos muchos más artículos de lujo".


El mecanismo de Antikythera: una computadora de 2.000 años

El mecanismo de Antikythera se encontró en el lugar de un naufragio frente a la costa de una isla griega de Antikythera. El naufragio en sí fue encontrado por buceadores de esponjas en abril de 1900 mientras buscaban almejas para comer.

Los buzos informaron su hallazgo a los funcionarios y, finalmente, se envió a un arqueólogo para recuperar los artefactos del naufragio. Entre los artefactos recuperados se encontraban piezas de bronce corroídas deformes que pasarían desapercibidas en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas durante cincuenta años antes de despertar el interés de los historiadores.

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Pasaron dos años antes de que las piezas de bronce recibieran un aviso significativo en 1902. El arqueólogo Valerios Stais examinó las piezas y notó lo que parecía ser un engranaje que sobresalía del coral incrustado.

Stais fue el primero en sugerir que el dispositivo era algún tipo de dispositivo astronómico. Pero el científico en ese momento rechazó la idea pensando que el dispositivo de un origen más moderno y de alguna manera se había mezclado en el naufragio.

Finalmente, en 1971, el físico / historiador Derek John de Solla Price se interesó por el artefacto. Price solicitó la ayuda del físico nuclear Charalampos Karakalos para realizar una radiografía en el artefacto y mirar dentro.

Lo que encontraron los asombró. Estaban viendo un complejo mecanismo de engranajes, diales e inscripciones. Pero este tipo de investigación arqueológica estaba en su infancia en ese momento y solo proporcionó una pista de lo que estaba por venir.

Los científicos tuvieron que esperar al menos otros 40 años o más para que la tecnología desarrollara medios para revelar aún más los secretos del artefacto. No fue sino hasta hace poco con el desarrollo de las radiografías en 3D y las imágenes de alta resolución para mejorar las inscripciones descoloridas en la superficie que se pudo entender el dispositivo.

El mecanismo de Antikythera

Ahora sabemos que las piezas de bronce corroídas alguna vez fueron una pequeña y compleja computadora analógica de bronce que se construyó hace al menos dos mil años. El dispositivo tenía más de treinta engranajes detrás de sus diales y se puede calificar fácilmente como uno de los artefactos tecnológicos más avanzados que se desarrollaron en la era precristiana.

El tamaño del mecanismo de Antikythera habría sido aproximadamente del mismo tamaño que el de un reloj de sobremesa. El dispositivo probablemente estaba dentro de una caja de madera (con una gran cara circular y manos giratorias) como lo indican los trozos de madera que se encontraron en las piezas recuperadas del naufragio. También constaba de un asa en el lateral para operar el dispositivo. Al girar la manija, se movía un tren de ruedas dentadas entrelazadas y un mínimo de siete manos a diferentes velocidades.

The various pointers depicted the position of the Sun, the Moon and the five planets Mars, Mercury, Venus, Jupiter and Saturn that can be seen by naked eye. The moon’s phases were represented by a rotating silver and black ball. Inscriptions provided information about the rising and setting of stars on any specific day. The two dials on the back side of the case represented a calendar for solar and lunar eclipse timings.

This meant that the device provided a great deal of astronomical information. Some researchers believe that the mechanism was possibly used for teaching astronomy but more likely it was used for astrology. Remember this is a time when astrology and astronomy were the same study.

With a simple turn of the dial astrologist of the time could view planetary alignments for any given day and time and then use these in their predictions. This along with its ability to predict portents such as solar and lunar eclipses most likely made these incredibly valuable devices.

The international effort Antikythera Mechanism Research Project supported by various universities and private companies continues to this day to unlock the secrets of the device. One revelation is that though the Antikythera mechanism may be the only known artifact of its kind there may be waiting to be discovered. Contemporary writings of the time make mention of such devices. In fact, it is believed that Archimedes of Syracuse, a very famous inventor, had designed and built several such devices.

This piece of lost ancient technology still astonishes and fascinates scientist to this day. It illustrates more than anything the gaps in our understanding of ancient history. Certainly it challenges or image of the ancients accomplishing everything with simple tool such as hammers and chisels.

Currently, the mechanism is on display at the National Archaeological Museum, Athens, among the Bronze Collections. The American Computer Museum in Bozeman, Montana, also displays a reproduction of this mechanism.


What Exactly Is the Antikythera Mechanism?

All that remains of the Antikythera Mechanism are rusty brass gears, which used to live inside a heavily rotted wooden case about the size of a mantel clock. But, upon closer inspection, the machine is pretty incredible. Like a clock, it has a circular face, and, inside, at least two dozen rotating gears all fit together with astounding precision. According to scientists, that kind of precision shouldn’t have been possible until at least the 16th century.

The archeologists who first laid eyes on this artifact knew right away that it was an object of technological significance, but weren’t sure if it was a calendar, clock, or some other tool of measurement. For a while, experts thought it might be a toy planetary model or even a device used to calculate latitude.

But a breakthrough finally came in 1959. Princeton science historian Derek J. de Solla Price figured out that the Antikythera Mechanism could predict the positions of planets and stars based on the calendar month — or, at least, it could in its prime. The device’s primary gear represented the calendar year, and, in turn, this gear moved the smaller gears to depict the movements of the planets, sun, and moon.

In the June 1959 edition of Scientific American, Price announced that the Antikythera Mechanism was the world's first mechanical computer. He said, "The mechanism is like a great astronomical clock… or like a modern analogue computer, which uses mechanical parts to save tedious calculations."

That is, in its most basic form, a computer takes variables input by the user and completes complicated mathematical calculations to find the answer — and that’s precisely how the Antikythera Mechanism functioned. The mathematical ratios of the gears were the "code" that allowed for the device to compute and determine how the celestial objects would appear in the sky on any given day.


Marine archaeologists excavate Greek Antikythera shipwreck

Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship’s bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). Credit: Brett Seymour, EUA/ARGO

Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including a bronze armrest (possibly part of a throne), remains of a bone flute, fine glassware, luxury ceramics, a pawn from an ancient board game, and several elements of the ship itself.

"This shipwreck is far from exhausted," reports project co-Director Dr. Brendan Foley, a marine archaeologist with the Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI). "Every single dive on it delivers fabulous finds, and reveals how the '1 percent' lived in the time of Caesar."

The shipwreck dates to circa 65 B.C., and was discovered by Greek sponge fishermen in 1900 off the southwestern Aegean island of Antikythera. They salvaged 36 marble statues of mythological heroes and gods a life-sized bronze statue of an athlete pieces of several more bronze sculptures scores of luxury items and skeletal remains of crew and passengers. The wreck also relinquished fragments of the world's first computer: the Antikythera Mechanism, a geared mechanical device that encoded the movements of the planets and stars and predicted eclipses.

The 2015 expedition is part of a long-term research program at the site, which began in 2014. It was the first scientific excavation of the wreck, and launched the first comprehensive study of all of its artifacts. During the new multi-year program the team expects to recover artifacts and ancient artwork still buried in the seafloor, and recreate the history of the ship's exquisite cargo and its final voyage.

An expedition mounted in 2014 the researchers created a high-resolution, 3D map of the site using stereo cameras mounted on an autonomous underwater vehicle (AUV). Hampered by bad weather, the expedition included just four dive days for professional technical divers who recovered a series of finds on the surface sediment and proved that much of the ship's cargo is indeed still preserved beneath the sediment.

The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. Credit: Brett Seymour, EUA/ARGO

By contrast, this year's expedition included 40 hours of bottom time, with four professional archaeologists diving the site and performing controlled excavation to the highest scientific standard with specially designed equipment, and with the guidance of an exquisitely precise multi-dimensional map of 10,500 square meters of sea floor.

In addition to Foley, the 2015 exploration at Antikythera was conducted by the Greek Ephorate of Underwater Antiquities under director Dr. Ageliki Simosi and field archaeologists Dr. Theotokis Theodoulou and Dr. Dimitris Kourkoumelis.

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. The project is the first-ever systematic excavation of this shipwreck, relying on the precise large-area map created by the robotic survey. Notably, this project marked the first time in the century since the wreck's discovery that archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. A remotely operated vehicle (ROV) monitored and recorded all diving activities, and served as a communications link between divers and support personnel on the surface.

The 2015 expedition has left the team with the best understanding yet of this unique shipwreck and its cargo. A metal detection survey of the site revealed that metallic targets are dispersed over an area of about 40x50 meters. This is thought to match the wreck's debris field, indicating the vast size of the ship that sank off the forbidding cliffs of Antikythera.

Metal detectors revealed the presence of buried objects throughout the wreck site. The dive team recovered items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship's bow) fragments of lead hull sheathing a small and finely formed lagynos (or table jug) and a chiseled rectangular stone object (possibly the base of a statuette) perforated by 12 holes and filled with an as-yet-unidentified substance.

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. Credit: Brendan Foley, EUA/ARGO

During the project, the dive team carefully excavated a series of nine trenches in the seabed using a water dredge powered by a submersible pump. The divers recovered more than 50 artifacts, most deeply buried beneath a thick layer of coarse sand and massive deposits of broken ceramics. From among these fragments, the team recovered wooden remains from the hull of the ship a section of bronze furniture, perhaps from a throne part of a bone flute a glass "chessman" board game element bronze nails from the ship's planks and portions of bronze, iron, glass and ceramic objects.

"We were very lucky this year, as we excavated many finds within their context, which gave us the opportunity to take full advantage of all the archaeological information they could provide," states diving archaeologist Dr. Theodoulou.

The team created 3D virtual reconstructions of many artifacts on the seafloor, and 3D-modeled all of the major recovered artifacts once on shore. A series of scientific analyses are now being conducted on these artifacts, including ancient DNA analysis of ceramic jars to identify the 2,000 year-old food, drinks, perfumes, and medicines contained in them. Isotopic analysis of lead objects will determine where the lead was mined, to reveal the home port of the ship.

Previously recovered artifacts from the Antikythera Shipwreck will be displayed in a special exhibition "Der Versunkene Schatz das Schiffswrack von Antikythera" [The Sunken Treasure of the Antikythera Shipwreck] at the Basel Antiquities Museum in Switzerland from 27 September 2015 to 27 March 2016. This is the first time that these ancient treasures have been allowed to leave the National Archaeological Museum in Athens.


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Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship&rsquos bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). (Photo by Brett Seymour, EUA/ARGO)

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Archaeologists excavating the famous ancient Greek shipwreck that yielded the Antikythera mechanism have recovered more than 50 items including an intact amphora a large lead salvage ring two lead anchor stocks (possibly indicating the ship&rsquos bow) fragments of lead hull sheathing and a small and finely formed lagynos (or table jug). (Photo by Brett Seymour, EUA/ARGO)

The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. (Brett Seymour, EUA/ARGO )

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The 2015 expedition marked the first time archaeologists were able to join specialist divers in descending to the 55-meter (180 feet) deep site. The ten-man dive team used advanced technical diving equipment including closed-circuit rebreathers and trimix breathing gases, performing 61 dives in 10 days of diving on the wreck. (Brett Seymour, EUA/ARGO )

The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. (Brendan Foley, EUA/ARGO)

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The international team was in the field from 26 August to 16 September, following an autonomous robotic mapping effort conducted from 8-15 June in partnership with the University of Sydney, Australia. (Brendan Foley, EUA/ARGO)


Watch the video: THE ANTIKYTHERA SHIPWRECK IN BASEL SWITZERLAND1