La representación de una sociedad colonial compleja

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© Museo Departamental Victor Schoelcher

Fecha de publicación: enero de 2018

Oficial de estudios documentales en el DAC Guadalupe, Comisario adjunto de antigüedades y objetos de arte de Guadalupe

Contexto histórico

Un pintor de Reims en las Antillas

Pocos son los ejemplos en las Indias Occidentales de obras pintadas tan antiguas como este pastel que representa Cuatro mujeres criollas. Lleva una inscripción que proporciona tres datos esenciales: una firma - Joseph Savart, una fecha - 17 de octubre de 1770, y un lugar - Guadalupe. Estas pocas palabras resumen todo lo que sabemos sobre esta obra, la única identificada por este artista que permanece totalmente desconocido hasta el día de hoy y del que sólo unos pocos documentos de archivo nos permiten trazar el rumbo.

No sabemos qué impulsa a este hijo burgués nacido en 1735 en Reims en Champagne a emprender una aventura en las Antillas francesas, primero en Guadalupe, luego en Martinica. Joseph Savart se refiere a sí mismo como un "maestro pintor", pero es difícil imaginar su actividad ya que los testimonios de la vida artística de este período son raros y dispersos en las colonias antillanas, dedicadas a las culturas agrícolas, regidas por el sistema. esclavitud y dominado por el miedo a los ataques enemigos desde el exterior y las revueltas internas. Sin embargo, el tema de este pastel es excepcional en comparación con los temas tratados por sus contemporáneos que, como Agostino Brunias, pintan escenas animadas dando un lugar amplio al paisaje y utilizando todos los tópicos del exotismo.

Análisis de imagen

Vestuario, coquetería femenina y marcador social

Cuatro mujeres jóvenes están de pie en un marco de ventana simulado, acurrucadas juntas. Con la mirada sonriente dirigida al espectador, nos deslumbran con su belleza y la discreta coquetería de sus trajes camiseros en algodón ligero o encaje y sus conjuntos de bisutería. Si posan como para un retrato, sin embargo, se distinguen más por el color de su piel que por la individualización de sus rasgos. Tres de ellas vienen con un accesorio, atributo de su profesión: una sirvienta sosteniendo un plato de carne, una costurera o mercería posando con sus cupones de tela y su regla, y un comerciante ambulante con una bandeja. tartas pequeñas. En ausencia de un paisaje de fondo, el efecto de profundidad viene dado por la arquitectura fingida que se destaca sobre un fondo azul muy brillante y por el escalofrío de las figuras. Estos avanzan -formando un punto con la joven criolla de tez muy clara en primer plano- hacia la parte posterior, donde la composición se cierra a la derecha con la mujer de azul, y a la izquierda con la joven negra. quien mira hacia otro lado.

Joseph Savart demuestra un verdadero dominio de la técnica del pastel, con un boceto a lápiz muy suave, casi vaporoso, realzado por detalles más destacados que permiten restaurar texturas y tejidos. El artista concede especial importancia a la representación del vestuario, fiel a las descripciones que hacen los viajeros de la época sobre las "mulatas", mujeres libres de color con notable elegancia. El elemento más característico de su indumentaria es el bambúche, un tocado alto formado por la superposición de diferentes pañuelos sujetos por alfileres. Es uno de los marcadores sociales de la sociedad colonial: cuanto más alto es, más refinados son los tejidos que lo componen, más el portador afirma tener un alto rango en la sociedad.

Este gusto por la ropa que se presta a los mulatos no es, sin embargo, solo vanidad. Es indicativo de la violencia que lleva dentro la sociedad esclavista, que se basa en un modelo binario de relaciones sociales: Blancos = amos, Negros = esclavos. La práctica de la emancipación sí crea una tercera vía, pero se basa en una fuerte segregación racial que se supone garantiza a los blancos, muy minoritarios (13% de la población aproximadamente), el mantenimiento de su poder. Así, las mujeres de color utilizan la ropa y los adornos para asimilarse a la sociedad blanca, mientras que, en reacción, la autoridad colonial promulgó leyes suntuarias (1720, 1754, 1765 y 1809) que les prohibían llevar ciertos tejidos, en particular el encaje y la seda, y el de las joyas de oro.

Interpretación

Un manifiesto republicano

La frescura de la ropa, la delicadeza de los tejidos, los bambúes y los conjuntos de joyas de oro, todos estos elementos presentes en el pastel de Savart contravienen las leyes suntuarias y constituyen un pequeño desafío al orden establecido. Aún más sorprendente, es la figura de la izquierda, la más oscura en piel, quien es la más lujosamente adornada con su traje de fino encaje, su collar de dos hileras de grano de oro y pendientes de oro. Paradójicamente, su sofisticación y la de sus compañeras parecen contradecirse por la sencillez de los gestos que muestran los "atributos" de los pequeños oficios, evocadores de una condición más modesta.

También es significativo que Joseph Savart se esfuerce por representar una al lado de la otra mujeres de diferentes colores, en una sociedad que utiliza el prejuicio del color, es decir, la diferencia de color de piel, como una legitimación del orden social. y fundamento jerárquico. Paradójicamente, es en el momento en que el prejuicio del color se enmarca más legalmente cuando los filósofos de la Ilustración sientan las bases ideológicas que conducirán a una legislación revolucionaria que abolirá la esclavitud y la segregación. Es en este contexto que Joseph Savart dibuja estas Cuatro Mujeres Criollas, representadas en pie de igualdad con las Blancas, magnificadas por el traje y los artificios del retrato, dignas y libres, conscientes de sus diferencias y al mismo tiempo unidas como s? urs. También celebran el éxito de una clase social emergente, la de los artesanos de color libres que logran encajar en el tejido económico colonial. Detrás del agradable escenario del género, se puede ver la expresión de un manifiesto republicano por la unión de las personas de color y la igualdad de los pueblos. Finalmente, lo que sugiere este trabajo, Savart se traduce en un fuerte gesto político unos veinte años después. En 1792, con sus hijos y otros 300 hombres, abandonó la Martinica ocupada por los ingleses y se exilió en la isla vecina, francesa en ese momento, de Dominica. Participó en la elección de los diputados de las Islas de Barlovento a la Convención Nacional, la primera votación por sufragio universal en la historia de Francia.

  • historia colonial
  • esclavitud
  • Indias Occidentales
  • mujer
  • Artes y manualidades
  • disfraces
  • de ultramar

Bibliografía

Séverine Laborie, "Joseph Savart, maestro pintor en Basse-Terre", Revisión de museos en Francia, 2012-1, págs. 70-80.

Danielle Bégot, "Expresión plástica en las Antillas desde el siglo XVIII hasta la década de 1870", Antología de la pintura en Guadalupe desde sus orígenes hasta la actualidad, París, 2009, pág. 40-53.

Jean-Luc Bonniol, El color como una maldición: una ilustración criolla de la genealogía de blancos y negros, París, 1992

Para citar este artículo

Séverine LABORIE, "La representación de una sociedad colonial compleja"


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